Toscane

Birrificio Fratelli Casalini – proef bijzonder bier uit de Chianti

Als je Chianti hoort, denk je waarschijnlijk direct aan wijn. In dit wijngebied, dat zich uitstrekt tussen Florence en Siena, wordt onder meer de bekende Chianti Classico gemaakt, met il gallo nero, de zwarte haan, als symbool. Twee broers, zeven biertjes In het dorpje Tavarnelle Val di Pesa, in het hart van de Chianti-streek, wordt naast wijn ook een bijzonder bier gebrouwen, door de fratelli Casalini. De broers Marco en Matteo besloten in 2018 om hun passie voor bier om te zetten in een eigen brouwerij, waar sindsdien bijzondere flesjes birra artigianale worden gecreëerd. Marco en Matteo deden jarenlang onderzoek …

Lees meer »

Heerlijk onthaasten in Toscane met de hele familie in een privé vakantievilla

Ben je op zoek naar een ruim, betaalbaar en mooi vakantiehuis met privézwembad in het hart van Toscane? Een huis met voldoende slaapkamers en badkamers, zodat je met de hele familie vakantie kunt vieren? Kijk dan eens naar Villa Montecucco aan de rand van de Val d’Orcia, uit het aanbod van Homes to Remember (op circa 1.450 kilometer vanaf Utrecht). Villa Montecucco ligt in een typisch Toscaans heuvellandschap, circa dertig kilometer van Pienza, met prachtige dorpjes, natuurlijke bronnen en bijzondere bezienswaardigheden (zoals de Cappella della Madonna di Vitaleta) binnen handbereik. Met meerdere gezinnen of generaties op vakantie We merken dat …

Lees meer »

Palazzo Bruchi – slapen in stijl in een bijzondere bed & breakfast in Siena

Toen Saskia lang geleden een zomer in Siena studeerde, leerde ze tijdens een etentje bij Ristorante Vivace Anna kennen. Anna – die is geboren en getogen in Kiev – was net als Saskia verliefd geworden op Siena en had na haar eerste bezoek aan de stad van de Palio besloten om er voorgoed te gaan wonen. Vorig jaar liepen Anna en Saskia elkaar toevallig weer tegen het lijf. Bij een caffè aan de bar bij Pasticceria Nannini vertelde Anna dat ze haar werk bij Vivace inmiddels had ingeruild voor een eigen bed & breakfast, in het historische Palazzo Bruchi aan …

Lees meer »

Siena – eeuwenoud en tegelijk elke dag springlevend

In september en oktober reisde Saskia zeven weken per trein en bus door Italië, van Bolzano in het hoge noorden tot Napels in het zuiden. Tijdens haar verblijf bij bed & breakfast Paradiso No. 4, haar vaste stek in Siena, kreeg Saskia een weekje gezelschap van haar tante en oom, aan wie Saskia de mooiste (en lekkerste) plekken van Siena liet zien. De wandelingen gingen gepaard met veel verhalen, legendes en tradities, die in Siena nog op elke straathoek voor het oprapen liggen. Maar achter die middeleeuwse façade gaat een moderne mentaliteit schuil, zoals Saskia’s oom Martin na terugkeer optekende. …

Lees meer »

Sentierelsa – een heerlijke wandeling langs de rivier de Elsa in hartje Toscane

Vier je vakantie in Toscane en wil je ter afwisseling van je bezoek aan Florence, Siena en San Gimignano een heerlijke wandeling in de natuur maken? Dan is de Sentierelsa een aanrader, een wandelroute in het Parco Fluviale Alta Valdelsa, die ook met kinderen goed te doen is, zeker als je ook nog eens een frisse duik kunt nemen! Startpunt van de Sentierelsa De Sentierelsa slingert langs de rivier de Elsa, die haar naam geeft aan de hele vallei – de Val d’Elsa. Je kunt op twee plekken vertrekken: bij de Ponte di Spugna in Colle di Val d’Elsa (op …

Lees meer »

Peccioli – een middeleeuws dorp vol met moderne kunst

In veel middeleeuwse dorpjes in Toscane lijkt de tijd soms te hebben stilgestaan. Dat geldt niet voor Peccioli, in de provincie Pisa, waar tussen de middeleeuwse muren kleurrijke kunstwerken van eigentijdse kunstenaars te bewonderen zijn. Via deze link vind je een plattegrond met alle moderne kunstwerken in Peccioli en omstreken. In deze blog lichten we er een aantal uit. Endless Sunset De loopbrug die het centro storico van Peccioli verbindt met het nieuwe deel van het dorp werd in 2020 opgefleurd door een kleurrijke spiraal van de hand van Patrick Tuttofuoco. Deze spiraal herinnert ons aan het feit dat alles …

Lees meer »

Tisasol Zonvakanties – vakantie vieren op echte Italiaanse familiecampings

Een aantal jaren geleden verloren Ellen en Ruben hun hart aan twee typisch Italiaanse familiecampings in Toscane en Ligurië. Inmiddels hebben ze er hun droom kunnen verwezenlijken: onder de naam Tisasol Zonvakanties verhuren ze campingchalets en mobile homes voor echte gezinsvakanties. In deze blog vertellen ze daar meer over. Een unieke kennismaking met Italië Ruben: ‘In 2019 begonnen we aan onze zoektocht naar campings in Italië waar wij onze droom konden verwezenlijken. Al enig tijd speelden we namelijk met de gedachte om te investeren in vakantieaccommodaties om deze te gaan verhuren, onder andere in Italië. En dan geen luxe huizen …

Lees meer »

Santa Fiora – een van de mooiste dorpjes van Toscane

Santa Fiora is een van de borghi più belli d’Italia, de mooiste dorpjes van Italië. Het ligt op de hellingen van de Monte Amiata, een uitgedoofde vulkaan in de Maremma, de streek in het zuiden van Toscane. Het dorpje is de trotse eigenaar van een Bandiera Arancione, de oranje vlag waarmee Touring Club Italiano de meest gastvrije dorpjes van Italië aanduidt. Hoewel Santa Fiora niet groot is, valt er genoeg te zien en te beleven. Zo ligt er in het hart van het dorp, net als in Bagno Vignoni, een enorm waterbassin. We delen een aantal plekken die je niet …

Lees meer »

Montepulciano – wijnstad in een waas van herfstnevel

Roman Helinski verruilde zijn Amsterdamse schrijverswoning begin oktober voor de verwezenlijking van een lang gekoesterde droom: een jaar in Italië wonen. Hij begon in Bologna, maar reisde vervolgens door naar Montepulciano, een van de bekendste wijnstadjes van Toscane, waar de herfst de heuvels kleurt. Roman: ‘Wanneer ik aankom in Montepulciano, laat in oktober, vraag ik me af waar de herfst is gebleven. Maar in de paar dagen dat ik in de wijnstad verblijf, sijpelt dit seizoen het landschap binnen. Over een witte grindweg wandel ik met een flinke rugzak om naar mijn verblijf, even buiten Montepulciano. De weg krijt mijn …

Lees meer »

Herfst in Florence – proef van vers geperste extra vergine olijfolie

Heimwee naar de zomer? Ook de herfst is in Florence en omgeving een heerlijke tijd voor een bezoek. Omarm het najaar en geniet van truffels, kastanjes, wijn en vooral van vers geperste olijfolie! In deze tijd van het jaar kun je er niet omheen: overal in Toscane worden olijven geplukt en naar de frantoio, de olijfpers, gebracht, waar de olijven worden omgetoverd tot goudkleurige olijfolie. Er gaat niets boven het proeven van deze vers geperste olijfolie, het liefst op een sneetje geroosterd brood. Deze lekkernij heeft zelfs een speciale naam: fettunta (van fetta, sneetje, en unta, vet/olieachtig). Tijd voor de …

Lees meer »

Een roadtrip langs agriturismo’s in Toscane

In Italië kom je ogen tekort. Dat geldt misschien wel nergens zo sterk als in Toscane, waar zowel prachtige oude steden als het schilderachtige platteland om je aandacht vechten. Een roadtrip langs de mooiste steden, met overnachting in diverse agriturismo’s, is dé manier om van beide genoeg mee te krijgen. Daarvoor kun je met je eigen auto naar Italië, maar dat hoeft natuurlijk niet. Een auto huren is in Italië niet lastig. Dat kan op elke luchthaven, waaronder die van Florence en van Pisa, waar je in beide gevallen al meteen na vertrek allerlei moois kunt ontdekken. Let er wel …

Lees meer »

Ontdek de villa’s van De’ Medici in Toscane

In de heuvels rondom Florence liggen heel wat prachtige villa’s, die ooit toebehoorden aan de machtige familie De’ Medici. Hier trokken de machtige heersers over Florence zich in het weekend terug om de hectiek van de stad even achter zich te kunnen laten. Ze snoven er de frisse buitenlucht op, gingen op jacht en genoten van literatuur, muziek en schilderijen. Villa di Artimino Sinds 2013 staan twaalf van deze villa’s op de Werelderfgoedlijst van Unesco, samen met de Giardino di Boboli in Florence en het Parco di Pratolino. Parco della Villa Medicea di Pratolino Unesco nam deze villa’s en tuinen …

Lees meer »

Ontmoet Giambologna’s Kolos van de Apennijnen in het Parco di Pratolino

Naast de Giardino delle Rose en de Giardino di Boboli in Florence staat ook het Parco di Pratolino op Unesco’s Werelderfgoedlijst. Het park ligt in de heuvels buiten Florence, aan de weg die van de Toscaanse hoofdstad naar Bologna leidt. De tuin der wonderen Het landgoed werd in 1568 gekocht door Francesco I de’ Medici. Hij gaf Bernardo Buontalenti de opdracht om er een schitterende villa neer te zetten, als verblijf voor Bianca Cappello, zijn minnares en later ook zijn tweede vrouw. Kosten noch moeite werden gespaard. Zo weten we dat Francesco I de’ Medici in totaal meer dan 780.000 …

Lees meer »

700 jaar Dante – Italië viert feest ter ere van de grote dichter

2021 is het jaar van Dante. Precies zevenhonderd jaar na zijn dood brengt Italië een groots eerbetoon aan il sommo poeta, de grote dichter. In dit artikel delen we alle festiviteiten die voor dit Dantejaar gepland staan, van een schitterende virtuele tentoonstelling in de Galleria degli Uffizi (die je dus ook vanuit huis kunt bewonderen) tot een nieuw museum voor de Italiaanse taal, van speciale kunstwerken tot Dantes woord van de dag. We hebben zowel activiteiten in zijn geboortestad Florence als elders in Italië verzameld. Uiteraard zullen we dit overzicht aanvullen zodra nieuwe tentoonstellingen of evenementen bekend worden. De vader …

Lees meer »

Podere Salicotto – charmante bed & breakfast tussen de cipressen

Midden in het uitgestrekte heuvellandschap ten zuiden van Siena, waar de groene valleien van de Val d’Orcia en de gouden heuvels van de Crete Senesi elkaar kussen, ligt bed & breakfast Podere Salicotto. Vanaf het eerste moment dat je hier de deur binnenstapt, voel je je thuis. Sentirsi a casa is het motto van eigenaren Silvia en Paolo – en ze doen er alles aan om dat waar te maken! De plek alleen al is fantastisch: metershoge cipressen, spectaculaire uitzichten over het heuvellandschap, dat er op elk moment van de dag anders uitziet, en bovenal de rust die hier meteen …

Lees meer »

Caseificio Cugusi – op bezoek bij een familie van kaasmakers in de Val d’Orcia

Ze wonen en werken op een van de mooiste plekken van Toscane, vlak bij Montepulciano, in de Val d’Orcia, waar het landschap om je heen mooier is dan welke ansichtkaart ook, met cipressen die fier tussen de heuvels opduiken, velden vol met goudgeel graan, kapelletjes die door een bovenaardse macht lijken te zijn neergezet en schaapskuddes die te midden van al dat moois tevreden grazen. Het zou zomaar kunnen dat een van die schaapskuddes die je hier tegenkomt, wordt verzorgd door Silvana Cugusi en haar familie. Al meer dan vijftig jaar hoeden ze hier hun schapen en toveren ze de …

Lees meer »

Op verkenning in de Valdarno – zeven kleine maar fijne musea in de groene vallei tussen Arezzo en Florence

Valdarno dankt zijn naam aan de rivier de Arno, die onder meer door Florence stroomt, onder de Ponte Vecchio door, op weg naar Pisa en de Tyrreense Zee. De Valdarno, letterlijk ‘de vallei van de Arno’, ligt grofweg tussen Arezzo en Florence, waar de Arno door het groen slingert, langs vrij onbekende maar fotogenieke dorpjes. Balze, borghi & bellissimi rozen Valdarno voldoet niet aan het beeld van de Toscaanse ansichtkaart, met cipressen en heuvels vol wijngaarden. De natuur is hier wat ongerepter, met als uniek fenomeen de balze: steile rotsformaties die zijn ontstaan door erosie. Deze balze bestaan uit klei, …

Lees meer »

Secret Siena – 10 ‘geheime’ plekken in de straatjes rondom het Piazza del Campo

Als je Siena bezoekt, kun je niet om het schitterende, schelpvormige Piazza del Campo heen. Ook de Duomo, met de unieke mozaïekvloer, de onvoltooide façade en de Libreria Piccolomini, is een bezoek meer dan waard. Dit Toscaanse stadje heeft echter nog veel meer moois te bieden. We tippen in dit artikel dan ook tien ‘geheime’ plekken in Siena. Uiteraard zijn deze plekken niet zó geheim dat je ze tijdens een wandeling door de stad niet kunt vinden. Je moet er alleen een beetje meer moeite voor doen, soms door van de gebaande paden af te wijken, soms door op een drukke …

Lees meer »

Bed & breakfast Borgo San Giusto – een heerlijk wijnresort in het hart van Toscane

Tijdens al onze reizen door Toscane lieten we Empoli meestal links liggen. We kwamen er wel eens voor een bezoek aan de grote supermarkt even buiten de stad, maar verder is het een van de weinige Toscaanse steden waar we nooit een stap in het centrum zetten. We komen alleen regelmatig op het station, tijdens een overstap van Pisa naar Siena of viceversa. Tot we er voor het eerst wat langer neerstreken, voor een verwenweekend bij Borgo San Giusto, een klein resort net buiten Empoli, omringd door wijngaarden, bossen en olijfboomgaarden. Luxe kamers en appartementen Borgo San Giusto was tot …

Lees meer »

Residence Ghiacci Vecchi – vrolijk vakantiepark aan de Toscaanse kust

Zin in een heerlijke vakantie in Toscane, vlak bij de kust en met ongerepte natuur en gezellige dorpjes binnen handbereik? Dan ben je bij Residence Ghiacci Vecchi aan het juiste adres! Dit rustige vakantiepark ligt in Venturina Terme (provincie Livorno), op slechts twee kilometer van de Toscaanse kust, waar het natuurgebied van Rimigliano voor schitterende plaatjes zorgt. Als Ciao tutti-lezer profiteer je bij Ghiacci Vecchi van aantrekkelijke kortingen. Gebruik hiervoor bij boeking de code SUMMER2022. Alle aanbiedingen vind je via deze link. Zonnen, zwemmen en spelen Het kloppend hart van Residence Ghiacci Vecchi is de enorme tuin van tachtigduizend vierkante …

Lees meer »

Punto Arte Festival in Volterra – magisch muziekfestival voor echte fijnproevers

Tussen 11 en 14 juli 2022 komt een keur aan internationale topmusici, solisten en zangers naar Volterra voor de tweede editie van het Punto Arte Festival. Regisseur Eva Buchmann en dirigent Jan Willem de Vriend hebben een spannend programma samengesteld met opera, kamermuziek, symfonieconcerten en solo-optredens. In het levendige Volterra en haar oogstrelende omgeving vinden voorstellingen en uitvoeringen plaats op fotogenieke locaties, die een onvergetelijke indruk zullen maken, zowel qua setting als qua muziek. Zo wordt in de tuin van Villa Viti (in Mazzolla, een pittoresk gehuchtje dicht bij Volterra) de komische opera Lo Speziale van Joseph Haydn opgevoerd. Deze …

Lees meer »

Casale dello Sparviero – het mooiste wijnhuis van de Chianti

Rik Timmer van Vinidirisa neemt je mee naar het volgens hem mooiste wijnhuis van de Chianti: Casale dello Sparviero, ‘het huis van de sperwer’ in Castellina in Chianti, in het hart van Toscane. Rik: ‘Het verhaal over Casale dello Sparviero begint niet in Italië. Althans… niet direct! Het was in de zomer van 2014 toen ik begon bij Restaurant Mario in Neck. Daar werd ik meteen verliefd op de prachtige wijnkelder die vol lag met speciale wijnen, waaronder enkele oude jaartallen van Casale dello Sparviero. Toen ik afgelopen september samen met Susanna Santini, de sales manager van het wijnhuis, de …

Lees meer »

Kunst in de Chianti: Parco Sculture del Chianti & Pievasciata – Borgo d’Arte Contemporanea

Een tocht door de Chianti is niet compleet zonder een bezoek aan het Parco Sculture del Chianti, een unieke beeldentuin in Pievasciata, iets ten noorden van Siena, en het iets verderop gelegen Pievasciata – Borgo d’Arte Contemporanea. foto: Diego Mariottini Parco Sculture del Chianti Dit beeldenpark in de Chianti is een initiatief van het echtpaar Giadrossi. Na vijf jaar hard aan hun droom te hebben gewerkt, openden zij in mei 2004 een mystiek bos met eiken, kastanjebomen en kunstwerken. Langs een parcours van ruim een kilometer presenteren dertig kunstenaars van over de hele wereld hun creativiteit. Het park beschikt daarnaast …

Lees meer »

Giardino dei Tarocchi – de tarottuin van Niki de Saint Phalle in Capalbio

Toscane is betoverend mooi, of je nu in Siena of Florence rondwandelt, door de Chianti rijdt of de Val d’Orcia ontdekt. Het meest betoverende plekje in Toscane is misschien wel de Giardino dei Tarocchi, oftewel de Tarottuin, in de buurt van Capalbio. De tuin is een ontwerp van Niki de Saint Phalle. We nemen je er in deze blog mee naartoe, met veel kleurrijke foto’s zodat je als het ware met ons mee door de tarottuin wandelt. Geniet ervan! Niki de Saint Phalle werd bekend door haar wulpse vrouwenbeelden en haar vrolijk gekleurde fontein bij het Centre Pompidou in Parijs. …

Lees meer »