Ga op pad met onze City Walks!

Magnifica Modica

Welkom in Modica, een magnifieke stad in de Val di Noto, in het zuidoosten van Sicilië. In deze blog nemen we je mee naar de mooiste en lekkerste plekken van deze stad.

Arabische wortels
Op de plek waar Modica nu ligt, ontstond lang geleden de Arabische stad Mudiqah – een oorsprong die nog altijd te horen is in de huidige naam van de barokstad. Modica bestaat uit twee delen: Modica Alta, de bovenstad, en Modica Bassa, de benedenstad.

Modica Alta is het oudste; hier prijkte de Arabische stad. Vanwege ruimtegebrek op de heuvel breidde men steeds verder naar beneden uit, waar tot begin twintigste eeuw nog twee rivieren stroomden. Modica werd daardoor ook wel eens ‘het Venetië van het zuiden’ genoemd.

Toen er in 1902 een vreselijke overstroming plaatsvond, besloot men de rivieren droog te leggen. De loop van het water kun je her en der nog altijd volgen. Als je over de Corso Umberto I loopt bijvoorbeeld, die is aangelegd op de plek waar ooit het water stroomde…

Duomo di San Giorgio
De bekendste blikvanger van Modica is de Duomo di San Giorgio, een ontwerp van niemand minder dan Rosario Gagliardi, de architect die ook in Noto zorgde voor tal van barokke monumenten vol versieringen.

De kerk, die in 1738 werd ingewijd, verrijst majestueus boven aan een brede trappartij met tweehonderdvijftig treden, die in de zomer vaak grotendeels bedekt wordt door kleurrijke bloemen. De San Giorgio straalt het mooist in een gouden namiddaggloed, als de zon de barokke versieringen letterlijk in de schijnwerpers zet.

Binnen vind je schilderingen van Girolamo Alibrandi, die ook wel ‘de Rafaël van Sicilië’ wordt genoemd, maar ook een werk van de Florentijnse schilder Filippo Paladini en een prachtige Natività van de Milanese kunstenaar Carlo Cane, die hier toevallig verzeild waren geraakt.

Bijzonder mooi is ook de marmeren Madonna della Neve, die in 1511 werd gemaakt en de aardbeving zonder ernstige schade wist te doorstaan. Het veelluik op het grote altaar bestaat maar liefst uit tien verschillende stukken en is gemaakt door de lokale schilder Bernardino Nigro.

Bewonder ook de meridiaan in de vloer, het houten orgel en de Santa Arca, een met zilver verguld kunstwerk waarin een aantal kostbare relieken van onder anderen San Giorgio worden bewaard.

Duomo di San Pietro
De andere Duomo van Modica, de San Pietro, heeft de aardbeving van 1693 weten te doorstaan. Hoewel er wel wat schade was, kon men volstaan met een restauratie en hoefde de kerk niet van de grond af aan opnieuw gebouwd te worden.

Ook hier schittert er een brede trap voor de kerk, verfraaid met beelden van de twaalf apostelen. Op de façade prijken naast de naamgever San Pietro ook San Cataldo, Santa Rosalia en Madonna, plus een reliëf waarop Jezus is
afgebeeld.

Binnen schitteren er op het plafond fresco’s met afbeeldingen uit het Oude en Nieuwe Testament, een meesterwerk van de plaatselijke schilder Gian Battista Ragazzi en zijn zoon Stefano. Ook hier een prachtig orgel, waarop de oude organist met een beetje geluk als je de kerk binnen loopt de mooiste welkomstklanken voor je speelt.

Monumenten van Modica
Andere bekende monumenten in Modica zijn de Santa Maria di Betlem, met de prachtige Cappella Palatina dei Conti di Modica, de Chiesa del Carmine, het Santuario della Madonna delle Grazie en de schitterende zuilen in het Convento di Santa Maria del Gesù.

Mis ook de mooie barokke palazzi niet, zoals het Palazzo Polara en het Palazzo Napolino-Tommasi Rosso, het Teatro Garibaldi en de Torretta dell’Orologio, die deel uitmaakt van het Castello dei Conti di Modica, het kasteel vanwaar de hertogen van Modica lange tijd over de stad heersten.

Liefhebbers brengen ook een bezoek aan het museum gewijd aan de dichter Salvatore Quasimodo, die in 1959 de Nobelprijs voor Literatuur won. Het museum is gevestigd in het huis waar Quasimodo op 20 augustus 1901 werd geboren.

Modica’s trots: bijzondere chocolade
Modica staat bekend om haar bijzondere chocolade, die nog wordt gemaakt volgens het recept van de oude Azteken. Voor het maken van chocolade wordt hier niets anders gebruikt dan cacao en suiker. Het bekendste adres om chocolade te proeven is Antica Dolceria Bonajuto, maar wij vonden de lekkerste chocolade bij Caffè dell’Arte (Corso Umberto I 114).

In dit artikel lees je alles over de bijzondere chocolade van Modica

Struinen door steegjes
Neem na de beroemde bezienswaardigheden ook de tijd om door de steegjes van Modica te dwalen, zonder plattegrond en zonder vooraf uitgestippelde route. Zo ontdek je de mooiste doorkijkjes. Bewonder bijvoorbeeld de San Giorgio vanaf de Via De Leva of de San Pietro door de boog die de Vico dei Barbieri overspant. Ontdek het Byzantijnse grotkerkje San Nicolò Inferiore aan de Via Grimaldi, de oudste kerk van heel Modica (pas in 1987 ontdekt).

Geniet van de geur van verse tomatensaus die uit een van de ramen komt waaien, van voetballende jongetjes en van de was die wappert in de zomerwind. Ontdek barokke balkonnetjes, bijzondere brievenbussen, gordijntjes vol geborduurde bloemmotieven en altaartjes.

Mmm… Modica!

Van al dat dwalen krijg je wel trek. We tippen de fijnste culinaire adressen van Modica voor elk moment van de dag!

Voor Siciliaanse zoetigheden (ook voor bij het ontbijt) is Caffè Adamo (Via Marchesa Tedeschi 17) de aangewezen plek. Ook het ijs is hier erg lekker, maar wees gewaarschuwd: de mini-porties mousse die ze hier maken zijn onweerstaanbaar verleidelijk.

Lekkere broodjes, focaccia, pizzette en arancini vind je bij Focacceria Don Puglisi (Vico Denaro 9, bereikbaar vanaf de trappen na de apotheek aan de Corso Umberto I). Nóg meer bijzondere panini domineren de menukaart van Momò – Reading Food (Via Silvio Pellico 5). Een fijn adresje is ook Hemingway (Via Grimaldi 36), met naast een fijne kaart genoeg inspiratie om in de voetsporen van de naamgever te treden.

Pizza eet je bij La Contea (Via Grimaldi 15-17), terwijl je bij Basilico (Corso Mazzini 2) aanschuift voor een biologische lunch of diner, met heerlijke voorgerechten, pasta’s, vlees/visgerechten en toetjes.

Een diner bij Accursio (Via Grimaldi 41) is echt een avondje uit, met een menukaart vol street food in stijl. Authentieke Siciliaanse gerechten liggen aan de basis van elk recept, maar chef Accursio Craparo geeft er een eigen, moderne draai aan. In deze blog vertellen we je meer over Accursio.

4x overnachten in & om Modica

Palazzo Beau
Wie in het hart van Modica wil logeren, met prachtig uitzicht op de Torre dell’Orologio en met Modica Bassa aan je voeten, boekt een kamer bij Palazzo Beau. Het palazzo waarin deze bed & breakfast is gevestigd, dateert uit de negentiende eeuw. In de drie kamers is de sfeer van toen mooi versmolten met de wensen van moderne reizigers. De stenen vloeren en authentieke muren zijn behouden gebleven, maar daarnaast beschikt elke kamer over een fijn bed, een minibar, airconditioning en wifi.

Casa Kimiyà
In het hart van het historisch centrum van Modica heeft kunstenaar Luca Giannini een oud huis gerestaureerd en getransformeerd tot een luxe onderkomen: Casa Kimiyà. De twee kamers van Casa Kimiyà bieden een uniek uitzicht over Modica. Casa Kimiyà, dat is afgeleid van het Arabische woord voor alchemie, weet je meteen te betoveren – in die zin is de naam meer dan goed gekozen.

Residenza Hortus
Residenza Hortus, vernoemd naar het Latijnse woord voor tuin, bestaat uit drie suites mét een tuin, in een authentiek zestiende-eeuws complex naast de Duomo di San Giorgio. Het is het perfecte adres voor een huwelijksreis, een romantisch weekendje weg of een weekend om een bijzondere vriendschap te vieren.

Case Brizza
Vlak bij Modica, in het zuidoosten van Sicilië, in een mooie groene omgeving op een steenworp afstand van de zee, ligt agriturismo Case Brizza. Deze agriturismo is een zeldzaam juweeltje, dat Mario van Tururi Tours ontdekte tijdens een van zijn tochten over het eiland. Toen hij kennismaakte met Giuseppina en zag hoe zij hier haar gasten ontving, wilde hij het liefst blijven.

2x per week Italiaanse inspiratie

Meld je aan voor de Ciao tutti nieuwsbrief - en ontvang de digitale editie van onze City Walk Klassiek Rome als cadeautje:

Ontdek onze droomplekken in Italië!

2 reacties

  1. Goedendag,

    Met veel plezier lees ik elke keer jullie nieuwsbrief. Ik zou graag volgend jaar naar o.a Puglia met vakantie willen. Kunnen jullie mij advies, informatie geven over welke hotels met zwembad en aan zee voor mij in aanmerking komen? Dat zou ik heel fijn vinden. Is er ook een stadje op loopafstand.

    Ik ben een weduwe van 70 jaar en zou volgend jaar augustus graag een hotel met zwembad dichtbij de zee boeken.
    Ik ben slecht ter been dus geen hotel op een berg, maar die makkelijk te bereiken is.
    Mijn vraag is:
    Hebben jullie informatie omtrent mijn vraag en zo ja, kan je van en naar het vliegveld gebracht worden.
    Welk vliegveld is daar het dichtste bij.

    Ik hoop, dat jullie mijn vraag kunnen beantwoorden, aangezien ik volgend jaar heel graag naar Italie met vakantie wil.

  2. Certo Babs, ik mail je later dit weekend een aantal mooie locaties aan zee en meer tips!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *