Toscane

Middeleeuwse waterwegen onder de straten van Siena

Iedereen die Siena bezoekt, bewondert het schelpvormige Piazza del Campo, de ranke Torre del Mangia, de kleurrijke vlaggen van de verschillende wijken en de sierlijke Fonte Gaia. Maar wist je dat er ook nog een stad onder de stad te vinden is? Onder de warmrode stenen van het Piazza del Campo begint een middeleeuws netwerk aan waterwegen. Dit donkere doolhof bestaat uit bottini, zoals de Senesi alle watergangen die onder de stad door kronkelen noemen. De middeleeuwse ondergrondse aquaducten danken deze bijzondere naam aan de zogenaamde botte (ronde bogen), de vorm die de bovenzijde van de watergangen hebben gekregen. Het …

Lees meer »

Verken Toscane met een e-bike

Wie heeft er ooit van Montespertoli gehoord? Zelfs veel Italianen kennen het dorpje niet, ondanks dat het op slechts een half uurtje rijden van Florence ligt. Misschien is het ook niet zo vreemd dat bijna niemand het kent, want het dorpje trekt nauwelijks toeristen. Montespertoli op zich heeft eerlijk gezegd ook weinig te bieden. Maar… rondom het dorpje is het intens genieten van puur Toscane. Wijngaarden en olijfboomgaarden wisselen elkaar af, met her en der imposante kastelen, prachtige villa’s en eeuwenoude boerderijen. Sierlijke cipressen staan trots te pronken en pijnbomen geven de nodige schaduw – met als extra een oogst …

Lees meer »

Een geurig rondje Elba met Acqua dell’Elba

Zon, zee en strand; Elba staat er bekend om. Het is de uitgelezen plek voor een heerlijk relaxte vakantie ver weg van de drukte van het vasteland. Maar naast ontspanning kun je op Elba ook prima terecht voor de juiste dosis inspanning: watersporten, fietsen, wandelen… Acqua dell’Elba, de bekende parfumfabrikant, haalt zijn inspiratie uit de zeilsport, het heldere water en de geurige kruiden die langs de costa elbana groeien. Een aantal jaar geleden hebben ze de missie op zich genomen om de paden waarlangs de kruiden groeien, helemaal vrij te maken om zo de mooiste – en geurigste – wandelingen …

Lees meer »

Hemelse minestrone uit Sant’Ilario

Een flink bord minestrone eten in de zomer? In Sant’Ilario, een bergdorpje op Elba, is dat helemaal niet raar. De rijk gevulde groentesoep van nonna Rosina smaakt namelijk hemels – ’s winters én ’s zomers. Tijdens Myelbatour15 werd Sophie door Federica van Elbamylove.com voorgesteld aan de twee eigenaren van restaurant La Fonte in Sant’Ilario. De twee broers, als kleine jongens op het dorpsplein te zien op de ansichtkaart hierboven, runnen met trots het restaurant en serveren het hele jaar door het succesnummer il minestrone della nonna. Rosina haalt alle ingrediënten uit haar eigen orto, moestuin, zodat je verzekerd bent van …

Lees meer »

Vakantievibes in Marina di Campo, Elba

Elba is een van de mooiste eilanden die Italië rijk is. De prachtige vergezichten, de verscholen stranden en het kristalheldere zeewater maken van je vakantiesetting een regelrechte droom. Naast al dit natuurlijk schoon barst het eiland ook van de schattige bergdorpjes en bruisende vissersstadjes. Onder de noemer #myelbatour15 mocht Sophie haar geliefde eiland een bezoek gaan brengen. Vooraf gaf alleen het idee al haar een flinke dosis vakantievibes. De uitnodiging kwam van Elbamylove.com – een spiksplinternieuwe website die al het moois van Elba op één plek verzamelt. De website is een idee van het bevlogen duo Federica en Andrea, die met …

Lees meer »

De leukste tips voor een vakantie op Elba

De legende vertelt dat Venus, geboren in de diepte van de Tyrreense zee, uit de golven opkwam en plotseling haar kostbare parelsnoer brak. De parels vielen in de zee en creëerden de eilanden van de Toscaanse archipel. De grootste parel werd het eiland Elba. Monique woont al 35 jaar op Elba en is nog steeds verliefd op ‘haar’ eiland. Monique: ‘Ik woon even buiten de hoofdstad Portoferraio, midden tussen de wijngaarden en de olijfbomen, niet ver van zee. Ik ken het hele eiland op mijn duimpje en vertel jullie graag iets meer over de schatten van Elba. De vorm van …

Lees meer »

Trouwen in Toscane met mooitoscane

Renske vertrok in 2001 voor de liefde naar Toscane, waar ze vervolgens van de liefde haar werk maakte. Ze heeft al ruim honderdtachtig bruiloften mogen organiseren, met passie, professionaliteit en vooral heel veel plezier! Sophie ontmoette Renske op een borrel van de vereniging Nederlanders in Florence. Ze raakten aan de praat en toen Sophie vertelde dat haar vriend uit het vrijwel onbekende Fucecchio komt, moest Renske glimlachen. Ze blijkt er namelijk om de hoek te wonen! Ze woont al bijna vijftien jaar in het hart van Toscane en kent onderhand de weg op haar duimpje. De mooiste plekjes, de beste …

Lees meer »

Truffels zoeken in Toscane

Het charmante dorpje San Miniato, tussen Pisa en Florence, staat bekend als de truffelhoofdstad van Toscane. De truffels die hier gevonden worden zijn zo smaakvol, dat ze samen met de truffels van Alba tot de beste van heel Italië worden gerekend. Saskia wilde wel eens met eigen ogen zien hoe een tartufaio, een truffelzoeker, in San Miniato te werk gaat. Dankzij collega-blogger Deyse (die op Passeiso na Toscana in het Portugees blogt over Toscane) mocht ze samen met een aantal Italiaanse bloggers een dagje op pad met Massimo Cucchiara, een tartufaio in hart en nieren. Massimo leerde de kunst van …

Lees meer »

De mooiste kunst van de Chianti

In het knusse Castellina in Chianti wijst il gallo nero, de zwarte haan, ons de weg naar verschillende wijnbarretjes en wijnkelders. Vandaag weten we zijn verleidelijke geroep te weerstaan, aangezien we in Castellina niet op zoek zijn naar wijn, maar naar de mooiste kunst van de Chianti. Daarvoor wandelen we van het centrale dorpsplein naar de nabijgelegen Via Trento e Trieste, waar de galerie en het atelier van Lucia Volentieri te vinden zijn. Deze Toscaanse kunstenares weet stukjes klei en keramiek om te toveren tot schitterende souvenirs, prachtige schalen, vogels en andere dingen die je meteen thuis zou willen tentoonstellen. …

Lees meer »

Cinta senese – een speciaal varkentje uit Siena

Goeiemorgen! Willen jullie kennismaken met een beroemd varkentje dat al meer dan duizend jaar oud is en dat door de beroemdste schilders is vereeuwigd op hun meesterwerken? Een varkentje dat bekend staat als de beste vriend van de menselijke smaakpapillen? Hier ben ik: het cinta senese-varken, door vrienden en bekenden simpelweg la cinta genoemd. Mijn soort varkens is echt al heel oud. We kwamen voor het eerst voor rond het jaar duizend, in het westen van de provincie Siena, op een bergketen die Montagnola werd genoemd. De Montagnola werd bedekt met heerlijke bossen, vol eiken- en kastanjebomen. Als cinta steek …

Lees meer »

Een ziekenhuis vol kunst – Santa Maria della Scala in Siena

Tegenover de Duomo in Siena schittert het complex van Santa Maria della Scala, een van de oudste ziekenhuizen van Europa dat nu dienst doet als museum, met schitterende fresco’s en kunstwerken. Santa Maria della Scala was een van de eerste Europese ziekenhuizen. Aangezien het direct aan de Via Francigena lag, een van de oudste pelgrimsroutes ter wereld, tegenover de indrukwekkende Duomo van Siena, was het de perfecte plek voor de opvang van zieke en vermoeide pelgrims. Ook werd er een thuis geboden aan weeskinderen en arme inwoners van de stad. Het ziekenhuis werd gerund door de kanunniken van de Duomo …

Lees meer »

Paradiso no. 4 – een klein paradijs in Siena

Wakker worden van het kalme gebeier van de klokken van de San Domenico, die aangeven dat er weer een nieuwe dag in Siena in het verschiet ligt. Als je net als Saskia logeert bij Paradiso numero 4, kan de dag niet beter beginnen. Niet alleen vanwege deze bijzonder sfeervolle wekker, maar vooral vanwege het ontbijt dat er daarna op je wacht… Paradiso numero 4 is een kleine bed & breakfast in hartje Siena. De ingang van de B&B ligt aan de Via del Paradiso – de naam geeft al aan dat je op huisnummer 4 moet zijn. Op de vierde …

Lees meer »

Borgo Mocale – voor een groene vakantie in Toscane

Welkom terug in de tijd! Alles bij Borgo Mocale ademt historie: van de bonte verzameling spullen uit het verleden tot de gigantische openhaard, van de eeuwenoude stenen muren tot de droogruimte voor de buitenoven waarin vroeger groente en fruit werden gedroogd. In een van de kamers is de originele voederbak van de koeien als hoofdeind van het bed gebruikt en de klassieke gereedschappen zijn in de gemeenschappelijke ruimte te bewonderen. Ondanks het feit dat je omringd wordt door de rijke geschiedenis van deze plek, kun je tevens genieten van de moderne gemakken die Borgo Mocale te bieden heeft. Dobber rustig …

Lees meer »

La vita è bella in Arezzo

De film La vita è bella (geregisseerd door Roberto Benigni, die zelf ook een grote rol heeft) is grotendeels opgenomen in de historische binnenstad van Arezzo. Vandaag bezoeken we deze stad in Toscane en tippen we een aantal plekken die je er gezien moet hebben! La vita è bella-route Een van de meest bekende fragmenten uit de film is de scène waarin Benigni op zijn fiets naar beneden zoeft en zijn toekomstige echtgenote van de sokken rijdt, onder de vrolijke uitroep ‘Buongiorno principessa!’ Dit alles speelde zich af op het schitterende Piazza Grande, het grote plein, dat schuin afloopt en …

Lees meer »

Castello dei Conti Guidi – een van de mooiste kastelen in Italië

Poppi, een klein dorpje in de provincie Arezzo, is de trotse bezitter van een van de tien mooiste kastelen van Italië: het Castello dei Conti Guidi. Dit kasteel steekt trots boven de daken van de huizen van Poppi uit. Meteen bij de eerste aanblik valt op dat het kasteel veel overeenkomst vertoont met het Palazzo Vecchio in Florence. Niet gek als je weet dat het castello zijn huidige uiterlijk te danken heeft aan Arnolfo di Cambio, de architect die ook verantwoordelijk was voor de bouw van het Palazzo Vecchio. Van binnen is het Castello dei Conti Guidi, anders dan zijn …

Lees meer »

City Walks Florence – Dantes Inferno en Artistiek Santo Spirito

Ciao tutti! We zitten hier in Florence niet stil 🙂 Elke dag gaan we wel even op pad om een nieuwe tentoonstelling te bezoeken, bijzondere plekken vast te leggen en te dwalen door de stad. Regelmatig schuiven we aan bij pas geopende restaurants om de menukaart uit te testen en bezoeken we oude bekenden om te kijken of je er nog altijd lekker kunt eten. Florence gaf ons afgelopen tijd naast inspiratie voor blogs ook de energie om twee nieuwe wandelingen uit te stippelen: een route door het Florence van Dante en een wandeling door de meest artistieke wijk van …

Lees meer »

10x logeren tussen de Toscaanse druiven

Droom alvast weg bij een heerlijke vakantie tussen de Toscaanse druivenstokken, genietend van een lekker glas lokale wijn en een schitterend uitzicht over de wijngaarden. Doe je ogen dicht en droom met ons mee, met de 10 fijnste logeeradressen waarbij je tussen de Toscaanse druivenstokken luiert, zont en zwemt. Pak je koffer maar vast en zorg voor extra ruimte in je bagage zodat je nog wat flesjes eigengemaakte wijn mee kan nemen! Il Borghetto Il Borghetto is een kleine agriturismo te midden van de karakteristieke Chianti-heuvels. Olijfbomen, wijngaarden en bossen omringen de prachtige locatie op slechts twintig kilometer van Florence. De …

Lees meer »

CityLiveSketch – levensechte schetsen van Florence, Siena en Pisa

Nee, dit is helaas niet een van onze notitieboekjes. Hoewel Saskia tijdens haar verblijf in Florence en Siena en de vele uitstapjes die ze van daaruit maakt, pagina’s vol aantekeningen schrijft, blijft het tekentalent beperkt tot hier en daar een droedel in de kantlijn. Bovenstaand schrift is van Pietro Cataudella, een jonge, creatieve Siciliaan die al tekent sinds hij als kleine jongen een potlood vast kon houden. Het 24-jarige tekentalent, geboren en getogen in Marzamemi maar sinds een paar maanden student in Pisa, heeft ook een passie voor fotograferen en combineert beide disciplines nu door zijn mooiste schetsen op de …

Lees meer »

Beleef de Palio in Siena

Langzamerhand maakt Siena zich op voor de Palio, de beroemde paardenrace die twee keer per jaar wordt gehouden op het Piazza del Campo. De paarden een keer over het plein zien galopperen en alle festiviteiten eromheen meemaken, staat hoog op vele wensenlijstjes. Het ís ook een heel bijzonder evenement. Dat geldt echter niet alleen voor de race zelf, maar ook en vooral voor alle voorbereidingen die er in aanloop naar de Palio worden getroffen. In de dagen voorafgaand aan de drie rondjes om het plein groeit de passie van de Senesi tot ongekend niveau. Er wordt gezongen, met vlaggen gezwaaid en …

Lees meer »

7 goede redenen voor een eigen huis in Toscane

‘Waar je bent, is wie je bent. Hoe meer die plek in je weet te kruipen, hoe meer je identiteit ermee verstrengeld raakt. Het is nooit toeval, de keuze van een plaats is de keuze van iets waarnaar je verlangt, zo schreef Frances Mayes in haar boek Een huis in Toscane (verfilmd als Under the Tuscan Sun). Nu Saskia voor wat langere tijd is neergestreken in Toscane, kan ze dit nog meer dan eerst beamen. Elke dag groeit het verlangen naar een eigen huis met kantoor hier. Wakker worden terwijl de klokken van de Duomo in Florence of de San …

Lees meer »