Ga op pad met onze City Walks!

Van Rome naar Brindisi – volg de Via Appia

Zin in een unieke route dwars door het zuiden van Italië, waarbij je in de voetsporen van de oude Romeinen treedt? Volg dan de Via Appia, de weg die soldaten, handelaren en reizigers in de oudheid namen om vanuit de hoofdstad van het Romeinse rijk naar het zuiden van de laars te trekken.

Vanuit Rome rijd je door het Zuid-Italiaanse landschap naar Brindisi, waar het eindpunt van de Via Appia gemarkeerd wordt door een oude Romeinse zuil die na al die tijd nog altijd fier overeind staat.

Sunny Cars stippelde deze onvergetelijke route over de Via Appia uit, waarbij het advies is om de eerste kilometers van de Via Appia, in Rome, te voet te verkennen. Dan ontdek je het best wat een bijzonder knappe wegenbouwers de Romeinen waren. Hun met zware stenen geplaveide wegen en sterke bruggen weten nog altijd de tijd te trotseren.

Na Rome volg je de Via Appia per (huur)auto. Helaas is de oude weg ten oosten van Benevento deels vrijwel onvindbaar geworden. Daarom stelt Sunny Cars voor dit deel van de route een andere weg voor, die de Via Appia zo goed mogelijk volgt.

De route brengt je onder andere naar Formia (waar je het graf van Cicero vindt) en naar de Sassi, de grotwoningen, van Matera. Het eindpunt is Brindisi, een levendige havenstad die nog wel eens over het hoofd wordt gezien, maar die veel moois te bieden heeft.

Een stukje geschiedenis – de eerste reizigers over ‘de weg van Appius’
De oude Via Appia was een enorm lange weg, die begon in Rome en daarna honderden kilometers zuidwaarts voerde. Via Appia betekent letterlijk ‘de weg van Appius’. Met deze Appius wordt verwezen naar de rijke politicus Appius Claudius Caecus (‘de blinde’). Hij liet de weg in 312 voor Christus aanleggen, omdat er een goede route richting het zuiden nodig was, waarover het Romeinse leger zich makkelijk en snel (althans voor die tijd) kon verplaatsen.

Samen met de Via Salaria, de Via Flaminia en de Via Latina behoorde de Via Appia tot de grote uitvalswegen van het oude Rome. Oorspronkelijk liep de weg tot aan Capua, maar later werd hij verlengd naar Benevento, vervolgens naar Venosa, naar Taranto en ten slotte tot in Brindisi, waar hij zijn uiteindelijke eindpunt vond.

Hoewel de weg in eerste instantie door de Romeinse troepen werd gebruikt, volgden ook vele niet-soldaten in hun kielzog. Bodes, handelaren, diplomaten, ambtenaren, gegoede burgers, slaven en talloze anderen reisden over de Via Appia. De weg, die de bijnaam regina viarium, koningin der wegen kreeg, werd een van de belangrijkste van heel Zuid-Italië. Lees meer over de Via Appia

Onderweg van Rome naar Brindisi
Er zijn nog heel wat authentieke stukken van de oude weg te vinden, in alle vier de regio’s die je als reiziger doorkruist: Lazio, met zijn prachtige maar onbekende kustlijn, het welvarende Campanië, het ongenaakbare Basilicata en het olijfboomrijke Puglia.

Onderweg zijn de pleisterplaatsen van toen uitgegroeid tot belangrijke steden en knooppunten, met juweeltjes als Benevento (met de boog van Trajanus), Sperlonga en Melfi. Verder staan er langs de weg beroemde villa’s zoals die van Tiberius bij Sperlonga (met prachtige beelden die de avonturen van Odysseus tot leven wekken) en vele grafmonumenten (zoals het graf van Cicero).

Het is ook fascinerend te bedenken wie er voor jou al over de Via Appia hebben gereisd, van Romeinen als Horatius en bijna alle keizers tot Paulus, die in elk geval de laatste 120 kilometer naar Rome liep. Maar denk bijvoorbeeld ook aan het Amerikaanse leger dat over de Via Appia de Eeuwige Stad binnen trok.

Spartacus – duizenden gekruisigde slaven
En dan alles wat er langs de weg is gebeurd… De meest gruwelijke gebeurtenis was wel de onderdrukte slavenopstand van Spartacus: als afschrikwekkend voorbeeld werden duizenden slaven langs de Via Appia gekruisigd.

In Stanley Kubricks film Spartacus volg je de slavenopstand onder leiding van Spartacus. In de slotfase van de film worden zo’n zesduizend slaven gevangen genomen en stuk voor stuk aan het kruis genageld. De houten kruizen werden in duizelingwekkende aantallen opgesteld langs de Via Appia. Iedere slaaf die Rome naderde of verliet, was hiermee gewaarschuwd…

Matera – stad van de Sassi
Een onvermijdelijke stop op de route is Matera, in 2019 de Europese Stad van de Cultuur. Matera is beroemd om de zogenaamde Sassi, grotwoningen. Het verhaal gaat dat de rotsen op de plek waar nu Matera ligt al vanaf de achtste eeuw dienst deden als schuilplaatsen voor kloosterlingen die gevlucht waren uit het Byzantijnse Rijk. Langzamerhand hakten zij meer en meer ‘woningen’ in de grotten uit en ontstonden er zelfs kloosters in de rotsen.

In de Sassi woonden hele gezinnen, samen met hun kippen, een ezel en andere dieren, op betrekkelijk kleine oppervlaktes. Veel mannen in Matera waren schaapherders die een groot deel van het jaar in de bergen rond Matera verbleven en dan ook daar in de rotsen overnachtten. Af en toe kwamen er enkelen naar beneden, om de door hen vervaardigde kaasjes naar huis te brengen.

We delen de beste tips voor een bezoek aan Matera, van de mooiste uitkijkpunten tot culinaire adresjes.

Brindisi – het eindpunt van de Via Appia
De Romeinse zuil die ooit het einde van de beroemde Via Appia markeerde, staat nog altijd fier overeind, vlak bij de haven van Brindisi.

Bij dit eindpunt stonden ooit twee zuilen, die beide bewaard zijn gebleven. De ene prijkt nog altijd hier in Brindisi, aan de Via Colonne, de andere is verhuisd en staat nu nog iets zuidelijker, op het Piazza Sant’Oronzo in Lecce.

Brindisi was in de Romeinse tijd, toen het Brundisium heette, dé havenplaats van het zuidoosten van Italië. Veel handelaars en reizigers kwamen over zee in Brindisi aan, om van daaruit over land verder te reizen. Natuurlijk werkte dat ook andersom: Brindisi was ook de stad waar veel Romeinen over land aankwamen, om vervolgens over zee de wijde wereld te bevaren.

Nu wordt de stad nog wel eens overgeslagen tijdens een bezoek aan Puglia, maar Brindisi heeft veel moois te bieden. Daarover vertellen we je binnenkort meer!

Op pad met Sunny Cars
Wil je deze route over de Via Appia helemaal volgen, neem dan ongeveer een week de tijd. Zo kun je ook genieten van alle pareltjes die je onderweg tegenkomt.

Een auto huur je op het vliegveld in Rome bij Sunny Cars. Op zowel Fiumicino als Ciampino hebben zij een lokale partner met wie ze nauw samenwerken, maar je regelt voor vertrek alles direct via Sunny Cars, in het Nederlands.

Bij Sunny Cars zijn afkoop eigen risico bij schade en diefstal, ongelimiteerde kilometers en dekking van glas-, banden-, bodem- en dakschade standaard inbegrepen. Een extra bestuurder is inbegrepen bij het AD-pakket. Huren zonder creditcard is mogelijk met het Geen waarborgpakket. Bij eventuele problemen zijn zij je directe aanspreekpunt en kun je dus gewoon in je eigen taal je verhaal doen. Wel zo fijn!

Leestips
Wil je meteen je koffers pakken voor een reis over de Via Appia? Lees dan ook:
*Via Appia – Met Horatius langs de koningin der wegen
*Op een Vespa over de Via Appia
*Wandel mee langs de Aureliaanse Muur
*De boulevard van Brindisi

dit artikel is geschreven i.s.m. Sunny Cars – voor ons de nummer één in autoverhuur

2x per week Italiaanse inspiratie

Meld je aan voor de Ciao tutti nieuwsbrief - en ontvang de digitale editie van onze City Walk Klassiek Rome als cadeautje:

Ontdek onze droomplekken in Italië!

5 reacties

  1. Het is weer genieten, Saskia.
    Graag gelezen!

  2. Er gaat een prachtige wandelroute van de Via Francigena
    Van Rome naar Brindisi

  3. Daar ben ik wel benieuwd naar, want de Via Francigena loopt officieel van Canterbury naar Rome (en dus niet verder zuidwaarts)…

  4. IK bedoelde naar Bari

  5. Maar ook daar gaat de Via Francigena officieel niet heen…

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *