Toscane

Agriturismo Podere I Monti – slow life op het Toscaanse platteland

Agriturismo Podere I Monti ligt midden in het betoverende Toscaanse landschap, met een 360 graden panorama over de groene heuvels. Je zit hier echt in the middle of nowhere; om Podere I Monti te bereiken, rijd je eerst ongeveer een kilometer over een bospad. Hier val je in slaap onder een heldere sterrenhemel en word je wakker met rondom alleen de geluiden van de natuur. De agriturismo biedt drie appartementen, die samen elf slaapplekken hebben. Alle appartementen zijn netjes verzorgd en warm ingericht, met een goed uitgeruste keuken, een ruime eigen tuin (met tuinmeubels en barbecue) en een onbetaalbaar uitzicht. …

Lees meer »

5x wandelen in de Mugello

Liefhebbers van mooie wandelingen door een nog onontdekt stukje Toscane opgelet: we tippen in deze blog vijf prachtige tochten in de Mugello, het groene gebied ten noorden van Florence. Treed in de voetsporen van Dante of van Giotto, volg een goddelijk pad dwars door de Apennijnen, ontdek een bijzonder stukje Italiaanse geschiedenis in deze streek of wandel naar een schitterende waterval. Andiamo?! Sentieri dei Pittori – in de voetsporen van beroemde schilders Treed in de voetsporen van de beroemde schilders Giotto, Cimabue en Beato Angelico, tijdens drie mooie en vrij makkelijke wandelingen rondom Vicchio. Je bezoekt onder meer La Casa …

Lees meer »

Een wandeling door de wijngaarden van Tenuta di Trecciano

Tijdens ons verblijf bij Podere di Santa Maria laat Gianna ons niet alleen kennismaken met de charme van Chiusdino en de magie van de Abbazia di San Galgano. Ze laat ons ook proeven van de mooie wijnen van Tenuta di Trecciano, in de Chianti Senese, ten zuidwesten van Siena. Na een wandeling door de wijngaarden is het tijd voor een uitgebreide proeverij. Schuif je ook aan? Saskia: ‘We hebben geluk, want morgen gaat de druivenpluk van start. Er hangen dan ook flinke trossen druiven aan de wijnstokken, zwaar van al het sappige zonlicht dat de afgelopen maanden beetje bij beetje …

Lees meer »

Italië in mijn broekzak – Proef 2000 jaar oude wijn op Elba!

Pascal: ‘Italië is het land met het meeste erfgoed ter wereld. In de laars zijn maar liefst vierenvijftig Unesco-sites te vinden. Het is goed dat deze locaties zo extra aandacht krijgen en beter worden beschermd, want een groot deel van onze westerse identiteit komt van oorsprong uit Italië. Veel van onze moderne gebruiken, maar ook onze infrastructuur en architectuur hebben we te danken aan de kennis en nalatenschap van de Romeinen. Overigens hebben zij op hun beurt weer veel van de Grieken geleerd, maar dat terzijde. foto: Mauro Piccardi Na bijna twintig jaar reizen door Italië durf ik wel te …

Lees meer »

Opera in the Kitchen – koken, eten & genieten van opera

In de Chianti, het gebied tussen grofweg Florence en Siena, wordt bijzonder goede wijn gemaakt. Tussen de wijnranken wordt er ook bijzonder lekker gekookt, zo mocht Saskia beleven tijdens een unieke kookworkshop van Opera in the Kitchen. Saskia: ‘Van Siena rijden we noordwaarts, richting San Casciano Val di Pesa. We kronkelen langs wijngaarden, kastelen en uitgestrekte landerijen. Eenmaal op de plek van bestemming aangekomen, wacht mij en de andere gasten een hartelijk welkom, met de open armen van eigenaresse Lucrezia, een ferme handdruk van kok Marco, comfortabele zitjes op de veranda, een moka vol vers gezette koffie en een schaal …

Lees meer »

Palazzuolo sul Senio – een van de mooiste dorpjes van Toscane

Sinds kort maakt Palazzuolo sul Senio deel uit van i borghi più belli d’Italia, de mooiste dorpjes van Italië. We laten je graag alle mooie plekken van deze borgo zien, van het Palazzo dei Capitani tot prachtig geplaveide straatjes waar slechts een Ape je eraan herinnert dat je niet in de middeleeuwen bent beland. Palazzuolo sul Senio is een charmant dorpje in de Alto Mugello, het noordelijke deel van de Mugello. Het ligt midden in de Apennijnen, tegen de grens van Toscane en Emilia-Romagna. De weg ernaartoe is al een feestje, zeker in de herfst. Na het verlaten van de …

Lees meer »

Een schitterende route door de Val d’Orcia – van Montepulciano via Montalcino naar Pienza

De Val d’Orcia, ten zuiden van Siena, is een prachtig stukje Toscane. Niet gek dus dat Unesco dit gebied in 2004 op de Werelderfgoedlijst zette. In de vallei van de Orcia, die is vernoemd naar de rivier die hier stroomt, is het landschap betoverend mooi. Hier zet je je auto meer dan eens aan de kant om de schoonheid van dit stukje aarde te bewonderen en vast te leggen. Samen met HEMA – waar je ook een goede reisverzekering kunt afsluiten – stippelden we een mooie route uit door deze sprookjesachtige streek, langs de mooiste dorpjes, fotogenieke landschappen en adembenemende …

Lees meer »

Proef de herfst in de Mugello – de leukste (en lekkerste) evenementen

Heimwee naar de zomer? Als je deze heerlijke herfstevenementen in de Mugello (in het noordoosten van Toscane) ziet, dan verwelkom je het najaar met open armen. Laat de truffels, kastanjes, nieuwe wijn en vers geperste olijfolie maar komen! Le Vie del Gusto, Borgo San Lorenzo In het charmante centrum van Borgo San Lorenzo proef je op vrijdag 14, zaterdag 15 en zondag 16 september de lekkerste lokale lekkernijen, zowel uit de Mugello als uit de rest van Toscane én Italië. Dé hoofdrolspeler van de herfst, de kastanje, is goed vertegenwoordigd, maar natuurlijk valt er meer te proeven, van kazen, vleeswaren …

Lees meer »

Podere di Santa Maria – paradijs op het Toscaanse platteland

Meteen na aankomst bij Podere di Santa Maria, op het prachtige platteland ten zuiden van Siena, doorklieft een vallende ster de lucht. Dat kan geen toeval zijn! Een beetje verbluft door dit bijzondere welkom, steekt Saskia onder een hemel vol twinkelende sterren de sleutel in het slot van Casa Erina, een van de drie huizen op het landgoed. Wat valt er meer te wensen dan een verblijf op deze bijzondere plek? Van boerderij tot bellissimo vakantieverblijf Casa Erina is vernoemd naar de laatste vrouw die op de boerderij woonde. De oude graanschuur is inmiddels verbouwd tot een comfortabel appartement, maar …

Lees meer »

Chiusdino – middeleeuwse muren, een stoere struikrover & kleurrijk keramiek

Na het bezoek aan de adembenemend mooie Abbazia di San Galgano neemt Gianna van Podere di Santa Maria Saskia mee naar Chiusdino, een middeleeuws dorpje niet ver van de abdij. Het schittert op bijna zeshonderd meter hoogte, waardoor je er een prachtig uitzicht hebt over de Val di Merse, de vallei die zijn naam dankt aan de rivier de Merse, die er dwars doorheen stroomt. Aan de sfeervolle straatjes van Chiusdino lees je de lange historie bijna af: de robuuste, warmrode stenen kunnen dan wel niet praten, maar ze vertellen in stilte over het verleden. Dat verleden begon in de …

Lees meer »

De Abbazia di San Galgano – een abdij zonder dak

Midden in het Toscaanse landschap, zo’n veertig kilometer ten zuidwesten van Siena, schittert de Abbazia di San Galgano. Ondanks het feit dat deze abdij geen dak meer heeft en geen schitterende fresco’s of glas-in-loodramen om te bewonderen, is het een van de mooiste abdijen die we ooit in Italië hebben gezien. Een abdij met een sterrenhemel als dak Gianna van Podere di Santa Maria is er kind aan huis. Ze neemt Saskia er op een vroege vrijdagochtend in september mee naartoe. Saskia: ‘Op een vloer van kiezels vergaap je je aan de restanten van wat in de middeleeuwen een Cisterciënzer …

Lees meer »

La Luna di Quarazzana – het perfecte logeeradres in de Lunigiana

Er was eens een bijna vergeten dorpje, verstopt in de hoge groene heuvels in het noorden van Toscane. In de stenen huizen wonen nog slechts een stuk of tien mensen, maar tijdens een wandeling door het dorp stuit je eerder op Ciuffo, de koppige ezel, dan op een van de oude inwoners. Het dorp was eigenlijk ten dode opgeschreven, maar dankzij Ilaria en Stefano kreeg het een nieuw leven. Het Toscaanse echtpaar toverde een aantal huizen om tot een authentieke bed & breakfast, met sfeervolle kamers, een rustieke patio en een ruime tuin. Dat klinkt als een sprookje – en …

Lees meer »

Verrucola (Lunigiana) – een dorpje waar de tijd stil heeft gestaan

Vanuit Pietrasanta, aan de Toscaanse kust, reizen we naar het binnenland, naar de Lunigiana, een nog vrij onontdekt stukje Toscane. Saskia logeert er bij La Luna di Quarazzana, een heerlijk authentieke bed & breakfast die wordt gerund door de altijd vrolijke Ilaria (en waar we je morgen meer over vertellen). Niet alleen kookt Ilaria bijna elke avond voor al haar gasten, ze geeft hen ook graag de beste tips voor uitstapjes in de omgeving: van een wandeling naar een waterval (waar je in de zomer ook lekker een duik kunt nemen) tot een dagje aan of op zee bij Montemarcello en …

Lees meer »

Palazzo Visdomini – B&B vol kunst in Pietrasanta

Michelangelo wandelde door de straten van Pietrasanta, toen hij er verbleef om persoonlijk de blokken marmer te keuren die hij zou gebruiken voor de façade van de San Lorenzo in Florence – die overigens nooit voltooid is en nog altijd zonder marmeren jasje door het leven gaat. Saskia trad in de voetsporen van deze Toscaanse kunstenaar en verkende Pietrasanta, een kleurrijk stadje aan de Toscaanse kust, vol met kunstwerken van hedendaagse kunstenaars. Saskia: ‘Op de hoek van de Via Stagio Stagi staat het huis waar Michelangelo het contract tekende. Het is een kleurrijk huis met een opvallende marmeren plaquette die …

Lees meer »

Pietrasanta – één groot beeldenpark

Pietrasanta, een klein maar bruisend plaatsje aan de Toscaanse kust, is bekend omdat Michelangelo er het marmer voor zijn beroemde kunstwerken haalde. Gelukkig is de tijd er verre van stil blijven staan sinds de grote marmermeester is vertrokken. Sterker nog, Pietrasanta is één groot beeldenpark, met meer dan zeventig beelden van Italiaanse en internationale kunstenaars die zich allemaal hebben laten inspireren door deze creatieve plek. Al wandelend door het stadje stuit je op elk plein, maar ook op onverwachte plekken, op marmeren of bronzen meesterwerkjes. De toegang tot dit zogenoemde Parco Internazionale delle Sculture Contemporanea is gratis, alle kunstwerken bevinden …

Lees meer »

Monte Forato (Lucca) – een berg met een gat erin

In het noorden van Toscane, in de buurt van Lucca, vind je de Monte Forato, een berg met een gat erin. De boog in de rotsen is vijfentwintig meter hoog, acht meter breed en tweeëndertig meter lang. Het is een van de grootste natuurlijke bogen van heel Italië. Il foro, het gat, is ontstaan door regen en wind, die op dit stukje van de Alpi Apuane een bijzonder effect hadden. Net zoals Michelangelo’s hand het marmer uit het nabijgelegen Carrara vormde tot schitterende standbeelden, hebben de natuurlijke elementen voor een spectaculair schouwspel gezorgd. Natuurlijk zijn er ook plaatselijke legendes rondom …

Lees meer »

Fietsen langs de Golf van Baratti – van Donoratico naar Populonia

Bij Agriglamping Podere Pianetti in Donoratico, aan de Costa degli Etruschi, is het op de vroege ochtend nog rustig. De meeste gasten slapen uit, maar wij zijn al vroeg uit de veren, want er wacht ons een flinke fietstocht vandaag. Bij een cappuccino bestuderen we de route. Gids Stefano van My e-bike vertelt wat we al fietsend langs de Golf van Baratti zullen gaan zien. Het einddoel van een ochtend op de pedalen is Populonia, waar we na een welverdiende lunch een bezoek zullen brengen aan het Parco Archeologico di Baratti e Populonia. Maar daarvoor moeten we nu wel op …

Lees meer »

Kaas proeven bij Podere Paterno (Monterotondo Marittimo)

In de heuvels rondom het dorpje Monterotondo Marittimo (Toscane) graast een kudde schapen. Het gras smaakt na een frisse regenbui extra lekker en de schapen hebben dan ook geen aandacht voor onze auto. Slechts een enkel schaap heft zijn kop, de herder steekt zijn hand op. foto: Podere Paterno We rijden nog een klein stukje door het groene landschap voor onze eindbestemming opduikt: Podere Paterno, een azienda agricola, boerenbedrijf, waar de melk van de schapen wordt omgetoverd tot heerlijke kaas. Net als de schapen is eigenaar Mario Tanda druk bezig. Niet met het gras, maar met de laatste liters schapenmelk …

Lees meer »

Specialità Mucci e Staccioli – een wervelwind aan Toscaanse delicatessen (Monteverdi Marittimo)

Het is nog vroeg op de ochtend, maar de zon staat al hoog aan de hemel. We rijden door de Toscaanse heuvels ten zuiden van Bolgheri, door dorpjes die nog lijken te slapen. In Sassetta, waar we een korte fotostop maken, sluipt slechts een rode kater door de verder verlaten straatjes. Ook in Monteverdi Marittimo, onze eindbestemming, oogt het uitgestorven. Op het Piazzetta della Torre prijkt een fontein met een schildpad die al net zo slaperig oogt als het heuveldorpje zelf. Alles lijkt in diepe rust, zelfs de normaal altijd aanwezige oude mannetjes ontbreken. Maar schijn bedriegt, want een straat …

Lees meer »

15x doen & proeven in Volterra

foto: Consorzio Turistico di Volterra Het Toscaanse Volterra kent een lange, indrukwekkende geschiedenis. Het stadje werd gesticht door de Etrusken, die het de naam Velathri gaven. Hun erfenis is nog op tal van plekken te zien, maar al dwalend door de straten van Volterra zie je veel en veel meer: wapperende was, kunstwerken van albast, sfeervolle pleinen, kleine kerkjes en hoge torens, adellijke palazzi (vaak met mooi versierde cortili, binnenplaatsen, of kleine ‘paardjes’ aan de gevel), straataltaartjes… We tippen vijftien dingen die je niet mag missen als je een dagje naar Volterra gaat, met uiteraard ook genoeg culinaire tips. Wat …

Lees meer »