Sicilie

Een lekker slow rondje Etna

Sinds 2013 staat de Etna op de Werelderfgoedlijst van Unesco – en dat is natuurlijk niet voor niets. Er is tal van moois te ontdekken op de hellingen van de 3323 meter hoge vulkaan in het oosten van Sicilië. We doen een rondje Etna en tippen 10 mooie en bijzondere plekken. 1 Mascalucia – een filmisch dorpje ‘Ik ken niets mooiers en tegelijk origineler, levendiger, vruchtbaarder en wilder dan de weg die leidt van Catania naar Nicolosi, met onderweg stukken zand, oasen van sinaasappelbomen, rivieren van lava, percelen vol gewassen, muren van basalt,’ zo schreef Alexandre Dumas in 1860. Precies ...

Lees meer »

Bronte – waar ‘het groene goud’ van Sicilië groeit

Bronte is de hoofdstad van de pistachenoot, die niet voor niets ook wel ‘het groene goud van Bronte’ wordt genoemd. Nergens in Italië – ook niet elders op Sicilië – groeien de pistachebomen zo goed als in het heuvelachtige landschap rondom Bronte. Oorspronkelijk groeiden hier geen pistachebomen, maar de Arabieren namen de bomen mee naar Sicilië en legden op verschillende delen van het eiland pistacheboomgaarden aan. Maar nergens bleek de kwaliteit zo goed als in Bronte, aan de voet van de Etna. De minerale zouten in de harde, vulkanische aarde zorgen voor een kwalitatief zeer goede pistachenoot. In Bronte vind je bijna drieduizend hectare land waar de ...

Lees meer »

Castiglione di Sicilia – een van de mooiste dorpjes van Sicilië

Castiglione di Sicilia is een van de borghi più belli, mooiste dorpjes, van Sicilië. Het ligt op grote hoogte, op een rots boven de Alcantara-kloof. Ooit kon je hier zesendertig verschillende kerken bezoeken. Nu zijn er nog maar een paar over, waaronder de Sant’Antonio, de SS. Apostoli Pietro e Paolo en de Basilica della Madonna della Catena. Minstens zo mooi is het Castello di Ruggero di Lauria, dat een belangrijke rol speelde tijdens de Siciliaanse revolutie. Wijn proeven in en om deze Città del Vino Beloon jezelf na een wandeling met een glas Etna DOC bij La Dispensa dell’Etna. Castiglione ...

Lees meer »

Gespleten lava & kolkend water – de adembenemende Alcantara-kloof

De Alcantara-kloof ligt in het Gole Alcantara Parco Botanico e Geologico, op zo’n drie kwartier rijden van Taormina. Door de kloof stroomt de rivier Alcantara, de ideale plek voor een schitterende wandeling of een spannend body rafting-avontuur. Gespleten lava De kloof is ontstaan door een vulkaanuitbarsting van een zijkrater van de Etna, in 2400 voor Christus. Door de uitbarsting werd het dal waar de Alcantara loopt bedolven onder een laag lava. Een aardbeving zorgde er vervolgens voor dat de lava werd gespleten en zo ontstond er een kloof over een lengte van vijfhonderd meter, een diepte van zeventig meter en ...

Lees meer »

Het lekkerste street food in Catania

Wie Catania zegt, zegt street food: kleine hapjes die je toelachen vanuit de vitrine van elke bar en die je zo uit het vuistje kunt eten. Op nummer één staan de arancini (gefrituurde risottoballetjes) maar er is meer lekkers! Catania staat bijvoorbeeld ook bekend om haar polpette: gehaktballetjes. De beste plek om deze polpette te proeven, is Polpetteria (Via Santa Filomena 48). Op het menu staan meer dan veertig verschillende soorten polpette, met naast de traditionele gehaktballetjes ook andere ‘ballen’, gemaakt van bijvoorbeeld kip met sinaasappel en pistache, aardappel, aubergine met scamorza en munt, pompoen en ricotta, zwaardvis, zalm, baccalà… De keuze ...

Lees meer »

10x doen & proeven in Catania

Boven een van de toegangspoorten tot Catania, de zeventiende- eeuwse Porta Garibaldi, prijkt een feniks, met daarbij de tekst: ‘Melior de cinere surgo’. Oftewel: ‘Ik rijs steeds mooier op uit mijn as’. Net als de mythische vogel is Catania na elke vernietigende gebeurtenis, na lavaregens en zware aardbevingen, uit haar as herrezen, tot ze de schitterende stad werd die ze nog altijd is, met veel barokke pareltjes. Je kunt je bijna niet voorstellen dat de hele stad met de grond gelijk werd gemaakt tijdens de aardbeving van 1693, waarbij ook twee derde van de bevolking om het leven kwam. Ruim ...

Lees meer »

Een prachtige autoroute langs de kust van Sicilië

In Lannoo’s Autoboek Italië vind je twaalf adembenemende reisroutes die je langs de mooiste plekjes van Italië (en Malta) leiden, met oog voor de culturele en natuurlijke diversiteit van elke regio. Dankzij de gedetailleerde routekaarten en stadsplattegronden zie je in één oogopslag alle hoogtepunten onderweg. De route langs de mooiste schatten van Sicilië leidt je in 850 kilometer langs Messina, Cefalù, Palermo, Segesta, Trapani, Selinunte, Agrigento, Ragusa, Noto, Syracuse, Catania en Taormina – met uitstapjes naar de Eolische Eilanden, naar Erice en San Vito lo Capo, naar de Villa Romana del Casale en naar de Etna. Aangeraden wordt om er ...

Lees meer »

De charme van Cefalù

Het Siciliaanse Cefalù was het decor voor verschillende scènes in de film Cinema Paradiso. Zowel locals als toeristen weten de weg naar Cefalù prima te vinden, niet alleen vanwege de gezellige sfeer maar ook vanwege de schitterende stranden in de nabijheid van het historische centrum, dat op de Werelderfgoedlijst van Unesco staat en dat nog altijd een middeleeuwse sfeer ademt. Dwaal door de smalle straatjes, bedekt met authentieke straatsteentjes, slenter langs de vele kerkjes, een oud badhuis en pittoreske huisjes. Het is dan ook niet voor niets een van de borghi più belli d’Italia. Vanaf veel plekken kijk je uit op witte ...

Lees meer »

Piazza Pretoria – het ‘Plein van de schaamte’ in Palermo

Midden in Palermo, om de hoek van I Quattro Canti, schittert de Fontana Pretoria, op het gelijknamige piazza. Vooral in de late middagzon schitteren de beelden van de fontein je tegemoet. In hun schaduw is het een gezellige mengelmoes van fotograferende toeristen en Palermitanen die dit plein duidelijk gebruiken om elkaar te treffen. De Palermitanen waren in het begin echter helemaal niet verguld met de fontein. Het was dan ook een ‘cadeau’; de fontein was eigenlijk bedoeld geweest voor de tuin van de Toscaanse villa van de Spaanse onderkoning. Het ontwerp was van de hand van de Florentijn Camilliani, die er lange tijd aan werkte. Helaas voor hem ...

Lees meer »

Masterchefs in een Siciliaanse keuken

Tijdens de culinaire reis op Sicilië kookt Felice niet alleen in de keuken van Casa Azzurra, maar mag ze ook haar schort ombinden in de goed uitgeruste cucina van hotel Borgo dell’Etna. Felice: ‘Chef-kok Leopoldo en kok Giuseppe staan ons al op te wachten. De garnalen en inktvissen, ‘s ochtends nog vers uit zee gevist, liggen ook al klaar. Tijd om de handen uit de mouwen te steken! De twee koks doen alles duidelijk voor, zodat we hun voorbeeld later kunnen volgen. Zo laat Leopoldo zien hoe je een garnaal pelt, het kopje verwijdert en met een mesje ook het ...

Lees meer »