Toscane

De Duomo van Siena in detail

Maandag brachten we op Ciao tutti al een bezoek aan de Duomo van Siena, die sinds begin april ook haar hoogste contreien heeft opengesteld voor het publiek, als een zogenaamde Poort naar de Hemel. Het uitzicht van bovenaf is adembenemend, maar gelukkig valt er ook buiten meer dan genoeg te bewonderen – als je gewoon met beide benen op de grond blijft staan. Een aantal details van deze indrukwekkende kathedraal hebben we voor jullie vastgelegd in een fotoreeks:

Lees meer »

I Grandi di Toscana

‘Sietske was here en wil graag nog een keer,’ zo schreef Sietske in de mail om mee te dingen naar de vakantiecheque ter waarde van € 500,- van Eliza was here, die we in april mochten weggeven. Uit de vele inzendingen was zij de gelukkige winnaar! Uiteraard vroegen we haar waar ze al was in Toscane. Onderstaande foto maakt het meteen duidelijk: in San Gimignano, op het Piazza della Cisterna (waar ze volgende keer echt een ijsje moet proeven bij Sergio Dondoli): Inmiddels heeft Sietske geboekt. Dat viel nog niet mee, met al die schitterende vakantiehuizen in Toscane. ‘Maar,’ zo …

Lees meer »

Door de hemelpoort naar de Duomo van Siena

Al van ver buiten de stad zie je de zwart-wit gestreepte klokkentoren boven de rode daken van Siena uitsteken, als een trotse wachter die zijn directe omgeving continu in de gaten houdt. De toren hoort bij de Duomo, die de grootste kerk ter wereld had moeten zijn. De eerste steen werd gelegd in 1210, maar de kerk is eigenlijk nog steeds niet af. Verbaas je niet over de onvoltooide muur als je een toegangskaartje voor de kerk en/of het museum koopt. Deze bakstenen muur moest de buitenzijde gaan vormen van de Duomo Nuovo, waarvoor de kerk die er nu nog …

Lees meer »

Koninklijk genieten in Toscane

Nu koningin Beatrix vanaf dinsdag aanstaande koningin-af is, kan ze hopelijk meer tijd doorbrengen in haar huis in het Toscaanse Tavarnelle Val di Pesa. Ciao tutti neemt je even mee naar het Koninklijke Toscane en tipt uitjes in deze bijzondere omgeving. Het Italiaanse Drakensteijn De Koninklijke familie viert vakantie in een heerlijk ruim vakantiehuis (er zouden 22 kamers zijn), dat de naam Rocco dei Draconi heeft gekregen – Italiaans voor Drakensteijn. Een thuis ver van huis dus, voorzien van alle gemakken die je je maar kunt wensen. Het huis is overigens een gezamenlijk bezit van de drie zonen van koningin …

Lees meer »

De reus van Villa Demidoff

Vanaf komend weekend openen de tuinen van Villa Demidoff, een van de Medici-villa’s net buiten Florence, de poorten. In deze tuinen woont een heuse reus. Deze Gigante dell’Apennino, de kolos van de Apennijnen, is een creatie van Giambologna. Het beeld is wel tien meter hoog en dus met recht reusachtig te noemen. Het kijkt uit over het water en lijkt diep na te denken over zijn bestaan – maar wellicht tuurt hij ook gewoon naar zijn spiegelbeeld in het weerspiegelende water. Ooit herbergde zijn binnenste prachtige grotten, maar die zijn nu niet meer toegankelijk. Het park waarin de reus te …

Lees meer »

Feest voor foodies bij Falorni – Greve in Chianti

Een bistecca alla fiorentina eten is voor vleesliefhebbers een must tijdens hun verblijf in Florence en omgeving. Dat geldt ook voor een bezoek aan de slagerij van de familie Falorni. In hun macelleria (die al sinds 1729 bestaat!) in Greve in Chianti vind je een overdaad aan de lekkerste hammen, worstjes van cinta senese (een klein zwart/wit varkentje uit de omgeving van Siena), van Grigio-varkentjes, van wild zwijn, bereid met kruiden, venkel of met Chianti Classico. Niet voor niets is dit een van de favoriete adressen van prinses Beatrix als ze vakantie viert in de Toscaanse heuvels. De specialiteiten zijn …

Lees meer »

Drie betoverende plekken in de buurt van Pistoia

Hoewel we ons erg verheugen op ons bezoek aan Pistoia, staan ook deze drie betoverende plekken in de omgeving op ons wensenlijstje: Villa La Magia Dit schitterende pareltje in Quarrata, even buiten Pistoia,  is een van de vroegere Medici-villa’s, waarvan de basis werd gebouwd in het heetst van de strijd tussen de Welfen en de Ghibellijnen. Het nu zo prachtige uitzicht vanaf de heuveltop was in die tijd een noodzaak: zo zag je de vijand immers op tijd aan komen. Toen de strijd was geluwd, zag men dan ook in dat het zonde was deze plek niet vaker te bezoeken. In …

Lees meer »

Pistoia – het échte Toscane

foto: Geobia | Wikimedia Commons Nee, dit is niet Brunelleschi’s koepel die boven de daken van Florence uittorent. Deze koepel is te vinden in Pistoia, een nog vrij onontdekt stadje in het noorden van Toscane, dat zichzelf op de kaart zet als la vera Toscana, het échte Toscane. Of dat inderdaad zo is, gaan we binnenkort ontdekken. We hebben namelijk van Pistoia Turismo een uitnodiging gekregen voor een persreis naar deze ‘geheime’ stad. In mei zullen we het echte Toscane ook daadwerkelijk beleven, met Pistoia als prachtige uitvalsbasis. Wij zullen echter al wat eerder naar de stad afreizen, om van …

Lees meer »

Dario Cecchini – de beroemde slager in Panzano in Chianti

Caro Dario, L’America sta diventando sempre pi un paese di astemi vegetariani e puritani. Personalmente, continuo a preferire il vino rosso, le carni e le belle donne. Con affetto, Jack Nicholson Als je net als Jack Nicholson gek bent op rode wijn en vlees, dan ben je bij Dario Cecchini aan het goede adres. In Panzano, een van de dorpjes in de Chianti, rijgt hij de ene na de andere biefstuk aan het mes. In handen van de slager Bij binnenkomst in de inmiddels wereldberoemde slagerij zet Dario net het mes in een flink stuk vlees, terwijl hij een passage …

Lees meer »

Altijd op weg

‘De Westerse mens is altijd op weg, of hij zijn bestemming kent of niet,’ zo schrijft Frits van der Meer in de Atlas van de Westerse Beschaving. Dat dit in de middeleeuwen niet anders was en men toen ook steeds verder reisde, blijkt wel uit de fresco’s die Ciao tutti-fan Nicole ons aanraadde. : de schitterende schilderingen van Benozzo Gozzoli in de Sant’Agostino in San Gimignano. Benozzo Gozzoli heeft, zeker in vergelijking met andere Italiaanse schilders in zijn tijd, veel van de wereld – of beter gezegd van het land dat we nu kennen als Italië – gezien. Hij is …

Lees meer »

Diepgeworteld in het landschap van Toscane

Toscane zou zonder cipressen een deel van zijn aantrekkingskracht verliezen, zo blijkt uit onderzoek van de Universiteit van Florence. 53% van de ondervraagden gaf aan dat de karakteristieke boom onmisbaar is in Toscane. Cipressen staan echter niet alleen symbool voor het Toscaanse landschap, maar ook voor het contact tussen hemel en aarde, tussen de doden en levenden. Vanwege hun enorme lengte (ze worden soms wel 60 meter hoog) reiken cipressen niet alleen letterlijk naar de hemel, ook figuurlijk vervullen ze deze rol. De Romeinen beschouwden de cipres al als een heilige boom, als een symbool voor eeuwig leven, hetgeen blijkt …

Lees meer »

Met je neus in de cipressen

Het dorpje Pievasciata, waar we vanochtend het Parco Sculture del Chianti bezochten, onthulde dit voorjaar het resultaat van nog een creatief idee. Zo’n 2 kilometer buiten het centrum van het stadje verrijst B.A.C. – dat staat voor Borgo d’Arte Contemporanea, een dorpje dat geheel gewijd is aan hedendaagse kunst. Er zijn zes bijzondere installaties te zien. Zo laat een Chinese kunstenaar zes meter hoge mensen letterlijk met hun neus in de cipressen duiken. Een kunstenaar uit Indonesië raakte vooral geïnspireerd door de wijnbouw in deze streek en heeft van lava een grote wijnfles gecreëerd. Een derde kunstenaar brengt met een …

Lees meer »

Beelden van de Chianti

We maken graag een heerlijke tocht door de wijnvelden van de Chianti. Een anders dan anders stop is het Parco Sculture del Chianti, een unieke beeldentuin. Het park is een initiatief van het echtpaar Giadrossi. Na vijf jaar hard aan hun droom te hebben gewerkt, openden zij in mei 2004 een mystiek bos met eiken, kastanjebomen en kunstwerken. Langs een parcours van ruim een kilometer presenteren 27 kunstenaars van over de hele wereld hun creativiteit. Elke kunstenaar heeft een uniek werk gemaakt, speciaal voor de plek waar het nu te zien is. Elke artiest kreeg de kans om tijdens een …

Lees meer »

Impruneta – stad van terracotta

Impruneta ligt letterlijk in de schaduw van Florence, in het noorden van de Chianti, maar ook figuurlijk. Want hoewel Florence tijdens een bezoek aan Toscane hoog op het lijstje staat, brengen maar weinig mensen een bezoek aan de stad waar Brunelleschi de dakpannen voor de koepel van de Duomo in Florence haalde. Ook wij waren er nog niet eerder geweest, maar na een tip van Bianca Ensinck reserveerden we deze keer een ochtend voor een bezoek aan de stad van gebakken klei, waar al zo’n 3000 jaar (!) terracotta (letterlijk: ‘gebakken aarde’) wordt gemaakt. De productie van terracotta in Impruneta …

Lees meer »

Thuiskomst in Toscane

Gisteravond laat kwamen we aan op het station van Florence, behoorlijk verkreukeld van ruim acht uur treinen en verlangend naar een warme douche en een fijn bed. We zeulden onze koffers uit de bagagerekken, zochten boeken, jassen en sjaals (ja, het is ’s avonds nog behoorlijk fris) bij elkaar en wrongen ons door de smalle treindeuren en de mensenmassa naar buiten. En ondanks de mensenmassa, de stank van treinen en fastfood, ondanks onze moeheid na een dag reizen, voelen we het zodra we voet op Florentijnse bodem zetten. Dit is thuiskomen. In de trein lazen we precies over dit gevoel, …

Lees meer »

De stem van de stilte

Nu de Week van de Klassieken het theater in de schijnwerpers zet, doen we dat op Ciao tutti ook, met een aantal bijzondere theaters in Italië. Het meest bijzondere is het theater waar het 364 dagen per jaar stil is. Het Teatro del Silenzio in Lajatico dankt zijn naam niet voor niets aan het gebrek aan (menselijk) geluid. Het hele jaar door hoor je hier niets anders dan het geluid van vogels en je eigen ademhaling. ’s Zomers willen de krekels nog wel eens een concert geven, maar op één avond per jaar worden ze overstemd door niemand minder dan Andrea Bocelli. …

Lees meer »

Geniet dit voorjaar van het mooie Toscane

Ben je al bezig met vakantieplannen? Misschien kun je dit voorjaar je verkleumde botten weer op temperatuur laten komen in een mooi vakantiehuis in Toscane van Charme Quality. Er zijn tegenwoordig steeds meer aanbieders die verschillende huisjes verhuren op zogenaamde agriturismi. Dit zijn landgoederen waarvan de eigenaar per se de traditionele landbouwmethoden wil blijven behouden om de kwaliteit van zijn producten te kunnen garanderen. De verliezen die dit met zich meebrengt, compenseert hij door huisjes op zijn landgoed te verhuren aan toeristen die zo op een bijzondere manier van het Toscaanse landleven kunnen genieten. Casa Fanfulla Casa Fanfulla is een …

Lees meer »

Prijswinnende chocolade in Pisa

Italianen zijn niet dol op de Nederlandse keuken. Ze lachen altijd een beetje besmuikt als de vraag weer eens op tafel komt wat de Nederlanders als hun nationale gerecht beschouwen – een kroket, een pannenkoek? – en leveren luidruchtig commentaar op onze eetcultuur als je ze probeert te laten kennismaken met bitterballen, haring of een broodje halfom. Voor één Nederlander maken ze in Italië echter een grote uitzondering: Paul de Bondt. Deze van oorsprong Nederlandse chocolatier is erin geslaagd de Italiaanse bevolking voor zich te winnen met ‘de beste chocolade ever’, aldus een van mijn vriendinnen uit Siena. Zij is …

Lees meer »

Tuttomondo – muurschildering van Keith Haring in Pisa

Wie Pisa zegt, zegt scheve toren. Uiteraard is deze uit het lood staande campanile (klokkentoren) een bezoekje waard, maar Pisa heeft nog zoveel meer te bieden dat minstens zo indrukwekkend is. Voor de voorbereiding van mijn nieuwe boek over Toscane trek ik een paar dagen door deze Toscaanse stad, waarbij ik een aantal van de gevonden pareltjes graag met jullie deel. Allereerst een kunstwerk dat van veel later datum is dan de scheve toren en dat ook nog eens gratis en zonder lang in de rij te hoeven staan te bewonderen is: een muurschildering van Keith Haring. Dit kunstwerk, met …

Lees meer »

Crew Campinglife in de Chianti

Martijn Bak nam het Campinglife-team mee naar een bijzonder, onbekend plekje in de Chianti. Speciaal voor Ciao tutti doet hij verslag, in woord en beeld: ‘Hallo, je spreekt met Charlotte van Campinglife. Zou jij willen meewerken aan ons programma?’ Ik en caravans cq campings lopen niet echt synchroon. ‘Weet je zeker dat je mij moet hebben?’ Jazeker, ze moest mij hebben. Via Saskia kwam ze bij mij terecht, als kenner van de streek. Het programma is namelijk veranderd ten opzichte van vorig jaar. Niet meer de uitwisseling van activiteiten tussen twee families, maar een culinair deel met René Pluijm (van …

Lees meer »