Napels

Het Napels van Elena Ferrante

Sinds ons eerste bezoek aan Napels zijn we dol op de stad: op de smalle straatjes, op de chaos, op de vele altaartjes vol met kaarsen, bloemen en briefje, op de voetballende straatschoffies, op het Napolitaanse dialect en op de geur van espresso en ander lekkers die meer dan elders in Italië in de straten lijkt te blijven hangen. Na het lezen van de romans van Elena Ferrante kriebelde het dan ook meteen weer. Deze mysterieuze schrijfster (niemand lijkt te weten wie Ferrante eigenlijk is) wist ons namelijk vanaf de eerste pagina van haar boeken mee te sleuren naar Napels …

Lees meer »

Kerstmis in Napels

Napels zien en dan pas is het Kerstmis. Zo gaat het gezegde natuurlijk niet helemaal, maar de stad is al wel eeuwenlang, sinds de zestiende eeuw, hofleverancier van kerstfiguren en kerststallen… het hele jaar door! Pizzabakkers, de paus en Pulcinella De Via San Gregorio Armeno is van oudsher de straat van de kerststallen. Hier maken talloze ambachtslieden dagelijks de mooiste en meest bijzondere kerstfiguren voor in de kerststal, van uiterst modern tot traditioneel. Hier is het 365 dagen per jaar Kerstmis. Het hele jaar door kun je bij de kraampjes en achtergelegen winkeltjes terecht voor werkelijk alles dat bij de …

Lees meer »

Funiculì, funiculà

Dit inmiddels wereldberoemde Napolitaanse lied is geschreven door Peppino Turco en Luigi Denza. Het duo deed in 1880 met dit liedje mee aan het liedjesfestival dat deel uitmaakte van het volksfeest van Piedigrotta. Eigenlijk was het niet meer dan een grap, een liedje in het Napolitaanse dialect ter ere van de funicolare, de tandradbaan, die eerder dat jaar (op 6 mei 1880) was geopend op de helling van de Vesuvius. Inmiddels telt ook de stad zelf een paar funicolari, waarin je deze tekst naar hartenlust kunt zingen terwijl je het oude centrum van Napels steeds kleiner ziet worden. Jammo, jammo, …

Lees meer »

Negentig Napolitaanse dromen

Heb je vannacht van een kat gedroomd die achter een vogel aan zat? Koop dan vandaag een lottobiljet met in elk geval de cijfers 3 en 35. Droomde je over je moeder die vers brood bakte? Dan zijn 50 en 52 je geluksgetallen! Pulcinella in een fontein zien dansen? Dan beproef je je geluk met de nummers 75 en 76 – zo geloven de Napolitanen althans. Gedroomde cijfers 90 verschillende dieren, mensen en dingen die in je dromen op kunnen duiken, zijn verzameld in La Smorfia, het zogenaamde Napolitaanse dromenboek. De naam van dit boek zou zijn afgeleid van Morpheus, …

Lees meer »

Napolitaanse geuren

De geur van Napels is uniek. In de smalle straatjes ruik je vooral uitlaatgassen, pruttelende pastasauzen en af en toe een vleugje wasmiddel, als een briesje de boven je hoofd hangende was in beweging brengt. Dichter bij de zee, en zeker op de eilanden voor de kust, ruik je de zee, het zout en in het voorjaar mimosa, jasmijn en andere bloemen die uitbundig bloeien. Aan de Via Filangieri ruikt het echter anders dan op welke plek dan ook. Hier huist namelijk parfummaker Bruno Acampora – die sinds de jaren zeventig helemaal verslingerd is aan parfum en de zoektocht naar …

Lees meer »

Paraplu voor de paus

Terwijl de kardinalen in conclaaf zijn, stuitten wij op een foto van een paraplu met een afbeelding van Benedictus XVI, in de winkel van Talarico, de enige echte Napolitaanse paraplumaker. foto: Claudia Murena Hoewel het in Napels meestal mooi weer is, is paraplumaker Talarico al sinds 1860 een begrip in de stad. Achille Talarico was de eerste van vele generaties Talarico die in een werkplaats aan de Via Trinità degli Spagnoli samen met 80 werknemers bijzondere paraplu’s maakte, beschilderde en verkocht. Honderd procent handwerk, zo’n Talarico-plu, en dus ook zeer in trek bij de rijkere clientèle, zoals de Koninklijke familie. …

Lees meer »

Ondergrondse kunst in Napels

Hoewel het centrum van Napels vrij compact is en je veel bezienswaardigheden te voet kunt bezoeken, loont het de moeite om tijdens je bezoek niet alleen de funicolare te nemen, maar ook een keer een ritje met de metro te maken. Een aantal ondergrondse metrostations is namelijk sinds kort voorzien van bijzondere kunstwerken. Vooral de stops van linea 1 – en dan met name Toledo, Museo en Dante – zijn spectaculair. Een impressie:  

Lees meer »

De onderwereld van Napels

Hoewel Napels bekend staat als maffiabolwerk, merk je als toerist helemaal niets van de strijd tussen de clans. Je kunt dus met een gerust hart in de onderwereld van Napels stappen – letterlijk welteverstaan. Onder de grond bevindt zich namelijk nog een tweede stad, met een heel netwerk van straten en pleinen die door de Grieken en de Romeinen zijn aangelegd. Grieken? Ja, Napels was ooit een Griekse nederzetting. De stad dankt haar huidige naam aan de eerste Grieken die hier voet aan wal zetten en de stad Neapolis noemden, Nieuwe Stad. De resten van deze Griekse stad liggen diep …

Lees meer »

Het ei van Vergilius

Bij Napels denk je wellicht aan smalle, donkere straatjes, met wapperende was, zingende mamma’s, kleine scootertjes en voetballende jochies. In sommige delen van de stad is dit inderdaad het heersende straatbeeld, maar waar Napels grenst aan de blauwe zee wordt het beeld gedomineerd door witte rotsen, cruiseschepen en het Castel dell’Ovo, het Kasteel van het Ei. Het Castel dell’Ovo is het oudste kasteel van Napels. Het dankt zijn naam volgens de overlevering aan het ei dat Vergilius er heeft begraven, diep onder de grond. Hij waarschuwde de Napolitanen voor de dag dat het zou breken. Dan zou namelijk ook het …

Lees meer »

Heiliger dan de paus

Mijn rondreis door het zuiden van het Italiaanse schiereiland sluit ik af in Napels. Volgens veel inwoners van het noorden van Italië behoort alles ‘onder Rome al tot Afrika’, maar die mening deel ik zeker niet. Het is anders dan het noorden, zeker, primitiever soms, maar ook authentieker, wijzer, natuurlijker misschien. In Napels sluipt alweer wat ‘noordelijkers’ in het alledaagse leven. Hoewel de koffie er sterker is dan in Rome en hoewel de mensen er luidruchtiger zijn dan waar dan ook, is de stad de afgelopen jaren georganiseerder geworden. Musea zijn gerenoveerd en kennen veel bredere openingstijden, het openbaar vervoer …

Lees meer »