Sicilië

Een lekker slow rondje Etna

Sinds 2013 staat de Etna op de Werelderfgoedlijst van Unesco – en dat is natuurlijk niet voor niets. Er is tal van moois te ontdekken op de hellingen van de 3323 meter hoge vulkaan in het oosten van Sicilië. We doen een rondje Etna en tippen 10 mooie en bijzondere plekken. 1 Mascalucia – een filmisch dorpje ‘Ik ken niets mooiers en tegelijk origineler, levendiger, vruchtbaarder en wilder dan de weg die leidt van Catania naar Nicolosi, met onderweg stukken zand, oasen van sinaasappelbomen, rivieren van lava, percelen vol gewassen, muren van basalt,’ zo schreef Alexandre Dumas in 1860. Precies …

Lees meer »

Pistachenootjes uit Bronte – ‘het groene goud’ van Sicilië

Bronte is de hoofdstad van de pistachenoot, die niet voor niets ook wel ‘het groene goud van Bronte’ wordt genoemd. Nergens in Italië – ook niet elders op Sicilië – groeien de pistachebomen zo goed als in het heuvelachtige landschap rondom Bronte. Oorspronkelijk groeiden hier geen pistachebomen, maar de Arabieren namen de bomen mee naar Sicilië en legden op verschillende delen van het eiland pistacheboomgaarden aan. Maar nergens bleek de kwaliteit zo goed als in Bronte, aan de voet van de Etna. De minerale zouten in de harde, vulkanische aarde zorgen voor een kwalitatief zeer goede pistachenoot. In Bronte vind je bijna drieduizend hectare land waar de …

Lees meer »

Castiglione di Sicilia – een van de mooiste dorpjes van Sicilië

Castiglione di Sicilia is een van de borghi più belli, mooiste dorpjes, van Sicilië. Het ligt op grote hoogte, op een rots boven de Alcantara-kloof. Ooit kon je hier zesendertig verschillende kerken bezoeken. Nu zijn er nog maar een paar over, waaronder de Sant’Antonio, de SS. Apostoli Pietro e Paolo en de Basilica della Madonna della Catena. Minstens zo mooi is het Castello di Ruggero di Lauria, dat een belangrijke rol speelde tijdens de Siciliaanse revolutie. Wijn proeven in en om deze Città del Vino Beloon jezelf na een wandeling met een glas Etna DOC bij La Dispensa dell’Etna. Castiglione …

Lees meer »

Gespleten lava & kolkend water – de adembenemende Alcantara-kloof

De Alcantara-kloof ligt in het Gole Alcantara Parco Botanico e Geologico, op zo’n drie kwartier rijden van Taormina. Door de kloof stroomt de rivier Alcantara, de ideale plek voor een schitterende wandeling of een spannend body rafting-avontuur. Gespleten lava De kloof is ontstaan door een vulkaanuitbarsting van een zijkrater van de Etna, in 2400 voor Christus. Door de uitbarsting werd het dal waar de Alcantara loopt bedolven onder een laag lava. Een aardbeving zorgde er vervolgens voor dat de lava werd gespleten en zo ontstond er een kloof over een lengte van vijfhonderd meter, een diepte van zeventig meter en …

Lees meer »

Het lekkerste street food in Catania

Wie Catania zegt, zegt street food: kleine hapjes die je toelachen vanuit de vitrine van elke bar en die je zo uit het vuistje kunt eten. Op nummer één staan de arancini (gefrituurde risottoballetjes) maar er is meer lekkers! Catania staat bijvoorbeeld ook bekend om haar polpette: gehaktballetjes. De beste plek om deze polpette te proeven, is Polpetteria (Via Santa Filomena 48). Op het menu staan meer dan veertig verschillende soorten polpette, met naast de traditionele gehaktballetjes ook andere ‘ballen’, gemaakt van bijvoorbeeld kip met sinaasappel en pistache, aardappel, aubergine met scamorza en munt, pompoen en ricotta, zwaardvis, zalm, baccalà… De keuze …

Lees meer »

10x doen & proeven in Catania

Boven een van de toegangspoorten tot Catania, de zeventiende- eeuwse Porta Garibaldi, prijkt een feniks, met daarbij de tekst: ‘Melior de cinere surgo’. Oftewel: ‘Ik rijs steeds mooier op uit mijn as’. Net als de mythische vogel is Catania na elke vernietigende gebeurtenis, na lavaregens en zware aardbevingen, uit haar as herrezen, tot ze de schitterende stad werd die ze nog altijd is, met veel barokke pareltjes. Je kunt je bijna niet voorstellen dat de hele stad met de grond gelijk werd gemaakt tijdens de aardbeving van 1693, waarbij ook twee derde van de bevolking om het leven kwam. Ruim …

Lees meer »

Een prachtige autoroute langs de kust van Sicilië

In Lannoo’s Autoboek Italië vind je twaalf adembenemende reisroutes die je langs de mooiste plekjes van Italië (en Malta) leiden, met oog voor de culturele en natuurlijke diversiteit van elke regio. Dankzij de gedetailleerde routekaarten en stadsplattegronden zie je in één oogopslag alle hoogtepunten onderweg. De route langs de mooiste schatten van Sicilië leidt je in 850 kilometer langs Messina, Cefalù, Palermo, Segesta, Trapani, Selinunte, Agrigento, Ragusa, Noto, Syracuse, Catania en Taormina – met uitstapjes naar de Eolische Eilanden, naar Erice en San Vito lo Capo, naar de Villa Romana del Casale en naar de Etna. Aangeraden wordt om er …

Lees meer »

De charme van Cefalù

Het Siciliaanse Cefalù was het decor voor verschillende scènes in de film Cinema Paradiso. Zowel locals als toeristen weten de weg naar Cefalù prima te vinden, niet alleen vanwege de gezellige sfeer maar ook vanwege de schitterende stranden in de nabijheid van het historische centrum, dat op de Werelderfgoedlijst van Unesco staat en dat nog altijd een middeleeuwse sfeer ademt. Dwaal door de smalle straatjes, bedekt met authentieke straatsteentjes, slenter langs de vele kerkjes, een oud badhuis en pittoreske huisjes. Het is dan ook niet voor niets een van de borghi più belli d’Italia. Vanaf veel plekken kijk je uit op witte …

Lees meer »

Piazza Pretoria – het ‘Plein van de schaamte’ in Palermo

Midden in Palermo, om de hoek van I Quattro Canti, schittert de Fontana Pretoria, op het gelijknamige piazza. Vooral in de late middagzon schitteren de beelden van de fontein je tegemoet. In hun schaduw is het een gezellige mengelmoes van fotograferende toeristen en Palermitanen die dit plein duidelijk gebruiken om elkaar te treffen. De Palermitanen waren in het begin echter helemaal niet verguld met de fontein. Het was dan ook een ‘cadeau’; de fontein was eigenlijk bedoeld geweest voor de tuin van de Toscaanse villa van de Spaanse onderkoning. Het ontwerp was van de hand van de Florentijn Camilliani, die er lange tijd aan werkte. Helaas voor hem …

Lees meer »

Masterchefs in een Siciliaanse keuken

Tijdens de culinaire reis op Sicilië kookt Felice niet alleen in de keuken van Casa Azzurra, maar mag ze ook haar schort ombinden in de goed uitgeruste cucina van hotel Borgo dell’Etna. Felice: ‘Chef-kok Leopoldo en kok Giuseppe staan ons al op te wachten. De garnalen en inktvissen, ‘s ochtends nog vers uit zee gevist, liggen ook al klaar. Tijd om de handen uit de mouwen te steken! De twee koks doen alles duidelijk voor, zodat we hun voorbeeld later kunnen volgen. Zo laat Leopoldo zien hoe je een garnaal pelt, het kopje verwijdert en met een mesje ook het …

Lees meer »

Arancini – Siciliaanse risottoballetjes die smaken naar meer

Dankzij de lekker lange Siciliaanse lunch is het voor Felice en haar reisgenoten het weten alweer tijd om weer de keuken in te duiken om nog meer lekkers klaar te maken voor het diner. Evelyn heeft ‘s middags al enkele voorbereidingen getroffen. Zo is de rijst al gekookt en heeft de ragù al uren op het vuur staan pruttelen. Felice: ‘Vanavond staan er namelijk arancini op het menu. Dit zijn gefrituurde risottoballetjes – of beter gezegd risottoballen, want ze zijn behoorlijk groot. Ze zijn beroemd en berucht op Sicilië. Ze zijn namelijk zo lekker dat je er zeker meer wil …

Lees meer »

Smullen van een Siciliaanse lunch

Tijdens een culinaire verwenreis op Sicilië mag een bezoek aan een van de kleurrijke Siciliaanse markten natuurlijk niet ontbreken. Voor de lunch heeft Evelyn een uitgebreid menu op de planning staan, dus Felice en haar reisgenoten gaan al vroeg naar de markt in Riposto om alle ingrediënten te halen. Deze markt is een waar feestje voor de visliefhebber: alle vissen, schaal- en schelpdieren zijn er verser dan vers. ’s Ochtends zwemmen ze nog in zee, ’s middags liggen ze op je bord! Felice: ‘We kopen onder meer verse tonijn. De visboer pakt een bijna hele tonijn erbij en snijdt een …

Lees meer »

Proef de smaak van Sicilië!

Als je denkt aan de Siciliaanse keuken, dan komen er beelden voorbij van cannoli gevuld met romige ricotta, goudgeel gefrituurde arancini (risottoballetjes), kleurrijke caponata, verfrissende granita in alle kleuren van de regenboog en een menu vol verse vis uit de zee die het eiland omringt. Felice maakte tijdens een kookreis op Sicilië kennis met al dit lekkers – niet alleen door ervan te proeven, maar ook en vooral door al deze Siciliaanse recepten zelf te leren bereiden. De reis wordt georganiseerd door de Nederlandse Evelyn Nobel van Koken op Sicilië, die haar hart verloor aan Sicilië en aan de Siciliaanse keuken. …

Lees meer »

De mooiste dorpjes van Zuid-Italië

Zo’n tweehonderdvijftig dorpjes in Italië mogen zich de trotse dragers van het keurmerk I borghi più belli d’Italia noemen. Het zijn daarmee officieel ‘de mooiste dorpjes van Italië’. Mooi zijn ze inderdaad, met hun sfeervolle straatjes, bijzondere pleinen en musea, fotogenieke doorkijkjes en hun lange, indrukwekkende historie. In onze vorige Specials zetten we de mooiste dorpjes in het noorden van Italië en de mooiste dorpjes in het midden van Italië al op een rijtje. Nu reizen we een stukje verder, naar het zuiden van de laars, met de regio’s Campanië, Calabrië, Basilicata, Puglia, Sicilië en Sardinië, met een bezoek aan alle …

Lees meer »

Taormina – genieten op hoog niveau

Na een eerste kennismaking met het barokke Noto mag Nadine de volgende dag Taormina verkennen, de bekendste kustplaats van Sicilië. Nadine: ‘Taormina is de ideale combinatie van ingrediënten die de meesten van ons zoeken voor een zonnige vakantie. Deze heerlijke badplaats heeft niet alleen fijne stranden maar ook een gezellig historisch centrum (dat je vanaf het strand onder meer kunt bereiken door een ritje met de kabelbaan), mooie winkels in luxe panden, kerkjes aan gezellige piazze en goede restaurants (zoals ik al van Saskia had begrepen na haar lunch bij Rosso di Vino). Niet voor niets wordt Taormina ook wel …

Lees meer »

Noto – tempo al tempo (alles op z’n tijd)

Wanneer we worden uitgenodigd voor een reisje naar Sicilië, hoeven we ons geen twee keer te bedenken. Het eiland wist Saskia’s hart keer op keer te stelen, dus toen Corendon ons vroeg of we zin hadden om mee te gaan om hun allereerste vlucht naar Sicilië te vieren, zeiden we meteen volmondig ja. Het was even puzzelen met onze reisschema’s, maar uiteindelijk was Nadine de gelukkige. Sicilië stond al lange tijd hoog op haar ‘to go’-lijstje en inmiddels is het zonnige eiland met stip gestegen. Elke ontmoeting tijdens deze driedaagse persreis smaakte namelijk naar meer. Nadine: ‘Ik werd opnieuw halsoverkop verliefd, …

Lees meer »

Markante marktmannen & verse vis in Catania

Alsof de hel is losgebroken, zo klinkt het als we ’s ochtends onze bed & breakfast in hartje Catania uitlopen. Een paar meter verderop schreeuwen de marktkooplui tegen elkaar op. De vissoorten vliegen ons om de oren als we naar ons inmiddels vaste koffiebarretje wandelen. Ook de complimenten zijn niet van de lucht – de marktlui hebben er zin in vandaag… We beloven na een extra kopje koffie terug te komen. Maar we struinen eerst langs de Via Cardinale Dusmet, met kraampjes vol groente en fruit. Aan de stoeprand staat hier en daar een Ape, met net geoogste groente, slakjes …

Lees meer »

De mooiste stranden van Oost-Sicilië

In sommige steden aan de Siciliaanse oostkust kun je na het bewonderen van kerken en kathedralen en na het slenteren door smalle steegjes heerlijk zonnen op een fijn strand en een duik in zee nemen zonder dat je daarvoor in de auto hoeft te stappen. We tipten eerder bijvoorbeeld al Isola Bella voor de kust van Taormina. De meeste mooie stranden liggen echter in the middle of nowhere, omgeven door prachtige natuur. Daarom tippen we in deze blog een aantal prachtige plekjes die je aan de oostkust van Sicilië kunt vinden – dan kun je voorbereid op pad. Vergeet niet om een …

Lees meer »

Erice – stad van Venus, kerken en koekjes

Vanuit Trapani zie je het al liggen, hoog boven op de Monte San Giuliano: Erice. Het is een van de meest sfeervolle dorpjes in het westen van Sicilië, met smalle, middeleeuwse straatjes, tal van kerken en kerkjes, kloosters, een kasteel, bijzondere doorkijkjes en natuurlijk een werkelijk adembenemend uitzicht over Sicilië ver beneden je. Je zit immers op 750 meter hoogte! Vanuit de Giardini del Balio heb je wellicht het mooiste uitzicht over het westen van Sicilië, met de saline, zoutvlaktes, de zee en de Egadische eilanden die zich aftekenen tegen de horizon. Op heel heldere dagen kun je zelfs de …

Lees meer »

Corendon vliegt vanaf mei naar het zonnige Sicilië

Het zonnige Sicilië is vanaf 9 mei 2016 nóg makkelijker bereikbaar vanuit Nederland. Reisorganisatie en luchtvaartmaatschappij Corendon vliegt vanaf die datum namelijk elke week vanaf Amsterdam naar de luchthaven van Catania. We schreven al eerder dat het bijzondere beeld van de Etna dat je kunt bewonderen tijdens de landing op het vliegveld Vincenzo Bellini, alleen al de prijs van een vliegticket naar Catania waard is. Maar Sicilië heeft natuurlijk nog veel meer te bieden – zowel op cultureel als op culinair gebied. En dan hebben we het nog niet over de prachtige stranden… Sicilië – parel in de Middellandse Zee …

Lees meer »