Toscane

Montepulciano: een trotse leeuw, adellijke wijn & logeren op een boerderij

Montepulciano is een van de hoogstgelegen plaatsen van Toscane. Het schittert op een hoogte van maar liefst 605 meter, waardoor je er geniet van schitterende vergezichten. Voor het weidste uitzicht, beklim je de toren van het Palazzo Comunale. Met helder weer kijk je tot aan de Monte Amiata en het Lago Trasimeno. De Marzocco van Montepulciano Op het Piazza Savonarola staat een leeuw, de marzocco, het symbool van Florence. Montepulciano maakte deel uit van de strijd tussen Siena en Florence. Toen Siena er nog de baas was, stond op deze plek een wolvin, die in 1511 het veld moest ruimen …

Lees meer »

The Vespa Trip – zevendaagse road trip door Toscane

Op zoek naar een originele vakantie in Italië? The Vespa Trip heeft een heerlijke reis voor je uitgestippeld. Tijdens een zevendaagse road trip zoef je op authentieke Vespa’s langs picture perfect dorpjes, via karakteristieke Toscaanse slingerweggetjes met adembenemende vergezichten. Op de mooiste scooters ter wereld geniet je ver weg van de gebaande paden van onontdekte Italiaanse pareltjes, gezellige barretjes en restaurants van traditionele Italiaanse families. The Vespa Trip – route The Vespa Trip vertrekt vanuit Florence of vanuit Pisa. Je volgt weliswaar bij beide trips dezelfde route, maar dan in een andere volgorde. Na de eerste kennismaking met je Vespa …

Lees meer »

Druiven plukken & wijn proeven bij Villa Medicea di Lilliano

Langzaam kleuren de wijngaarden goudgeel, dieprood, kastanjebruin en donkerpaars. De druiven zijn geplukt en geperst, de vaten zijn gevuld. Nu is het afwachten hoe deze nieuwe oogst zal smaken… © Valentina Dainelli | Too Much Tuscany Van druivenrank tot vat We kregen deze zomer opvallend veel vragen over de druivenoogst in Italië. Jullie wilden niet alleen weten waar je kunt helpen bij de druivenpluk, maar ook hoe de druivenoogst nu precies in zijn werk gaat. Om daar antwoord op te kunnen geven, nemen we een kijkje bij een van onze favoriete plekjes in Toscane: Villa Medicea di Lilliano. Hier plantte …

Lees meer »

7x wijn proeven in de Chianti

Tijd voor een wijntour door de Chianti! We nemen je mee naar dit heerlijke wijngebied, met  zeven stops die je tijdens je tocht door heuvels vol wijnranken zeker moet maken. Salute! Chianti Classico De meest authentieke Chianti is de Chianti Classico, gemaakt van minstens tachtig procent Sangiovese. Letterlijk betekent de naam van deze druif ‘bloed van Jupiter’. De Romeinse oppergod houdt zo nog een oogje op Toscanes trots die voor de inwoners van de streek onmisbaar is bij een traditionele maaltijd. Een gewoonte die zeker het overnemen waard is, zoals ook Hannibal Lecter in de film Silence of the Lambs doet: …

Lees meer »

Fattoria di Montefiridolfi – heerlijke wijnen in hartje Chianti

Al toerend door de harmonieus glooiende heuvels van de Chianti, met in deze tijd van het jaar rijen en rijen vol wijnranken met diepblauwe druiven, zie je overal bordjes die je op kleine wijnboerderijen en cantina’s wijzen. Meestal kun je er niet alleen mooie wijnen inslaan voor thuis, maar mag je ter plekke ook proeven van de wijnen die er gemaakt worden. Langs de Strada del Chianti Classico, een prachtige route langs cipressen, wijngaarden en robuuste boerderijen, stuiten we zo rond het middaguur op een bord dat ons attendeert op de wijn en olijfolie van Fattoria di Montefiridolfi. We besluiten …

Lees meer »

Een Toscaanse bruiloft: net als in de film, maar dan echt

Rosanne heeft haar hart verloren aan Frankrijk. Haar ervaringen, tips en foto’s deelt ze via haar blog Bonjour Frankrijk – zeg maar het Franse zusje van Ciao tutti. Deze zomer was Rosanne ook even in Italië te vinden, voor de bruiloft van haar broer. Ze deelt deze prachtige dag vandaag ook met ons! Rosanne: ‘Ik tel tot drie. Wakker worden in mijn tentje op de camping in Volterra wil nog niet echt lukken om acht uur ’s ochtends. Maar ik weet: vandaag is de grote dag. De dag dat ik voor het eerst (en waarschijnlijk ook het laatst) een Toscaanse bruiloft zal meemaken. Van mijn …

Lees meer »

Geiten kammen in de Chianti

Het gebeurt niet wekelijks dat we tussen geiten met namen als Cappuccino en Bella belanden, zeker niet midden in de heuvels van de Chianti. Normaal gesproken toeren we hier van wijnboerderij naar wijnboerderij, maar Eric, die net even buiten Florence de prachtige Villa Medicea di Lilliano runt, had dit keer een verrassender bestemming voor ons in petto. Op zo’n vijf kilometer van Radda in Chianti schittert het domein van Nora Kravis, haar vijftien Maremmano-honden en ruim tweehonderd geiten. Die houdt Nora niet alleen voor de melk, maar ook en vooral voor hun vacht: het zijn kasjmiergeiten. Nora kent elke geit …

Lees meer »

Fiesole – Romeinse resten, Florence aan je voeten & prachtige fresco’s

Wil je tijdens je stedentrip naar Florence even een dagje de stad uit? Dan is Fiesole, in de groene heuvels net ten noorden van de renaissancestad, een ideale bestemming. Het handigst is om vanaf het Piazza San Marco bus nummer 7 nemen, met als eindbestemming Fiesole. Koop je kaartjes bij het vriendelijke mannetje met het paarse hesje of bij een willekeurige tabaccaio, tabakswinkel. Met een buskaartje van slechts € 1,20 kun je binnen een periode van negentig minuten met het openbaar vervoer reizen – genoeg tijd om Fiesole te bereiken (voor de terugreis heb je dus een tweede kaartje nodig). …

Lees meer »

Il Palio dentro – kleurrijke foto’s van Elisa Lovati

De rust in Siena is grotendeels teruggekeerd. De tufo op het Piazza del Campo is verdwenen, de paarden staan weer op stal en alleen de vlaggen van Lupa (wolvin), de wijk die de Palio van zowel juli als augustus dit jaar won, wapperen nog vrolijk in de wind. Als we onze blik over Piazza del Campo laten gaan, kunnen we bijna niet geloven dat het hier nog maar een week of drie geleden een drukte van jewelste was. Waar de strijdliederen van de contrade weerklonken, koert nu slechts een duif en in de gevaarlijkste bocht van het circuit kopen toeristen …

Lees meer »

Neem een kijkje in een van de torens van San Gimignano

Het ‘Manhattan van de middeleeuwen’, zo wordt San Gimignano wel genoemd. Deze bijnaam heeft het stadje in Toscane te danken aan het enorme aantal woontorens. Het waren er ooit ruim zeventig. Families bouwden tegen elkaar op; hoe hoger de toren, hoe meer aanzien. Het was dus echt een statussymbool, zo’n hoog oprijzende torre. Hoeveel torens nu nog overeind staan, daarover is niet iedereen het eens. De Nederlandse Wikipedia telt er dertien, terwijl de Italiaanse Wikipedia over zestien torens spreekt. Weer andere bronnen tellen veertien torens, de klokkentoren van de Collegiata en de woontoren van de familie Pesciolini tellen dan niet …

Lees meer »

Passie, paarden & parades – een terugblik op de Palio van 16 augustus 2016 (deel II)

Saskia bezocht vorige week de Palio in Siena. Gisteren deed ze al uitgebreid verslag van haar belevenissen in aanloop naar de paardenrace, vandaag komen een bijzondere prova, een feestelijk diner en de Palio zelf aan bod. Een prova met palazzo view Saskia: ‘Op zondagavond vindt de derde prova plaats. Dit keer kijken Gillian, Richard en ik niet in de menigte op het Piazza del Campo, maar met dank aan Palio Tours vanuit het raam van een van de prachtige palazzi die het plein omarmen. We hebben een unieke kijk op de ruiters als ze vanaf de binnenplaats van het Palazzo …

Lees meer »

Passie, paarden & parades – een terugblik op de Palio van 16 augustus 2016 (deel I)

Zodra de tufo op het Piazza del Campo ligt, verandert het normaal zo rustige en lieflijke Siena in een waar strijdtoneel. In de tien contrade (wijken) die deelnemen aan de Palio neemt de spanning toe. Onder de vrolijk wapperende vlaggen wordt er druk gespeculeerd. Wie zal deze Palio op zijn naam mogen schrijven? Saskia is er dit keer van begin tot eind bij. Want hoewel het voor buitenstaanders wellicht lijkt te gaan om de negentig seconden die de paarden over het Piazza del Campo galopperen, weet Saskia na haar eerste Palio (van 16 augustus 2009, die werd gewonnen door de …

Lees meer »

Salefino – Vino & Cucina

Het voordeel van vaak terugkeren naar een en dezelfde plek is het warme onthaal dat je bij aankomst ten deel valt. Niet alleen van vrienden, maar ook van de barista van de koffiebar op de hoek en van de oude omaatjes bij de fontein op het plein – gelukkig nog in dezelfde samenstelling als toen we de laatste keer even met ze meekeuvelden. Het voordeel van terugkeren naar een plek waar je net zo thuis bent als in je geboorteland – of misschien nog wel meer – is dat je ook precies weet waar je de lekkerste caffè drinkt, waar je …

Lees meer »

Op zoek naar water in Siena

Hij doet zijn naam nog altijd eer aan, de Fonte Gaia, de ‘vrolijke fontein’ op het Piazza del Campo in Siena. Als je de duiven ziet drinken van het water dat uit de mond van de wolven stroomt, met als decor de prachtige marmeren voorstellingen van Jacopo della Quercia, maakt je hart vanzelf een sprongetje. Wat een schoonheid! De Fonte Gaia is echter niet de enige fonte in Siena. Voor de watervoorziening waren de inwoners van Siena – een stad die niet gebouwd is langs de oever van een rivier – afhankelijk van deze waterbekkens. Hier werd het water verzameld …

Lees meer »

Piero della Francesca’s meesterwerk: de Legende van het Ware Kruis in Arezzo

Piero della Francesca werkte het liefste in zijn geboortedorp Borgo Santo Sepolcro, dat we nu kennen als Sansepolcro, verstopt in het oostelijke deel van Toscane. Een groot deel van zijn leven bracht de schilder ook door in het nabijgelegen Arezzo. Mariska was onlangs in deze stad, waar ze alle tijd nam voor het bewonderen van Piero della Francesca’s meesterwerk. Fresco’s in het priesterkoor In de dertiende-eeuwse San Francesco schilderde Piero della Francesca de cyclus La Leggenda della Vera Croce (‘De Legende van het Ware Kruis’). Op de wanden van het priesterkoor in de Cappella Bacci schilderde Della Francesca tussen 1452 …

Lees meer »

De mooiste dorpjes van Midden-Italië

Zo’n tweehonderdvijftig dorpjes in Italië mogen zich de trotse dragers van het keurmerk I borghi più belli d’Italia noemen. Het zijn daarmee officieel ‘de mooiste dorpjes van Italië’. Mooi zijn ze inderdaad, met hun sfeervolle straatjes, bijzondere pleinen en musea, fotogenieke doorkijkjes en hun lange, indrukwekkende historie. In onze vorige Special zetten we de mooiste dorpjes in het noorden van Italië op een rijtje. Nu reizen we een stukje verder, naar het midden van de laars, met de regio’s Emilia-Romagna, Toscane, Umbrië, Le Marche, Lazio, Abruzzo en Molise, met een bezoek aan alle borghi più belli die in 2016 dit …

Lees meer »

Reis met Berlage door Toscane

Meer dan een eeuw geleden raakte Berlage in de ban van de schoonheid van Siena en Florence. In het voorjaar van 1881 deed de Amsterdamse architect deze steden aan en schreef totaal overdonderd over de bloemenzee van Florentia, de bloeiende stad, zoals de Romeinen haar liefkozend hadden genoemd. ‘In mei draagt het land haar mooiste bruidstooi,’ schrijft de net afgestudeerde architect. ‘Ieder kerkportaal in Florence is gesierd met geurende rozen. En de heren dragen zelfs een roos in het knoopsgat.’ Droomreis door Italië In 1880 reisde Berlage naar Italië. Hij bleef er meer dan een jaar. Hij bezocht onder andere …

Lees meer »

Op een Vespa door de Toscaanse heuvels

De Vespa is voor velen onlosmakelijk verbonden met Italië. Tel daar het iconische Toscaanse landschap bij op en je hebt het ultieme recept voor een op-en-top Italiaanse dag. Elena neemt je vandaag in een fotoverslag mee op een wervelende Vespatocht door de Chianti, tussen de wijnranken, pittoreske dorpjes en lanen met cipressen. Elena: ‘We vertrekken vanuit glamping village Orlando in Chianti. Dan gaan we via Torsoli en Dudda naar Greve in Chianti en vervolgens via Panzano in Chianti naar Volpaia. Na de lunch gaan we via Radda in Chianti weer terug richting Badiaccia a Montemuro. Andiamo? Onze aankomst in kleurrijk …

Lees meer »

Culinair genieten in de Chianti

Vanaf Camping Orlando in de Chianti bezocht Elena het pittoreske dorpje Volpaia en Castello d’Albola, voor een culinaire kennismaking met dit stukje Chianti. Want wie Chianti zegt, zegt culinair genieten. Deze streek mag dan vooral bekend staan om de heerlijke wijnen, ook het eten is niet te versmaden. Verse producten van het land worden volgens de eenvoudige Italiaanse keuken bereid zoals je dat nergens anders vindt. Elena neemt ons vandaag mee op een culinaire ontdekkingsreis door Toscane, waarbij je voor de lunch aanschuift bij La Bottega in Volpaia en voor het diner bij Castello d’Albola. Buon appetito! Elena: ‘Volpaia is …

Lees meer »

Glamping – luxe kamperen in de Chianti

Ben je dol op kamperen, maar zoek je iets unieks met wat meer privacy en comfort? Wij maakten onlangs kennis met glamping. Glamping staat voor glamourous camping: ofwel kamperen met een luxe randje. Je overnacht bijvoorbeeld in een tent die voorzien is van een comfortabel (boxspring)bed en stopcontacten. Op Camping Orlando in Chianti zijn ze al een stapje verder: daar heeft Glamping 2.0 zijn intrede gedaan. Elena bracht een bezoek aan deze glamping village in het hart van het Parco Naturale di Cavriglia en laat jullie meegenieten van deze heerlijke plek. Elena: ‘Als kind ging ik met mijn ouders jaren …

Lees meer »