Ga op pad met onze City Walks!

Taormina – terras aan zee

Taormina, de parel aan de Ionische Zee – zo luidt een van de vele bijnamen van dit gezellige stadje. Het wordt door veel Sicilianen gezien als een van de mooiste plekken op hun eiland, hetgeen onder andere te danken is aan de schitterende ligging, als een terras dat uitkijkt over zee.

Taormina-stad (1)

De Franse schrijver Guy de Maupassant zou zelfs gezegd hebben dat je, als je slechts één dag op Sicilië kan verblijven, je dan in elk geval een bezoek aan Taormina zou moeten brengen. Vooral in het voor- en najaar, als het er nog niet al te druk en te heet is, is Taormina een heerlijke plek, zeker als je onderstaande tips opvolgt.

Begin je kennismaking met Taormina bij de Porta Messina, de toegangspoort tot de stad, die je via de Corso Umberto I naar het Palazzo Corvaja leidt, op de plek van het vroegere Romeinse forum. In het palazzo vind je het Museo Siciliano di Arte e Tradizioni Popolari, dat je laat kennismaken met de meest uiteenlopende Siciliaanse tradities. Je vindt er bijvoorbeeld pupi (de typisch Siciliaanse marionetten), carretti (kleurrijke boerenkarren), schilderijen en kerststallen.

Palazzo-Corvaja-Taormina-2 Palazzo-Corvaja-Taormina-3 (1) Palazzo-Corvaja-Taormina-3 (2) Palazzo-Corvaja-Taormina-3 (3) Palazzo-Corvaja-Taormina-3 (4)

Naast het Palazzo Corvaja prijkt de barokke Santa Caterina d’Alessandria d’Egitto. Het portaal is opgetrokken uit het lokale rode marmer. Achter de kerk zie je de restanten van het Odeon, een klein juweeltje in romaanse stijl waar vroeger concerten en theaterstukken werden opgevoerd.

Palazzo-Corvaja-Taormina

Het theater van Taormina
Veel groter dan het Odeon is het Teatro Antico, het oude theater, het bekendste monument van Taormina, met een adembenemend uitzicht op zowel de Etna als de zee. Na het theater in Syracuse is dit het grootste theater van heel Sicilië, met een tribune die een diameter van precies 109 meter heeft.

Het theater werd gebouwd in de derde eeuw voor Christus. In sommige treden zie je nog altijd de naam Filistide gekerfd staan, de naam van de vrouw van degene die het theater zou hebben laten bouwen. Het theater werd in de Romeinse tijd, in de tweede eeuw na Christus, grotendeels opnieuw opgebouwd.

theater-Taormina-Sicilië-1 theater-Taormina-Sicilië-2 theater-Taormina-Sicilië-4

Het is nog altijd in gebruik, met elk jaar weer prachtige voorstellingen die van juni tot en met oktober worden opgevoerd. Maar wat er zich ook voor moois afspeelt op het toneel, je blik wordt ook steeds naar het adembenemende panorama getrokken, een eeuwigdurend schouwspel dat nooit verveelt…

theater-Taormina-Sicilië-3

In juni is Taormina het toneel van het Taormina Film Festival, met een bijzondere selectie nieuwe films die worden vertoond in het Teatro Antico.

Torrone, caffè en cocktails
Wandel terug naar de Corso Umberto I en vervolg je weg over deze hoofdstraat van Taormina, met veel winkels en culinaire adresjes. Een aanrader is Pasticceria Chemi (op nummer 102), met torrone, noga, en amandelkoekjes om van te watertanden.

Halverwege de Corso vind je Piazza IX Aprile, de salotto, huiskamer, van de stad, met flanerende Sicilianen en toeristen, straatmuzikanten, kunstenaars en rondrennende kinderen.

Taormina-Sicilië (2)

Wunderbar serveert hier al meer dan een eeuw lang caffè en cocktails, aan beroemde en minder beroemde gasten van over de hele wereld. Houd er wel rekening mee dat je drankje duurder is als je op het terras plaatsneemt – al maakt het uitzicht dit eerlijk gezegd helemaal goed.

Aan het plein vind je ook de kerk San Giuseppe en de Torre di Mezzo, die ook wel Torre dell’Orologio wordt genoemd. Deze toren is gebouwd in de twaalfde eeuw, werd door de Fransen verwoest in 1676 en daarna weer steen voor steen opnieuw opgebouwd, waarna de klok werd toegevoegd.

souvenir-Taormina-Sicilië Taormina-cactusfruit

De Duomo van Taormina
De Corso Umberto I leidt je langs het Palazzo Ciampoli naar de Duomo, gewijd aan San Nicolò. De kerk heeft dankzij de kantelen wel iets weg van een kasteel. Heel anders dan de barokkerken die je in het oosten van Sicilië veel aantreft, maar deze Duomo overleefde de aardbeving die hier in 1693 plaatsvond dan ook en bleef overeind. Op het pleintje voor de kerk staat een bijzondere fontein, met een gekroonde centaur die een wereldbol en een scepter in haar handen houdt en vier paarden die water uit hun mond laten stromen.

Duomo-Taormina-Sicilië-1 Duomo-Taormina-Sicilië-2

Strijk neer op een terrasje of bestel een granita (schaafijs) en geniet van de sfeer op dit piazzetta, pleintje.

granita-Taormina-Sicilië-1 granita-Taormina-Sicilië-2

Naast de Duomo leidt een trap naar het Piazza San Domenico, vernoemd naar de barokkerk die hier stond maar die tijdens de Tweede Wereldoorlog helaas met de grond gelijk is gemaakt. De klokkentoren staat wel nog overeind, net als het klooster, waarin nu een hotel is gevestigd.

Het beste restaurantje van Taormina
In Taormina is de zee nooit ver weg en dus eet je er het best bij een authentiek restaurantje met verse vis op het menu. Zo’n restaurantje is Osteria Rosso di Vino, vlak bij de Porta Catania, aan een klein, bijna verborgen, pleintje.

caponata-tonno-Rosso-di-Vino-Taormina

Prachtig panorama
Voor een schitterend uitzicht op de kust en de Etna, wandel je door het park Villa Comunale. Tot 1922 was dit park privébezit, als de tuin van Lady Florence Trevelyan, een Britse adellijke dame die hier woonde en er een typisch Engelse tuin aan liet leggen, met zeldzame planten en Moors aandoende torens en andere gebouwtjes.

Isola-Bella-Taormina-Sicilië-1

Isola Bella
Dit ‘mooie eiland’ voor de kust van Taormina is een beschermd natuurgebied. Vanuit Taormina neem je vanaf de Via Pirandello, net even buiten de Porta Messina, het voetpad dat je naar de ingang van het natuurgebied brengt. Wie wil, kan ook met de funivia, kabelbaan, naar beneden, naar Lido Mazzarò, het strand bij Taormina. Na een ritje van twee minuten sta je met je voeten in zee.

Isola-Bella-Taormina-Sicilië Isola-Bella-Taormina-Sicilië-2

Als het water laag staat, kun je zo vanaf het strand aan de voet van Taormina oversteken naar het eiland – waar wederom een klein strandje wacht. Bellissima!

Twee tips in de buurt van Taormina
*bezoek voor een unieke kijk op Taormina ook het hoger gelegen Castelmola, dat ook wel il paese dei panorami wordt genoemd

Castelmola-Sicilië (5)

*rijd ook een ochtend naar Savoca, het dorpje dat in The Godfather-films de stand-in was van Corleone, voor een cappuccino bij Bar Vitelli en een foto met Francis Ford Coppola

Savoca-standbeeld-Coppola-Godfather

Ontdek onze droomplekken in Italië!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *