Toscane

Vier de liefde in Pienza!

Italië kent tal van romantische plekken, waar het onmogelijk is om de liefde niet te vieren. Een van deze plekken is Pienza, een klein stadje in Toscane dat op de Werelderfgoedlijst van Unesco staat. Een straat om te zoenen Niks romantisch aan, denken jullie nu misschien, maar niets is minder waar. Pienza heeft namelijk niet alleen een bijzonder historisch centrum, met dank aan paus Pius II die van Pienza de ideale stad wilde maken, maar ook een paar bijzondere straten. Ga samen met je geliefde op zoek naar de Via dell’Amore – en kus elkaar op de hoek van de Via …

Lees meer »

Divina Toscana – goddelijk genieten in Toscane

Het meesterwerk van Dante, de Divina Commedia, blijft inspireren. De Goddelijke Komedie was niet alleen een inspiratiebron voor Dan Browns Inferno, dat afgelopen maanden door miljoenen mensen werd gelezen, maar ook voor de nieuwe reclamecampagne van de regio Toscane. Meer dan ooit zijn de inwoners van Toscane trots op ‘hun’ grote dichter, die geboren werd in Florence. Dat hij later voor altijd uit de stad werd verbannen, doet er niet toe; zijn erfenis wordt met zorg beheerd en bezoekers worden met open armen ontvangen om de stad van Dante en de omgeving te verkennen. Dit jaar zelfs met slogans die …

Lees meer »

Lorenzo’s blauwe schoenen en de geheime tuin

‘Er is één plekje in Toscane dat wel heel bijzonder voor ons is,’ zo schreef een van onze lezers ons in december, ‘en dat is Montalcino. Ik heb een jaar of twaalf geleden, toen ik nog niet zo lang vertaler was, een roman vertaald van Isabella Dusi, een Australische dame die samen met haar van oorsprong Italiaanse man in Montalcino is gaan wonen en een vermakelijk boek geschreven heeft over haar ‘integratie’ in de hechte dorpsgemeenschap. Na het vertalen van het boek heb ik contact met haar gehouden. Toen mijn vriend en ik van plan waren om in Italië te …

Lees meer »

Skiën in Toscane

Toscane is vooral beroemd vanwege de glooiende heuvels, uitgestrekte wijngaarden, velden vol zonnebloemen, steden en dorpjes vol historie en een schitterende kustlijn. In de winter biedt de regio echter onderdak aan een van de populairste skioorden van Italië, zo’n anderhalf uur rijden vanaf Florence. Welkom in Abetone! Abetone ligt in de provincie Pistoia, in de uitlopers van de Apennijnen. Er is zo’n 50 kilometer aan skipistes en er zijn 22 liften die je omhoog brengen. Van de ‘basis’ op 1400 meter is het namelijk nog een hele rit naar het hoogste punt, de Monte Gomito (‘Elleboogberg’) op 1892 meter. Naar …

Lees meer »

Kerststallen kijken in Toscane

Leontine Streefkerk woont in Toscane en trakteert ons vanmiddag op de mooiste presepi, kerststallen, in haar omgeving. Allereerst de presepi in Sovicille. In dit dorpje zorgen de inwoners elk jaar opnieuw voor een kerststallenparade. Overal in het dorp zijn de mooiste stalletjes te zien, op elke straathoek en op elk plein. Stuk voor stuk pareltjes! Leontine: ‘Kijk ook even naar deze foto van een hele grappige presepe. Die ik heb gemist, anders had ik hem zeker gefotografeerd!’ foto: SienaFree.it Echt niet te missen is de levende kerststal van Casole d’Elsa waar Leontine ruim drie jaar woonde. Leontine: ‘Echt iedereen wordt gevraagd …

Lees meer »

Fototour: Toren van Pisa in de regen

Ook in Italië is het echt herfst. Hoewel we het ene moment nog lekker op het terras kunnen zitten te schrijven, waaien je op het andere moment parasols en luifels om de oren omdat er ineens een herfststorm opsteekt. Na een paar weken afwisseling tussen stralende zon en flinke regenbuien nemen we dan ook afscheid van de zonnige dagen met een bijzonder mooie foto van de toren van Pisa: photo credit: the bbp Hoewel we in noordelijke richting trekken, gaan we gelukkig nog niet terug naar Nederland. We reizen door naar Solferino, in de Colli Morenici, dicht bij het Gardameer. De Belgische …

Lees meer »

Montefioralle – pareltje in de Chianti

Hoe bekend de Chianti ook is, er zijn nog steeds kleine pareltjes te vinden die nog niet zo bekend zijn bij de grote hordes toeristen. Zo ontdekten we tijdens ons verblijf bij Piazza Pinokkio het dorpje Montefioralle. Martijn en Angelique, de eigenaren van Piazza Pinokkio, namen ons mee om kennis te maken met dit pittoreske pareltje in de Chianti. Het dorpje dateert al van 1085 en is daarmee een van de oudste plaatsjes in deze streek. Dat ook Montefioralle zich zwaar heeft moeten verdedigen tegen de Florentijnen en de Sienezen die hier af en aan de baas waren, blijkt wel uit …

Lees meer »

L’Eroica, voor echte helden!

Afgelopen zondag ging in Gaiole in Chianti de zeventiende editie van L’Eroica van start, een inmiddels wereldwijd bekende fietstour over de strade bianche van Toscane waaraan dit jaar maar liefst 39 verschillende nationaliteiten deelnamen. Het maximaal aantal deelnemers is vastgesteld op 5000. Door de toegenomen belangstelling heeft de organisatie dit jaar voor het eerst een loting voor deelname in moeten stellen. Het gaat nadrukkelijk niet om de competitie; het is een jaarlijks terugkerend festijn voor gepassioneerde, veelal oudere fietsers (70% is ouder dan 40 jaar), van wie een minderheid vrouw is (al is dit jaar een record aantal deelnemers vrouw, …

Lees meer »

Vicchiomaggio en Vignamaggio – Da Vinci’s inspiratiebronnen

Midden in de Chianti ligt het Castello Vicchiomaggio. Hier wordt niet alleen een bijzonder goede Chianti gemaakt, maar het is ook de plek waar Leonardo Da Vinci in elk geval een deel van zijn Mona Lisa schilderde. Sinds 1964 is het castello in handen van de familie Matta, die van de wijnboerderij tevens een restaurant en luxe hotel hebben gemaakt: Deze familie is maar wat trots op hun beroemde gast en wijzen ons dan ook graag op sporen van zijn aanwezigheid.Zo vertellen ze ons dat Leonardo da Vinci, terwijl hij op het kasteel van Vicchiomaggio verbleef, vaak naar een villa …

Lees meer »

Fototour: Toscane in de herfst

De Toscaanse heuvels zijn in het najaar mooier dan ooit. We stappen as we speak in het vliegtuig om er bijna twee weken lang van te genieten. En uiteraard genieten jullie gewoon mee, nu alvast met dit prachtige plaatje: photo credit: francesco sgroi

Lees meer »

Badia a Coltibuono – abdij van de goede oogst

Radda in Chianti werd in 1384 de hoofdstad van de Lega del Chianti, het verbond van steden en dorpen in de Chiantistreek. Nu is het de hoofdzetel van het Consorzio di Chianti Classico en als zodanig kunnen we dit stadje op onze tocht door de Chianti niet links laten liggen. Wijn proeven kun je echter beter net iets buiten Radda doen, bij Badia a Coltibuono (‘abdij van de goede oogst’). Volgens de trotse eigenaren van de wijngaarden die hier liggen, zijn precies op deze plek in de elfde eeuw de eerste druivenranken van de Chianti geplant, door de benedictijner monniken …

Lees meer »

Middeleeuws moordmysterie in de Maremma

Om alvast een beetje in de stemming te komen voor Saskia’s lezing in Eindhoven, brengen we vandaag een bezoek aan Siena. Op een van de palazzi aan het Piazza Tolomei hangt  een fragment uit Dantes Divina Commedia. Het is een klein stukje van het verhaal van Pia de’ Tolomei, een van de belangrijkste vrouwen die voorkomt in de Divina Commedia. Legendarisch zijn haar woorden ‘Siena mi fe’, disfecemi Maremma’: Het hele stuk dat Dante in Purgatorio opvoert, luidt als volgt: ‘Zo sprak een ander nu, de derde keer, ‘Denk dan aan mij, die Pia ben geheten, Uit Siena; de Maremma …

Lees meer »

Een ontspannend bad

Nu de ergste hitte achter de rug is, kunnen we weer een dagje thermen plannen, om heerlijk te badderen in het warme water en onze schouders na uren schrijven wat ontspanning te gunnen. Montecatini Terme Hoog op ons wensenlijstje staat een échte thermenkuur in het stadje Montecatini Terme, een van de bekendste kuuroorden van Toscane. We waren er al eens een dagje, maar de heilzame eigenschappen van het water zouden pas echt effect hebben bij een kuur van minimaal vijftien dagen… De verschillende thermen liggen verspreid door het hele stadje. Er is veel keuze, met maar liefst negen kuuroorden: de …

Lees meer »

La dolce vita in tien stappen

Op veler verzoek delen we vandaag het ervaringsverhaal dat Saskia optekende na haar studie in Siena, waar ze in de zomer van 2009 via Italstudio de unieke La dolce vita-cursus volgde. Nog ver voor Ciao tutti, maar ook toen al tekende Saskia gelukkig achteraf een gedetailleerd verslag op voor Italstudio en de Scuola Leonardo da Vinci, met de titel La dolce vita in tien stappen, dat we hier vanmiddag integraal plaatsen: ‘Toen ik een van mijn vriendinnen vertelde over de talencursus die ik in Siena wilde gaan volgen, keek ze me een beetje raar aan. La dolce vita, dat is …

Lees meer »

Marmeren tapijt in Siena

Zo af en toe is hij te bewonderen: de mooiste vloer ter wereld! Volgens Vasari althans, die de vloer van de Duomo in Siena ooit ‘de mooiste en fraaiste vloer aller tijden’ noemde. Het tapijt van marmer dat de vloer van de kathedraal bedekt bestaat uit 57 verschillende vlakken met mozaïek en inlegwerk, die zo af en toe niet worden afgedekt (zoals vaak het geval is om ze te beschermen tegen de voetstappen van al die bezoekers). Er is van alles te zien: Bijbelse verhalen, sibillen, deugden, verhalen uit de geschiedenis van Siena… We lieten al eens eerder een stukje van deze …

Lees meer »

Zomerse regenbogen aan Toscaanse hemel

Komende week is Toscane nog kleurrijker dan anders. Tijdens het driedaagse festival Arcobaleno d’Estate (Zomerse Regenboog) worden er op tal van plekken bijzondere feesten, evenementen, optochten en andere festiviteiten georganiseerd. Ciao tutti licht vandaag een aantal van deze kleurrijke festiviteiten uit: Vrolijke Vespa’s De Vespa, een van de bekendste Italiaanse symbolen, viert de Arcobaleno d’Estate. Op zaterdag 24 augustus zijn er in het Museo Piaggio di Pontedera speciale activiteiten voor alle bezoekers, terwijl de straten van het stadje in de buurt van Pisa worden opgevrolijkt door tal van Vespa’s. Gezamenlijk duik 800 verschillende strandtenten langs de 601 kilometer lange Toscaanse kunst …

Lees meer »

Puccini’s vlinderdame

‘Chi sarà? Chi sarà? E come sarà giunto che dirà? che dirà? Chiamerà Butterfly dalla lontana. Io senza far risposta me ne starò nascosta un po’ per celia, un po’ per non morire al primo incontro, ed egli alquanto in pena chiamerà, chiamerà: ‘Piccina – mogliettina olezzo di verbena’ i nomi che mi dava al suo venire.’ Zo luidt een stukje uit een van de aria’s uit Madame Butterfly, een van de bekendste opera’s van Giacomo Puccini. Toen Puccini in 1900 in Londen David Belasco’s toneelstuk Madama Butterfly zag, vond hij dat een ideaal gegeven voor een opera. Hoewel de …

Lees meer »

Biologische vino in Montalcino

Wijnliefhebbers moeten minstens één keer in hun leven een bezoek brengen aan het Toscaanse wijnstadje Montalcino. Montalcino staat bekend om zijn ‘bruintje’: de Brunello di Montalcino, gemaakt van druiven die het hele jaar kunnen zonnen tegen de Toscaanse heuvels. Je vindt deze wijn bij ongeveer elke enoteca in het stadje, maar wij ontdekten laatst een nieuw adres voor deze – en andere – bijzondere wijn: 100% biologisch Tijdens ons laatste bezoek aan Montalcino, op 17 juni jl., stuitten we op een nieuwe, frisse winkel. De nieuwe Franci BIO-shop was net twee dagen eerder opengegaan en is de eerste en enige …

Lees meer »

Kunst in het groen

De omgeving van Pistoia is groener dan groen. Waar je ook kijkt, zie je bossen in alle tinten groen, uitgestrekte weilanden en hectares vol met planten, zo ver als je kunt kijken. Rondom Pistoia vind je verschillende kwekerijen, die niet alleen verantwoordelijk zijn voor de groenvoorzieningen in veel Italiaanse tuinen, maar ook vrachtwagens vol groen naar het buitenland exporteren. Wij maakten in mei kennis met deze groene kant van Pistoia, tijdens een bezoek aan de kwekerij Vivai Giorgio Tesi. Deze kwekerij werd opgericht door de broers Giorgio en Tullio Tesi en staat nu onder leiding van hun zonen, Claudio, Fabrizio, …

Lees meer »

Een geduldige straathoek in Pistoia

In Pistoia is de straat met de meest fascinerende naam zonder enige twijfel de Via Abbi Pazienza (‘Heb Geduld-Weg’). De naam van deze straat dateert van de tijd waarin de witte en zwarte Welfen, twee politieke partijen met verschillende opvattingen, zeer regelmatig met elkaar op de vuist gingen. Een aantal zwarte Welfen bevond zich op een dag bij de Canto de’ Rossi (De’ Rossi was een rijke, machtige familie die tot de zwarte Welfen behoorde), vlak bij een van de huizen die wonderbaarlijk genoeg nauwelijks beschadigd waren geraakt tijdens de door de witte Welfen gestichte brand. Als herinnering aan deze …

Lees meer »