Lees onze laatste blogs:

Le Quattro Volte – de vier stadia van het leven

Doof vanavond vroeg het licht, steek wat kaarsjes aan en laat je meevoeren door deze poëtische film zonder tekst, maar met indrukwekkende scènes van het Zuid-Italiaanse platteland. Regisseur Michelangelo Frammartino verfilmt in Le Quattro Volte de vier stadia van het leven. Een oude herder slijt in de heuvels van Calabrië laatste dagen, in gezelschap van zijn geiten. Het lijkt idyllisch, met klingelende geitenbellen, een blaffende hond en een kerkklok die in de verte wordt geluid. Maar de herder is ernstig ziek en voelt zijn einde naderen. Hij denkt zichzelf te kunnen genezen met het stof dat zich verzamelt op de …

Lees meer »

Low-cost skiën in Italië

In de regio Friuli-Venezia Giulia kun je, ver weg van de door toeristen overspoelde pistes, nog genieten van een authentieke én betaalbare skivakantie. Van pistes voor gevorderden tot uitgestrekte langlaufgebieden en avontuurlijke sneeuwparken voor kinderen: in de noordelijke Italiaanse regio Friuli-Venezia Giulia kunnen wintersportliefhebbers hun hart ophalen, of je nu gaat voor snowboarden, skiën, nordic walking of (bob)sleeën. We bevinden ons hier in de nog onontdekte, meest noordoostelijke hoek van Italië, tegen de grens met Slovenië aan. In dit Alpengebied liggen 133 kilometer afdalingen op je te wachten, van Piancavallo, Tarvisio, Ravascletto-Zoncolan en Forni di Sopra tot Sella Nevea-Bovec. Beginners …

Lees meer »

Italiaanse letters

Vanochtend vond ik een bijzonder cadeau in mijn schoen. Geen chocoladeletter, maar een prachtige slinger van landkaartletters. Daar hebben jullie wellicht niet direct beeld bij, maar dat ziet er – in mijn geval – zo uit: Voor de lezers met goede ogen en/of geografische kennis: elke letter omvat een stad of streek die met diezelfde letter begint. Achtereenvolgens reis je met CIAO TUTTI dus van Cagliari via Imperia, Abruzzo, Oristano, Taranto, Udine, Taranto en nog eens Taranto en terug naar Imperia. De letters volgen niet het traditionele Italiaanse telefoonalfabet (de E brengt je bijvoorbeeld op Elba in plaats van in …

Lees meer »

Een kerststal van pasta

Onlosmakelijk verbonden met Kerstmis: een kerststal met Maria en Jozef rond de kribbe, de os, de ezel, de herders en hun schaapjes, de engelen en, wat later, de drie wijzen uit het oosten met hun kamelen en geschenken. Wisten jullie dat we deze traditie te danken hebben aan Franciscus van Assisi? Hij was het die in 1223 voor het eerst een kerststal neerzette – een levende welteverstaan, met echte dieren en mensen, en een pasgeboren kindje in de kribbe – in het Italiaanse dorp Greccio. Inmiddels heerst in elke kerk in Italië in december de kerststalkoorts. Vrijwilligers zijn uren, zo …

Lees meer »

Don Giovanni – Frank Groothof & Thé Tjong-Khing

Frank Groothof heeft verschillende opera’s voor kinderen bewerkt. Met zijn opvoeringen trekt hij volle zalen en de pers is unaniem lovend over de rasverteller. In Don Giovanni vertelt hij het verhaal van meneer Douwe, een tuinder uit Haarlem, die voor het eerst een zwarte tulp heeft gekweekt. Iedereen wil zo’n tulp wel hebben! Don Giovanni komt er zelfs helemaal voor uit Italië. Maar meneer Douwe wil zijn geheim niet verkopen. Hij knipt de formule in vier stukken en verstopt die in vier medaillons, die hij in bewaring geeft aan vier betrouwbare dames. Zo blijft zijn geheim gegarandeerd veilig, denkt hij. …

Lees meer »

Reisregels

Op weg naar Italië gaan er altijd een of meerdere boeken mee, liefst over de stad of streek waar ik naartoe onderweg ben of waar ik doorheen reis. Daarnaast zit er standaard een veelbelovend leeg notitieboek in mijn tas, met blanco pagina’s om te vullen met belevenissen, ervaringen, overpeinzingen, adressen en al die dingen die je onderweg ineens een beetje scherper ziet. Sinds kort reist er ook altijd een gedicht mee naar la bella Italia, met dank aan het Eindhovense bedrijf Plint, dat prachtige gedichten op onder andere kofferlabels heeft gedrukt. Het mooiste voorbeeld, dat ik zelf steeds thuis laat …

Lees meer »

Dicht bij het paradijs in Italië

Reizen door Italië is de manier om het dichtste bij het paradijs te zijn. Al eeuwen zijn schrijvers, kunstenaars, architecten en handelslui, geïnspireerd door de schoonheid van Venetië, Florence, Napels en Rome, hierheen gegaan. Ontelbare boeken, schilderijen, gedichten en beeldhouwwerken zijn het bewijs van haar onsterfelijke aantrekkingskracht en in de laatste zestig jaar is Italië een van de top reis- en vakantiebestemmingen van de wereld geworden. Great Escapes Italy Met deze twee prachtige koffietafelboeken kom je al helemaal in vakantiestemming en waan je je even in het paradijs dat Italië heet… In Great Escapes Italy worden een paar van de …

Lees meer »

De eerste echte leugen – Marina Mander

Luca is tien en weet dat hij alleen op zichzelf kan vertrouwen. Zijn vader is spoorloos, en zijn zwijgzame moeder heeft vaak vreemde mannen over de vloer. Luca houdt van Blue, zijn kat, en van mooie uitdrukkingen – woorden zijn z’n beste vrienden. Hij is vaak alleen, toch voelt hij zich niet eenzaam. Op een ochtend in de winter wordt zijn moeder niet wakker om hem naar school te brengen en ook in de middag kan hij haar niet wekken. Wat moet hij doen? Luca wil dat alles bij het oude blijft – en niet opgroeien in een weeshuis – en …

Lees meer »

Lasciatemi cantare… – Toto Cutugno

Veel van mijn vrienden zullen bij het lezen van deze titel hun wenkbrauwen fronsen, want als ik één ding niet kan, dan is het zingen. Gelukkig kan ik dat bij deze woorden met een gerust hart overlaten aan degene die ze zo uitbundig zong, Toto Cutugno, en hopelijk aan jullie. Luister mee naar dit Italiaanser dan Italiaanse lied! ‘Lasciatemi cantare con la chitarra in mano lasciatemi cantare sono l’italiano. Buongiorno Italia gli spaghetti al dente e un partigiano come Presidente con l’autoradio sempre nella mano destra un canarino sopra la finestra. Buongiorno Italia con i suoi artisti con troppa America …

Lees meer »

Het winterse Italië van Thomas Schlijper

Ik ben dit jaar niet de enige Meerssenaar in Amsterdam die een boek uit heeft gebracht. Die eer mag ik delen met fotograaf Thomas Schlijper, vroeger bijna-buurjongen, inmiddels een van Amsterdams beroemdste fotografen. Jullie hebben vast wel eens een van zijn foto’s gezien, in Het Parool of de Volkskrant, of op zijn eigen website. Elke keer als ik een van zijn foto’s zie opduiken in de stad, weet ik dat ik weer even thuis ben. Geen Italiaanse vergezichten, geen dorpspleintjes met oude mannetjes, geen passeggiata aan het einde van de middag. In plaats daarvan wachten Hollandse luchten, kriskras door de …

Lees meer »

Caesar Must Die – Caesar moet sterven

Na lang wachten draait vanaf 13 december dan eindelijk de film Caesar Must Die ook in de Nederlandse bioscopen. Caesar Must Die is het meest recente meesterwerk van de op leeftijd zijnde fratelli Taviani. Vittorio Taviani, geboren op 20 september 1929, en zijn broer Paolo, geboren op 8 november 1931, hebben sinds de vroege jaren zestig altijd samen films gemaakt. Succesvolle films, die vaak in de prijzen vielen. Zo wonnen ze op het Film Festival in Cannes een Gouden Palm voor Padre padrone (1977) en de Grote Jury Prijs voor La notte di San Lorenzo (1982).Tijdens het Film Festival van Venetië van …

Lees meer »

Een privékwestie – Beppe Fenoglio

November 1944. In de heuvels van de Italiaanse Piemonte woedt een hevige burgeroorlog. De tweeëntwintigjarige partizaan Milton komt tijdens een militaire operatie in de buurt van Alba bij de villa terecht die hij maar al te goed kent van jaren geleden: het is de villa waar Fulvia, een welgesteld meisje uit Turijn, destijds door haar vader werd ondergebracht. Milton was in stilte verliefd op Fulvia. Ondanks het feit dat hij haar al meer dan een jaar niet heeft gezien – ze is inmiddels teruggegaan naar haar familie in Turijn – houdt hij nog zielsveel van haar. Milton treft in de …

Lees meer »

Risotto allo spumante

Een glaasje spumante is altijd goed, maar door de risotto had ik het nog nooit gedaan. Het blijkt echter een gouden tip, uit de Wijnalmanak Scheurkalender 2013. Ik moest wel even spieken bij 13 oktober 2013, maar daarmee heb ik wel een recept in handen dat tot die tijd zeker regelmatig op tafel zal staan. Simpel en smaakvol, dit gerecht uit de keuken van Lombardije, en door de spumante toch ook wel heel feestelijk. Het recept deel ik dan ook alvast graag met jullie. Ingrediënten 50 gram boter 300 gram carnarolirijst 1 ui, gesnipperd ½ fles spumante (of andere mousserende …

Lees meer »

Het bijzondere verhaal van Mr Gwyn

Vorige week moest ik even naar het gemeentehuis om mijn paspoort te laten verlengen, zodat ik ook de komende tijd weer vaak een paar honderd kilometer zuidelijker kan trekken. Om de tijd in de wachtruimte te doden, nam ik de nieuwe roman van Alessandro Baricco mee, met de mysterieuze titel Mr Gwyn. Mr Gwyn is bestsellerauteur Jasper Gwyn, woonachtig in Londen. Naast succesvolle romans schrijft Gwyn regelmatig artikelen voor gerenommeerde kranten, en zonder zelf te begrijpen waarom, levert hij ineens een stuk in waarin hij aankondigt te stoppen met het schrijven van fictie. Hij vertrekt naar Spanje en houdt zich aan …

Lees meer »

Bijzondere musea: het Museo della Macchina per il Caffè (museum voor koffiemachines) in Binasco (bij Milaan)

Maandag lichtten we vijf bijzondere musea in het noorden van Italië uit, met in de collectie Mickey Mouse-stripbladen, Paniniplaatjes en paraplu’s. In Binasco, vlak bij Milaan, is sinds oktober nog een museum met een bijzondere collectie te bezoeken: het museum voor koffiemachines. Het MUMAC, of het Museo della Macchina per il Caffè, zoals de naam van het museum voluit luidt, is geopend ter gelegenheid van het honderdjarig bestaan van het Italiaanse Cimbali, een van de voornaamste producenten in Italië – en daarmee wereldwijd. Het museum toont op bijna tweeduizend vierkante meter niet alleen honderd jaar koffieapparatengeschiedenis, maar biedt ook ruimte …

Lees meer »

Schrijvers en cappuccino in Trieste – de mooiste historische cafés

Goethe en Keats waren vaak te vinden in Caffè Greco (Rome), in Harry’s Bar (Venetië) kon je Hemingway aan zijn vaste tafeltje in de hoek zien zitten en Gabriele D’Annunzio was regelmatig te gast in Caffè Paszkowski (Florence). Kortom: Italiaanse koffiehuizen schijnen een onweerstaanbare aantrekkingskracht te hebben op schrijvers. Dat geldt ook voor de koffiehuizen in de stad die bekend staat om z’n vele historische cafés: Triëst. In de koffiehuizen van Trieste zul je op de leestafels nog veel kranten tegenkomen aan een houten latje. Het is een gewoonte die is komen overwaaien uit Wenen, net als vele andere elementen …

Lees meer »

‘Life is too short not to be Italian’

Van de zomer wijdde ik al een blog aan de documentaire Italy: love it or leave it, die te zien was tijdens het festival Film by the Sea in Vlissingen. Morgen gaat dit docudrama in première in de Nederlandse filmhuizen en kunnen we allemaal gaan genieten van de symbolische verhalen en anekdotes van en over ‘de echte Italiaan’. De grote vraag waar Luca en Gustav, de twee hoofdrolspelers, mee worstelen is: blijven we in Italië of moeten we elders op zoek naar een betere toekomst? Ze zien veel van hun vrienden vertrekken naar welvarendere steden als Berlijn en Londen. Stuk …

Lees meer »

In de greep van ‘De buizerd’

In de Appenijnen ligt het ogenschijnlijk vredige dorpje Casedisopra. Onder de oppervlakte broeit het. Niet alle notabelen zijn te vertrouwen. En er loopt een jonge vrouw rond, Francesca, die de stilte doorbreekt. Een oude stroper, Adùmas, is in het bos op zoek naar een wild zwijn voor de plaatselijke herberg Da Benito, die beroemd is om zijn cinghiale in umido. Maar wanneer een zwijn opduikt, heeft het een voet in zijn bek. Een voet, geen poot. Adùmas, verbijsterd, vergeet te schieten. Waar een voet is moet ook ergens een lichaam zijn. Maar de carabiniere vindt Adùmas onbetrouwbaar en het dorp …

Lees meer »

Polenta-crostini met courgette en gerookte ham

Het recept van vanmiddag is afkomstig uit Antipasti, het nieuwe kookboek van Loes Janssen Miraglia. Antipasti, letterlijk ‘vóór de maaltijd‘, zijn de beroemde gerechtjes die als voorafje gegeven worden. Ze zijn niet alleen ontzettend lekker: het idee van al die verschillende gerechtjes geeft een gevoel van ongelooflijke luxe en de kleine porties zijn gewoon onweerstaanbaar. Dit nieuwe boek is volledig gewijd aan deze verleidelijke heerlijkheden, die in la bella Italia uitnodigend in trattoria‘s, restaurants, bij vrienden en bij familie op tafel staan. Antipasti bevat streekklassiekers, zoals vitello tonnato uit Piemonte, bruschetta alle cipolline uit Apulië en panzanella uit Toscane, maar …

Lees meer »

Santa polenta!

Heilige polenta! Ik begrijp dat dit wellicht een ietwat vreemde uitroep is voor iedereen die een Italiaan wel eens in volle hevigheid heeft horen tieren en vloeken – en wie heeft dat nu niet… Hoe heftig een Italiaan kan discussiëren, weten we allemaal, maar dat is nog niets vergeleken bij een stevige verwensing aan het adres van Maria of een hartgrondig uitgeroepen Vaff… Ik zal het hier niet herhalen, wees gerust, ik houd het bij Santa polenta! – het Italiaanse equivalent voor onze Nederlandse kindvriendelijke uitroep ‘chips’. Hoewel het voor ons geen dagelijks bezigheid is, voedsel aanroepen als heilig, is …

Lees meer »