Sicilië

Fiumara d’Arte – een rivier van kunst aan de Siciliaanse kust

Het is een van de grootste openluchtmusea van Europa, maar bijna niemand kent het: Fiumara d’Arte, aan de noordkust van Sicilië, in de provincie Messina. De moderne kunstwerken, waaronder een heuse piramide en een stenen labyrint, bevolken de heuvels van het platteland aan de voet van de Monti Nebrodi, niet ver van de zee. Het park strekt zich over een lengte van een paar kilometer uit langs de bedding van een vroegere fiumara (een rivier die zich alleen op bepaalde momenten van het jaar vult met water, als de sneeuw in de bergen is gesmolten en zijn weg naar zee …

Lees meer »

20 culinaire tips voor Sicilië – de lekkerste Siciliaanse specialiteiten

Ga je op vakantie naar Sicilië? Bereid je dan voor op allerlei lokale delicatessen die je tijdens je reis moet proeven! Sicilië is namelijk niet alleen visueel gezien een droom om in rond te reizen, bijna elk idyllisch kustdorpje, zonnig plattelandsgehucht en bruisend stadje heeft wel zijn eigen culinaire specialiteit. Door de eeuwen heen is dit prachtige eiland in handen geweest van vele verschillende buitenlandse machten en zo heeft bijvoorbeeld in het westen onder andere de Arabische keuken zijn sporen nagelaten in de Siciliaanse gerechten. Met deze veelzijdige geschiedenis, een azuurblauwe zee vol met verse vis en een warme zuidelijke …

Lees meer »

Casa Sabir – luxe appartement in Ortigia, het oude stadshart van Syracuse

Als we Cicero moeten geloven, was het Siciliaanse Syracuse de mooiste stad van de antieke wereld. Nog altijd is het een schitterende stad. We hebben ons hart verloren aan met name Ortigia, het oude stadshart van Syracuse dat op een schiereiland in zee ligt. In de straatjes en op de pleinen van Ortigia blijf je foto’s maken. Je vindt er een grootse kathedraal en verschillende mooie kerken, maar de schoonheid ligt er ook voor het oprapen in smalle steegjes (met wapperende was, soezende katten en fotogenieke doorkijkjes) én op de levendige markt, een explosie, van kleuren, geuren en smaken. Lekker …

Lees meer »

Casa Kimiyà – magisch boutique hotel in Modica

Casa Kimiyà is vernoemd naar het Arabische woord voor alchemie. Een perfect gekozen naam, want dit boutique hotel weet je meteen te betoveren. Casa Kimiyà ligt in een stil straatje, op tweehonderd meter van de Duomo di San Giorgio, in het hart van het historisch centrum van Modica, dat net zo magisch is als Casa Kimiyà. Met haar barokke architectuur prijkt het stadje niet voor niets op de Werelderfgoedlijst van Unesco. In deze blog vertellen we je waarom Modica zo magisch is en wat je er niet mag missen. Al laten onderstaande foto’s van het terras met uitzicht ook meteen …

Lees meer »

Riserva di Vendicari – een oude tonnara en een paradijselijk strand

Aan de oostkust van Sicilië, tussen het barokke Noto en het pittoreske vissersplaatsje Marzamemi, ligt het natuurreservaat Riserva di Vendicari, sinds 1984 een beschermd natuurgebied. Het reservaat is ruim 1500 hectare groot en strekt zich uit langs de zee. Erwin neemt je in deze blog mee naar dit schitterende stukje Siciliaanse kust. Erwin: ‘De geschiedenis van het gebied gaat ver terug. Zo zijn er in het noorden van het park de overblijfselen van de Griekse stad Eloro te vinden; in het zuiden tref je sporen van de Byzantijnen aan. Ongeveer in het midden van het natuurreservaat staat de middeleeuwse verdedigingstoren …

Lees meer »

De ruïne van Fornace Penna bij het vissersdorpje Sampieri

Aan de zuidoostkust van Sicilië staat een opmerkelijke ruïne. Het is de voormalige steenfabriek Fornace Penna. De resten van de fabriek zijn terug te vinden op een rotsplateau direct aan zee, ook wel Punta Pisciotto genaamd, niet ver van het vissersdorpje Sampieri. Liefhebbers van de verhalen van commissario Montalbano zullen de fabriek direct herkennen. De ruïnes zijn namelijk meerdere malen gebruikt voor opnames van deze populaire televisieserie, al heet de fabriek dan La Mànnara en is het een oude tonnara, tonijnfabriek. In La forma dell’acqua bijvoorbeeld vinden Saro en Pino, twee straatvegers, hier het lichaam van ingenieur Luparello. Erwin treedt …

Lees meer »

Cavallo d’Ispica (Modica) – een bijzonder ingenieuze watermolen in een grot

Verscholen in de Monti Iblei, niet ver van de stad Modica, tref je de Cava d’Ispica, een diepe kloof van ongeveer dertien kilometer lang. De kloof is in de loop der tijd uitgesleten door het water, dat een spectaculair landschap heeft gecreëerd. Aan weerszijden van de kloof vind je archeologische schatten als prehistorische dodensteden, christelijke catacomben en afgelegen kluizenaarswoningen. Tussen al die historische monumenten vind je ook een bijzonder ingenieuze watermolen in een grot. Erwin neemt je er graag mee naartoe. Erwin: ‘In de achttiende eeuw trof je in het gebied net buiten Modica diverse watermolens aan, die voornamelijk werden …

Lees meer »

Residenza Hortus – romantische getaway in Modica

In het zuidoosten van Sicilië, in het barokke stadje Modica – dat wereldwijd bekend is om de bijzondere chocolade die hier wordt gemaakt – schittert Residenza Hortus, een romantische getaway waar je even helemaal tot rust kunt komen. Een van de stenen muren van Residenza Hortus maakte waarschijnlijk deel uit van een van de vele kloosters in de stad. Het oudste gedeelte van dit charmante logeeradres dateert al uit 1554 en ondanks de moderne technologieën en het schitterende moderne interieur van Residenza Hortus, ademt het nog altijd de sfeer van weleer. Dat komt deels door de lokale steen die is …

Lees meer »

10x doen & proeven in Catania

Welkom in Catania, la città del vulcano – een bijnaam die de stad te danken heeft aan de vulkaan Etna, die bijna overal in Catania te zien is. Catania wordt ook wel la città nera genoemd, de zwarte stad, als een verwijzing naar de kleur van veel adellijke palazzi en kerken, die vaak zijn opgetrokken uit zwarte lavasteen. Een laatste bijnaam is het ‘Milaan van het zuiden’, aangezien het een heerlijk mondaine stad is, met veel mooie winkels, flanerend publiek en fijne restaurants. De sfeer is er heel anders dan in de hoofdstad Palermo; iets chiquer, iets eleganter. Uit de as …

Lees meer »

Circumetnea – een lekker slow rondje Etna per trein

Sinds 2013 staat de Etna op de Werelderfgoedlijst van Unesco – en dat is natuurlijk niet voor niets. Er is tal van moois te ontdekken op de hellingen van de 3323 meter hoge vulkaan in het oosten van Sicilië. We maken een rondje om de Etna en tippen tien mooie en bijzondere plekken op en om de vulkaan. 1 Mascalucia – een filmisch dorpje ‘Ik ken niets mooiers en tegelijk origineler, levendiger, vruchtbaarder en wilder dan de weg die leidt van Catania naar Nicolosi, met onderweg stukken zand, oasen van sinaasappelbomen, rivieren van lava, percelen vol gewassen, muren van basalt,’ …

Lees meer »

De mooiste Griekse tempels op Sicilië

Op het eiland Sicilië zijn schitterende tempels te bezoeken: bij Agrigento, bij Selinunte, bij Segesta en bij Solunto. Stuk voor stuk gouden herinneringen aan een Grieks verleden. Valle dei Templi (Agrigento) Op de plek van de Valle dei Templi, de Tempelvallei, schitterde ooit de oude Griekse stad Akragas. Volgens de schrijver Pindarus was dit ‘de mooiste vergankelijke stad, waarvan de inwoners bouwen voor de eeuwigheid maar leven alsof er geen morgen bestaat’. Nu is de Valle dei Templi, met een oppervlakte van dertienhonderd hectare, een van de grootste archeologische sites van Italië. De Dorische tempels staan sinds 1997 op de …

Lees meer »

Monumentale mozaïeken in de kathedraal van Monreale

In Monreale, even buiten Palermo, wacht een kathedraal die je bijna naar adem doet happen, zo mooi is hij – zowel van binnen als van buiten. In dit artikel geven we een voorproefje van wat je te wachten staat. De kathedraal werd gebouwd in opdracht van koning Willem II. Deze koning had in 1174 in een visioen dankzij Maria de plek gevonden waar zijn vader, Willem I, ooit een schat op het eiland had verborgen. Deze plek was de Monte Reale, de koninklijke berg, in de heuvels boven Palermo. Willem II gaf de opdracht precies op deze plek met de …

Lees meer »

Wijn van de Etna – laat je verleiden door de geheimen van de vulkaan

De toppen van de Etna zijn tot ver in het voorjaar nog wit van de sneeuw. Daaronder is het groen, met bossen vol kastanjebomen en eiken, citrusgaarden, amandelbomen, olijfbomen én wijngaarden. Al eeuwenlang worden er op de vulkanische grond druivenranken aangeplant – met groot succes. De verschillende druivenrassen leveren uitstekende wijnen op, die onder de naam Etna-wijn de krachtige smaken van de vulkaan bundelen. De speciale terrasbouw die je op de hellingen van de vulkaan ziet, is kenmerkend voor het gebied. Sommige wijngaarden zijn meer dan honderd jaar oud. De Etna is daarmee een van de oudste en meest belangrijke …

Lees meer »

Castello Incantato – laat je betoveren door duizend stenen hoofden in het Siciliaanse Sciacca

Filippo Bentivegna verliet Sciacca in 1913 voor de grote Amerikaanse droom. Hij woonde en werkte in New York en Chicago, maar na een ongeluk op het werk keerde hij na zeven jaar in de Verenigde Staten terug naar Sicilië. De inwoners van Sciacca kenden hem echter niet meer terug. Naar de oorzaak kon men alleen maar gissen, maar feit was dat Filippo Bentivegna niet terugkeerde als een rijk en succesvol man, maar berooid en beroofd van zijn verstand. Al snel stond hij in Sciacca dan ook bekend als de dorpsgek. Bentivegna trok zich er weinig van aan. Hij kocht een …

Lees meer »

Val di Noto – barokke stadjes vol bijzondere details

Op de lijst met de 101 mooiste plekken van Italië parelt onder meer de Val di Noto. Deze vallei ligt in het zuidoosten van Sicilië, met barokke pareltjes als Caltagirone, Militello in Val di Catania, Modica, Palazzolo Acreide, Ragusa, Scicli en Noto zelf. Deze plaatsen zijn allemaal opnieuw opgebouwd na een flinke aardbeving in 1693, waardoor je er heel veel barokke elementen vindt. Van kathedralen en kerken – met zoveel details dat je niet weet waar je moet kijken – tot rijk versierde balkons die je stuk voor stuk wel op de gevoelige plaat wil vastleggen. Ga je mee op …

Lees meer »

Kleurrijke keramieken koppen op Siciliaanse balkons

De balkons in onder meer Taormina, Castelmola en Caltagirone staan niet alleen vol met kleurrijke planten. Wie goed kijkt, ziet hier en daar ook een kleurrijke keramieken kop tussen de spijlen door spieken. Italië zou Italië niet zijn als er geen prachtig verhaal over deze hoofden te vertellen zou zijn. Een luguber verhaal, met de voor Italianen zo kenmerkende dosis passie. Voor dit verhaal reizen we terug naar het Sicilië van rond het jaar 1000, om precies te zijn naar Palermo, dat in die tijd werd bestuurd door de Arabieren. In een van de wijken van de stad bracht een …

Lees meer »

Artemisia Resort – masseria op het platteland bij Ragusa

Op het platteland rondom Ragusa, een van de barokstadjes in de Val di Noto, in het zuidoosten van Sicilië, schittert Artemisia Resort. Deze droomplek was ooit een masseria, een versterkte boerderij die typisch is voor de regio’s Sicilië en Puglia. Rondom Ragusa vind je er een aantal die zijn omgetoverd tot vakantieverblijf. Sinds 1835 is de masseria in bezit van de familie van Federico, de huidige eigenaar. De masseria werd bijna twee eeuwen gebruikt voor landbouwactiviteiten. Oorspronkelijk woonde men op de bovenste verdieping; op de begane grond bevonden zich de stallen voor de dieren en de opslagruimtes, terwijl op de …

Lees meer »

Giardini Mon Plaisir – genieten van Siciliaanse sferen in Trapani

Het westen van Sicilië heeft veel te bieden. Een goede uitvalsbasis om dit deel van Sicilië te ontdekken, is het charmante hotel Giardini Mon Plaisir in Trapani. Sinds de negentiende eeuw is de villa in art nouveau-stijl eigendom van de adellijke familie Adragna, baronnen van Altavilla. De grootouders van Agostino, de huidige eigenaar, betrokken de villa na hun huwelijk in 1937. Hun bustes verwelkomen nog steeds alle gasten die arriveren bij Giardini Mon Plaisir. In die tijd lag de villa nog midden tussen de landerijen en was er, naast de huidige tuin, ook een enorme moestuin. De familie bezat zoutvlakten …

Lees meer »

Gagliardi Boutique Hotel – genieten van sublieme barokke schoonheid in Noto

De kathedraal van Noto is een van de mooiste juweeltjes barokke architectuur die je in de Val di Noto, in het zuidoosten van Sicilië, kunt vinden. Vanaf het dakterras van Gagliardi Boutique Hotel bewonder je de façade van deze kathedraal, die altijd schittert, van het vroege ochtendlicht tot als de schemer valt en zelfs onder de Siciliaanse sterrenhemel. Gagliardi Boutique Hotel is een klein maar elegant hotel in hartje Noto. Dit barokstadje staat op de Werelderfgoedlijst van Unesco, maar is ook beroemd dankzij de cannoli, cassata’s en granita’s van Caffè Sicilia. Het gebouw waarin het hotel is gevestigd, dateert van …

Lees meer »

Ontdek kleurrijk Marzamemi

Marzamemi is een authentiek, klein kustplaatsje in het zuidoosten van Sicilië. Het heeft een oud centro storico dat grotendeels dateert uit de tijd dat prins Nicolaci Villadorata het hier halverwege de achttiende eeuw voor het zeggen had en is gesitueerd rond het pittoreske Piazza Regina Margherita. Het paleis van de prins, het Palazzo Villadorata, werd gebouwd in 1752 en kijkt nog altijd uit op het plein. De prins liet hier ook de Chiesa di San Francesco di Paola bouwen, vlak bij een oude tonnara, tonijnfabriek, die al stamde uit de tijd van de Arabieren en later door de prins werd gekocht. De kerk wordt daarom ook wel de ‘Chiesa della Tonnara’ …

Lees meer »

Ramo d’Aria Country Hotel – logeren op de flanken van de Etna

Een van de hoogtepunten van een reis naar Sicilië is een bezoek aan de Etna. Wat is er dan mooier om in een luxe boetiekhotel te verblijven, dat op de flanken van de machtige vulkaan ligt? Als dat je als muziek in de oren klinkt, kunnen we je een verblijf bij Ramo d’Aria Country Hotel van harte aanbevelen. Magnifiek uitzicht op de Etna Ramo d’Aria ligt aan de voet van de Etna, aan de oostkust van Sicilië. Het ligt midden in het groen, omringd door citrusbomen en wijngaarden, met op de achtergrond steeds het magnifieke uitzicht op de Etna. Het …

Lees meer »

Baglio Occhipinti – vakantie vieren op een authentieke Siciliaanse wijnboerderij

Handmade Sicily, dat is waar Baglio Occhipinti, een schitterend gerestaureerde boerderij op het Siciliaanse platteland, voor staat. Dit rustieke resort ligt niet ver van Ragusa en de kust bij Punta Secca en is een droomverblijf voor iedereen die houdt van het authentieke Sicilië in combinatie met rust, relaxen en je in de watten laten leggen. Een droom van een boerderij Baglio Occhipinti is de verwezenlijking van de droom van Fausta Occhipinti, een Siciliaanse (landschaps)architecte. Ze toverde de oude baglio uit 1869, een authentieke wijnboerderij, om tot een droomplek die ze graag met anderen deelt. Na aankomst laat Fausta ons meteen …

Lees meer »

De leeuwen van Sicilië – de weergaloze familiegeschiedenis van de Florio’s

Al schrijvend over Napels, Toscane en Calabrië reisde Saskia steeds even naar Sicilië, dankzij het nieuwe boek De leeuwen van Sicilië. In deze blog vertellen we je meer over deze boeiende familiesaga. Bovendien mogen we namens uitgeverij Cargo een voorproefje delen van deze roman. Ze staan bekend als ‘De leeuwen van Sicilië’, de broers Paolo en Ignazio Florio, die in 1799 naar Palermo verhuizen nadat een aardbeving hun levens aan het wankelen brengt. Deze eerste reis is het begin van een bijna ongelooflijk verhaal, waarin de familie Florio tot de ongekroonde koningen van Palermo uitgroeit. Vanuit een klein handeltje in …

Lees meer »

La Casa di Pippinitto – bed & breakfast op de Etna

Wil je logeren op de hellingen van de Etna en genieten van al het moois dat de vulkaan te bieden heeft? Dan ben je bij La Casa di Pippinitto aan het juiste adres! Deze bed & breakfast is gevestigd in een authentieke casale, waar vroeger wijn werd gemaakt. Op de vruchtbare hellingen van de Etna warmen de druiven zich nog altijd aan de zon, maar het huis is inmiddels omgetoverd tot een B&B. Het is een ideale plek voor gezinnen en vrienden die vakantie willen vieren met al het moois van Sicilië binnen handbereik. Het landgoed rondom strekt zich over …

Lees meer »