Toscane

Piero della Francesca, de outsider van de renaissance

Leonardo, Rafaël en Michelangelo – de ‘grote drie’ van de Italiaanse renaissance kennen we allemaal. Een kunstenaar die iets minder beroemd is, maar ook negen van de tien keer bij zijn voornaam wordt genoemd, is Piero: bij ons beter bekend als Piero della Francesca. Piero werd geboren in het Toscaanse Borgo San Sepolcro (dat tegenwoordig Sansepolcro heet), waar hij ook het grootste gedeelte van zijn leven woon- en werkzaam was. Eeuwenlang werd aangenomen dat hij in 1420 ter wereld kwam, maar de laatste decennia gaan kunsthistorici steeds vaker uit van 1412 als exact geboortejaar. Hij overleed in oktober 1492 in …

Lees meer »

Een dagje shoppen bij Designer Outlet Barberino

Hoewel vooral Milaan de naam van modestad mag dragen, vind je ook in Florence veel modieuze adresjes. De stad is de thuishaven van veel bekende ontwerpers. Emilio Pucci, Salvatore Ferragamo, Patrizia Pepe en Roberto Cavalli hebben allemaal Florentijns bloed door hun aderen stromen. Tel daar de aanwezigheid van authentieke ambachten als leer bewerken, stoffen weven en goud smeden bij op, en je begrijpt waarom Florence zich kan meten met Milaan. Wie in Florence wil shoppen, kan zijn hart ophalen aan ontelbaar veel winkels vol mode en accessoires. Alle grote modemerken tonen in een van de prachtige palazzi hun nieuwe collecties …

Lees meer »

Officina di San Pancrazio – Toscaanse traditie aan het spit

In San Pancrazio kent iedereen hem als il francese, ‘de Fransman’, aangezien hij geboren is op het platteland van West-Frankrijk, in Poitou-Charentes. Maar Yves Ollivier is inmiddels een échte Italiaan, die met een niet bij te benen dynamiek en energie een nieuw restaurant heeft geopend in San Pancrazio, een authentiek Toscaans dorpje in de buurt van San Casciano Val di Pesa, ten zuiden van Florence. We nemen een kijkje in de keuken van Officina di San Pancrazio, waar de tomeloze energie van Yves meteen merkbaar is. Hij staat geen seconde stil (zelfs niet voor de foto’s) en doet duizend-en-één dingen …

Lees meer »

Teatro del Silenzio – het zomerse openluchtconcert van Andrea Bocelli

In het fraaiste openluchttheater van Toscane is het 364 dagen per jaar stiller dan stil. Het heet dan ook niet voor niets het Teatro del Silenzio. Het ligt even buiten het dorpje Lajatico, in een adembenemende setting, te midden van de glooiende akkers. Er is maar één Italiaanse artiest die de stilte hier eens per jaar mag doorbreken en die de reis naar dit openluchttheater nóg meer de moeite waard maakt… We hebben het over Andrea Bocelli, geboren en getogen in Lajatico. Al meer dan tien jaar op rij organiseert de virtuoze zanger elke zomer een befaamd openluchtconcert in het …

Lees meer »

Met de auto door Toscane

Voor veel mensen is Toscane het echte Italië. Zijn het de eeuwenoude steden die zo verwonderen? De schilderachtige landschappen? Of toch de middeleeuwse kastelen, de fraaie kust en de altijd lonkende zee? Zeker is dat Toscane voor ieder wat wils heeft. Zowel natuurliefhebbers als stadmensen halen er hun hart op. En het fijne: al het moois ligt relatief dicht bij elkaar. Zeker als je over een auto beschikt. Je kunt natuurlijk met eigen auto afreizen naar Italië, maar Toscane is te ver om er in één dag naartoe te rijden. Veel toeristen kiezen daarom voor het vliegtuig – met een …

Lees meer »

Op culinair avontuur met Cook in Tuscany

Wat is er nu mooier dan tijdens je vakantie in Toscane samen met de dames uit het dorp pasta te leren rollen? Of bruschette te leren maken? Of echte pomarola te bereiden? Met Cook in Tuscany leer je het allemaal en heb je dankzij de gezellige gastheer en –vrouw de tijd van je leven. George en Linda Meyers hebben de hele wereld geproefd, maar ze verloren hun hart aan het typisch Toscaanse Montefollonico. ‘Ik wilde tijdens mijn reizen nooit een toerist zijn, maar altijd een local,’ zegt Linda bij een goed glas wijn op hun veranda. ‘We willen onze ervaringen …

Lees meer »

Een stukje vergeten Pisa: het joodse kerkhof

Hoewel de Scheve Toren in Pisa de meeste mensen als een magneet naar zich toetrekt en de rest van de stad in zijn flinke schaduw zet, is er in de buurt van deze toren nog veel en veel meer moois te vinden. Dit stukje Pisa heet niet voor niets het Campo dei Miracoli, het ‘Veld der Wonderen’. Eerder namen we je al mee naar het Campo Santo, de prachtige begraafplaats die met schitterende beelden en fresco’s een verstilde ode aan de doden brengt. Maar in de schaduw van de toren vind je nóg een bijzondere begraafplaats… Cimitero Ebraico Achter de …

Lees meer »

Palazzo Pfanner in Lucca – een barok paleis voor bierbrouwers

Nog net binnen de stadsmuren van Lucca ligt het elegante Palazzo Pfanner. Tijdens een wandeling of fietstochtje over de stadsmuur hebben we al vaak een glimp opgevangen van de prachtige beeldentuin die bij het palazzo hoort. Dit keer treden we echter eindelijk over de drempel van het statige onderkomen. We hebben een afspraak met Dario Pfanner, een van de eigenaren van het palazzo, die ons graag meer vertelt over de geschiedenis van deze plek. Want Palazzo Pfanner heeft een prachtig verhaal. Het paleis werd in 1660 gebouwd door de familie Moriconi, die er helaas niet lang van kon genieten. In …

Lees meer »

Ontdek de villa’s van De’ Medici in Toscane

In de heuvels rondom Florence liggen heel wat prachtige villa’s, die ooit toebehoorden aan de machtige familie De’ Medici. Hier trokken de machtige heersers over Florence zich in het weekend terug om de hectiek van de stad even achter zich te kunnen laten. Hier snoven ze de frisse buitenlucht op, gingen ze op jacht en genoten ze van literatuur, muziek en schilderijen. Villa di Artimino Sinds 2013 staan twaalf van deze villa’s samen met twee tuinen op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Om precies te zijn gaat het om Villa di Cafaggiolo, Villa del Trebbio, Villa di Careggi, Villa Medici di …

Lees meer »

Castello di Sammezzano – het kleurrijkste kasteel van Italië

Op nog geen veertig kilometer afstand van Florence vind je een kasteel dat zomaar lijkt te zijn ontsnapt uit het sprookje van Duizend-en-een-nacht: Castello di Sammezzano. Het kasteel, dat nu helaas niet meer in gebruik is, is helaas maar zelden open is voor publiek. Wij laten je echter graag even binnenkijken! Voor elke dag een andere kamer Het kasteel werd gebouwd in 1605, in opdracht van de Spaanse edelman Ferdinando Panciatichi Ximenes d’Aragona. Het telt 365 kamers, voor elke dag van het jaar één. Iedere kamer is anders ingericht, maar overal vind je een weelde aan details. Het mooist is misschien …

Lees meer »

Op de fiets naar Florence – door groene heuvels en nauwe straatjes

Het is misschien wel een van de mooiste uitzichten die Florence te bieden heeft: vanuit de groene heuvels schittert de stad in het dal aan je voeten, met de kenmerkende koepel van de Duomo als trots middelpunt, omringd door smalle torens en terracottakleurige daken en bekroond door een blauwe lucht. Dit uitzicht wacht op je als je per fiets, over eeuwenoude smalle weggetjes, langs prachtige villa’s en uitgestrekte wijn- en olijfgaarden de nieuwe route van Toscana by Bike volgt, naar het hart van renaissancestad Florence. De route start in Montespertoli. Op een e-bike (want het moet natuurlijk wel ook ontspannend …

Lees meer »

La Divina Bellezza – Discovering Siena

Wie deze zomer Siena bezoekt, wordt ’s avonds getrakteerd op een kleurrijke show met in de hoofdrol de imposante Duomo van de stad. Op het Piazza Jacopo della Quercia, meteen naast de Duomo, worden schitterende beelden geprojecteerd die je mee op reis nemen, terug in de tijd. De geschiedenis van de Duomo wordt tot leven gebracht, van de kleurrijke kunstwerken tot de unieke mozaïekvloer, van de wens er de grootste kerk ter wereld van te maken tot het kleurrijke glas-in-loodraam van Duccio di Buoninsegna. Dat alles wordt elke avond zodra het donker wordt geprojecteerd op een uniek ‘scherm’, de facciatone …

Lees meer »

Naar het Parco di Pinocchio in Collodi (Toscane)

Geppetto had heel wat te stellen met de houten pop die hij van een stuk pijnboomhout maakte. Zijn marionet, die hij Pinocchio noemde, kwam tot Geppetto’s grote vreugde tot leven en werd een avontuurlijk jongetje, door wie Geppetto voor hete vuren kwam te staan. Net zo avontuurlijk zijn de vier jonge Pinokkio’s Davy Gomez (11), Thijs Overpelt (10), Jannes Heuvelmans (11) en Max Mies (11), die vanaf september afwisselend op het podium van het Efteling Theater zullen staan, als niemand minder dan Pinokkio. Davy, Thijs, Jannes & Max (v.l.n.r.) met Pinokkio Samen met Alexandra Alphenaar (de fee), Barry Beijer (kat …

Lees meer »

Castello della Paneretta – het mooiste wijnkasteel in de Chianti

We doorkruisten al vaak hele delen van de Chianti, maar nog nooit stuitten we op zo’n mooi wijnkasteel als tijdens ons laatste bezoek. Marita Bruins nam ons mee naar Castello della Paneretta. Het kasteel pronkt in Barberino Val d’Elsa, hoog op een heuvel die bij helder weer prachtig uitzicht biedt op groene heuvels vol cipressen en op de markante torens van San Gimignano. Bij aankomst onthult de langzaam openschuivende poort een robuust kasteel, omringd door een schitterende tuin. Het kasteel werd gebouwd na de Slag bij Montaperti, waar de Fiorentini en de Senesi ten strijde trokken om de grenzen van hun …

Lees meer »

Wijn proeven bij Giovanni Chiappini in Bolgheri

Joke neemt ons vandaag mee naar een prachtig pareltje in Toscane: het wijnlandgoed van Giovanni Chiappini. Andiamo?! Joke: ‘In de zomer van 2009 rijd ik op de slingerende weg van Bolgheri naar Castagneto Carducci. Gedurende die zomer werkte ik op camping Molino a Fuoco en ik ga met een aantal dames die op de camping verblijven op pad. Ze willen graag wijn proeven – en volgens de eigenaar van de camping moet er hier in de buurt een prachtig wijnlandgoed liggen. De bus is tot de nok toe vol, want er is veel animo. Om mij heen de opgewonden uitroepen …

Lees meer »

Villa Medicea di Lilliano – luxe logeren in de Toscaanse heuvels

De zomer is als een warme deken over Florence heen gedaald. De gouden bal op de koepel van Brunelleschi weerkaatst de zonnestralen, terwijl de koepel zelf voor een aangename schaduw zorgt op het Piazza del Duomo. Vanaf de top van de koepel lacht het omringende heuvellandschap ons toe. Daar wacht dankzij lekker veel groen en een briesje enige verkoeling. Colli Fiorentini, here we come! Onze gids in dit heuvellandschap is onze vriend Eric, die we hebben ontmoet tijdens ons verblijf bij Villa La Palagina. Eric werkt sinds kort bij Villa Medicea di Lilliano, een droomvilla in de heuvels net even …

Lees meer »

Ciao tutti City Walks in Pisa en Siena

Ciao tutti! Vandaag presenteren we twee nieuwe City Walks in Toscane. Speciaal voor jullie stippelden we een unieke route in beide steden uit, met meer dan alleen de Scheve Toren en het Piazza del Campo. Met onze tips geniet je van het mooiste, lekkerste en beste van Pisa en Siena! Pisa – stad vol wonderen Pisa is vooral beroemd vanwege de Scheve Toren en vanwege de luchthaven, een populaire bestemming vanuit Nederland en België. Pisa heeft echter nog heel veel meer moois te bieden. Van de kleurrijke muurschildering van Keith Haring tot het Palazzo Blu, van het statige Piazza dei …

Lees meer »

5x terug naar de middeleeuwen in Toscane

Toscane kent tal van plekken waar je je even terug in de middeleeuwen waant. In de zomer reis je extra feestelijk terug in de tijd, dankzij de vele feesten en festivals die in de verschillende steden en dorpen worden gehouden. We tippen vandaag vijf van onze favoriete middeleeuwse feesten – stuk voor stuk een reden om met je harnas en pijl en boog in de koffer naar Toscane te reizen. Terug naar de middeleeuwen in Monteriggioni Monteriggioni heeft een bewogen geschiedenis. Het stadje lag precies op de plek waar de troepen uit Florence en Siena elkaar het hevigst bestreden en …

Lees meer »

10x naar de markt in Toscane

Tijdens een vakantie in Toscane struinen we graag over de lokale marktjes. We halen er het lekkerste fruit (witte, wilde perziken die door de Italianen ook wel ‘asbakjes’ worden genoemd, een zak vol kersen, een stuk watermeloen…), proeven van de lekkerste pecorino en nemen natuurlijk ook wat lekkere souvenirs mee voor de thuisblijvers. Voor iedereen die ook zo van markten houdt, tippen we vandaag 10 markten in heel Toscane! Weekmarkt in Castiglione della Pescaia In het kustplaatsje Castiglione della Pescaia, in de provincie Grosseto, vindt elke zaterdagochtend een kleine maar fijne weekmarkt plaats. De weekmarkt is op zich niet anders …

Lees meer »

Middeleeuwse waterwegen onder de straten van Siena

Iedereen die Siena bezoekt, bewondert het schelpvormige Piazza del Campo, de ranke Torre del Mangia, de kleurrijke vlaggen van de verschillende wijken en de sierlijke Fonte Gaia. Maar wist je dat er ook nog een stad onder de stad te vinden is? Onder de warmrode stenen van het Piazza del Campo begint een middeleeuws netwerk aan waterwegen. Dit donkere doolhof bestaat uit bottini, zoals de Senesi alle watergangen die onder de stad door kronkelen noemen. De middeleeuwse ondergrondse aquaducten danken deze bijzondere naam aan de zogenaamde botte (ronde bogen), de vorm die de bovenzijde van de watergangen hebben gekregen. Het …

Lees meer »