Toscane

Mercato nel Campo – culinaire kerstmarkt op het Piazza del Campo in Siena

Het is misschien wel onze favoriete kerstmarkt, de sfeervolle Mercato nel Campo die, zoals de naam al zegt, wordt gehouden op het Piazza del Campo in Siena. Voor even krijgt dit plein weer de functie die het ooit, tijdens de middeleeuwen, al had. Ongeveer honderdveertig kraampjes vullen het schitterende piazza, neergezet zoals de veertiende-eeuwse gemeentelijke richtlijnen dat voorschreven. Aan de voet van de Torre del Mangia wachten talloze delicatessen op fijnproevers, van stapels pecorino tot truffels, van porchetta en andere vleeswaren tot mandarijnen, van dikke, met de hand gerolde pici tot worsten van cinta senese of van wild zwijn. Natuurlijk …

Lees meer »

Santa Fiora – een van de mooiste dorpjes van Toscane

Santa Fiora is een van de borghi più belli d’Italia, de mooiste dorpjes van Italië. Het ligt op de hellingen van de Monte Amiata, een uitgedoofde vulkaan in de Maremma, de streek in het zuiden van Toscane. Het dorpje is de trotse eigenaar van een Bandiera Arancione, de oranje vlag waarmee Touring Club Italiano de meest gastvrije dorpjes van Italië aanduidt. Hoewel Santa Fiora niet groot is, valt er genoeg te zien en te beleven. Zo ligt er in het hart van het dorp, net als in Bagno Vignoni, een enorm waterbassin. We delen een aantal plekken die je niet …

Lees meer »

Ontdek de mooiste plekken van Toscane!

Op deze inzoombare Google Maps-kaart van Toscane vind je al onze relevante reisblogs terug: kleurrijke plaatsjes die je niet mag missen, de mooiste accommodaties (van bed & breakfasts tot agriturismo’s), bijzondere bezienswaardigheden, mooie stranden, culinaire adresjes… Handig ter voorbereiding van je vakantie maar ook als je ter plekke op zoek bent naar een fijne bestemming voor een uitstapje! Alle reisblogs zijn verdeeld in vier categorieën: zien & doen (te herkennen aan het groene icoontje van een landkaart), eten & drinken (te herkennen aan een rood icoontje van een bord met bestek) en overnachten (te herkennen aan het gele icoontje van …

Lees meer »

Montepulciano – wijnstad in een waas van herfstnevel

Roman Helinski verruilde zijn Amsterdamse schrijverswoning begin oktober voor de verwezenlijking van een lang gekoesterde droom: een jaar in Italië wonen. Hij begon in Bologna, maar reisde vervolgens door naar Montepulciano, een van de bekendste wijnstadjes van Toscane, waar de herfst de heuvels kleurt. Roman: ‘Wanneer ik aankom in Montepulciano, laat in oktober, vraag ik me af waar de herfst is gebleven. Maar in de paar dagen dat ik in de wijnstad verblijf, sijpelt dit seizoen het landschap binnen. Over een witte grindweg wandel ik met een flinke rugzak om naar mijn verblijf, even buiten Montepulciano. De weg krijt mijn …

Lees meer »

Herfst in Florence – proef van vers geperste extra vergine olijfolie

Heimwee naar de zomer? Ook de herfst is in Florence en omgeving een heerlijke tijd voor een bezoek. Omarm het najaar en geniet van truffels, kastanjes, wijn en vooral van vers geperste olijfolie! In deze tijd van het jaar kun je er niet omheen: overal in Toscane worden olijven geplukt en naar de frantoio, de olijfpers, gebracht, waar de olijven worden omgetoverd tot goudkleurige olijfolie. Er gaat niets boven het proeven van deze vers geperste olijfolie, het liefst op een sneetje geroosterd brood. Deze lekkernij heeft zelfs een speciale naam: fettunta (van fetta, sneetje, en unta, vet/olieachtig). Tijd voor de …

Lees meer »

Een roadtrip langs agriturismo’s in Toscane

In Italië kom je ogen tekort. Dat geldt misschien wel nergens zo sterk als in Toscane, waar zowel prachtige oude steden als het schilderachtige platteland om je aandacht vechten. Een roadtrip langs de mooiste steden, met overnachting in diverse agriturismo’s, is dé manier om van beide genoeg mee te krijgen. Daarvoor kun je met je eigen auto naar Italië, maar dat hoeft natuurlijk niet. Een auto huren is in Italië niet lastig. Dat kan op elke luchthaven, waaronder die van Florence en van Pisa, waar je in beide gevallen al meteen na vertrek allerlei moois kunt ontdekken. Let er wel …

Lees meer »

Casa le Rondini Toscana – vakantie vieren in de driehoek tussen Florence, Arezzo en Siena

‘Vorrei girare il cielo come le rondini e ogni tanto fermarmi qua e là, aver il nido sotto i tetti al fresco dei portici e come loro quando è la sera chiudere gli occhi con semplicità,’ zo zong Lucia Dalla zo mooi in zijn Le rondini. Saskia’s hart slaat altijd een slag over als de eerste zwaluwen weer door de lucht dansen, met hun kenmerkende gepiep. Saskia: ‘En hoewel ze ook in Maastricht over het balkon scheren, zie ik ze vooral graag in Italië, vliegend tussen de cipressen op het Toscaanse platteland of rustend op de wind die over de …

Lees meer »

Ontdek de villa’s van De’ Medici in Toscane

In de heuvels rondom Florence liggen heel wat prachtige villa’s, die ooit toebehoorden aan de machtige familie De’ Medici. Hier trokken de machtige heersers over Florence zich in het weekend terug om de hectiek van de stad even achter zich te kunnen laten. Hier snoven ze de frisse buitenlucht op, gingen ze op jacht en genoten ze van literatuur, muziek en schilderijen. Villa di Artimino Sinds 2013 staan twaalf van deze villa’s op de Werelderfgoedlijst van Unesco, samen met de Giardino di Boboli in Florence en het Parco di Pratolino. Parco della Villa Medicea di Pratolino Unesco nam deze villa’s …

Lees meer »

Ontmoet Giambologna’s Kolos van de Apennijnen in het Parco di Pratolino

Naast de Giardino delle Rose en de Giardino di Boboli in Florence staat ook het Parco di Pratolino op Unesco’s Werelderfgoedlijst. Het park ligt in de heuvels buiten Florence, aan de weg die van de Toscaanse hoofdstad naar Bologna leidt. De tuin der wonderen Het landgoed werd in 1568 gekocht door Francesco I de’ Medici. Hij gaf Bernardo Buontalenti de opdracht om er een schitterende villa neer te zetten, als verblijf voor Bianca Cappello, zijn minnares en later ook zijn tweede vrouw. Kosten noch moeite werden gespaard. Zo weten we dat Francesco I de’ Medici in totaal meer dan 780.000 …

Lees meer »

700 jaar Dante – Italië viert feest ter ere van de grote dichter

2021 is het jaar van Dante. Precies zevenhonderd jaar na zijn dood brengt Italië een groots eerbetoon aan il sommo poeta, de grote dichter. In dit artikel delen we alle festiviteiten die voor dit Dantejaar gepland staan, van een schitterende virtuele tentoonstelling in de Galleria degli Uffizi (die je dus ook vanuit huis kunt bewonderen) tot een nieuw museum voor de Italiaanse taal, van speciale kunstwerken tot Dantes woord van de dag. We hebben zowel activiteiten in zijn geboortestad Florence als elders in Italië verzameld. Uiteraard zullen we dit overzicht aanvullen zodra nieuwe tentoonstellingen of evenementen bekend worden. De vader …

Lees meer »

Podere Salicotto – charmante bed & breakfast tussen de cipressen

Midden in het uitgestrekte heuvellandschap ten zuiden van Siena, waar de groene valleien van de Val d’Orcia en de gouden heuvels van de Crete Senesi elkaar kussen, ligt bed & breakfast Podere Salicotto. Vanaf het eerste moment dat je hier de deur binnenstapt, voel je je thuis. Sentirsi a casa is het motto van eigenaren Silvia en Paolo – en ze doen er alles aan om dat waar te maken! De plek alleen al is fantastisch: metershoge cipressen, spectaculaire uitzichten over het heuvellandschap, dat er op elk moment van de dag anders uitziet, en bovenal de rust die hier meteen …

Lees meer »

Poggio al Casone – een Toscaans droomverblijf omringd door wijngaarden

Wie aankomt bij Poggio al Casone, rijdt een Toscaanse droomwereld binnen. Statig en stijlvol, gelegen op een heuvel met een met cipressen omzoomde oprijlaan en omgeven door uitgestrekte wijngaarden, is Poggio al Casone geen hotel, geen agriturismo, eigenlijk willen de eigenaren liever niet eens een ‘vakantieverblijf’ genoemd worden. Waarom? Poggio al Casone wil graag jouw huis in Toscane zijn en je laten proeven van de authentieke Toscaanse manier van leven. In de elegante villa en de twee kleinere, even prachtige bijgebouwen, zijn appartementen gecreëerd die niet alleen heerlijk comfortabel en zelfstandig zijn, maar ook met veel gevoel voor stijl en …

Lees meer »

Caseificio Cugusi – op bezoek bij een familie van kaasmakers in de Val d’Orcia

Ze wonen en werken op een van de mooiste plekken van Toscane, vlak bij Montepulciano, in de Val d’Orcia, waar het landschap om je heen mooier is dan welke ansichtkaart ook, met cipressen die fier tussen de heuvels opduiken, velden vol met goudgeel graan, kapelletjes die door een bovenaardse macht lijken te zijn neergezet en schaapskuddes die te midden van al dat moois tevreden grazen. Het zou zomaar kunnen dat een van die schaapskuddes die je hier tegenkomt, wordt verzorgd door Silvana Cugusi en haar familie. Al meer dan vijftig jaar hoeden ze hier hun schapen en toveren ze de …

Lees meer »

Op verkenning in de Valdarno – zeven kleine maar fijne musea in de groene vallei tussen Arezzo en Florence

De Valdarno dankt zijn naam aan de rivier de Arno, die onder meer door Florence stroomt, onder de Ponte Vecchio door, op weg naar Pisa en de Tyrreense Zee. De Valdarno, letterlijk ‘de vallei van de Arno’, ligt grofweg tussen Arezzo en Florence, waar de Arno door het groen slingert, langs vrij onbekende maar fotogenieke dorpjes. Balze, borghi & bellissimi rozen De Valdarno voldoet niet aan het beeld van de Toscaanse ansichtkaart, met cipressen en heuvels vol wijngaarden. De natuur is hier wat ongerepter, met als uniek fenomeen de balze: steile rotsformaties die zijn ontstaan door erosie. De balze bestaan …

Lees meer »

Il Treno di Dante – trein met Dante van Florence naar Ravenna

Deze zomer kun je een bijzondere treinreis maken in Italië. Ter nagedachtenis aan Dantes dood, dit jaar precies zevenhonderd jaar geleden, tuft Il Treno di Dante, de trein van Dante, door het prachtige landschap van Toscane en Emilia-Romagna. foto: Il Treno di Dante De trein bestaat uit een aantal historische rijtuigen met een prachtig houten interieur. Je vertrekt vanuit Florence, waar Dante in 1265 werd geboren. Eindbestemming is Ravenna, de stad waar Dante zijn laatste levensjaren doorbracht, waar hij zijn beroemde meesterwerk La Divina Commedia voltooide en waar hij in 1321 zijn laatste adem uitblies. Onderweg stopt de Treno di …

Lees meer »

Secret Siena – 10 ‘geheime’ plekken in de straatjes rondom het Piazza del Campo

Als je Siena bezoekt, kun je niet om het schitterende, schelpvormige Piazza del Campo heen. Ook de Duomo, met de unieke mozaïekvloer, de onvoltooide façade en de Libreria Piccolomini, is een bezoek meer dan waard. Dit Toscaanse stadje heeft echter nog veel meer moois te bieden. We tippen in dit artikel dan ook tien ‘geheime’ plekken in Siena. Uiteraard zijn deze plekken niet zó geheim dat je ze tijdens een wandeling door de stad niet kunt vinden. Je moet er alleen een beetje meer moeite voor doen, soms door van de gebaande paden af te wijken, soms door op een drukke …

Lees meer »

Bed & breakfast Borgo San Giusto – een heerlijk wijnresort in het hart van Toscane

Tijdens al onze reizen door Toscane lieten we Empoli meestal links liggen. We kwamen er wel eens voor een bezoek aan de grote supermarkt even buiten de stad, maar verder is het een van de weinige Toscaanse steden waar we nooit een stap in het centrum zetten. We komen alleen regelmatig op het station, tijdens een overstap van Pisa naar Siena of viceversa. Tot we er voor het eerst wat langer neerstreken, voor een verwenweekend bij Borgo San Giusto, een klein resort net buiten Empoli, omringd door wijngaarden, bossen en olijfboomgaarden. Luxe kamers en appartementen Borgo San Giusto was tot …

Lees meer »

Residence Ghiacci Vecchi – vrolijk vakantiepark aan de Toscaanse kust

Zin in een heerlijke vakantie in Toscane, vlak bij de kust en met ongerepte natuur en gezellige dorpjes binnen handbereik? Dan ben je bij Residence Ghiacci Vecchi aan het juiste adres! Dit rustige vakantiepark ligt in Venturina Terme (provincie Livorno), op slechts twee kilometer van de Toscaanse kust, waar het natuurgebied van Rimigliano voor schitterende plaatjes zorgt. Zonnen, zwemmen en spelen Het kloppend hart van Residence Ghiacci Vecchi is de enorme tuin van tachtigduizend vierkante meter, met oleanders, pijnbomen en andere mediterrane bloemen, planten en bomen, die zorgen voor kleur en verkoeling. Er zijn twee zwembaden: een zwembad met een …

Lees meer »

Punto Arte Festival in Volterra – magisch muziekfestival voor echte fijnproevers

Tussen 5 en 9 juli 2021 komt een keur aan internationale topmusici, solisten en zangers naar Volterra voor de tweede editie van het Punto Arte Festival. Regisseur Eva Buchmann en dirigent Jan Willem de Vriend hebben een spannend programma samengesteld met opera, kamermuziek, symfonieconcerten en solo-optredens. In het levendige Volterra en haar oogstrelende omgeving vinden voorstellingen en uitvoeringen plaats op fotogenieke locaties, die een onvergetelijke indruk zullen maken, zowel qua setting als qua muziek. Zo wordt in de tuin van Villa Viti (in Mazzolla, een pittoresk gehuchtje dicht bij Volterra) de komische opera Lo Speziale van Joseph Haydn opgevoerd. Deze …

Lees meer »

Casale dello Sparviero – het mooiste wijnhuis van de Chianti

Rik Timmer van Vinidirisa neemt je mee naar het volgens hem mooiste wijnhuis van de Chianti: Casale dello Sparviero, ‘het huis van de sperwer’ in Castellina in Chianti, in het hart van Toscane. Rik: ‘Het verhaal over Casale dello Sparviero begint niet in Italië. Althans… niet direct! Het was in de zomer van 2014 toen ik begon bij Restaurant Mario in Neck. Daar werd ik meteen verliefd op de prachtige wijnkelder die vol lag met speciale wijnen, waaronder enkele oude jaartallen van Casale dello Sparviero. Toen ik afgelopen september samen met Susanna Santini, de sales manager van het wijnhuis, de …

Lees meer »