Toscane

San Gimignano bijna helemaal voor jezelf

We waren al een paar keer eerder in San Gimignano, het ‘Manhattan van de middeleeuwen’, maar nog nooit logeerden we er ook. Een bijzondere ervaring, want als de busladingen toeristen door de poorten van de stad zijn verdwenen, keert de rust weer en krijgt San Gimignano een heel andere aanblik, zoals het er honderden jaren geleden moet hebben uitgezien. Je dwaalt door verlaten straatjes, in de schaduw van de veertien torens. Deze torens deden in de eerste plaats dienst als versterkte woningen voor de gegoede families van de stad, maar ze waren ook bedoeld als statussymbool. Hoe hoger de toren, …

Lees meer »

In een luchtballon over Toscane

Sommige dagen hebben een gouden randje. Afgelopen donderdag was zo’n dag, dankzij een wel heel bijzondere ervaring die we mochten beleven: een ballonvaart over Toscane, onder leiding van Pascal Goldschmidt van Tuscany Ballooning! Vorig jaar februari maakten we een bucket list met 15 bijzondere dingen die we graag nog eens zouden meemaken. Op nummer 5 prijkt de ballonvaart, die wij nu kunnen afstrepen maar die jullie absoluut op je wensenlijst moeten zetten! Waarom? Het was zo’n onbeschrijflijke ervaring, dat we er eigenlijk nog steeds van onder de indruk zijn. Daarom vandaag een bijzondere fotoreportage van een van de hoogtepunten van …

Lees meer »

Porta del Cielo – in de zevende hemel in de Duomo van Siena

Terwijl Saskia als jullie dit lezen echt in de zevende hemel is (want haar dag begint vandaag met een ballonvaart over de Chianti), nemen we jullie alvast even mee naar de hemel die we gisteren bezochten in Siena. Daar is namelijk sinds kort, net als vorig jaar, het bovenste gedeelte van de Duomo geopend voor bezoekers. De locals hebben dit heel mooi La Porta del Cielo genoemd, de hemelpoort. Spiraalvormige trappen leiden je hemelwaarts in de kerk, zodat je een schitterend zicht hebt op alle architectuurwonderen in de Duomo, met onder andere het glas-in-loodraam van Duccio di Buoninsegna en de …

Lees meer »

De mooiste dorpjes van Toscane

Toscane staat bekend om haar bijna sprookjesachtige, karakteristieke dorpjes. Geen wonder dat deze regio dan ook maar liefst negentien van de borghi più belli d’Italia op haar naam heeft staan. Toscane is groot en daardoor divers, maar de herkenbare glooiende heuvels komen (bijna) iedere keer weer terug, van Anghiari tot Suvereto. We tippen vandaag drie van deze prachtige borghi: Buonconvento – borgo vol geluk Als je het allemaal even niet meer ziet zitten, moet je absoluut even bij Buonconvento langs. De naam van deze borgo bello komt namelijk uit het Latijn (bonus conventus) en betekent gelukkige gemeente. Deze vreugdevolle staat …

Lees meer »

Museo Minerario di Abbadia San Salvatore – mijnmuseum in Toscane

Ontdek het Museo Minerario di Abbadia San Salvatore, een mijnmuseum in het zuiden van Toscane. Een bezoek aan dit mijnmuseum is een ervaring die ons lang bij zou blijven. Niet vanwege het verhaal achter de bouw van de mijn, of vanwege het bijna magische proces waar een roodachtige steen genaamd vermiljoen omgetoverd wordt in vloeibaar kwikzilver, maar vanwege Paolo, een ex-mijnwerker die 36 jaar van zijn leven in die, zoals hij het noemde, ‘zwarte gevangenis’ heeft doorgebracht. Toen hij zijn verhaal begon was hij bijna niet bij te houden, zo snel praatte hij. Over dat de Duitsers in 1897 hadden ontdekt …

Lees meer »

Een warm welkom in Bagno Vignoni

Zoals jullie een aantal weken terug hebben kunnen lezen op Ciao tutti (zie deze blog) doken we in een nieuw avontuur: een Play your Tuscany-tour, die helemaal in het teken van ontspanning stond – en wel in de thermen van de Zuid-Toscaanse provincies Siena en Grosseto. We vielen direct met onze neus in de boter, of beter, in het thermaal water, met als eerste stop Bagno Vignoni. Dit unieke dorpje ligt aan de voet van de Monte Amiata, een uitgedoofde vulkaan die echter nog wel het thermaal water van de omringende warmwaterbronnen verwarmt. Met 1732 meter als hoogste punt is deze …

Lees meer »

Skiën in Abetone – wintersport in Toscane

Toscane is vooral beroemd vanwege de glooiende heuvels, uitgestrekte wijngaarden, velden vol zonnebloemen, steden en dorpjes vol historie en een schitterende kustlijn. In de winter biedt de regio echter onderdak aan een van de populairste skioorden van Italië, zo’n anderhalf uur rijden vanaf Florence. Welkom in Abetone! Abetone ligt in de provincie Pistoia, in de uitlopers van de Apennijnen. Er is zo’n 50 kilometer aan skipistes en er zijn 22 liften die je omhoog brengen. Van de ‘basis’ op 1400 meter is het namelijk nog een hele rit naar het hoogste punt, de Monte Gomito (‘Elleboogberg’) op 1892 meter. Naar …

Lees meer »

Montefioralle – onbekend pareltje in de Chianti

Hoe bekend de Chianti ook is, er zijn nog steeds kleine pareltjes te vinden die nog niet zo bekend zijn bij de grote hordes toeristen. Zo ontdekten wij onlangs het dorpje Montefioralle. Dit pittoreske pareltje in de Chianti dateert al van 1085 en is daarmee een van de oudste plaatsjes in deze streek. Dat ook Montefioralle zich zwaar heeft moeten verdedigen tegen de Florentijnen en de Sienezen die hier af en aan de baas waren, blijkt wel uit de enorme vestingwal. Je kunt het nu niet goed meer zien, maar ooit werd het dorp omringd door twee dikke muren. Inmiddels …

Lees meer »

L’Eroica – wielerwedstrijd voor echte helden in de Chianti (Toscane)

Afgelopen zondag ging in Gaiole in Chianti de zeventiende editie van L’Eroica van start, een inmiddels wereldwijd bekende fietstour over de strade bianche van Toscane waaraan dit jaar maar liefst 39 verschillende nationaliteiten deelnamen. Het maximaal aantal deelnemers is vastgesteld op 5000. Door de toegenomen belangstelling heeft de organisatie dit jaar voor het eerst een loting voor deelname in moeten stellen. Het gaat nadrukkelijk niet om de competitie; het is een jaarlijks terugkerend festijn voor gepassioneerde, veelal oudere fietsers (70% is ouder dan 40 jaar), van wie een minderheid vrouw is (al is dit jaar een record aantal deelnemers vrouw, …

Lees meer »

Vicchiomaggio en Vignamaggio – Da Vinci’s inspiratiebronnen

Midden in de Chianti ligt het Castello Vicchiomaggio. Hier wordt niet alleen een bijzonder goede Chianti gemaakt, maar het is ook de plek waar Leonardo Da Vinci in elk geval een deel van zijn Mona Lisa schilderde. Sinds 1964 is het castello in handen van de familie Matta, die van de wijnboerderij tevens een restaurant en luxe hotel hebben gemaakt: Deze familie is maar wat trots op hun beroemde gast en wijzen ons dan ook graag op sporen van zijn aanwezigheid.Zo vertellen ze ons dat Leonardo da Vinci, terwijl hij op het kasteel van Vicchiomaggio verbleef, vaak naar een villa …

Lees meer »

Badia a Coltibuono – abdij van de goede oogst

Radda in Chianti werd in 1384 de hoofdstad van de Lega del Chianti, het verbond van steden en dorpen in de Chiantistreek. Nu is het de hoofdzetel van het Consorzio di Chianti Classico en als zodanig kunnen we dit stadje op onze tocht door de Chianti niet links laten liggen. Wijn proeven kun je echter beter net iets buiten Radda doen, bij Badia a Coltibuono (‘abdij van de goede oogst’). Volgens de trotse eigenaren van de wijngaarden die hier liggen, zijn precies op deze plek in de elfde eeuw de eerste druivenranken van de Chianti geplant, door de benedictijner monniken …

Lees meer »

Middeleeuws moordmysterie in de Maremma

Op een van de palazzi aan het Piazza Tolomei in Siena hangt  een fragment uit Dantes Divina Commedia. Het is een klein stukje van het verhaal van Pia de’ Tolomei, een van de belangrijkste vrouwen die voorkomt in de Divina Commedia. Legendarisch zijn haar woorden ‘Siena mi fe’, disfecemi Maremma’: Het hele stuk dat Dante in Purgatorio opvoert, luidt als volgt: ‘Zo sprak een ander nu, de derde keer, ‘Denk dan aan mij, die Pia ben geheten, Uit Siena; de Maremma werd mijn dood. Dat heeft dezelfde man op zijn geweten Die mij ten huwelijk zijn ring aanbood.’ Purgatorio, canto …

Lees meer »

La dolce vita in tien stappen

Op veler verzoek delen we vandaag het ervaringsverhaal dat Saskia optekende na haar studie in Siena, waar ze in de zomer van 2009 via Italstudio de unieke La dolce vita-cursus volgde. Nog ver voor Ciao tutti, maar ook toen al tekende Saskia gelukkig achteraf een gedetailleerd verslag op voor Italstudio en de Scuola Leonardo da Vinci, met de titel La dolce vita in tien stappen, dat we hier vanmiddag integraal plaatsen. ‘Toen ik een van mijn vriendinnen vertelde over de talencursus die ik in Siena wilde gaan volgen, keek ze me een beetje raar aan. La dolce vita, dat is …

Lees meer »

Castiglion Fiorentino – Toscaanse charme in middeleeuws stadje

Van Roelie van der Marel kregen we via Facebook een meer dan enthousiast bericht. Ze was onlangs samen met haar echtgenoot op vakantie geweest in Castiglion Fiorentino, tussen Arezzo en Cortona. Ze waren er op uitnodiging van Italiaanse vrienden en vonden het er zo prachtig, dat ze hun ervaringen graag met jullie wilden delen. Dat kan natuurlijk, dus schreef Roelie dit heerlijke verslag, dat ons bijna meteen onze koffers doet pakken: ‘Voordat ik met mijn man trouwde, ging ik eens met een vriendin naar Italië. Het was direct liefde op het eerste gezicht, ik was helemaal verkocht. Sindsdien gingen we …

Lees meer »

50 goede redenen voor een tripje naar Toscane

Italy is one part of the world where the saying ‘eat locally’ suits most folks. Each region has its own unique cuisine, and Tuscany is a good starting point for exploring the best in Italian food. –  Sara Baker Tijdens de blogtour #viraccontopistoia maakten we kennis met Flavia Cori, die door heel Toscane reist om te proeven, schrijven en fotograferen voor de website Tuscanycious. Op deze site vind je niet alleen allerhande culinaire tips van Flavia en haar collega’s, maar ook 50 (!) redenen voor een bezoek aan Toscane. Handig verzameld in een speciale Google Maps, die je naar de …

Lees meer »

L’Eroica – helden op witte paden

Terwijl de Tourliefhebbers zich elke dag verheugen op een nieuwe etappe of tijdrit, tellen wij af naar een van de meest bijzondere wielerraces ter wereld, die in oktober in Toscane wordt gereden: L’Eroica. Dit jaar extra bijzonder, omdat oud-collega Wouter is ingeloot en het bijzondere parcours mag afleggen. Het parcours is zo bijzonder omdat het de deelnemers over de zogenaamde strade bianche, witte straten, voert. We hebben in juni een klein stukje van het parcours verkend, en het woord ‘straten’ is ietwat optimistisch voor de witte zand- en grindpaden die prachtig door de Toscaanse heuvels slingeren. Goede banden zijn dus …

Lees meer »

Al fresco – de mooiste fresco’s van Toscane

Tijdens onze reizen door Toscane vallen er met enige regelmaat schitterende fresco’s te bewonderen. Een uitzondering daargelaten zijn ze vaak redelijk goed bewaard gebleven. Bijzonder, zeker als je bedenkt dat een fresco makkelijk beschadigd kan raken of van de muur kan brokkelen. foto: Giovanni dall’Orto Het maken van deze fresco’s was een zeer intensief karwei. Anders dan bij een schilderij, kon de kunstenaar namelijk zeer moeilijk veranderingen aanbrengen aan wat er eenmaal op de muur stond. Ook moest hij van tevoren goed inschatten hoeveel werk hij op de dag die voor hem lag zou verrichten. Bij het maken van een fresco …

Lees meer »

Duivelse puntjes op de Duomo van Pisa

Een grappige wetenswaardigheid die we vanochtend in Pisa met eigen ogen zagen en die we jullie niet willen onthouden! Aan de zijkant van de Duomo, op de zijde die langs het Camposanto loopt, is een stuk marmer te zien waarin allemaal kleine gaatjes zitten. Dat ziet er nogal vreemd uit, dus we waren heel benieuwd wat hier de oorzaak van zou zijn. Wat blijkt? Het verhaal wil dat deze gaatjes in het marmer zijn gemaakt door de nagels van de duivel, die de bouw van de kathedraal eigenhandig probeerde tegen te houden. Het schijnt overigens ook zo te zijn dat …

Lees meer »

Campo dei Miracoli – een wereld vol wonderen in Pisa

Wie Pisa bezoekt, kan niet om de Torre Pendente, Scheve Toren, heen. Maar hoe bijzonder deze toren ook is, op het Piazza dei Miracoli, het Plein der Wonderen, vind je nog veel meer moois. Wij gaan het straks live bekijken, na onze aankomst in Pisa, voor jullie alvast een virtueel verhaal over deze wereld vol wonderen – en een unieke kijk vanaf de Scheve Toren: foto’s: Massimo Lenzo Aan het andere uiteinde van het Veld der Wonderen staat het Battistero, de doopkapel. Met een omtrek van ruim 107 meter is dit de grootste doopkapel van heel Italië. Wanneer je het …

Lees meer »

De panter en de slak – de Palio van Siena

Siena is verdeeld in 17 verschillende contrade (wijken), met elk een eigen stukje stad, een eigen kerk, eigen contradaioli (wijkbewoners), een eigen fontein én een eigen dier. Van de wijk Pantera (panter) tot de wijk Chiocciola (slak met een huisje): het is overal in Siena één grote beestenboel, zeker net voor en op 2 juli en 16 augustus, de dagen dat de Palio di Siena, de beroemde paardenrace op het Piazza del Campo, wordt gehouden. Uiteraard wilden we jullie een kleurrijke kijk op de beroemdste paardenrace ter wereld niet onthouden. Geniet van onderstaand verslag van de voorbereidingen voor de Palio, …

Lees meer »

De Duomo van Siena in detail

Al van ver buiten de stad zie je de zwart-wit gestreepte klokkentoren boven de rode daken van Siena uitsteken, als een trotse wachter die zijn directe omgeving continu in de gaten houdt. De Duomo moest de grootste kerk ter wereld worden. De eerste steen werd gelegd in 1210, maar de eerste honderd jaar werden er nog regelmatig wijzigingen aangebracht in het ontwerp. Het zou tot ver in de veertiende eeuw duren voor de kerk zo goed als voltooid was. Alhoewel, eigenlijk is de kerk nog steeds niet af. Verbaas je niet over de onvoltooide muur als je een toegangskaartje voor …

Lees meer »

Koninklijk genieten in Toscane – treed in de voetsporen van de Oranjes

Nu koningin Beatrix vanaf dinsdag aanstaande koningin-af is, kan ze hopelijk meer tijd doorbrengen in haar huis in het Toscaanse Tavarnelle Val di Pesa. Ciao tutti neemt je even mee naar het koninklijke Toscane en tipt uitjes in deze bijzondere omgeving. Het Italiaanse Drakensteijn De Koninklijke familie viert vakantie in een heerlijk ruim vakantiehuis (er zouden 22 kamers zijn), dat de naam Rocco dei Draconi heeft gekregen – Italiaans voor Drakensteijn. Een thuis ver van huis dus, voorzien van alle gemakken die je je maar kunt wensen. Het huis is overigens een gezamenlijk bezit van de drie zonen van prinses …

Lees meer »

De reus van Giambologna in Villa Demidoff

Vanaf komend weekend openen de tuinen van Villa Demidoff, een van de Medici-villa’s net buiten Florence, de poorten. In deze tuinen woont een heuse reus. Deze Gigante dell’Apennino, de kolos van de Apennijnen, is een creatie van Giambologna. Het beeld is wel tien meter hoog en dus met recht reusachtig te noemen. Het kijkt uit over het water en lijkt diep na te denken over zijn bestaan – maar wellicht tuurt hij ook gewoon naar zijn spiegelbeeld in het weerspiegelende water. Ooit herbergde zijn binnenste prachtige grotten, maar die zijn nu niet meer toegankelijk. Het park waarin de reus te …

Lees meer »

Feest voor foodies bij Falorni – Greve in Chianti

Een bistecca alla fiorentina eten is voor vleesliefhebbers een must tijdens hun verblijf in Florence en omgeving. Dat geldt ook voor een bezoek aan de slagerij van de familie Falorni. In hun macelleria (die al sinds 1729 bestaat!) in Greve in Chianti vind je een overdaad aan de lekkerste hammen, worstjes van cinta senese (een klein zwart/wit varkentje uit de omgeving van Siena), van Grigio-varkentjes, van wild zwijn, bereid met kruiden, venkel of met Chianti Classico. Niet voor niets is dit een van de favoriete adressen van prinses Beatrix als ze vakantie viert in de Toscaanse heuvels. De specialiteiten zijn …

Lees meer »