Boeken: Lezen over Italië

Enigma Dante – Raphel mai amech zabi almi

Dit jaar viert Italië 700 jaar Dante. Op 14 september 1321 blies de grote dichter zijn laatste adem uit. Veel van zijn verhalen blijken onsterfelijk en worden zevenhonderd jaar na zijn dood nog altijd door veel mensen gelezen. Met name zijn Divina Commedia is bekend, het gedicht waarin hij als in een droom een reis door het hiernamaals beschrijft. Je kunt deze Goddelijke Komedie op verschillende manieren kunt lezen: als gedicht, louter om de vorm, door je laten meeslepen door de aangename klanken en prachtig gevonden beeldspraken. Je kunt het ook zien als een boeiend verhaal, waarbij je aandacht gaat …

Lees meer »

Een kleine geschiedenis van pasta – hoe tien pastagerechten de wereld veroverden

Heerlijk leesvoer voor alle Italië- en pastaliefhebbers is Een kleine geschiedenis van pasta van Luca Cesari, een smakelijke combinatie van culinair-historische verhalen en recepten van bekende pastagerechten. Pasta is het nationale gerecht van Italië. Gemiddeld eet een Italiaan achtentwintig kilo pasta per jaar, van een eenvoudige pasta al pomodoro tot een bord tortellini in brodo, van spaghetti alla carbonara tot tagliatelle al ragù. Luca Cesari neemt je in tien verrukkelijke verhalen mee in de geschiedenis van even zoveel pastagerechten, van spaghetti all’amatriciana tot pesto alla genovese, van lasagne tot ragù alla napoletana – niet alleen in Italië, maar wereldwijd. De …

Lees meer »

Gemelli – een pakkende debuutroman in Siciliaanse sferen

Na een hele reeks kinderboeken heeft Josina Intrabartolo de pen ter hand genomen voor haar debuutroman Gemelli, een sfeervol verhaal over het leven van een Italiaanse gastarbeider tegen de achtergrond van het kleurrijke Sicilië. Een onderwerp dat Josina, zelf dochter van een gastarbeider, van dichtbij heeft ervaren. Namens uitgeverij Boekenbrouwers mogen we een fragment uit Gemelli delen. Gemelli draait om het verhaal van de ‘tweelingneven’ Antonio en Luciano, die op dezelfde dag worden geboren en samen opgroeien in een dorpje op het Siciliaanse platteland. Ondanks hun botsende karakters hebben ze een hechte band, totdat Antonio als gastarbeider naar Nederland vertrekt. …

Lees meer »

Ammiraglio – een debuut over liefde, vrouwelijkheid en veerkracht

Na een episode van borstkanker en reconstructieve chirurgie vindt Sara, een professionele zangeres, haar vrouwelijkheid terug. Ze maakt haar dromen verder waar in de wereld van muziek en theater, en bovendien komt er een nieuwe man op haar pad. De liefde die Sara met Giulio beleeft, is voor haar een overwinning op het leven. Het wordt ook een oefening in tolerantie en zelfredzaamheid, in loslaten en de essentie blijven zien, want Giulio blijkt een gezin te hebben in het buitenland. Giulio en Sara hebben een passionele, erotisch geladen relatie, ze doen samen dingen waarbij het strakke militaire en het woelige …

Lees meer »

Verzonken stad – de reconstructie van het leven van Marta’s vader

Verzonken stad, de debuutroman van Marta Barone, prijkte op de longlist voor de Premio Strega 2020, de belangrijkste literaire prijs in Italië. Ook won Marta Barone met deze reconstructie van het leven van Marta’s vader de Premio Vittorini én de Premio Fiesole, maar bovenal veroverde ze met haar verhaal de harten van vele lezers. In Verzonken stad ontdekt Marta na de dood van haar vader dat hij lid was van een extreemlinkse groepering. Ze weet eigenlijk niets van zijn verleden, beseft ze, en ze besluit haar vaders leven te reconstrueren. Door contact op te nemen met haar vaders vroegere vrienden …

Lees meer »

De laatste samenzweerder – de jacht op de moordenaars van Julius Caesar

Vele mannen vermoordden Julius Caesar. Maar slechts één man was vastberaden om de moordenaars te vermoorden. Octavius – de toekomstige keizer Augustus – nam gedurende een van de meest dramatische en invloedrijke perioden uit de geschiedenis wraak op de samenzweerders van zijn adoptievader, onder wie de alom bekende Brutus en Cassius. Veertien jaar lang wist de laatste samenzweerder, Cassius Parmensis, te ontkomen, toch bleef hij altijd een historische voetnoot. In De laatste samenzweerder brengt Peter Stothard de geschiedenis tot leven door de ogen van de man die tot nu toe op de achtergrond bleef. Lees alvast een fragment ‘In de …

Lees meer »

Het eiland van Arturo – Elsa Morante neemt je mee naar het prachtige eiland Procida

Elsa Morante (1912-1985) is een monumentale naam in de naoorlogse Italiaanse literatuur. Ze is een voorbeeld voor hedendaagse auteurs als Elena Ferrante en Silvia Avallone – en terecht, want haar werk is inhoudelijk nog altijd even relevant en stilistisch nog even sprankelend als toen het voor het eerst gepubliceerd werd. Ze schreef vier grootse romans, die uitgeverij Wereldbibliotheek komende jaren opnieuw zal uitgeven, in gloednieuwe vertalingen van de hand van Manon Smits. De eerste van het kwartet is Het eiland van Arturo, een van onze favoriete Italiaanse klassiekers, ook omdat het boek zich afspeelt op het eiland Procida. Tijdens ons …

Lees meer »

M. De man van de voorzienigheid – het tweede deel van Scurati’s romanreeks over Mussolini

Het is begin 1925. Benito Mussolini staat aan de rand van de dood vanwege een heftige maagzweer die zijn leven van binnenuit bedreigt. Hiermee opent M. De man van de voorzienigheid, het tweede deel van Antonio Scurati’s wervelende trilogie over Benito Mussolini. Het is de opvolger van de bestseller M. De zoon van de eeuw, waarvoor Antonio Scurati in 2019 de prestigieuze Premio Strega kreeg (en dat nu verkrijgbaar is in een midprice-editie). Dit vuistdikke eerste deel van de trilogie bestreek de periode 1919-1924. Alles wat Scurati in deze twee delen beschrijft, is gebaseerd op verslagen, documenten en ander historisch materiaal. …

Lees meer »

De kinderkolonie – drie zusjes in een Italiaans jeugdkamp tijdens de Tweede Wereldoorlog

Auteur Manuela Piemonte laat je met De kinderkolonie kennismaken met een onbekend hoofdstuk in de Italiaanse geschiedenis. Deze aangrijpende roman, die is gebaseerd op historische feiten, vertelt over het wrede lot van drie zusjes in Italië tijdens de Tweede Wereldoorlog. Wat begon als een vakantie van enkele weken, zou een gevangenschap van jaren worden… De zusjes Sara, Angela en Margherita groeien in de jaren dertig op in een gelukkig gezin in Libië, dat in die tijd een Italiaanse kolonie is. Op bevel van Mussolini worden begin 1940 dertienduizend kinderen uit Libië ‘uitgenodigd’ om in de zomervakantie hun moederland Italië te …

Lees meer »

Het geheim van Michelangelo – de geheimen van de meester onthuld voor kinderen

Michelangelo is een van de grootste kunstenaars aller tijden. Dankzij Carlo Martigli en vertalers Rianne Aarts en Dorette Zwaans kunnen kinderen nu het geheim van Michelangelo onthullen, in het boeiende kinderboek Het geheim van Michelangelo (dat ook voor volwassen interessant leesvoer is). Het is 1534. Jacob van Pistoia wil niets liever dan kunstschilder worden, maar zijn vader wil dat hij wolhandelaar wordt, net als hij. Jacob loopt weg naar de grote stad Rome, om daar zijn geluk te beproeven. En geluk heeft hij. Hij mag in de leer bij de meesterschilder Michelangelo Buonarroti! Michelangelo is op dat moment bezig met …

Lees meer »

Koffiebars en carabinieri – een prachtig mozaïek van Italië

Miriam Bunnik raakte tijdens de Rome-reis van haar middelbare school gefascineerd door Italië. Na haar studie Italiaanse taal en cultuur werkt ze als vertaalster en docente. Samen met Mara Schepers vertaalde ze Het leugenachtige leven van volwassenen van Elena Ferrante, Schittering van Margaret Mazzantini en talloze andere boeken. Haar nieuwsgierigheid naar typisch Italiaanse verschijnselen – van de Fiat 500 tot de Napolitaanse pizza – bracht haar afgelopen jaren regelmatig in Italië. De verhalen die deze reizen opleverden, leidden tot het heerlijk herkenbaar boek Koffiebars en carabinieri. foto: Miriam Bunnik Met verhalen over onder meer de Italiaanse vlag, voetbal, pasta, Vespa’s, …

Lees meer »

Roadtrip – op weg naar Rome verandert alles…

Drie jaar geleden liepen veertigers Zoë en Martin samen de Camino de Santiago. Op zoek naar zichzelf vonden ze elkaar. Hun relatie hield geen stand, maar in Roadtrip krijgen ze een tweede kans als ze Zoë’s vriendin Camille en haar toch-niet-ex-man Gilbert vergezellen op weg naar Rome. Camille heeft MS en wil koste wat kost de lange voettocht volbrengen, ondanks het feit dat de tocht lang niet zo soepel verloopt als hun Spaanse pelgrimage. Ze treden eerst in de voetsporen van de heilige Franciscus en wandelen later over de Via Francigena, maar ondervinden vooral op de eerste route veel tegenslag. …

Lees meer »

Het heldenpad – Tim Parks neemt je mee in de voetsporen van Garibaldi

In zijn nieuwe boek Het heldenpad doet Tim Parks – een van onze favoriete schrijvers over Italië – in zijn heerlijk humoristische stijl verslag van Garibaldi’s reis door de Apennijnen, van Rome naar Ravenna, op zoek naar het heden en verleden van Italië. In de zomer van 2019 stapt rasverteller Tim Parks samen met zijn partner Eleonora in de voetstappen van Garibaldi, die in de negentiende eeuw vocht voor een verenigd Italië. Tim Parks: ‘Garibaldi had achtenveertig uur voorbereidingstijd. Wij dachten er een jaar over na. Hij moest vierduizend man te voet organiseren, achthonderd man te paard, muilezels, voedsel en …

Lees meer »

In jouw bloed – intrigerende Italiaanse thriller die zich afspeelt in de Salento (Puglia)

Iedereen die graag naar Italië op vakantie gaat, geniet van de Italiaanse cultuur én van spannende boeken houdt, kent ongetwijfeld de boeken van de in 2019 overleden schrijver Andrea Camilleri. Camilleri creëerde met commissario Montalbano een van de meest populaire romanfiguren aller tijden. In meer dan twintig romans brengt Montalbano vele moordmysteries tot een goed einde. Het zijn stuk voor stuk typisch Italiaanse verhalen over levensechte mensen betrokken bij een misdaad en met geheimen die uiteindelijk door de commissaris worden ontmaskerd en ontrafeld. Het verschil met de Angelsaksische thrillerliteratuur is overduidelijk; er is geen harde actie en geweld, maar dat …

Lees meer »

Tante Poldi en de Siciliaanse leeuwen

Zeezicht, zon en rust, meer wil de eigenzinnige tante Poldi niet als ze van München naar Sicilië verhuist. Maar dan verdwijnt haar tuinman Valentino spoorloos. Is hij in de val van de maffia gelopen? Poldi gaat op onderzoek uit en komt op haar tocht de niet-onaantrekkelijke rechercheur Montana tegen. Hij wil niet hebben dat Poldi haar neus in zijn onderzoek steekt, maar wie eenmaal de degens kruist met deze dame… Namens uitgeverij De Fontein mogen we een fragment uit dit heerlijke boek delen. Een fragment uit Tante Poldi en de Siciliaanse leeuwen ‘Op haar zestigste verjaardag vertrok mijn tante Poldi …

Lees meer »

Al is de misdaad nog zo snel… – Christian Frascella

Na het grote succes van Het is te koud om te sterven neemt Christian Frascella je in Al is de misdaad nog zo snel… wederom mee naar de wijk Barriera di Milano in Turijn, waar Contrera nog altijd vanuit een wasserette zijn detectivebureau runt. Namens uitgeverij Brooklyn mogen we alvast een voorproefje delen. Deze keer worstelt Contrera met drie zaken die onoplosbaar lijken. Tijdens een wijkfeest ontmoet hij Catherine, een jonge Italiaans-Amerikaanse vrouw die kort na de ontmoeting een dodelijk ongeluk veroorzaakt en spoorloos verdwijnt. Als Contrera naar haar op zoek gaat riskeert hij zijn leven. Dan is er Long Lai, …

Lees meer »

De proseccodagboeken – liefde en prosecco tegen de achtergrond van de prachtige Veneto

Deze storia d’amore speelt zich af in de proseccostreek, in het hart van de regio Veneto. Schrijver en regisseur Ruud van Gessel vertelt dit liefdesverhaal aan de hand van dagboekfragmenten van vier verschillende personages. Namens Ruud mogen we alvast een voorproefje van De proseccodagboeken delen. Helena is na het beëindigen van haar relatie afgereisd naar Italië. Als de hippe influencer Wineonheels reist ze langs diverse wijnboeren om haar miljoenen volgers te laten kennismaken met de proseccostreek. Haar liefde voor wijn is net zo groot als haar passie voor de mannen die deze wijnen maken. Voor één man wordt ze gewaarschuwd: Alberico …

Lees meer »

De laatste zomer – prachtige roman met zomers Toscane als decor

Terwijl de regen afgelopen dagen tegen de ramen kletterde, dompelden wij ons onder in de prachtige roman De laatste zomer. Pagina na pagina warmden we ons aan de Toscaanse zon, maar vooral aan het schitterend opgetekende verhaal van Francesco Carofiglio. In de zomer van 1939 staat de wereld op het punt in te storten, maar voor Miranda is het de mooiste zomer van haar leven. Met haar moeder vertrekt ze naar Villa Ada, het landhuis van haar grootvader in de Toscaanse heuvels. Daar zet ze haar eerste stappen naar volwassenheid, met alle uitdagingen die daarbij komen kijken. Nu Miranda de …

Lees meer »

De boekhandelaar van Florence – Ross King

In 2003 studeerde Saskia een zomer in Florence. Saskia: ‘Vanuit het raam van het klaslokaal kon je de koepel van de Duomo bijna aanraken. Het was elke ochtend weer een magisch moment, als ik van mijn appartement iets ten noorden van het centrum naar de taalschool wandelde en de koepel al van verre kon ontwaren. In mijn tas zat, naast mijn schriften vol Italiaanse woorden, zinnen en grammaticaregels, steevast het boek De koepel van Brunelleschi van Ross King. Een prachtig boek, maar helemaal als je het met uitzicht op die koepel kan lezen. Het laatste hoofdstuk las ik ín de …

Lees meer »

Lezen over Dante: de biografie van ’s wereld beroemdste dichter & zijn herderszangen

In dit Dante-jaar, waarin met name in Italië een groots eerbetoon wordt gebracht aan il sommo poeta, de grote dichter, verschijnen een paar prachtige boeken met Dante in de hoofdrol, ook in het Nederlands. Dante – de biografie van ’s wereld beroemdste dichter Allereerst Dante – de biografie van ’s wereld beroemdste dichter van R.W.B. Lewis, waarin je het leven van Dante volgt, van zijn geboorte in Florence tot de verbanning uit deze stad vijfendertig jaar later, van zijn reis door het noorden van Italië tot de voltooiing van zijn La divina commedia in Ravenna. Het is een prettig leesbare …

Lees meer »