Toscane

700 jaar Dante – Italië viert feest ter ere van de grote dichter

2021 is het jaar van Dante. Precies zevenhonderd jaar na zijn dood brengt Italië een groots eerbetoon aan il sommo poeta, de grote dichter. In dit artikel delen we alle festiviteiten die voor dit Dantejaar gepland staan, van een schitterende virtuele tentoonstelling in de Galleria degli Uffizi (die je dus ook vanuit huis kunt bewonderen) tot een nieuw museum voor de Italiaanse taal, van speciale kunstwerken tot Dantes woord van de dag. We hebben zowel activiteiten in zijn geboortestad Florence als elders in Italië verzameld. Uiteraard zullen we dit overzicht aanvullen zodra nieuwe tentoonstellingen of evenementen bekend worden. De vader …

Lees meer »

Caseificio Cugusi – op bezoek bij een familie van kaasmakers in de Val d’Orcia

Ze wonen en werken op een van de mooiste plekken van Toscane, vlak bij Montepulciano, in de Val d’Orcia, waar het landschap om je heen mooier is dan welke ansichtkaart ook, met cipressen die fier tussen de heuvels opduiken, velden vol met goudgeel graan, kapelletjes die door een bovenaardse macht lijken te zijn neergezet en schaapskuddes die te midden van al dat moois tevreden grazen. Het zou zomaar kunnen dat een van die schaapskuddes die je hier tegenkomt, wordt verzorgd door Silvana Cugusi en haar familie. Al meer dan vijftig jaar hoeden ze hier hun schapen en toveren ze de …

Lees meer »

Op verkenning in de Valdarno – zeven kleine maar fijne musea in de groene vallei tussen Arezzo en Florence

De Valdarno dankt zijn naam aan de rivier de Arno, die onder meer door Florence stroomt, onder de Ponte Vecchio door, op weg naar Pisa en de Tyrreense Zee. De Valdarno, letterlijk ‘de vallei van de Arno’, ligt grofweg tussen Arezzo en Florence, waar de Arno door het groen slingert, langs vrij onbekende maar fotogenieke dorpjes. Balze, borghi & bellissimi rozen De Valdarno voldoet niet aan het beeld van de Toscaanse ansichtkaart, met cipressen en heuvels vol wijngaarden. De natuur is hier wat ongerepter, met als uniek fenomeen de balze: steile rotsformaties die zijn ontstaan door erosie. De balze bestaan …

Lees meer »

Il Treno di Dante – trein met Dante van Florence naar Ravenna

Deze zomer kun je een bijzondere treinreis maken in Italië. Ter nagedachtenis aan Dantes dood, dit jaar precies zevenhonderd jaar geleden, tuft Il Treno di Dante, de trein van Dante, door het prachtige landschap van Toscane en Emilia-Romagna. foto: Il Treno di Dante De trein bestaat uit een aantal historische rijtuigen met een prachtig houten interieur. Je vertrekt vanuit Florence, waar Dante in 1265 werd geboren. Eindbestemming is Ravenna, de stad waar Dante zijn laatste levensjaren doorbracht, waar hij zijn beroemde meesterwerk La Divina Commedia voltooide en waar hij in 1321 zijn laatste adem uitblies. Onderweg stopt de Treno di …

Lees meer »

Ontdek de mooiste plekken van Toscane!

Op deze inzoombare Google Maps-kaart van Toscane vind je al onze relevante reisblogs terug: kleurrijke plaatsjes die je niet mag missen, de mooiste accommodaties (van bed & breakfasts tot agriturismo’s), bijzondere bezienswaardigheden, mooie stranden, culinaire adresjes… Handig ter voorbereiding van je vakantie maar ook als je ter plekke op zoek bent naar een fijne bestemming voor een uitstapje! Alle reisblogs zijn verdeeld in vier categorieën: zien & doen (te herkennen aan het groene icoontje van een landkaart), eten & drinken (te herkennen aan een rood icoontje van een bord met bestek) en overnachten (te herkennen aan het gele icoontje van …

Lees meer »

Secret Siena – 10 ‘geheime’ plekken in de straatjes rondom het Piazza del Campo

Als je Siena bezoekt, kun je niet om het schitterende, schelpvormige Piazza del Campo heen. Ook de Duomo, met de unieke mozaïekvloer, de onvoltooide façade en de Libreria Piccolomini, is een bezoek meer dan waard. Dit Toscaanse stadje heeft echter nog veel meer moois te bieden. We tippen in dit artikel dan ook tien ‘geheime’ plekken in Siena. Uiteraard zijn deze plekken niet zó geheim dat je ze tijdens een wandeling door de stad niet kunt vinden. Je moet er alleen een beetje meer moeite voor doen, soms door van de gebaande paden af te wijken, soms door op een drukke …

Lees meer »

Bed & breakfast Borgo San Giusto – een heerlijk wijnresort in het hart van Toscane

Tijdens al onze reizen door Toscane lieten we Empoli meestal links liggen. We kwamen er wel eens voor een bezoek aan de grote supermarkt even buiten de stad, maar verder is het een van de weinige Toscaanse steden waar we nooit een stap in het centrum zetten. We komen alleen regelmatig op het station, tijdens een overstap van Pisa naar Siena of viceversa. Tot we er voor het eerst wat langer neerstreken, voor een verwenweekend bij Borgo San Giusto, een klein resort net buiten Empoli, omringd door wijngaarden, bossen en olijfboomgaarden. Luxe kamers en appartementen Borgo San Giusto was tot …

Lees meer »

Residence Ghiacci Vecchi – vrolijk vakantiepark aan de Toscaanse kust

Zin in een heerlijke vakantie in Toscane, vlak bij de kust en met ongerepte natuur en gezellige dorpjes binnen handbereik? Dan ben je bij Residence Ghiacci Vecchi aan het juiste adres! Dit rustige vakantiepark ligt in Venturina Terme (provincie Livorno), op slechts twee kilometer van de Toscaanse kust, waar het natuurgebied van Rimigliano voor schitterende plaatjes zorgt. Zonnen, zwemmen en spelen Het kloppend hart van Residence Ghiacci Vecchi is de enorme tuin van tachtigduizend vierkante meter, met oleanders, pijnbomen en andere mediterrane bloemen, planten en bomen, die zorgen voor kleur en verkoeling. Er zijn twee zwembaden: een zwembad met een …

Lees meer »

Punto Arte Festival in Volterra – magisch muziekfestival voor echte fijnproevers

Tussen 5 en 9 juli 2021 komt een keur aan internationale topmusici, solisten en zangers naar Volterra voor de tweede editie van het Punto Arte Festival. Regisseur Eva Buchmann en dirigent Jan Willem de Vriend hebben een spannend programma samengesteld met opera, kamermuziek, symfonieconcerten en solo-optredens. In het levendige Volterra en haar oogstrelende omgeving vinden voorstellingen en uitvoeringen plaats op fotogenieke locaties, die een onvergetelijke indruk zullen maken, zowel qua setting als qua muziek. Zo wordt in de tuin van Villa Viti (in Mazzolla, een pittoresk gehuchtje dicht bij Volterra) de komische opera Lo Speziale van Joseph Haydn opgevoerd. Deze …

Lees meer »

Casale dello Sparviero – het mooiste wijnhuis van de Chianti

Rik Timmer van Vinidirisa neemt je mee naar het volgens hem mooiste wijnhuis van de Chianti: Casale dello Sparviero, ‘het huis van de sperwer’ in Castellina in Chianti, in het hart van Toscane. Rik: ‘Het verhaal over Casale dello Sparviero begint niet in Italië. Althans… niet direct! Het was in de zomer van 2014 toen ik begon bij Restaurant Mario in Neck. Daar werd ik meteen verliefd op de prachtige wijnkelder die vol lag met speciale wijnen, waaronder enkele oude jaartallen van Casale dello Sparviero. Toen ik afgelopen september samen met Susanna Santini, de sales manager van het wijnhuis, de …

Lees meer »

Kunst in de Chianti: Parco Sculture del Chianti & Pievasciata – Borgo d’Arte Contemporanea

Een tocht door de Chianti is niet compleet zonder een bezoek aan het Parco Sculture del Chianti, een unieke beeldentuin in Pievasciata, iets ten noorden van Siena, en het iets verderop gelegen Pievasciata – Borgo d’Arte Contemporanea. foto: Diego Mariottini Parco Sculture del Chianti Dit beeldenpark in de Chianti is een initiatief van het echtpaar Giadrossi. Na vijf jaar hard aan hun droom te hebben gewerkt, openden zij in mei 2004 een mystiek bos met eiken, kastanjebomen en kunstwerken. Langs een parcours van ruim een kilometer presenteren dertig kunstenaars van over de hele wereld hun creativiteit. Het park beschikt daarnaast …

Lees meer »

In Vespino – ontdek Toscane tijdens een zevendaagse Vespa-tour

Toscane is de bakermat van de iconische Vespa. Precies vijfenzeventig jaar geleden zoefde de eerste Vespa-scooter de fabriek in Pontedera (bij Pisa) uit, om de wereld te veroveren. Dankzij het geweldige design is de Vespa hét symbool geworden, voor la dolce vita, het Italiaanse goede leven. De Vespa staat voor elegantie, voor bewegingsvrijheid, voor romantiek. Voor ons bestaat er dan ook niets fijners dan een ritje op de Vespa. Niet voor niets prijkt er een rode Vespa in ons logo. De vrijheid die een Vespa biedt, is ideaal om ook de onbekendere plekjes te ontdekken. Lijkt je dat wel wat? …

Lees meer »

Giardino dei Tarocchi – de tarottuin van Niki de Saint Phalle in Capalbio

Toscane is betoverend mooi, of je nu in Siena of Florence rondwandelt, door de Chianti rijdt of de Val d’Orcia ontdekt. Het meest betoverende plekje in Toscane is misschien wel de Giardino dei Tarocchi, oftewel de Tarottuin, in de buurt van Capalbio. De tuin is een ontwerp van Niki de Saint Phalle. We nemen je er in deze blog mee naartoe, met veel kleurrijke foto’s zodat je als het ware met ons mee door de tarottuin wandelt. Geniet ervan! Il luogo dei sogni – de plek van dromen Van 9 juli tot 3 november 2021 organiseert de gemeente Capalbio een …

Lees meer »

Agriturismo Tenuta il Cicalino – groene oase van rust in de Maremma

In het hart van de Toscaanse Maremma, omgeven door zacht glooiende heuvels en groene olijfgaarden, ligt Tenuta il Cicalino. Op deze magische plek, omringd door de kleuren en geluiden van de ongerepte natuur, is het ideaal vakantie vieren met het gezin, met vrienden of met de hele familie. Op la tenuta (het landgoed) zijn zes oude boerderijen volledig gerestaureerd volgens oude tradities. Als gast van Tenuta il Cicalino logeer je in mooie appartementen en kamers, die van alle comfort zijn voorzien. Rondom deze gastenverblijven vind je maar liefst vier panoramische buitenzwembaden, een binnenzwembad, een voetbalveld, een compleet uitgeruste fitnessruimte, een spa …

Lees meer »

Vespa – van Piaggio’s droom tot wereldberoemd Italiaans icoon met een eigen museum

De Vespa is een van de bekendste iconen van Italië. Of je nu door Rome, Napels of een klein dorpje loopt, overal zie je deze iconische scooter langs de kant van de weg geparkeerd staan of voorbij scheuren. Ook op Ciao tutti zie je de Vespa dagelijks terugkomen; hij staat immers in ons logo. Afgelopen week genoten we van Enrico Piaggio – An Italian Dream, een prachtige film over de Vespa die te zien is op Netflix. De perfecte aanleiding om la Vespa in het zonnetje te zetten en een (virtueel) bezoek te brengen aan het Vespa-museum in Pontedera (Toscane). …

Lees meer »

Podere Salicotto – charmante bed & breakfast tussen de cipressen

Midden in het uitgestrekte heuvellandschap ten zuiden van Siena, waar de groene valleien van de Val d’Orcia en de gouden heuvels van de Crete Senesi elkaar kussen, ligt bed & breakfast Podere Salicotto. Vanaf het eerste moment dat je hier de deur binnenstapt, voel je je thuis. Sentirsi a casa is het motto van eigenaren Silvia en Paolo – en ze doen er alles aan om dat waar te maken! De plek alleen al is fantastisch: metershoge cipressen, spectaculaire uitzichten over het heuvellandschap, dat er op elk moment van de dag anders uitziet, en bovenal de rust die hier meteen …

Lees meer »

Parco Villa Trecci – een prachtige tuin bij Montepulciano

Net buiten het Toscaanse stadje Montepulciano ligt een prachtige tuin die de meeste toeristen links laten liggen, omdat deze tuin pas in 2018 werd geopend en dus nog niet zo bekend is. Ludwine van Huisitalië ontdekte deze tuin vorige zomer per toeval. In deze blog deelt ze haar ontdekking met ons, met schitterende foto’s. Parco Villa Trecci ligt in Montepulciano, een stadje in de Val d’Orcia, een van de mooiste streken van Toscane. De eigenaren, landschaps- en tuinarchitect Adelmo Barlesi en zijn vrouw, historica Cinzia Sorlini, zijn geen onbekenden in het centrum van Montepulciano. Ze zijn er eigenaar van enkele …

Lees meer »

Il Bosco della Ragnaia – filosoferen in een betoverend bos

In de buurt van de Abbazia di Monte Oliveto Maggiore, in de provincie Siena, ligt een onbekend pareltje waar slechts weinig mensen weet van hebben: de bijzondere tuin van de Amerikaanse filosoof en kunstenaar Sheppard Craige. Ondanks het feit dat de lijfspreuk van deze Craige Se non qui, dove? (Als niet hier, waar dan wel?) is, is het niet zo gemakkelijk om de weg naar deze tuin te vinden. Wanneer je vanuit Montalcino de weg naar Asciano neemt, kom je door het dorpje San Giovanni d’Asso. Vlak voor je het gehucht weer uitrijdt, zie je twee zuilen. Op een van …

Lees meer »

Abbazia di Monte Oliveto Maggiore – een Benedictijner abdij met een kloostergang vol kleurrijke fresco’s

Midden in de bossen ten zuidoosten van Siena, omringd door niets meer dan duizend tinten groen, ligt de Abbazia di Monte Oliveto Maggiore, een Benedictijner abdij met een kloostergang vol kleurrijke fresco’s. De abdij werd in 1319 gesticht door drie rijke edellieden uit Siena, die hun luxe leventje vaarwel zeiden om zich in alle eenzaamheid terug te kunnen trekken in de heuvels ten zuiden van de stad en volgens de regels van de heilige Benedictus te leven. Bernardo Tolomei, Patrizio Patrizi en Ambrogio Piccolomini kozen dit deel van de Crete Senesi als hun nieuwe thuis, vanwege de rust die hier …

Lees meer »

Pienza – de ideale stad in het zuiden van Toscane

Pienza is een klein maar prachtig stadje ten zuidwesten van Siena. Pienza dankt zijn naam aan paus Pius II, die werd geboren als Enea Silvio Piccolomini. Pienza betekent namelijk ‘stad van Pius’, een hele eer voor een paus én voor een stad! Na een lange, humanistische studie verwierf Aeneas, zoals Enea zichzelf het liefst noemde, bekendheid als succesvol diplomaat en politicus, maar ook als auteur van talrijke reisbeschrijvingen en liefdesgeschiedenissen. Hij schopte het tot aartsbisschop van Siena en werd in 1458 gekozen tot paus. Hij stelde zichzelf twee grote opdrachten ten doel: het ten val brengen van het Osmaanse rijk …

Lees meer »