Toscane

Podere Tina in Trevinano – vakantie op de grens van Toscane en Lazio

Wie droomt er niet van een huis in Italië, met een schaduwrijk terras, ranke cipressen die het uitzicht sieren en een zwembad om tijdens een warme zomerdag even lekker in af te koelen… Slechts weinig mensen realiseren die droom, maar Henri Koerhuis is een van die gelukkigen. Hij vond een authentieke podere, boerenhoeve, op de grens van Toscane en Lazio, die hij omtoverde tot een sfeervol landgoed: Podere Tina. Gastvrij als Henri is, stelt hij zijn in Toscaanse stijl ingerichte thuis ook open voor gasten. Zo kun je toch – al is het maar tijdelijk – genieten van een eigen …

Lees meer »

De koepel van Semifonte – een kleine kopie van de Duomo van Florence

Kijk niet gek op als je al toerend door de Chianti ineens een koepel ziet opduiken die verdacht veel lijkt op de koepel van de Duomo in Florence. Je bent niet verdwaald, wees gerust, hier staat een miniatuurversie van de koepel van Brunelleschi… Een replica van de koepel van Florence Ooit was Semifonte een welvarend vestingstadje, dat naar de zin van de stad Florence iets té groot en té welvarend werd. Daarom besloten de Florentijnen om Semifonte in 1202 met de grond gelijk te maken. Bovendien besloten de Florentijnen dat er op de plek van het vroegere Semifonte niets maar dan ook …

Lees meer »

La Scuola di Furio (Fucecchio) – heerlijke appartementen in een oude school in hartje Toscane

Tussen Pisa en Florence, in de heuvels rondom Fucecchio, ligt La Scuola di Furio, een heerlijk vakantiecomplex met zes appartementen en een villa, onder de bezielende leiding van Tiziana en Walter Fierli. La Scuola di Furio is de voormalige school van Torre, een kleine deelgemeente van Fucecchio. De plek dankt zijn naam echter niet alleen aan deze school, maar ook en vooral aan Furio, de vader van Tiziana en Walter. Furio was een vakkundig schoenmaker, die het vak leerde van zijn schoonvader, die het op zijn beurt weer van zijn vader overnam. De familietraditie werd door Tiziana echter niet voortgezet. …

Lees meer »

Palazzo Pitti & de Giardino di Boboli in Florence

Een van de niet te missen palazzi in Florence is het imposante Palazzo Pitti, het grootste renaissancegebouw van de stad, waarachter zich de Giardino di Boboli uitstrekt, het groene hart van de stad en een heerlijke plek voor een rustpauze na al het cultuur snuiven. Grootse dromen Alleen de voorgevel van Palazzo Pitti meet al bijna tweehonderd meter. Het was de succesvolle bankier Luca Pitti, die de opdracht voor de bouw van het palazzo gaf. Hij wilde een thuis dat nog grootser en nog mooier was dan alle andere palazzi in de stad. Hij bedacht echter ‘slechts’ het centrale deel; de poort en de …

Lees meer »

De beste tips voor een bezoek aan San Gimignano

Het Manhattan van de middeleeuwen, zo wordt San Gimignano wel genoemd. Deze bijnaam heeft het stadje in Toscane te danken aan het enorme aantal woontorens. Het waren er maar liefst tweeënzeventig, in die tijd. Families bouwden tegen elkaar op. Hoe hoger de toren, hoe meer aanzien. Het was dus echt een statussymbool, zo’n hoog oprijzende torre. Tel de torens aan de skyline van San Gimignano In 1580 resteerden nog slechts vijfentwintig torens. Hoeveel er nu nog over zijn, daarover is niet iedereen het eens. De Nederlandse Wikipedia spreekt over de dertien huidige torens, terwijl de Italiaanse Wikipedia over zestien torens …

Lees meer »

Il Borgo delle Camelie – Sant’Andrea di Compito

De Nederlandse Saskia Pauwels woont in Lucca. Samen met fotografe Cora Koning dook ze voor Ciao tutti in de kleurrijke wereld van de camelia’s in Toscane. Saskia: ‘Toen ik nog in Nederland woonde, waren de eerste tekenen van de naderende lente bloeiende krokussen en narcissen. Hier in Toscane, in de buurt van Lucca, kijk ik uit naar de vrolijke rode en roze bloemen van de camelia in tuinen en parken. Tijdens mijn eerste jaar in Lucca werd ik door een tuinvriendin meegenomen naar de Mostra delle Antiche Camelie in Sant’Andrea di Compito. Ik kende de camelia wel, omdat mijn vader …

Lees meer »

10x doen & proeven in Cortona

Het middeleeuwse stadje Cortona werd in de jaren negentig flink op de kaart gezet door de Amerikaanse schrijfster Frances Mayes. Ze kocht een huis net buiten Cortona, waarover ze de wereldwijde bestseller Under the Tuscan Sun schreef (in het Nederlands verschenen als Een huis in Toscane), dat later ook werd verfilmd. Lezers werden massaal verliefd op haar huis, Bramasole, en op haar belevenissen in Cortona en omgeving. Mocht je Mayes’ verhaal niet kennen, dan zul je het Toscaanse dolce vita snel genoeg zelf ervaren in dit heuvelstadje. We delen de tien fijnste tips voor je bezoek aan Cortona. Ga lekker …

Lees meer »

Monteriggioni & de reuzen van Dante

Net als San Gimignano is het vestingstadje Monteriggioni, in de buurt van Siena, beroemd om zijn torens. De torens van Monteriggioni vergelijkt Dante in zijn Inferno met reuzen. Monteriggioni hoorde in Dantes tijd tot de invloedssfeer van Siena, maar het lag precies op de grens van het gebied dat tot Florence behoorde. Het was dan ook niet voor niets strategisch hoog op een heuvel gebouwd. Zo kon de vanuit Florence arriverende dreiging op tijd opgemerkt worden. Het nu lieflijke dorpje was ooit een zwaar versterkt kasteel, cittadella genoemd. Het meest in het oog springende onderdeel van de citadel waren de veertien …

Lees meer »

Een wandeling door de tuinen van Villa Reale in Marlia (Lucca)

De zon schijnt volop, de camelia’s bloeien al uitbundig en de mimosa zorgt voor gele accenten in het groen. De poorten van Parco di Villa Reale in Marlia (in de buurt van Lucca) zijn na een lange winter net weer geopend voor het publiek. De tuin (die zo’n zestien hectare meet) is keurig aangeharkt en klaar om je te betoveren met kleurrijke bloemen, klaterende fonteinen en bijzondere verrassingen. Wandel je mee door deze unieke tuin? Van barokke binnenhofjes tot een groen theater De geschiedenis van het park gaat terug tot de middeleeuwen. Na de eerste aanleg zou de tuin nog …

Lees meer »

La Piazzetta del Libro in Lucca – een pleintje vol vintage boeken

Boekenliefhebbers opgelet: neem tijdens je bezoek aan Lucca alle tijd om over het pittoreske Piazzetta del Libro te zwerven. Dit ‘boekenpleintje’ ligt in het hart van de stad, tussen het grote Piazza Napoleone en het Piazza San Michele. Het ligt ietwat verscholen, aan de Corte del Biancone, aan de voet van de Chiesa di San Giusto. Ruim twintig jaar lang halen de Lucchesi hier hun hart op aan oude boeken: reisgidsen, thrillers, atlassen, kinderboeken, strips, encyclopedieën, kunstboeken, romans… Er is voor ieder wat wils, met naast veel Italiaanse titels ook Franse, Engelse en Duitse boeken. De planken buigen bijna door …

Lees meer »

De zwarte haan – het symbool van de Chianti

Overal in de Chianti zie je il gallo nero, de zwarte haan. Nieuwsgierig naar waar dit beeldmerk vandaan komt? Dan gaan we even heel ver terug in de tijd, naar de middeleeuwen, toen een zwarte haan de beslissende bijdrage leverde aan een eeuwigdurende vete. De Chiantistreek ligt namelijk precies tussen Florence en Siena, twee steden die in de middeleeuwen voortdurend streden om de macht over de tussenliggende stadjes, dorpjes en heuveltoppen. Dat ging er vaak stevig aan toe, en de Toscaanse dorpen in dit gebied wisselden bijna vaker van eigenaar dan van seizoen. Om een eind te maken aan deze …

Lees meer »

Agriturismo Podere I Monti – slow life op het Toscaanse platteland

Agriturismo Podere I Monti ligt midden in het betoverende Toscaanse landschap, met een driehonderdzestig-graden panorama over de groene heuvels. Je zit hier echt in the middle of nowhere; om Podere I Monti te bereiken, rijd je eerst ongeveer een kilometer over een bospad. Hier val je in slaap onder een heldere sterrenhemel en word je wakker met rondom alleen de geluiden van de natuur. Drie appartementen met zwembad en onbetaalbaar uitzicht De agriturismo biedt drie appartementen, die samen elf slaapplekken hebben. Alle appartementen zijn netjes verzorgd en warm ingericht, met een goed uitgeruste keuken, een ruime eigen tuin (met tuinmeubels …

Lees meer »

5x wandelen in de Mugello

Liefhebbers van mooie wandelingen door een nog onontdekt stukje Toscane opgelet: we tippen in deze blog vijf prachtige tochten in de Mugello, het groene gebied ten noorden van Florence. Treed in de voetsporen van Dante of van Giotto, volg een goddelijk pad dwars door de Apennijnen, ontdek een bijzonder stukje Italiaanse geschiedenis in deze streek of wandel naar een schitterende waterval. Andiamo?! Sentieri dei Pittori – in de voetsporen van beroemde schilders Treed in de voetsporen van de beroemde schilders Giotto, Cimabue en Beato Angelico, tijdens drie mooie en vrij makkelijke wandelingen rondom Vicchio. Je bezoekt onder meer La Casa …

Lees meer »

Een wandeling door de wijngaarden van Tenuta di Trecciano

Tijdens ons verblijf bij Podere di Santa Maria laat Gianna ons niet alleen kennismaken met de charme van Chiusdino en de magie van de Abbazia di San Galgano. Ze laat ons ook proeven van de mooie wijnen van Tenuta di Trecciano, in de Chianti Senese, ten zuidwesten van Siena. Na een wandeling door de wijngaarden is het tijd voor een uitgebreide proeverij. Schuif je ook aan? Saskia: ‘We hebben geluk, want morgen gaat de druivenpluk van start. Er hangen dan ook flinke trossen druiven aan de wijnstokken, zwaar van al het sappige zonlicht dat de afgelopen maanden beetje bij beetje …

Lees meer »

Italië in mijn broekzak – Proef 2000 jaar oude wijn op Elba!

Pascal: ‘Italië is het land met het meeste erfgoed ter wereld. In de laars zijn maar liefst vierenvijftig Unesco-sites te vinden. Het is goed dat deze locaties zo extra aandacht krijgen en beter worden beschermd, want een groot deel van onze westerse identiteit komt van oorsprong uit Italië. Veel van onze moderne gebruiken, maar ook onze infrastructuur en architectuur hebben we te danken aan de kennis en nalatenschap van de Romeinen. Overigens hebben zij op hun beurt weer veel van de Grieken geleerd, maar dat terzijde. foto: Mauro Piccardi Na bijna twintig jaar reizen door Italië durf ik wel te …

Lees meer »

Opera in the Kitchen – koken, eten & genieten van opera

In de Chianti, het gebied tussen grofweg Florence en Siena, wordt bijzonder goede wijn gemaakt. Tussen de wijnranken wordt er ook bijzonder lekker gekookt, zo mocht Saskia beleven tijdens een unieke kookworkshop van Opera in the Kitchen. Saskia: ‘Van Siena rijden we noordwaarts, richting San Casciano Val di Pesa. We kronkelen langs wijngaarden, kastelen en uitgestrekte landerijen. Eenmaal op de plek van bestemming aangekomen, wacht mij en de andere gasten een hartelijk welkom, met de open armen van eigenaresse Lucrezia, een ferme handdruk van kok Marco, comfortabele zitjes op de veranda, een moka vol vers gezette koffie en een schaal …

Lees meer »

Palazzuolo sul Senio – een van de mooiste dorpjes van Toscane

Sinds kort maakt Palazzuolo sul Senio deel uit van i borghi più belli d’Italia, de mooiste dorpjes van Italië. We laten je graag alle mooie plekken van deze borgo zien, van het Palazzo dei Capitani tot prachtig geplaveide straatjes waar slechts een Ape je eraan herinnert dat je niet in de middeleeuwen bent beland. Palazzuolo sul Senio is een charmant dorpje in de Alto Mugello, het noordelijke deel van de Mugello. Het ligt midden in de Apennijnen, tegen de grens van Toscane en Emilia-Romagna. De weg ernaartoe is al een feestje, zeker in de herfst. Na het verlaten van de …

Lees meer »

Een schitterende route door de Val d’Orcia – van Montepulciano via Montalcino naar Pienza

De Val d’Orcia, ten zuiden van Siena, is een prachtig stukje Toscane. Niet gek dus dat Unesco dit gebied in 2004 op de Werelderfgoedlijst zette. In de vallei van de Orcia, die is vernoemd naar de rivier die hier stroomt, is het landschap betoverend mooi. Hier zet je je auto meer dan eens aan de kant om de schoonheid van dit stukje aarde te bewonderen en vast te leggen. Samen met HEMA – waar je ook een goede reisverzekering kunt afsluiten – stippelden we een mooie route uit door deze sprookjesachtige streek, langs de mooiste dorpjes, fotogenieke landschappen en adembenemende …

Lees meer »

Proef de herfst in de Mugello – de leukste (en lekkerste) evenementen

Heimwee naar de zomer? Als je deze heerlijke herfstevenementen in de Mugello (in het noordoosten van Toscane) ziet, dan verwelkom je het najaar met open armen. Laat de truffels, kastanjes, nieuwe wijn en vers geperste olijfolie maar komen! Le Vie del Gusto, Borgo San Lorenzo In het charmante centrum van Borgo San Lorenzo proef je op vrijdag 14, zaterdag 15 en zondag 16 september de lekkerste lokale lekkernijen, zowel uit de Mugello als uit de rest van Toscane én Italië. Dé hoofdrolspeler van de herfst, de kastanje, is goed vertegenwoordigd, maar natuurlijk valt er meer te proeven, van kazen, vleeswaren …

Lees meer »

Chiusdino – middeleeuwse muren, een stoere struikrover & kleurrijk keramiek

Na het bezoek aan de adembenemend mooie Abbazia di San Galgano neemt Saskia je mee naar Chiusdino, een middeleeuws dorpje niet ver van de abdij. Het schittert op bijna zeshonderd meter hoogte, waardoor je er een prachtig uitzicht hebt over de Val di Merse, de vallei die zijn naam dankt aan de rivier de Merse, die er dwars doorheen stroomt. Aan de sfeervolle straatjes van Chiusdino lees je de lange historie bijna af: de robuuste, warmrode stenen kunnen dan wel niet praten, maar ze vertellen in stilte over het verleden. Dat verleden begon in de middeleeuwen, toen de Longobarden op …

Lees meer »

La Luna di Quarazzana – het perfecte logeeradres in de Lunigiana

Er was eens een bijna vergeten dorpje, verstopt in de hoge groene heuvels in het noorden van Toscane. In de stenen huizen wonen nog slechts een stuk of tien mensen, maar tijdens een wandeling door het dorp stuit je eerder op Ciuffo, de koppige ezel, dan op een van de oude inwoners. Het dorp was eigenlijk ten dode opgeschreven, maar dankzij Ilaria en Stefano kreeg het een nieuw leven. Het Toscaanse echtpaar toverde een aantal huizen om tot een authentieke bed & breakfast, met sfeervolle kamers, een rustieke patio en een ruime tuin. Dat klinkt als een sprookje – en …

Lees meer »

Verrucola (Lunigiana) – een dorpje waar de tijd stil heeft gestaan

Vanuit Pietrasanta, aan de Toscaanse kust, reizen we naar het binnenland, naar de Lunigiana, een nog vrij onontdekt stukje Toscane. Saskia logeert er bij La Luna di Quarazzana, een heerlijk authentieke bed & breakfast die wordt gerund door de altijd vrolijke Ilaria (en waar we je morgen meer over vertellen). Niet alleen kookt Ilaria bijna elke avond voor al haar gasten, ze geeft hen ook graag de beste tips voor uitstapjes in de omgeving: van een wandeling naar een waterval (waar je in de zomer ook lekker een duik kunt nemen) tot een dagje aan of op zee bij Montemarcello en …

Lees meer »

Palazzo Visdomini – B&B vol kunst in Pietrasanta

Michelangelo wandelde door de straten van Pietrasanta, toen hij er verbleef om persoonlijk de blokken marmer te keuren die hij zou gebruiken voor de façade van de San Lorenzo in Florence – die overigens nooit voltooid is en nog altijd zonder marmeren jasje door het leven gaat. Saskia trad in de voetsporen van deze Toscaanse kunstenaar en verkende Pietrasanta, een kleurrijk stadje aan de Toscaanse kust, vol met kunstwerken van hedendaagse kunstenaars. Saskia: ‘Op de hoek van de Via Stagio Stagi staat het huis waar Michelangelo het contract tekende. Het is een kleurrijk huis met een opvallende marmeren plaquette die …

Lees meer »

Pietrasanta – één groot beeldenpark aan de Toscaanse kust

Pietrasanta, een klein maar bruisend plaatsje aan de Toscaanse kust, is bekend omdat Michelangelo er het marmer voor zijn beroemde kunstwerken haalde. Gelukkig is de tijd er verre van stil blijven staan sinds de grote marmermeester is vertrokken. Sterker nog, Pietrasanta is één groot beeldenpark, met meer dan zeventig beelden van Italiaanse en internationale kunstenaars die zich allemaal hebben laten inspireren door deze creatieve plek. Al wandelend door het stadje stuit je op elk plein, maar ook op onverwachte plekken, op marmeren of bronzen meesterwerkjes. De toegang tot dit zogenoemde Parco Internazionale delle Sculture Contemporanea is gratis, alle kunstwerken bevinden …

Lees meer »