Lazio

Il Cammino di San Benedetto – van Arpino via Montecassino naar Rome

Felices pelgrimstocht is bijna ten einde. Op de route van Benedictus liggen nog een paar pareltjes te wachten. De tocht start deze laatste dag in Arpino, ooit het thuis van Marcus Agrippa, die opdracht gaf voor de bouw van het oorspronkelijke Pantheon in Rome. Naast deze beroemde oud-inwoner heeft het dorpje nog meer te bieden, zoals een kasteel dat prachtig uitzicht over het Italiaanse landschap biedt. Een van de torens van het kasteel is in al die honderden jaren fier overeind blijven staan. Vanaf het dak van de toren kun je zien dat de toren in contact staat met andere …

Lees meer »

Il Cammino di San Benedetto – van ruige natuur tot verlaten kloosters

‘s Ochtend gaan de wandelschoenen weer aan, om weer een nieuwe etappe van Benedictus’ pelgrimsroute te verkennen. Felice: ‘We stappen deze ochtend flink door. De tocht gaat langs beekjes en door begroeide bossen. Het voelt wat frisser aan dan afgelopen dagen, maar de tocht is prachtig. Zo moet Benedictus zich hebben gevoeld, slechts omgeven door geluiden van klaterend water, vogels en insecten. Als we aankomen bij het Parco Naturale Regionale Monti Simbruini, staat alweer een burgemeester ons op te wachten. Zij vertelt ons dat dit gebied niet alleen door Benedictus als een heilige vallei werd beschouwd, maar ook voor de …

Lees meer »

Il Cammino di San Benedetto – van Castel di Tora naar Subiaco

De zon komt op, een nieuwe dag op Felices pelgrimstocht naar Rome gaat van start. De tocht voert van Castel di Tora naar Subiaco, naar het klooster van de heilige Benedictus. Felice: ‘In Castel die Tora worden we door een flink comité opgewacht. Ik denk van veraf dat het onze collega-pelgrims van een andere groep zijn, maar niets is minder waar. Het zijn de burgemeester en zijn ambtenaren die ons verwelkomen in hun dorp, waar straatjes slingerend de berg oplopen, vanwaar je prachtige vergezichten hebt over de Valle del Turano en het Lago del Turano, een prachtig meer aan de …

Lees meer »

Rieti, het middelpunt van Italië

De pelgrimstocht van Italian Wonder Ways die Felice maakte (zie ook de blog In de voetsporen van San Benedetto) brengt haar van San Pietro in Valle naar Rome. Het startpunt van de tocht is een voor ons bekend en zeer bijzonder plekje: de Abbazia di San Pietro in Valle, die Ciao tutti’s Paul ook al eens bezocht. De abdij ligt hoog in de bergen, bijna verstopt tussen groene bomen. Priester Don David Travaglie staat Felice en haar medepelgrims al op te wachten. Felice: ‘We moeten allemaal rondom de priester komen staan, voor de zegeningen die we nodig zullen hebben tijdens …

Lees meer »

Op bezoek in Castel Gandolfo

Castel Gandolfo, het pauselijk buitenverblijf in de groene heuvels van Lazio, waar pausen decennia lang de zinderende zomermaanden doorbrachten, staat al drie zomers leeg. Paus Franciscus gebruikt de residentie niet en bleef ook deze zomer, ondanks de genadeloze hitte, in Rome, binnen de muren van het Vaticaan. ‘Arme mensen gaan ook niet op vakantie, waarom zou ik dat wel doen?’, zo zou hij gezegd hebben. Sinds 12 september kun je Castel Gandolfo iedere zaterdag bezoeken. Een absoluut unicum, want de deuren openden nooit eerder voor ‘gewoon’ publiek. Wees er dus snel bij, want als deze paus sterft, kan deze bijzondere …

Lees meer »

Villa Lante – Tivoli, Bomarzo en Boboli in één tuin

Naast de beroemde tuinen van de villa’s in Tivoli, de pioenrozen in Viterbo en de monsters in Bomarzo is er in Lazio nóg een bijzondere tuin te vinden, die echter veel minder bekend is: Villa Lante.   De tuin werd ontworpen voor kardinaal Gambara, die in plaats van binnen te bidden en te werken liever buiten was. Hij hield van het blauw van de hemel, het groen van struiken en planten, van een briesje dat op een zonnige dag verkoeling bracht en van uitgebreid dineren in de open lucht. Het was Jacopo Barozzi da Vignola die de taak kreeg om …

Lees meer »

Een heilig woud vol monsters in Bomarzo

ogni pensiero vola… Al dwalend door het Sacro Bosco, ‘Heilig Woud’, even buiten Bomarzo (Lazio), stuit je op de meest bijzondere beelden. Een draak, een olifant, een schildpad, Pegasus, Hercules en Cacus, Proserpina, Neptunus, Ceres, Janus met zijn twee hoofden die zowel voor- als achteruit kijken, Orcus als poort naar de hel, reuzenkonijnen… Het park werd ooit aangelegd in opdracht van Pier Francesco Orsini, die dit stuk land rond 1540 erfde en er een bijzondere tuin van wilde maken. Zo kon hij de dood van zijn geliefde, Giulia Farnese, even van zich afzetten en zijn gebroken hart langzaam laten helen. …

Lees meer »

Cività di Bagnoregio – la città che muore

Vandaag dwalen we door Cività di Bagnoregio, in Lazio. De bijnaam van dit bijzondere dorpje is la città che muore, de stad die sterft. Deze bijnaam, die voor het eerst werd gebruikt door een van de inwoners van Cività di Bagnoregio, Bonaventura Tecchi, dankt het stadje aan de steeds verder afbrokkelende gemeentegrond. Door aardbevingen en andere oorzaken brokkelt er namelijk steeds meer van het stadje, dat hoog op een tufstenen rots ligt, af. Het  staat dan ook op de World Monuments Fund Watch List, een lijst van de meest bedreigde monumenten ter wereld. Tevens is het een van de borghi più belli, de mooiste dorpjes van Italië. …

Lees meer »

Castelli Romani

Twintig kilometer ten zuidoosten van Rome begint de Romeinse Via Tuscolana aan haar klim door de bosrijke omgeving van de Colli Albani. In de middeleeuwen zijn deze heuvels versterkt met een groot aantal kastelen, castelli. De dertien dorpjes die rondom deze kastelen zijn ontstaan, en die we nu kennen onder de naam Castelli Romani, vormden eeuwenlang het toevluchtsoord voor Romeinse edellieden, ambtenaren van het Vaticaan en niet te vergeten van de paus zelf. De oude Romeinse wegen lopen langs kastanje- en eikenbossen, wijngaarden, elegante villa’s en authentieke boerderijen. In het voorjaar vind je langs de kant van de weg overal …

Lees meer »