Siena

Il Palio dentro – kleurrijke foto’s van Elisa Lovati

De rust in Siena is grotendeels teruggekeerd. De tufo op het Piazza del Campo is verdwenen, de paarden staan weer op stal en alleen de vlaggen van Lupa (wolvin), de wijk die de Palio van zowel juli als augustus dit jaar won, wapperen nog vrolijk in de wind. Als we onze blik over Piazza del Campo laten gaan, kunnen we bijna niet geloven dat het hier nog maar een week of drie geleden een drukte van jewelste was. Waar de strijdliederen van de contrade weerklonken, koert nu slechts een duif en in de gevaarlijkste bocht van het circuit kopen toeristen …

Lees meer »

Passie, paarden & parades – een terugblik op de Palio van 16 augustus 2016 (deel II)

Saskia bezocht vorige week de Palio in Siena. Gisteren deed ze al uitgebreid verslag van haar belevenissen in aanloop naar de paardenrace, vandaag komen een bijzondere prova, een feestelijk diner en de Palio zelf aan bod. Een prova met palazzo view Saskia: ‘Op zondagavond vindt de derde prova plaats. Dit keer kijken Gillian, Richard en ik niet in de menigte op het Piazza del Campo, maar met dank aan Palio Tours vanuit het raam van een van de prachtige palazzi die het plein omarmen. We hebben een unieke kijk op de ruiters als ze vanaf de binnenplaats van het Palazzo …

Lees meer »

Passie, paarden & parades – een terugblik op de Palio van 16 augustus 2016 (deel I)

Zodra de tufo op het Piazza del Campo ligt, verandert het normaal zo rustige en lieflijke Siena in een waar strijdtoneel. In de tien contrade (wijken) die deelnemen aan de Palio neemt de spanning toe. Onder de vrolijk wapperende vlaggen wordt er druk gespeculeerd. Wie zal deze Palio op zijn naam mogen schrijven? Saskia is er dit keer van begin tot eind bij. Want hoewel het voor buitenstaanders wellicht lijkt te gaan om de negentig seconden die de paarden over het Piazza del Campo galopperen, weet Saskia na haar eerste Palio (van 16 augustus 2009, die werd gewonnen door de …

Lees meer »

Salefino – Vino & Cucina

Het voordeel van vaak terugkeren naar een en dezelfde plek is het warme onthaal dat je bij aankomst ten deel valt. Niet alleen van vrienden, maar ook van de barista van de koffiebar op de hoek en van de oude omaatjes bij de fontein op het plein – gelukkig nog in dezelfde samenstelling als toen we de laatste keer even met ze meekeuvelden. Het voordeel van terugkeren naar een plek waar je net zo thuis bent als in je geboorteland – of misschien nog wel meer – is dat je ook precies weet waar je de lekkerste caffè drinkt, waar je …

Lees meer »

Op zoek naar water in Siena

Hij doet zijn naam nog altijd eer aan, de Fonte Gaia, de ‘vrolijke fontein’ op het Piazza del Campo in Siena. Als je de duiven ziet drinken van het water dat uit de mond van de wolven stroomt, met als decor de prachtige marmeren voorstellingen van Jacopo della Quercia, maakt je hart vanzelf een sprongetje. Wat een schoonheid! De Fonte Gaia is echter niet de enige fonte in Siena. Voor de watervoorziening waren de inwoners van Siena – een stad die niet gebouwd is langs de oever van een rivier – afhankelijk van deze waterbekkens. Hier werd het water verzameld …

Lees meer »

La Divina Bellezza – Discovering Siena

Wie deze zomer Siena bezoekt, wordt ’s avonds getrakteerd op een kleurrijke show met in de hoofdrol de imposante Duomo van de stad. Op het Piazza Jacopo della Quercia, meteen naast de Duomo, worden schitterende beelden geprojecteerd die je mee op reis nemen, terug in de tijd. De geschiedenis van de Duomo wordt tot leven gebracht, van de kleurrijke kunstwerken tot de unieke mozaïekvloer, van de wens er de grootste kerk ter wereld van te maken tot het kleurrijke glas-in-loodraam van Duccio di Buoninsegna. Dat alles wordt elke avond zodra het donker wordt geprojecteerd op een uniek ‘scherm’, de facciatone …

Lees meer »

Middeleeuwse waterwegen onder de straten van Siena

Iedereen die Siena bezoekt, bewondert het schelpvormige Piazza del Campo, de ranke Torre del Mangia, de kleurrijke vlaggen van de verschillende wijken en de sierlijke Fonte Gaia. Maar wist je dat er ook nog een stad onder de stad te vinden is? Onder de warmrode stenen van het Piazza del Campo begint een middeleeuws netwerk aan waterwegen. Dit donkere doolhof bestaat uit bottini, zoals de Senesi alle watergangen die onder de stad door kronkelen noemen. De middeleeuwse ondergrondse aquaducten danken deze bijzondere naam aan de zogenaamde botte (ronde bogen), de vorm die de bovenzijde van de watergangen hebben gekregen. Het …

Lees meer »

Een ziekenhuis vol kunst – Santa Maria della Scala in Siena

Tegenover de Duomo in Siena schittert het complex van Santa Maria della Scala, een van de oudste ziekenhuizen van Europa dat nu dienst doet als museum, met schitterende fresco’s en kunstwerken. Santa Maria della Scala was een van de eerste Europese ziekenhuizen. Aangezien het direct aan de Via Francigena lag, een van de oudste pelgrimsroutes ter wereld, tegenover de indrukwekkende Duomo van Siena, was het de perfecte plek voor de opvang van zieke en vermoeide pelgrims. Ook werd er een thuis geboden aan weeskinderen en arme inwoners van de stad. Het ziekenhuis werd gerund door de kanunniken van de Duomo …

Lees meer »

Proef Siena tijdens de middeleeuwse Mercato nel Campo

Het is misschien wel onze favoriete kerstmarkt, de sfeervolle Mercato nel Campo die, zoals de naam al zegt, wordt gehouden op het Piazza del Campo in Siena. Voor even krijgt dit plein weer de functie die het ooit, tijdens de middeleeuwen, al had. Ongeveer 140 kraampjes vullen het schitterende piazza, neergezet zoals de veertiende-eeuwse gemeentelijke richtlijnen dat voorschreven. In de schaduw van de Torre del Mangia wachten talloze delicatessen op fijnproevers. Natuurlijk smikkel je van de kruidige panforte, maar ga ook op zoek naar de chocolade/hazelnootvariant die wij er vorig jaar op de kop tikten. Koop verse ricciarelli voor het …

Lees meer »

Unieke kans: ontdek de vloer van de Duomo in Siena!

Hij is weer te bewonderen: de allermooiste vloer ter wereld. Deze indrukwekkende vloer, die te bewonderen is in de Duomo in Siena, wordt het grootste gedeelte van het jaar afgedekt, om beschadiging door slenterende voeten te beperken. Een paar weken per jaar kun je de 57 verschillende vlakken met mozaïek en inlegwerk echter in volle glorie bewonderen. Wij geven vandaag alvast een klein voorproefje! Het was Vasari die de vloer voor zover we weten als eerste ‘de mooiste en fraaiste vloer aller tijden’ noemde. Er is allerlei moois en fraais te zien: Bijbelse verhalen, sibillen, deugden, verhalen uit de geschiedenis van …

Lees meer »