Umbrie

In de voetsporen van Franciscus van Assisi

Een min mannetje om te zien ‘Het was een min mannetje om te zien en mooi was hij ook niet, maar zijn woorden hadden een grote indringende kracht,’ schrijft een student uit Bologna wanneer hij daar voor het eerst Franciscus van Assisi (1181-1226) hoort spreken. Franciscus was als zoon van een welgesteld lakenkoopman in de wieg gelegd voor een genoeglijk leven. Maar hij koos voor een volstrekt ander leven. Vandaag de dag zijn er nog steeds mensen die zich laten inspireren door de woorden van Franciscus en zijn keuze voor armoede, eenvoud en verbondenheid met de natuur; duurzaamheid, zoals wij nu …

Lees meer »

Weldadig weken in wijn

Vanochtend genoten we van een van de bijzondere wijnen van Umbrië: de Sagrantino di Montefalco. Bij BellaUve Spa gebruiken ze de druiven echter niet om er wijn van te maken, nee, hier word je zelf gemarineerd in wijn! Druiven, druivenbladeren en wijn worden ingezet voor vinoterapia – wellnessbehandelingen op basis van wijn. Zo kun je hier baden in druivensap, genieten van pakkingen met druivenpitten of -bladeren of een massage met Sangiovese-most ondergaan. Uiteraard onder het genot van een glas wijn om ook de inwendige mens te onderwerpen aan vinoterapia. Een weldadig genot, zoals onderstaande foto’s laten zien: Benieuwd? De BellaUve …

Lees meer »

Een gedwongen kus in Città delle Pieve

De Via dell’Amore in de Cinque Terre biedt meer dan genoeg mogelijkheden voor een kus, maar mochten jij en je geliefde elkaar juist tijdens die wandeling even niet kunnen luchten of zien, dan bewandel je de Weg van de Liefde ook gemakkelijk op afstand van elkaar. Dat kan echter niet in Città delle Pieve in Umbrië. Althans, niet als je door de Vicolo Baciadonne wandelt. Deze steeg is met slechts 43 centimeter breedte namelijk zo smal, dat je elkaar wel moet kussen als je er gezamenlijk, naast elkaar, doorheen wil kunnen. Deze smalste steeg van Italië verordonneert in zijn naam …

Lees meer »

De grootste kerstboom ter wereld staat in… Umbrië!

In Gubbio, een prachtig stadje in Umbrië, staat de grootste kerstboom ter wereld. Van de voet tot aan de ster bovenaan meet deze boom, die zich nestelt tegen de Monte Ingino, maar liefst zo’n 700 meter! Deze schitterende kerstboom is elk jaar weer in al zijn glorie te aanschouwen. Alhoewel, van een echte boom is geen sprake, en van staan eigenlijk ook niet, want het gaat om lange kabels waar gekleurde lichtjes aanhangen, waardoor zodra het donker wordt de illusie wordt gecreëerd dat er een gigantische kerstboom staat. Het optuigen van de kerstboom is een hele klus; het vergt zo’n …

Lees meer »

Benedictijnen brouwen bier

Na de regels van Benedictus, de truffels en de linzen uit Umbrië naar recept van Nigella toosten we deze zondagmiddag op la dolce vita met een glas door de Benedictijnen uit Norcia gebrouwen bier. Hoewel in veel kloosters, ook in Italië, al eeuwenlang bier wordt gebrouwen, is deze traditie hier in Norcia pas afgelopen augustus weer nieuw leven ingeblazen. En met succes, want de drieduizend flesjes bier die voor de opening werden gebrouwen, waren in een paar dagen tijd uitverkocht of cadeau gedaan – aan onder anderen de paus. Gelukkig is er inmiddels weer een nieuwe voorraad flesjes beschikbaar en kunnen …

Lees meer »

Pozzo di San Patrizio – via bordeeltrappen naar het vagevuur

In de prachtige roman De boekhandelaarster uit Orvieto, waarmee ik jullie vanochtend kennis liet maken, brengt Mathilde een bezoek aan de waterput van Sint-Patricius: ‘Hoewel hij uit 1527 stamt, is de waterput echt heel futuristisch uitgerust, Hij heeft een spiraalvormige structuur met twee trappen die identiek is aan die van DNA, dat echter pas vier eeuwen daarna ontdekt zou worden. Clemens VII nam zijn toevlucht tot Orvieto nadat de landsknechten Rome bestormd hadden. De paus was geobsedeerd door het idee dat hij verstoken zou zijn van watervoorzieningen, dus gaf hij architect Antonio da Sangallo de Jongere opdracht een waterput te …

Lees meer »

Un bacio da Perugia

Een kus uit Perugia staat inmiddels wereldwijd symbool voor de liefde. Dit jaar worden er precies negentig jaar kussen van chocolade uitgewisseld op Valentijnsdag, verjaardagen, huwelijken, jubilea, vader- en moederdag – of gewoon tussendoor, om te zeggen dat je van iemand houdt. Wie vakantie viert in Italië, komt de in zilverfolie verpakte kusjes overal tegen. De populaire chocolaatjes uit Perugia, bestaande uit een hele hazelnoot omringd met melkchocolade en stukjes noot, vormen wellicht een van de bekendste Italiaanse producten in binnen- en buitenland, omgeven door een zweem van romantiek die door het moederbedrijf graag in stand wordt gehouden. De ontstaansgeschiedenis …

Lees meer »

De hel of het paradijs? Het Laatste Oordeel in Orvieto

Na de heerlijke wijn van gisteren treden we vandaag het laatste oordeel tegemoet, in de Duomo van Orvieto. Eigenlijk is alles aan deze kerk schitterend. Alleen al de buitenkant: je staat met open mond te kijken naar de tot in het kleinste detail versierde deuren en de kleurrijke mozaïeken, waarover dankzij de volop schijnende zon een gouden gloed hangt. Helaas hebben we maar even de tijd, dus we besluiten vandaag alleen het hoogtepunt van de kerk te bezoeken: de Cappella di San Brizio, met prachtige schilderingen die Het Laatste Oordeel verbeelden. Het waren Beato Angelico en Benozzo Gozzoli die hier …

Lees meer »