Sicilië

Fontana Pretoria – een Florentijnse fontein in Palermo

Florence heeft een aantal prachtige fonteinen, zoals we in deze blog al hebben laten zien. Een van de grootste fonteinen die in Florence werd gemaakt en in de stad had moeten schitteren, is nu echter niet meer in de hoofdstad van Toscane te zien… De Fontana Pretoria prijkt namelijk op het gelijknamige piazza in hartje Palermo, om de hoek van I Quattro Canti. Vooral in de late middagzon schitteren de beelden van de fontein je tegemoet. In hun schaduw is het een gezellige mengelmoes van fotograferende toeristen en Palermitanen die dit plein duidelijk gebruiken om elkaar te treffen. De fontein …

Lees meer »

Ontdek de mooiste plekken van Sicilië!

Op deze inzoombare Google Maps-kaart van Sicilië vind je al onze relevante reisblogs terug: kleurrijke plaatsjes die je niet mag missen, de mooiste accommodaties (van bed & breakfasts tot agriturismi), bijzondere bezienswaardigheden, mooie stranden, culinaire adresjes, monumentale tempels… Handig ter voorbereiding van je vakantie maar ook als je ter plekke op zoek bent naar een fijne bestemming voor een uitstapje! Alle reisblogs zijn verdeeld in vier categorieën: zien & doen (te herkennen aan het groene icoontje van een landkaart), eten & drinken (te herkennen aan een rood icoontje van een bord met bestek), overnachten (te herkennen aan het gele icoontje …

Lees meer »

Ontdek het Sicilië van commissario Montalbano (nu ook te zien op Netflix)

De Siciliaanse schrijver Andrea Camilleri heeft met commissario Montalbano een van de meest populaire eilandbewoners ooit gecreëerd. Met Montalbano heeft Camilleri een man van vlees en bloed opgetekend, die worstelt met zijn liefdesleven, troost zoekt in de verrukkelijke Siciliaanse keuken en tussendoor schijnbaar onoplosbare misdaden oplost. De sympathieke politiecommissaris, die in 1994 tot leven werd gewekt, heeft duidelijke sporen op Sicilië achtergelaten, die je tijdens een reis over het eiland kunt ontdekken. Porto Empedocle Dat zien we meteen in het dorp waar Andrea Camilleri is geboren en getogen, Porto Empedocle, aan de zuidkust van Sicilië, in de buurt van Agrigento …

Lees meer »

Rocche d’Argimusco – het Stonehenge van Sicilië

Sicilië heeft, naast prachtige steden, kleurrijke dorpjes en een culinaire schatkist ook een enorme hoeveelheid natuurschoon. Zeer bekend is de vulkaan Etna, die de afgelopen weken flink van zich laat horen, maar wist je dat er op Sicilië ook een aantal megalieten te vinden is? Ten noorden van de Etna, op bijna gelijke afstand van de vulkaan en de zee, vind je de Rocche d’Argimusco, de rotsen van Argimusco. Deze bijzondere rotsformaties liggen in het Riserva Naturale Orientata Bosco di Malabotta, een beschermd natuurreservaat. De rotsen van kwarts en zandsteen staan op een hoogvlakte op ongeveer twaalfhonderd meter boven de …

Lees meer »

Barone di Villagrande – wijnresort op de hellingen van de Etna

Op de hellingen van de Etna, ongeveer zevenhonderd meter boven de zeespiegel, schittert wijnresort Barone di Villagrande. De wijnboerderij wordt gerund door de nazaten van de familie die het bedrijf in 1727 opzette. Van generatie op generatie zorgen zij voor bijzonder mooie wijnen én voor gastvrijheid en warmte voor hun gasten. Je wordt verwelkomd door Barbara, de vriendelijke en gastvrije eigenaresse, met een fles wijn en gratis bezoek aan de wijnmakerij. Zij brengt je naar een van de stijlvolle, comfortabele kamers, elk met eigen badkamer en een terras of patio met prachtig uitzicht over de wijngaard en de zee. Een …

Lees meer »

Schitterende street art tussen de ruïnes van Montevago (Sicilië)

We zijn dol op street art, die op de meest onverwachte plekken opduikt. Soms stuit je midden in een stad plots op bijzondere muurschilderingen, zoals de tekeningen van C215 in Rome en de duikbrillen van Blub in Florence. Andere keren zijn hele wijken of dorpjes getransformeerd tot kleurrijke openluchtmusea, zoals Tor Marancia (in Rome) of Tinnura (op Sardinië). Bij Montevago, op Sicilië, sieren street art-werken de muren van een dorp in puin. Percorsi Visivi Op 15 januari 1968 werd een deel van Sicilië getroffen door een zware aardschok, die later de naam Terremoto del Belice kreeg. Montevago was een van …

Lees meer »

Sciacca – dobberende vissersbootjes, kleurrijk keramiek & een betoverend kasteel

Sciacca lijkt de zee als het ware te omarmen. De kleurrijke huisjes aan de haven lijken bijna mee te dansen op het ritme van de golven, in een warmgele werveling met hier en daar wat pasteltinten en wapperende was. Het heeft iets onmiskenbaar Siciliaans, met dank aan onder meer het kleurrijke keramiek, de barokke kerken, sinaasappelbomen en straataltaartjes. De naam Sciacca zou zijn afgeleid van het Arabische Shaqqah, dat ‘verdelen’ of ‘scheiden’ betekent. In de tijd dat de Arabieren het op Sicilië voor het zeggen hadden, vormde deze plek namelijk de grens van twee districten. Je ziet hier en daar …

Lees meer »

Borgo Parrini (Partinico) – een Siciliaanse ode aan Gaudí

Ten zuidwesten van Palermo, de bruisende hoofdstad van Sicilië, ligt het tot voor kort onbekende Borgo Parrini, een frazione van Partinico. Vanwege de nabijheid van strandbestemmingen als Mondello en Scopello en de aantrekkingskracht van Palermo, Trapani en San Vito lo Capo was Partinico lange tijd een bestemming die ook de meeste Sicilianen links lieten liggen. In internationale reisgidsen werd Partinico al helemaal niet vermeld. Tot nu, want een deel van de piepkleine frazione Borgo Parrini is omgetoverd tot een soort sprookjesplein, met huizen die zijn geïnspireerd op de werken van Gaudí. Borgo Parrini telde een paar jaar geleden nog maar …

Lees meer »

Vaar mee rond de mysterieuze rotseilanden voor de kust van Aci Trezza

Ongeveer tien kilometer ten noorden van Catania ligt het dorpje Aci Trezza. Aci Trezza is van oorsprong een kleurrijk vissersdorpje, maar het is vooral bekend omdat er vlak voor de kust een merkwaardige eilandengroep oprijst uit de zee, de Isole dei Ciclopi, de eilanden der eenogigen. Deze rotsblokken zouden volgens het verhaal van de Griekse dichter Homerus door de cycloop Polyphemus in zee zijn gegooid nadat Odysseus hem met een gloeiende speer in zijn oog had gestoken. Razend raapte hij alle rotsblokken die binnen handbereik waren op en gooide ze in zee, in een poging Odysseus’ vlucht te dwarsbomen. In …

Lees meer »

Fiumara d’Arte – een rivier van kunst aan de Siciliaanse kust

Het is een van de grootste openluchtmusea van Europa, maar bijna niemand kent het: Fiumara d’Arte, aan de noordkust van Sicilië, in de provincie Messina. De moderne kunstwerken, waaronder een heuse piramide en een stenen labyrint, bevolken de heuvels van het platteland aan de voet van de Monti Nebrodi, niet ver van de zee. Het park strekt zich over een lengte van een paar kilometer uit langs de bedding van een vroegere fiumara (een rivier die zich alleen op bepaalde momenten van het jaar vult met water, als de sneeuw in de bergen is gesmolten en zijn weg naar zee …

Lees meer »

20 culinaire tips voor Sicilië – de lekkerste Siciliaanse specialiteiten

Ga je op vakantie naar Sicilië? Bereid je dan voor op allerlei lokale delicatessen die je tijdens je reis moet proeven! Sicilië is namelijk niet alleen visueel gezien een droom om in rond te reizen, bijna elk idyllisch kustdorpje, zonnig plattelandsgehucht en bruisend stadje heeft wel zijn eigen culinaire specialiteit. Door de eeuwen heen is dit prachtige eiland in handen geweest van vele verschillende buitenlandse machten en zo heeft bijvoorbeeld in het westen onder andere de Arabische keuken zijn sporen nagelaten in de Siciliaanse gerechten. Met deze veelzijdige geschiedenis, een azuurblauwe zee vol met verse vis en een warme zuidelijke …

Lees meer »

Casa Sabir – luxe appartement in Ortigia, het oude stadshart van Syracuse

Als we Cicero moeten geloven, was het Siciliaanse Syracuse de mooiste stad van de antieke wereld. Nog altijd is het een schitterende stad. We hebben ons hart verloren aan met name Ortigia, het oude stadshart van Syracuse dat op een schiereiland in zee ligt. In de straatjes en op de pleinen van Ortigia blijf je foto’s maken. Je vindt er een grootse kathedraal en verschillende mooie kerken, maar de schoonheid ligt er ook voor het oprapen in smalle steegjes (met wapperende was, soezende katten en fotogenieke doorkijkjes) én op de levendige markt, een explosie, van kleuren, geuren en smaken. Lekker …

Lees meer »

Casa Kimiyà – magisch boutique hotel in Modica

Casa Kimiyà is vernoemd naar het Arabische woord voor alchemie. Een perfect gekozen naam, want dit boutique hotel weet je meteen te betoveren. Casa Kimiyà ligt in een stil straatje, op tweehonderd meter van de Duomo di San Giorgio, in het hart van het historisch centrum van Modica, dat net zo magisch is als Casa Kimiyà. Met haar barokke architectuur prijkt het stadje niet voor niets op de Werelderfgoedlijst van Unesco. In deze blog vertellen we je waarom Modica zo magisch is en wat je er niet mag missen. Al laten onderstaande foto’s van het terras met uitzicht ook meteen …

Lees meer »

Riserva di Vendicari – een oude tonnara en een paradijselijk strand

Aan de oostkust van Sicilië, tussen het barokke Noto en het pittoreske vissersplaatsje Marzamemi, ligt het natuurreservaat Riserva di Vendicari, sinds 1984 een beschermd natuurgebied. Het reservaat is ruim 1500 hectare groot en strekt zich uit langs de zee. Erwin neemt je in deze blog mee naar dit schitterende stukje Siciliaanse kust. Erwin: ‘De geschiedenis van het gebied gaat ver terug. Zo zijn er in het noorden van het park de overblijfselen van de Griekse stad Eloro te vinden; in het zuiden tref je sporen van de Byzantijnen aan. Ongeveer in het midden van het natuurreservaat staat de middeleeuwse verdedigingstoren …

Lees meer »

De ruïne van Fornace Penna bij het vissersdorpje Sampieri

Aan de zuidoostkust van Sicilië staat een opmerkelijke ruïne. Het is de voormalige steenfabriek Fornace Penna. De resten van de fabriek zijn terug te vinden op een rotsplateau direct aan zee, ook wel Punta Pisciotto genaamd, niet ver van het vissersdorpje Sampieri. Liefhebbers van de verhalen van commissario Montalbano zullen de fabriek direct herkennen. De ruïnes zijn namelijk meerdere malen gebruikt voor opnames van deze populaire televisieserie, al heet de fabriek dan La Mànnara en is het een oude tonnara, tonijnfabriek. In La forma dell’acqua bijvoorbeeld vinden Saro en Pino, twee straatvegers, hier het lichaam van ingenieur Luparello. Erwin treedt …

Lees meer »

Cavallo d’Ispica (Modica) – een bijzonder ingenieuze watermolen in een grot

Verscholen in de Monti Iblei, niet ver van de stad Modica, tref je de Cava d’Ispica, een diepe kloof van ongeveer dertien kilometer lang. De kloof is in de loop der tijd uitgesleten door het water, dat een spectaculair landschap heeft gecreëerd. Aan weerszijden van de kloof vind je archeologische schatten als prehistorische dodensteden, christelijke catacomben en afgelegen kluizenaarswoningen. Tussen al die historische monumenten vind je ook een bijzonder ingenieuze watermolen in een grot. Erwin neemt je er graag mee naartoe. Erwin: ‘In de achttiende eeuw trof je in het gebied net buiten Modica diverse watermolens aan, die voornamelijk werden …

Lees meer »

Residenza Hortus – romantische getaway in Modica

In het zuidoosten van Sicilië, in het barokke stadje Modica – dat wereldwijd bekend is om de bijzondere chocolade die hier wordt gemaakt – schittert Residenza Hortus, een romantische getaway waar je even helemaal tot rust kunt komen. Een van de stenen muren van Residenza Hortus maakte waarschijnlijk deel uit van een van de vele kloosters in de stad. Het oudste gedeelte van dit charmante logeeradres dateert al uit 1554 en ondanks de moderne technologieën en het schitterende moderne interieur van Residenza Hortus, ademt het nog altijd de sfeer van weleer. Dat komt deels door de lokale steen die is …

Lees meer »

10x doen & proeven in Catania

Welkom in Catania, la città del vulcano – een bijnaam die de stad te danken heeft aan de vulkaan Etna, die bijna overal in Catania te zien is. Catania wordt ook wel la città nera genoemd, de zwarte stad, als een verwijzing naar de kleur van veel adellijke palazzi en kerken, die vaak zijn opgetrokken uit zwarte lavasteen. Een laatste bijnaam is het ‘Milaan van het zuiden’, aangezien het een heerlijk mondaine stad is, met veel mooie winkels, flanerend publiek en fijne restaurants. De sfeer is er heel anders dan in de hoofdstad Palermo; iets chiquer, iets eleganter. Uit de as …

Lees meer »

Tenuta Madonnina – logeren bij de Etna, waar het beste van Sicilië samenkomt

Heeft een vakantie op Sicilië altijd al op je verlanglijstje gestaan, maar is het er nog nooit van gekomen? Dan is dit het perfecte moment om een heerlijk verblijf op Tenuta Madonnina te boeken! Een vakantie op Sicilië is eigenlijk een kleine wereldreis. Je rijdt door een steeds wisselend landschap, van sfeervolle dorpjes op de vruchtbare flanken van de vulkaan de Etna tot uitgestrekte bossen, van uitgestrekte olijfboomgaarden tot afgelegen baaitjes met helderblauw water dat meteen uitnodigt voor een duik. Je maakt bovendien als het ware een tijdreis, van Romeinse mozaïeken naar Griekse tempels, van Arabisch aandoende kerken en kapellen tot …

Lees meer »

Circumetnea – een lekker slow rondje Etna per trein

Sinds 2013 staat de Etna op de Werelderfgoedlijst van Unesco – en dat is natuurlijk niet voor niets. Er is tal van moois te ontdekken op de hellingen van de 3323 meter hoge vulkaan in het oosten van Sicilië. We maken een rondje om de Etna en tippen tien mooie en bijzondere plekken op en om de vulkaan. 1 Mascalucia – een filmisch dorpje ‘Ik ken niets mooiers en tegelijk origineler, levendiger, vruchtbaarder en wilder dan de weg die leidt van Catania naar Nicolosi, met onderweg stukken zand, oasen van sinaasappelbomen, rivieren van lava, percelen vol gewassen, muren van basalt,’ …

Lees meer »