Siena

Il Palio dentro – kleurrijke foto’s van Elisa Lovati

De rust in Siena is grotendeels teruggekeerd. De tufo op het Piazza del Campo is verdwenen, de paarden staan weer op stal en alleen de vlaggen van Lupa (wolvin), de wijk die de Palio van zowel juli als augustus dit jaar won, wapperen nog vrolijk in de wind. Als we onze blik over Piazza del Campo laten gaan, kunnen we bijna niet geloven dat het hier nog maar een week of drie geleden een drukte van jewelste was. Waar de strijdliederen van de contrade weerklonken, koert nu slechts een duif en in de gevaarlijkste bocht van het circuit kopen toeristen …

Lees meer »

Passie, paarden & parades – een terugblik op de Palio van 16 augustus 2016 (deel II)

Saskia bezocht vorige week de Palio in Siena. Gisteren deed ze al uitgebreid verslag van haar belevenissen in aanloop naar de paardenrace, vandaag komen een bijzondere prova, een feestelijk diner en de Palio zelf aan bod. Een prova met palazzo view Saskia: ‘Op zondagavond vindt de derde prova plaats. Dit keer kijken Gillian, Richard en ik niet in de menigte op het Piazza del Campo, maar met dank aan Palio Tours vanuit het raam van een van de prachtige palazzi die het plein omarmen. We hebben een unieke kijk op de ruiters als ze vanaf de binnenplaats van het Palazzo …

Lees meer »

Passie, paarden & parades – een terugblik op de Palio van 16 augustus 2016 (deel I)

Zodra de tufo op het Piazza del Campo ligt, verandert het normaal zo rustige en lieflijke Siena in een waar strijdtoneel. In de tien contrade (wijken) die deelnemen aan de Palio neemt de spanning toe. Onder de vrolijk wapperende vlaggen wordt er druk gespeculeerd. Wie zal deze Palio op zijn naam mogen schrijven? Saskia is er dit keer van begin tot eind bij. Want hoewel het voor buitenstaanders wellicht lijkt te gaan om de negentig seconden die de paarden over het Piazza del Campo galopperen, weet Saskia na haar eerste Palio (van 16 augustus 2009, die werd gewonnen door de …

Lees meer »

Salefino – Vino & Cucina

Het voordeel van vaak terugkeren naar een en dezelfde plek is het warme onthaal dat je bij aankomst ten deel valt. Niet alleen van vrienden, maar ook van de barista van de koffiebar op de hoek en van de oude omaatjes bij de fontein op het plein – gelukkig nog in dezelfde samenstelling als toen we de laatste keer even met ze meekeuvelden. Het voordeel van terugkeren naar een plek waar je net zo thuis bent als in je geboorteland – of misschien nog wel meer – is dat je ook precies weet waar je de lekkerste caffè drinkt, waar je …

Lees meer »

Op zoek naar water in Siena

Hij doet zijn naam nog altijd eer aan, de Fonte Gaia, de ‘vrolijke fontein’ op het Piazza del Campo in Siena. Als je de duiven ziet drinken van het water dat uit de mond van de wolven stroomt, met als decor de prachtige marmeren voorstellingen van Jacopo della Quercia, maakt je hart vanzelf een sprongetje. Wat een schoonheid! De Fonte Gaia is echter niet de enige fonte in Siena. Voor de watervoorziening waren de inwoners van Siena – een stad die niet gebouwd is langs de oever van een rivier – afhankelijk van deze waterbekkens. Hier werd het water verzameld …

Lees meer »

La Divina Bellezza – Discovering Siena

Wie deze zomer Siena bezoekt, wordt ’s avonds getrakteerd op een kleurrijke show met in de hoofdrol de imposante Duomo van de stad. Op het Piazza Jacopo della Quercia, meteen naast de Duomo, worden schitterende beelden geprojecteerd die je mee op reis nemen, terug in de tijd. De geschiedenis van de Duomo wordt tot leven gebracht, van de kleurrijke kunstwerken tot de unieke mozaïekvloer, van de wens er de grootste kerk ter wereld van te maken tot het kleurrijke glas-in-loodraam van Duccio di Buoninsegna. Dat alles wordt elke avond zodra het donker wordt geprojecteerd op een uniek ‘scherm’, de facciatone …

Lees meer »

Ciao tutti City Walks in Pisa en Siena

Ciao tutti! Vandaag presenteren we twee nieuwe City Walks in Toscane. Speciaal voor jullie stippelden we een unieke route in beide steden uit, met meer dan alleen de Scheve Toren en het Piazza del Campo. Met onze tips geniet je van het mooiste, lekkerste en beste van Pisa en Siena! Pisa – stad vol wonderen Pisa is vooral beroemd vanwege de Scheve Toren en vanwege de luchthaven, een populaire bestemming vanuit Nederland en België. Pisa heeft echter nog heel veel meer moois te bieden. Van de kleurrijke muurschildering van Keith Haring tot het Palazzo Blu, van het statige Piazza dei …

Lees meer »

Middeleeuwse waterwegen onder de straten van Siena

Iedereen die Siena bezoekt, bewondert het schelpvormige Piazza del Campo, de ranke Torre del Mangia, de kleurrijke vlaggen van de verschillende wijken en de sierlijke Fonte Gaia. Maar wist je dat er ook nog een stad onder de stad te vinden is? Onder de warmrode stenen van het Piazza del Campo begint een middeleeuws netwerk aan waterwegen. Dit donkere doolhof bestaat uit bottini, zoals de Senesi alle watergangen die onder de stad door kronkelen noemen. De middeleeuwse ondergrondse aquaducten danken deze bijzondere naam aan de zogenaamde botte (ronde bogen), de vorm die de bovenzijde van de watergangen hebben gekregen. Het …

Lees meer »

Cinta senese – een speciaal varkentje uit Siena

Goeiemorgen! Willen jullie kennismaken met een beroemd varkentje dat al meer dan duizend jaar oud is en dat door de beroemdste schilders is vereeuwigd op hun meesterwerken? Een varkentje dat bekend staat als de beste vriend van de menselijke smaakpapillen? Hier ben ik: het cinta senese-varken, door vrienden en bekenden simpelweg la cinta genoemd. Mijn soort varkens is echt al heel oud. We kwamen voor het eerst voor rond het jaar duizend, in het westen van de provincie Siena, op een bergketen die Montagnola werd genoemd. De Montagnola werd bedekt met heerlijke bossen, vol eiken- en kastanjebomen. Als cinta steek …

Lees meer »

Een ziekenhuis vol kunst – Santa Maria della Scala in Siena

Tegenover de Duomo in Siena schittert het complex van Santa Maria della Scala, een van de oudste ziekenhuizen van Europa dat nu dienst doet als museum, met schitterende fresco’s en kunstwerken. Santa Maria della Scala was een van de eerste Europese ziekenhuizen. Aangezien het direct aan de Via Francigena lag, een van de oudste pelgrimsroutes ter wereld, tegenover de indrukwekkende Duomo van Siena, was het de perfecte plek voor de opvang van zieke en vermoeide pelgrims. Ook werd er een thuis geboden aan weeskinderen en arme inwoners van de stad. Het ziekenhuis werd gerund door de kanunniken van de Duomo …

Lees meer »

Paradiso no. 4 – een klein paradijs in Siena

Wakker worden van het kalme gebeier van de klokken van de San Domenico, die aangeven dat er weer een nieuwe dag in Siena in het verschiet ligt. Als je net als Saskia logeert bij Paradiso numero 4, kan de dag niet beter beginnen. Niet alleen vanwege deze bijzonder sfeervolle wekker, maar vooral vanwege het ontbijt dat er daarna op je wacht… Paradiso numero 4 is een kleine bed & breakfast in hartje Siena. De ingang van de B&B ligt aan de Via del Paradiso – de naam geeft al aan dat je op huisnummer 4 moet zijn. Op de vierde …

Lees meer »

Proef Siena tijdens de middeleeuwse Mercato nel Campo

Het is misschien wel onze favoriete kerstmarkt, de sfeervolle Mercato nel Campo die, zoals de naam al zegt, wordt gehouden op het Piazza del Campo in Siena. Voor even krijgt dit plein weer de functie die het ooit, tijdens de middeleeuwen, al had. Ongeveer 140 kraampjes vullen het schitterende piazza, neergezet zoals de veertiende-eeuwse gemeentelijke richtlijnen dat voorschreven. In de schaduw van de Torre del Mangia wachten talloze delicatessen op fijnproevers. Natuurlijk smikkel je van de kruidige panforte, maar ga ook op zoek naar de chocolade/hazelnootvariant die wij er vorig jaar op de kop tikten. Koop verse ricciarelli voor het …

Lees meer »

Unieke kans: ontdek de vloer van de Duomo in Siena!

Hij is weer te bewonderen: de allermooiste vloer ter wereld. Deze indrukwekkende vloer, die te bewonderen is in de Duomo in Siena, wordt het grootste gedeelte van het jaar afgedekt, om beschadiging door slenterende voeten te beperken. Een paar weken per jaar kun je de 57 verschillende vlakken met mozaïek en inlegwerk echter in volle glorie bewonderen. Wij geven vandaag alvast een klein voorproefje! Het was Vasari die de vloer voor zover we weten als eerste ‘de mooiste en fraaiste vloer aller tijden’ noemde. Er is allerlei moois en fraais te zien: Bijbelse verhalen, sibillen, deugden, verhalen uit de geschiedenis van …

Lees meer »

Proef de smaak van Siena – de lekkerste restaurants, ijssalons en delicatessen van de stad

Tien dagen Siena is helaas te kort om overal in de stad te gaan proeven, maar dankzij de culinaire cursus Siena con gusto heeft Saskia heel wat lekkere adresjes mogen uitproberen. Voor iedereen die nog een bezoek aan Siena te goed heeft, tipt ze vandaag de lekkerste adressen waar je kunt genieten van pici, pecorino en ander lekkers. Lekker(s) voor de lunch Of je nu even snel een stuk pizza wil eten als lunch of uitgebreid wil genieten van de lekkerste specialiteiten: bij de volgende Sienesi ben je aan het goede adres! *Il Grattacielo Ondanks de naam (‘De Wolkenkrabber) is deze …

Lees meer »

Feestelijk klokgelui in Siena

Hét symbool van Siena is de Torre del Mangia, de toren die hoog oprijst boven het Piazza del Campo en al van veraf te zien is. De naam van de toren is een afkorting van de bijnaam van een van de klokkenluiders, Giovanni di Balduccio, die Mangiaguadagni werd genoemd (‘eet zijn verdiensten’) omdat hij altijd zijn hele maandloon uitgaf aan lekker en overvloedig eten. Hoewel de toren bijna op het laagste punt van de stad staat, steekt hij hoog boven alle andere gebouwen uit. Wanneer het nog niet te heet of te druk is, beklim dan alle treden van deze …

Lees meer »

10x Secret Siena

Wie Siena bezoekt, kan niet om het schitterende, schelpvormige Piazza del Campo heen. Ook de Duomo, met de unieke mozaïekvloer, de onvoltooide façade en de Poort naar de Hemel is een bezoek meer dan waard. Dit Toscaanse stadje heeft echter nog veel meer moois te bieden. Ciao tutti tipt vandaag 10 ‘geheime’ plekken in Siena. Uiteraard zijn deze plekken niet zo geheim dat je ze tijdens een wandeling door de stad niet kunt vinden. Je moet er alleen een beetje meer moeite voor doen, soms door van de gebaande paden af te wijken, soms door op een drukke plek nét …

Lees meer »

Mmmm… Siena met smaak!

Ciao tutti, het kan niet op met mooie reizen dit jaar. Terwijl Saskia gisteren aan het genieten was van alle moois dat Siena te bieden heeft  (waarover we binnenkort uitgebreid verslag doen), liep ze met de andere bloggers langs de Scuola Leonardo da Vinci, waar ze een paar jaar geleden elke dag kwam om Italiaans te leren. Gelukkig was er even tijd om binnen te wippen en alle oude bekenden gedag te zeggen. Na een verraste en meer dan hartelijke begroeting vertelden Patrizia en Sonia enthousiast over hun nieuwe cursus, Siena con gusto (Siena met smaak). Naast een standaardcursus Italiaans …

Lees meer »

In de zevende hemel in Siena

Ciao tutti! Terwijl Saskia als jullie dit lezen echt in de zevende hemel is (want haar dag begint vandaag met een ballonvaart over de Chianti), nemen we jullie alvast even mee naar de hemel die we gisteren bezochten in Siena. Daar is namelijk sinds kort, net als vorig jaar, het bovenste gedeelte van de Duomo geopend voor bezoekers. De locals hebben dit heel mooi La Porta del Cielo genoemd, de hemelpoort. Spiraalvormige trappen leiden je hemelwaarts in de kerk, zodat je een schitterend zicht hebt op alle architectuurwonderen in de Duomo, met onder andere het glas-in-loodraam van Duccio di Buoninsegna …

Lees meer »

La dolce vita in tien stappen

Op veler verzoek delen we vandaag het ervaringsverhaal dat Saskia optekende na haar studie in Siena, waar ze in de zomer van 2009 via Italstudio de unieke La dolce vita-cursus volgde. Nog ver voor Ciao tutti, maar ook toen al tekende Saskia gelukkig achteraf een gedetailleerd verslag op voor Italstudio en de Scuola Leonardo da Vinci, met de titel La dolce vita in tien stappen, dat we hier vanmiddag integraal plaatsen: ‘Toen ik een van mijn vriendinnen vertelde over de talencursus die ik in Siena wilde gaan volgen, keek ze me een beetje raar aan. La dolce vita, dat is …

Lees meer »

Marmeren tapijt in Siena

Zo af en toe is hij te bewonderen: de mooiste vloer ter wereld! Volgens Vasari althans, die de vloer van de Duomo in Siena ooit ‘de mooiste en fraaiste vloer aller tijden’ noemde. Het tapijt van marmer dat de vloer van de kathedraal bedekt bestaat uit 57 verschillende vlakken met mozaïek en inlegwerk, die zo af en toe niet worden afgedekt (zoals vaak het geval is om ze te beschermen tegen de voetstappen van al die bezoekers). Er is van alles te zien: Bijbelse verhalen, sibillen, deugden, verhalen uit de geschiedenis van Siena… We lieten al eens eerder een stukje van deze …

Lees meer »