Sicilië

Taormina – genieten op hoog niveau

Na een eerste kennismaking met het barokke Noto mag Nadine de volgende dag Taormina verkennen, de bekendste kustplaats van Sicilië. Nadine: ‘Taormina is de ideale combinatie van ingrediënten die de meesten van ons zoeken voor een zonnige vakantie. Deze heerlijke badplaats heeft niet alleen fijne stranden maar ook een gezellig historisch centrum (dat je vanaf het strand onder meer kunt bereiken door een ritje met de kabelbaan), mooie winkels in luxe panden, kerkjes aan gezellige piazze en goede restaurants (zoals ik al van Saskia had begrepen na haar lunch bij Rosso di Vino). Niet voor niets wordt Taormina ook wel …

Lees meer »

Noto – tempo al tempo (alles op z’n tijd)

Wanneer we worden uitgenodigd voor een reisje naar Sicilië, hoeven we ons geen twee keer te bedenken. Het eiland wist Saskia’s hart keer op keer te stelen, dus toen Corendon ons vroeg of we zin hadden om mee te gaan om hun allereerste vlucht naar Sicilië te vieren, zeiden we meteen volmondig ja. Het was even puzzelen met onze reisschema’s, maar uiteindelijk was Nadine de gelukkige. Sicilië stond al lange tijd hoog op haar ‘to go’-lijstje en inmiddels is het zonnige eiland met stip gestegen. Elke ontmoeting tijdens deze driedaagse persreis smaakte namelijk naar meer. Nadine: ‘Ik werd opnieuw halsoverkop verliefd, …

Lees meer »

Markante marktmannen & verse vis in Catania

Alsof de hel is losgebroken, zo klinkt het als we ’s ochtends onze bed & breakfast in hartje Catania uitlopen. Een paar meter verderop schreeuwen de marktkooplui tegen elkaar op. De vissoorten vliegen ons om de oren als we naar ons inmiddels vaste koffiebarretje wandelen. Ook de complimenten zijn niet van de lucht – de marktlui hebben er zin in vandaag… We beloven na een extra kopje koffie terug te komen. Maar we struinen eerst langs de Via Cardinale Dusmet, met kraampjes vol groente en fruit. Aan de stoeprand staat hier en daar een Ape, met net geoogste groente, slakjes …

Lees meer »

De mooiste stranden van Oost-Sicilië

In sommige steden aan de Siciliaanse oostkust kun je na het bewonderen van kerken en kathedralen en na het slenteren door smalle steegjes heerlijk zonnen op een fijn strand en een duik in zee nemen zonder dat je daarvoor in de auto hoeft te stappen. We tipten eerder bijvoorbeeld al Isola Bella voor de kust van Taormina. De meeste mooie stranden liggen echter in the middle of nowhere, omgeven door prachtige natuur. Daarom tippen we in deze blog een aantal prachtige plekjes die je aan de oostkust van Sicilië kunt vinden – dan kun je voorbereid op pad. Vergeet niet om een …

Lees meer »

Erice – stad van Venus, kerken en koekjes

Vanuit Trapani zie je het al liggen, hoog boven op de Monte San Giuliano: Erice. Het is een van de meest sfeervolle dorpjes in het westen van Sicilië, met smalle, middeleeuwse straatjes, tal van kerken en kerkjes, kloosters, een kasteel, bijzondere doorkijkjes en natuurlijk een werkelijk adembenemend uitzicht over Sicilië ver beneden je. Je zit immers op 750 meter hoogte! Vanuit de Giardini del Balio heb je wellicht het mooiste uitzicht over het westen van Sicilië, met de saline, zoutvlaktes, de zee en de Egadische eilanden die zich aftekenen tegen de horizon. Op heel heldere dagen kun je zelfs de …

Lees meer »

Corendon vliegt vanaf mei naar het zonnige Sicilië

Het zonnige Sicilië is vanaf 9 mei 2016 nóg makkelijker bereikbaar vanuit Nederland. Reisorganisatie en luchtvaartmaatschappij Corendon vliegt vanaf die datum namelijk elke week vanaf Amsterdam naar de luchthaven van Catania. We schreven al eerder dat het bijzondere beeld van de Etna dat je kunt bewonderen tijdens de landing op het vliegveld Vincenzo Bellini, alleen al de prijs van een vliegticket naar Catania waard is. Maar Sicilië heeft natuurlijk nog veel meer te bieden – zowel op cultureel als op culinair gebied. En dan hebben we het nog niet over de prachtige stranden… Sicilië – parel in de Middellandse Zee …

Lees meer »

De plechtige Processione dei Misteri in Trapani

La Settimana Santa, de Heilige Week (ook wel Goede of Stille Week genoemd in onze contreien), is in Trapani iets waar lang naar wordt uitgekeken. Het is een van de belangrijkste katholieke gebeurtenissen van het jaar, waar de hele stad bij betrokken is. Op heel Sicilië herdenkt men tijdens de week voorafgaand aan Pasen de lijdensweg van Christus. Vaak gaat dit gepaard met een plechtige stoet waarbij het lijdensverhaal wordt uitgebeeld, soms door dorpelingen zelf, soms door levensgrote beelden die door zware mannen door het hele dorp worden getorst. Deze eeuwenoude traditie houdt nog altijd stand. Ook jongeren lopen vol overgave …

Lees meer »

Trapani – parel aan de Siciliaanse zoutkust

Welkom in Trapani, aan de Siciliaanse westkust. Deze prachtige maar vrij onbekende stad strekt zich als een sikkel uit in de Middellandse Zee. Dat is volgens de inwoners van de stad geen toeval. De naam Trapani is namelijk afgeleid van het Griekse drepanon, dat sikkel betekent, als herinnering aan het eerste begin van Trapani. Volgens de eerste bewoners is de stad hier ontstaan toen Ceres, de Romeinse godin van het graan en de akkerbouw, precies op deze plek haar sikkel liet vallen, terwijl ze op een door gevleugelde paarden voortgetrokken wagen door de lucht vloog, op zoek naar haar dochter, …

Lees meer »

Een dag op Salina, het eiland van Il Postino

‘Poëzie behoort niet toe aan hen die gedichten schrijven, maar aan hen die ze nodig hebben,’ zo vertrouwde Mario Ruoppolo, postbode van beroep, de grote Chileense dichter Pablo Neruda toe. Mario werd wereldberoemd als il postino (de postbode), dankzij de gelijknamige film die in 1995 werd uitgebracht. De film speelt zich deels af op het kleurrijke eiland Procida, voor de kust van Napels, deels in de Baai van Pollara, op Salina. Op het eiland is de film nooit ver weg: Pure poëzie Salina is een eiland dat aan elke baai, in elk dorpje, pure poëzie ademt. Wij mochten tijdens een zeldzaam …

Lees meer »

Granita – Siciliaanse zomer in een glas

Je mag ons ’s zomers letterlijk wakker maken voor granita, geschaafd ijs, dat op Sicilië zelfs vaak als ontbijt wordt gegeten. Schaafsels ijs, suiker en fruit (of pistachenoten, amandelen of koffie) worden omgetoverd tot een heerlijk koude traktatie. De lekkerste granita, zo vinden de bewoners van Salina (een van de Eolische Eilanden) eet je bij Da Alfredo, een kleine bar met een terras dat bijna doorloopt tot aan zee. Al sinds 1968 staat men hier ’s zomers geregeld in de rij voor een granita. In dat jaar openden de ouders van Pietro Olivieri, de huidige eigenaar, de deuren. Sindsdien groeide …

Lees meer »

12x doen, ontdekken & proeven op Lipari

Lipari is het grootste van de Eolische Eilanden, met een oppervlakte van ruim zevenendertig vierkante kilometer. Er wonen zo’n tienduizend mensen, voornamelijk in het gelijknamige plaatsje, waar we in oktober een dagje werden rondgeleid door Patrizia Cincotta, die als local graag even de taak van gids op zich neemt. Cannoli & granita De beste start van een dagje Lipari is een krokante, romige cannolo van Pasticceria D’Ambra, waar je ’s zomers overigens ook je dag kunt beginnen met een broodje ijs of tussendoor geniet van een verkoelende granita. Street art, altaartjes en verse vis nam Patrizia ons mee naar het …

Lees meer »

De lekkerste cannoli van Lipari

Ons bezoek aan de Eolische Eilanden vorige maand viel helaas behoorlijk in het water. Niet letterlijk gelukkig – ondanks een enkele regenbui was het meestal nog zomers zonnig. Maar een gebrek aan organisatie- en improvisatietalent zorgde ervoor dat we onze dagen grotendeels wachtend in hotellobby’s, havens en busjes doorbrachten. Gelukkig wist Gillian, een van onze collega-bloggers, raad. Ze belde Patrizia Cincotta, een Australische vriendin wier grootouders op het eiland geboren en getogen zijn. Hoewel haar moeder naar Australië emigreerde, keerde Patrizia jaren geleden terug naar Lipari. Inmiddels kent ze het eiland net zo goed als de locals en ze nam …

Lees meer »

Boven op de Etna

Het bijzondere beeld van de Etna, met de top nog een beetje wit van de sneeuw, dat je kunt bewonderen tijdens de landing op het vliegveld Vincenzo Bellini, is alleen al de prijs van een vliegticket naar Catania waard. Het is een uniek uitzicht, dat een reis naar het oostelijke gedeelte van Sicilië meteen goed laat beginnen. Een spinnende kat De Catanesi noemen de Etna simpelweg ‘a muntagna, de berg. Maar deze hoogste nog actieve vulkaan van Europa is meer dan een berg; het is een vulkaan die regelmatig tot uitbarsting komt. Met regelmatig bedoelen we dan overigens ook echt …

Lees meer »

Rosso di Vino – verse vis in Taormina

In Taormina is de zee nooit ver weg en dus gaat Saskia er met collega-blogger Rick Zullo op zoek naar een authentiek restaurantje met verse vis op het menu. Dat vinden ze vlak bij de Porta Catania, aan een klein, bijna verborgen, pleintje. Saskia: ‘Als we voor het eerst bij toeval langs Osteria Rosso di Vino wandelen, is men nog druk bezig met de voorbereidingen voor de lunch. Er staan grote pannen verse visbouillon op het vuur, de tafellakens worden gladgestreken en het krijtbord met het lunchmenu wordt naar buiten gedragen. We kunnen al even spieken en zien veel verse …

Lees meer »

Taormina – terras aan zee

Taormina, de parel aan de Ionische Zee – zo luidt een van de vele bijnamen van dit gezellige stadje. Het wordt door veel Sicilianen gezien als een van de mooiste plekken op hun eiland, hetgeen onder andere te danken is aan de schitterende ligging, als een terras dat uitkijkt over zee. De Franse schrijver Guy de Maupassant zou zelfs gezegd hebben dat je, als je slechts één dag op Sicilië kan verblijven, je dan in elk geval een bezoek aan Taormina zou moeten brengen. Vooral in het voor- en najaar, als het er nog niet al te druk en te …

Lees meer »

Op ontdekkingstour op de Eolische Eilanden

Ten noorden van Sicilië liggen de Eolische Eilanden, die hun naam danken aan Aiolos, de Griekse god van de wind. Het zijn zeven zeer verschillende eilandjes, met als grote gemene deler hun vulkanische oorsprong. De eilandengroep bestaat uit de eilanden Lipari, Salina, Vulcano, Stromboli, Filicudi, Alicudi en Panarea. Vandaag nemen we jullie wel vast even mee naar het diepe zuiden voor een korte kennismaking met de zeven eilandjes. Lipari Lipari is het grootste eiland, met een oppervlakte van ruim zevenendertig vierkante kilometer. Er wonen zo’n tienduizend mensen, voornamelijk in het plaatsje Lipari. Het eiland telt maar liefst twaalf vulkanen, met onder …

Lees meer »

Ontdek kleurrijk Marzamemi

Marzamemi is een authentiek, klein kustplaatsje in het zuidoosten van Sicilië. Het heeft een oud centro storico dat grotendeels dateert uit de tijd dat prins Nicolaci Villadorata het hier halverwege de achttiende eeuw voor het zeggen had en is gesitueerd rond het pittoreske Piazza Regina Margherita. Het paleis van de prins, het Palazzo Villadorata, werd gebouwd in 1752 en kijkt nog altijd uit op het plein. De prins liet hier ook de Chiesa di San Francesco di Paola bouwen, vlak bij een oude tonnara, tonijnfabriek, die al stamde uit de tijd van de Arabieren en later door de prins werd gekocht. De kerk wordt daarom ook wel de ‘Chiesa della Tonnara’ …

Lees meer »

Bio-agriturismo Villa Rica – slapen tussen de sinaasappels

Saskia en Merle waren nog maar nauwelijks terug van hun verblijf aan de Siciliaanse oostkust, toen Paul op het vliegveld van Catania landde. Samen met zijn vrouw Lianne maakte hij een rondreis die hen allereerst naar de kleinschalige Bio-agriturismo Villa Rica voerde, in het plaatsje Patti, nabij Milazzo. Paul: ‘Het laatste stukje weg naar Villa Rica is één groot feest. De kleine bochtjes draaien steeds zo’n negentig graden steil omhoog, links passeren we práchtige graanvelden en dan ontvouwt zich daar plotseling Villa Rica in al haar schoonheid. Deze unieke agriturismo ligt als het ware tegen een berg opgeplakt. We kijken …

Lees meer »

La Zisa – paleis van duizend-en-één-nacht in Palermo

Net even buiten het drukke centrum van Palermo vind je La Zisa, een Normandisch paleis dat van verre wel wat weg heeft van het paleis van een fakir. De naam heeft het paleis te danken aan zijn schoonheid; aziz is namelijk Arabisch voor ‘schitterend’. Het paleis was ooit bedoeld als zomerverblijf voor de Normandische koning Willem I, maar toen hij in 1166 overleed, was het bouwwerk nog niet helemaal af. Zijn zoon, Willem II, zorgde ervoor dat het paleis werd voltooid zoals zijn vader dat voor ogen had gehad, met een mooie waterpartij waarin de schoonheid nog eens weerspiegeld werd. De ligging is ideaal voor een bezoek op …

Lees meer »

Waar werd de Godfather geschoten?

Sicilië en The Godfather, Il Padrino, zijn onlosmakelijk met elkaar verbonden. De wereldberoemde Amerikaanse maffiafilm van Francis Ford Coppola werd deels geschoten op het eiland. De plekken die ooit het decor vormden voor de film ademen nog altijd de sfeer van de filmset van toen. In de blog van vandaag nemen we je mee naar drie filmlocaties. Alle drie in de dorpjes Savoca en Forza d’Agro, waar de tijd sinds de filmopnames bijna stil lijkt te hebben gestaan. Alles draait hier nog om Il Padrino en de plekken waar Coppola zijn scènes schoot zijn bijna heilig. Bar Vitelli, Savoca De …

Lees meer »