Toscane

Het labyrint van Lucca

Breng je binnenkort een bezoek aan Lucca? Zoek dan bij de Duomo naar het bijzondere labyrint! Verwacht geen metershoge heggen of andere afscheidingen, maar zoek het labyrint op een van de pilaren aan de rechterzijde van het kerkportaal, tegen de campanile, kerktoren, aan. Het labyrint waar we op doelen is namelijk een vingerdoolhof: je loopt er niet kriskras doorheen, maar je zoekt met je vinger de juiste weg. Lang geleden maakte men dit soort doolhoven al bij de ingang van heilige grotten. Het is een soort overgangsrite van de overgang van het wereldse buiten de grot naar de spirituele sfeer …

Lees meer »

Toscane – 10 plekken om verliefd op te worden

Voor Saskia zich de komende twee weken onderdompelt in het onbekende Toscane, nemen we jullie mee naar tien van onze favoriete plekken in deze regio. Van deze tien plekken gaat ons hart nog altijd sneller kloppen; hier worden we steeds opnieuw verliefd op het stukje aarde dat Toscane heet. Flirten met Florence We verloren ons hart eerst aan Rome, maar toen we eenmaal voet op Florentijnse bodem hadden gezet, waren we meteen hopeloos verliefd. Wie de drukte weet te vermijden, ontdekt een stad waar renaissance en romantiek hand in hand gaan. Achter de talloze kunstwerken gaan niet zelden romantische verhalen …

Lees meer »

Locanda Le Isole – een eiland van rust in de Mugello

Terwijl Saskia en Merle over Sicilië trekken en Willemijn de geheimen van de risotto ontdekt in Piemonte, ging Sophie op onderzoek uit in Toscane. Ze ontdekte een wel heel bijzondere plek, Locanda Le Isole, die ze vandaag met ons deelt. ‘De ruige streek Mugello, in het noordoosten van Toscane, staat onder andere bekend om de talloze koeien die een groot deel van Italië van melk voorzien. De grasrijke omgeving, de weidse weiden en het heuvelachtige landschap zijn de ideale bodem voor de mucche die sinds jaar en dag ‘de witte motor’ produceren. De glooiende heuvels waar Toscane voornamelijk bekend om …

Lees meer »

MmmMontisi!

Welkom in Montisi, een middeleeuws dorpje dat zo uit een sprookjesboek is geplukt. Hier heeft de tijd echt stilgestaan – met als resultaat een sprookjesachtig dorp met tal van bijzondere ontdekkingen. Neem Vitis Vinifera. Deze letterlijk coole cantina (wijnkelder) wordt gerund door een professionele wijnconsulent en een officiële kaasproefster, in een grot van tufsteen. De eigenaren, allebei met zeer getrainde smaakpapillen, zijn jaren geleden het chaotische Milaan ontvlucht en hebben de hectische stad verruild voor dit heerlijke dorpje dat al eeuwenlang op pauze lijkt te staan. Fragolina, een klein zwart hondje, komt even neuzen als wij om klokslag drie uur op een lege maag het …

Lees meer »

Gouden kranen en zilveren bestek: de koning te rijk

Sophie vertelde haar Italiaanse schoonfamilie een paar weken geleden dat ze met Italy Traveller op blog tour naar Borgo Lucignanello* in de buurt van Siena zou gaan. Verbaasd antwoordden ze: ‘Waarheen? Lucignanello?’ Daar hadden ze nog nooit van gehoord. ‘Wel van Lucignano, maar dat ligt in de provincie Arezzo en niet bij Siena.’ Sophie dacht bij zichzelf: ‘Als de Italianen het niet eens kennen, moet het echt een plek in the middle of nowhere zijn. Prima, want een weekendje helemaal weg van alles kan ik wel gebruiken.’ Deze bijzondere borgo (dorpje) is naast een beetje verlaten ook vooral erg klein. …

Lees meer »

Buongiorno principesse! | Villa La Palagina

Buongiorno principesse! – zo klonk het toen we de eerste ochtend in Villa La Palagina aanschoven voor het ontbijt. Goedemorgen prinsesjes! We waanden ons inderdaad als prinsessen in een sprookjeskasteel. We hadden onszelf al even in de arm geknepen, om te kijken of we stiekem niet nog droomden. Het was gewoon te mooi om waar te zijn, logeren in dit paradijsje in Toscane. De dag ervoor waren we na een mooie tocht door de Chianti en een overheerlijke lunch in Volpaia aangekomen op het landgoed van Villa La Palagina. Eric wees ons vol trots op zijn hotel, dat naast de …

Lees meer »

Twee prinsesjes in Toscane

Wat een geluksvogels zijn we toch! Vorige week maandag werden we in Florence opgehaald voor een verblijf bij Hotel Villa La Palagina. Het feest begon meteen in de auto, met schitterende landschappen die aan ons voorbijtrokken. Na een korte tussenstop in Impruneta voor een eerste fotoshoot, werden we onthaald bij Castello di Verrazzano, waar de druivenranken al sinds 1150 de sappigste druiven leveren voor een buitengewoon smakelijke Chianti. In 1485 werd hier Giovanni da Verrazzano geboren, een ontdekkingsreiziger die een groot deel van de Amerikaanse oostkust ontdekte, waaronder de baai van New York. Waarom hij zo ver van dit schitterend gelegen …

Lees meer »

San Gimignano bijna helemaal voor jezelf

We waren al een paar keer eerder in San Gimignano, het ‘Manhattan van de middeleeuwen’, maar nog nooit logeerden we er ook. Een bijzondere ervaring, want als de busladingen toeristen door de poorten van de stad zijn verdwenen, keert de rust weer en krijgt San Gimignano een heel andere aanblik, zoals het er honderden jaren geleden moet hebben uitgezien. Je dwaalt door verlaten straatjes, in de schaduw van de veertien torens. Deze torens deden in de eerste plaats dienst als versterkte woningen voor de gegoede families van de stad, maar ze waren ook bedoeld als statussymbool. Hoe hoger de toren, …

Lees meer »

My Tuscan Experience – ervaar het échte Toscane

Dat Toscane een prachtig stukje Italië is, hoeven we jullie niet te vertellen. Met kunststeden als Florence en Siena, de beroemde wijnen uit de Chianti en de Scheve Toren van Pisa mag de regio wereldwijd op veel bewonderaars en bezoekers rekenen. Toch is Toscane veel meer dan deze hoogtepunten. Een van de minder bekende gebieden is de Valdelsa, een stukje Toscane waar bijzonder mooi historisch erfgoed bewaard is gebleven, waar de grote drukte van het toerisme over het algemeen ver weg is en waar je kunt opladen in de schitterende lappendeken aan landschappen. Om meer mensen kennis te laten maken …

Lees meer »

In een luchtballon over Toscane

Sommige dagen hebben een gouden randje. Afgelopen donderdag was zo’n dag, dankzij een wel heel bijzondere ervaring die we mochten beleven: een ballonvaart over Toscane, onder leiding van Pascal Goldschmidt van Tuscany Ballooning! Vorig jaar februari maakten we een bucket list met 15 bijzondere dingen die we graag nog eens zouden meemaken. Op nummer 5 prijkt de ballonvaart, die wij nu kunnen afstrepen maar die jullie absoluut op je wensenlijst moeten zetten! Waarom? Het was zo’n onbeschrijflijke ervaring, dat we er eigenlijk nog steeds van onder de indruk zijn. Daarom vandaag een bijzondere fotoreportage van een van de hoogtepunten van …

Lees meer »

Mmmm… Siena met smaak!

Ciao tutti, het kan niet op met mooie reizen dit jaar. Terwijl Saskia gisteren aan het genieten was van alle moois dat Siena te bieden heeft  (waarover we binnenkort uitgebreid verslag doen), liep ze met de andere bloggers langs de Scuola Leonardo da Vinci, waar ze een paar jaar geleden elke dag kwam om Italiaans te leren. Gelukkig was er even tijd om binnen te wippen en alle oude bekenden gedag te zeggen. Na een verraste en meer dan hartelijke begroeting vertelden Patrizia en Sonia enthousiast over hun nieuwe cursus, Siena con gusto (Siena met smaak). Naast een standaardcursus Italiaans …

Lees meer »

In de zevende hemel in Siena

Ciao tutti! Terwijl Saskia als jullie dit lezen echt in de zevende hemel is (want haar dag begint vandaag met een ballonvaart over de Chianti), nemen we jullie alvast even mee naar de hemel die we gisteren bezochten in Siena. Daar is namelijk sinds kort, net als vorig jaar, het bovenste gedeelte van de Duomo geopend voor bezoekers. De locals hebben dit heel mooi La Porta del Cielo genoemd, de hemelpoort. Spiraalvormige trappen leiden je hemelwaarts in de kerk, zodat je een schitterend zicht hebt op alle architectuurwonderen in de Duomo, met onder andere het glas-in-loodraam van Duccio di Buoninsegna …

Lees meer »

De mooiste dorpjes van Toscane

Toscane staat bekend om haar bijna sprookjesachtige, karakteristieke dorpjes. Geen wonder dat deze regio dan ook maar liefst negentien van de borghi più belli d’Italia op haar naam heeft staan. Toscane is groot en daardoor divers, maar de herkenbare glooiende heuvels komen (bijna) iedere keer weer terug, van Anghiari tot Suvereto. We tippen vandaag drie van deze prachtige borghi: Buonconvento – borgo vol geluk Als je het allemaal even niet meer ziet zitten, moet je absoluut even bij Buonconvento langs. De naam van deze borgo bello komt namelijk uit het Latijn (bonus conventus) en betekent gelukkige gemeente. Deze vreugdevolle staat …

Lees meer »

Toscane voor de camera

Ciao tutti! Gisterochtend genoten we van sensationele foto’s van Umbrië, gemaakt door niemand minder dan Steve McCurry, vandaag zetten we Toscane voor de camera. Dit keer staan we echter niet zelf achter la macchina fotografica, maar is het de Amerikaanse fotograaf Jim Delutes die Toscane zo mooi heeft weten vast te leggen. Jim reisde drie maanden door Italië en legde zo’n 17.000 kilometer af, altijd met zijn camera in de aanslag. Op zijn Facebookpagina schrijft hij: ‘After over 40 years of photography, it was two trips since 2009 to Italy that brought me to a place where inspiration was around …

Lees meer »

Play your Tuscany – een verslag in beeld

Een foto zegt vaak meer dan duizend woorden. Zo ook met de onvergetelijke Play your Tuscany blog tour die Sophie heeft meegemaakt, eind februari. Ze beschreef al haar avonturen al in deze blogs, maar de foto’s van haar medespelers, de professionele Portugese fotograaf Gonçalo Figueiredo en twee scherpe Siciliaanse videomakers Alessio Algeri en Gabriele Gismondi, verdienen speciale aandacht. Van het vloeibare dorpsplein van Bagno Vignoni naar de donkere mijnen van Monte Amiata, van de Etruskische tufgronden te paard tot grote hoogtes in Siena; de gevoelige plaat heeft alles vastgelegd en een waar visueel spektakel opgeleverd. Altijd al willen weten hoe het is …

Lees meer »

Een gulzige priester, hoog bezoek en nattigheid

Na een aantal spa’s, een mijnmuseum en een halve dag paardrijden is het tijd voor een dosis cultuur in het verslag van onze Play your Tuscany-blog tour. We beginnen in het karakteristieke middeleeuwse dorpje Montemerano. Montemerano is een doolhof van schattige straatjes, nauwe gangetjes en steile paadjes; een romantisch pareltje dat absoluut een bezoekje waard is. Op het schattige Piazzetta del Forno (‘Pleintje van de Oven’) werd vroeger het brood voor het hele dorp gebakken. Men maakte het deeg thuis en bracht dit naar de dorpsoven. Als je heel goed ruikt, kun je nog wat van het versgebakken pane opsnuiven. …

Lees meer »

Van superdeluxe badderen tot overleven op een paard

Na een indrukwekkend bezoek aan het mijnmuseum in Abbadia di San Salvatore was een moment van bezinning helemaal op zijn plaats. Fonteverde Tuscan Resort & Spa, gelegen in het groener dan groene Val d’Orcia en omringd door niets anders dan heuvels met cipressen, was de ideale plek hiervoor. Met het historische dorpje San Casciano dei Bagni op de achtergrond lijkt het bijna alsof je in een sprookje bent beland. Il portico, de zuilengalerij, waar het resort aan vast is gebouwd, is in het jaar 1607 door groothertog Ferdinando I de’ Medici neergezet en dit geeft een bepaalde allure aan het …

Lees meer »

Een diepgaand bezoek aan een mijnmuseum

Wakker worden met uitzicht op het stomende thermaalbad van Bagno Vignoni boven een net zo walmende cappuccino was een werkelijk genot. Dit moment werd jammer genoeg al snel onderbroken omdat de volgende bestemming op ons Play your Tuscany-avontuur alweer op ons wachtte: het Museo Minerario di Abbadia San Salvatore, een mijnmuseum. Nu viel de ongetwijfeld wonderlijke wereld van mijnen niet per se in de top vijf van Sophies interesses en droomde ze stiekem alvast weg over de massage die later die dag in Spa Resort Fonteverde op het programma stond. Had ze dat even verkeerd in geschat! Het bezoek aan …

Lees meer »

Een warm welkom in Bagno Vignoni

Zoals jullie een aantal weken terug hebben kunnen lezen op Ciao tutti doken we in een nieuw avontuur: een Play your Tuscany-tour, die helemaal in het teken van ontspanning stond – en wel in de thermen van de Zuid-Toscaanse provincies Siena en Grosseto. We vielen direct met onze neus in de boter, of beter, in het thermaal water, met als eerste stop Bagno Vignoni. Dit unieke dorpje ligt aan de voet van de Monte Amiata, een uitgedoofde vulkaan die echter nog wel het thermaal water van de omringende warmwaterbronnen verwarmt. Met 1732 meter als hoogste punt is deze berg een waar herkenningspunt …

Lees meer »

Bijna op blogtour! Slow life in Toscane

Als Italiëblog met een steeds grotere schare fans (waarvoor dank aan jullie!) krijgen we regelmatig uitnodigingen voor een blogtour in Italië. Vorig jaar reisden we bijvoorbeeld samen met collegabloggers uit Italië en van over de hele wereld naar Pistoia, Piemonte en Puglia. Meestal zit het programma van deze blogtours vol nieuwe indrukken. Van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat worden we als bloggers getrakteerd op Italiaanse verhalen, tradities, delicatessen, bijzondere ontmoetingen en proeverijen. Er is soms nauwelijks tijd om te bloggen, waardoor het geregeld gebeurt dat we ’s ochtends heel vroeg onder de douche staan om voor vertrek nog …

Lees meer »