Umbrië

Kunst kijken in Perugia

De absolute blikvanger in Perugia is het Piazza IV Novembre, waarop hét symbool van de stad staat te pronken: de Fontana Maggiore, de best bewaarde middeleeuwse fontein van Italië. Maar Perugia is méér dan de fontein. Het is een zeer gezellige, compacte middeleeuwse stad, gelegen op een onregelmatige heuveltop. Op mooie dagen is het Piazza IV Novembre een smeltkroes van de verschillende bewoners van deze stad. De Perugini zijn, voor zover we ze hebben ontmoet, tevreden en trotse mensen. Door de aanwezigheid van talloze studenten is het er op elk moment van de dag (en de nacht) erg gezellig. Wij …

Lees meer »

Ontdek authentiek Amelia – een van de oudste plaatsen in Italië

Niet ver van de Cascate delle Marmore schittert Amelia, een van de oudste plaatsen van heel Italië. Een van de inwoners weet ons zelfs te vertellen dat er al in de elfde eeuw vóór Christus een nederzetting op deze plek te vinden zou zijn. Dat maakt Amelia zo’n vierhonderd jaar ouder dan Rome… Hoe oud deze dame op leeftijd precies is, weet men echter niet zeker – en zoals het de etiquette betaamt, kunnen we daar niet te lang over doorvragen. Belangrijker is dat Amelia ondanks haar hoge leeftijd nog altijd een gezellig dorpje is, met dankzij de ligging op …

Lees meer »

Cascate delle Marmore – indrukwekkende watervallen in Umbrië

Op weg naar de watervallen van Marmore zien we opeens aan de linkerkant van de weg een enorme witte wolk opdoemen. Is er brand? Als we dichterbij komen, blijkt het niet om een rookwolk te gaan maar om een wolk van mist – afkomstig van de grootste watervallen van Italië, de Cascate delle Marmore. Vanaf een hoogte van maar liefst honderdvijfenzestig meter stort het water zich hier in drie etages omlaag. Welkom bij de hoogste door de mens gecreëerde watervallen ter wereld! Gids Valentina staat al klaar om ons de mooiste plekjes en beste uitkijkpunten te laten zien. Ze vertelt …

Lees meer »

De Abbazia di San Pietro in Valle – een plek om stil van te worden

Op weg naar de watervallen van Marmore slaan we ter hoogte van het dorpje Ferentillo een landweggetje in dat ons via een steil pad naar een aangename verrassing brengt. Midden tussen de groene bergen prijkt de Abbazia di San Pietro in Valle. De oudste delen van deze abdij stammen al uit de achtste eeuw. In de groene bergen van de Monte Sibillini, geflankeerd door ranke cipressen, schittert de mooie abdij als een droomkasteel in een betoverend sprookje. Waar ooit het gezang van monniken klonk, heerst nu vooral stilte. In deze spirituele en mystieke omgeving kun je helemaal één worden met …

Lees meer »

Snuffelen naar truffels, het witte en zwarte goud van Umbrië

Umbrië is een van de grootste truffelleveranciers van Italië en de tartufi worden hier dan ook aan de lopende band gevonden. Je kunt ze als het ware al ruiken – tijd dus om mee op truffeljacht te gaan. Aan de rand van een natuurgebied even buiten Norcia staat cavatore (truffelzoeker) Nicola Berardi samen met de twee hoofdrolspelers van de jacht – de truffelsnuffelhonden Lulu en Nina – al op ons te wachten. De truffels die we gaan zoeken, bevinden zich in een gebied dat Nicola huurt van de gemeente. Voor een paar tientjes heeft hij een vergunning gekregen om als …

Lees meer »

Per ezel over de Piano Grande

Hoewel Umbrië geen grote onbekende voor ons is, zijn er  nog tal van plekjes in de regio Umbrië te vinden die we nog niet hebben ontdekt. Toen we een uitnodiging kregen voor een persreis met als thema ‘Umbria, highlights and hidden treasures’ pakten we dan ook graag onze koffers voor een hernieuwde kennismaking met ‘het groene hart van Italië’. Onder begeleiding van Simeon Kanis van Tourism Marketing Concepts ging Paul samen met vijf andere journalisten op ontdekkingsreis door Umbrië. Op het programma stond onder andere een tocht per ezel over een oude mulattiera (muilezelpad), dwars over de Piano Grande. Paul: …

Lees meer »

Drie mooie dorpjes in Umbrië: Bettona, Castiglione del Lago en Deruta

Umbrië kent tal van prachtige plaatsjes. Eerder bezochten we onder meer Bevagna, Gubbio, Montefalco, Orvieto en Perugia, vandaag nemen we jullie mee naar Bettona, Castiglione del Lago (aan het Lago di Trasimeno) en keramiekstadje Deruta. Bettona Il balcone etrusco, het Etruskisch balkon, zo luidt de bijnaam van Bettona. Je kijkt dan ook inderdaad prachtig uit over de groene heuvels van Umbrië, en over de steden Perugia, Spello en Assisi. Ondanks het feit dat het stadje in 1352 aangevallen en in brand gestoken werd, kun je er nog veel sporen uit het verleden vinden. Op een aantal plekken duikt de oude …

Lees meer »

10 tips voor een dagje Spoleto, een van de mooiste steden van Umbrië

Voor veel mensen is Spoleto de mooiste stad van Umbrië. De schitterende fresco’s van de Duomo en het Romeinse theater zijn een bezoek waard, maar er is veel meer te zien en te doen. We tippen in deze blog tien must do’s in (en om) Spoleto. Bewonder Lippi’s meesterwerken in de Duomo In de kathedraal van Spoleto, die in de twaalfde eeuw werd gebouwd, schitteren een aantal prachtige fresco’s van Filippo Lippi, die hier ook ligt begraven. In de Duomo bewonder je ook kunstwerken van Annibale Caracci en Pinturicchio. Bezoek nog meer mooie kerken in Spoleto De San Salvatore staat …

Lees meer »

Trevi, koningin van de olijven

La regina degli ulivi, de koningin van de olijven. Dat is de bijnaam van het Umbrische dorpje Trevi. De olijfolie die hier wordt geproduceerd is dan ook van uitzonderlijk goede kwaliteit; het is zelfs een van de beste van Italië. Proef ervan tijdens een lange lunch in dit dorpje, bijvoorbeeld op verse bruschetta met olijfolie en tomaat. In de herfst, als de olijven worden geplukt en de olio nuovo, nieuwe olijfolie, arriveert, is het groot feest in Trevi. In het voorjaar worden de olijfbomen echter ook geëerd: als de bomen in de lente in bloei staan, organiseert Trevi een gigantische …

Lees meer »

Fontana Maggiore – een fontein als ode aan Perugia

Het Piazza IV Novembre is het kloppend hart van Perugia. Bij mooi weer zitten Perugini en toeristen gezellig op de trappen, al lezend of keuvelend, en bij het vallen van de avond wordt er op het plein druk geflaneerd. Saskia en Sylvia van Villa in Umbria laten ons, samen met Patricia Blanquart van Guide in Umbria, kennismaken met de blikvanger op het plein, de Fontana Maggiore. Deze fontein werd in de dertiende eeuw gebouwd. Het was de kroon op het werk aan het aquaduct dat water naar het centrum van Perugia bracht. Naast de fontein, in de grond, zie je nog altijd …

Lees meer »

10x het mooiste van Umbrië

Op uitnodiging van de regio Umbrië reizen we komende dagen door deze groene regio in het hart van Italië. Voor we komende dagen op pad gaan in Perugia, Orvieto en op het Umbrische platteland, laten we je in deze blog alvast tien schitterende plekken in Umbrië zien. De mooiste fresco’s van Giotto Een eerste must see in Umbrië is de San Francesco in Assisi. We kunnen uren kijken naar de fresco’s van Giotto. Prachtig is vooral De preek voor de vogels (in de Bovenkerk). Franciscus komt langs een groep vogels die niet wegvliegen als hij nadert. Hij begint tegen de …

Lees meer »

Beleef de middeleeuwen in Bevagna – een van de mooiste dorpjes van Umbrië

Bevagna, een van de borghi più belli d’Italia, de mooiste dorpjes van Italië, rust op oude Romeinse fundamenten. Een stevige basis, die het stadje heeft doen uitgroeien tot een van de pareltjes van Umbrië. Het oudst zijn de resten van het Romeinse theater, dat hier al in de tweede eeuw werd gebouwd en waar veel tragedies en komedies zijn opgevoerd. Ook het thermencomplex is deels bewaard gebleven en na een grootschalige restauratie in 1995 echt een bezoek waard. De van mozaïek gemaakte zeegoden, zeeslangen, dolfijnen, vissen en fantasiedieren doen je bijna geloven echt in het water te kunnen spartelen. Een …

Lees meer »

Giotto’s mooiste fresco’s in de San Francesco in Assisi

We nemen vandaag een kijkje in de Basilica di San Francesco in Assisi, aan de hand van de zes mooiste fresco’s van Giotto, in zowel de Beneden- als de Bovenkerk. De geboorte van Christus (Benedenkerk) Op het fresco De geboorte van Christus zien we Jezus in de stal, met de os en de ezel. Jozef is in gedachten verzonken. Maria draagt Christus in haar armen, terwijl de os en de ezel vertederd toekijken. Op de voorgrond is Christus een tweede maal afgebeeld, op de arm van een vrouw die het kind baadt. De kribbe bevindt zich voor een hoge berg, …

Lees meer »

Montefalco – het balkon van Umbrië

Montefalco, Valkenberg, doet zijn naam alle eer aan. Vanwege de ligging op een hoge heuvel heb je vanaf dit ommuurde stadje een schitterend uitzicht over een groot stuk van het dal van Spoleto. Zijn de fresco’s van Giotto in de San Francesco in Assisi een must voor elke bezoeker van Umbrië, de fresco’s van Gozzoli in de San Francesco in Montefalco zijn dat evenzeer. Gelukkig is het hier een stuk rustiger dan in het drukke Assisi, zodat je de details veel beter in je op kunt nemen. Gozzoli schilderde de fresco’s in 1452. Nog steeds zijn ze voorzien van vrolijke, …

Lees meer »

Valentijnsmarathon in Terni

Bijna is het zover, Valentijnsdag! Volgens een van de verhalen ligt de oorsprong van deze dag in Umbrië, het groene hart van Italië. In Terni, om precies te zijn, een klein stadje tussen Rome en Perugia. Hier leefde een jonge Romeinse bisschop die, ondanks het feit dat hij dagenlang werd gemarteld, weigerde om zijn geloof op te geven. Deze bisschop, Valentino geheten, stierf op 14 februari 269. Op de dag voor zijn executie zou hij een afscheidsbriefje hebben geschreven voor de dochter van een medegevangene op wie hij verliefd was geworden. Hij ondertekende het briefje met de woorden del tuo Valentino,van …

Lees meer »

BellaUve Spa & Wellness in Torgiano – weldadig weken in wijn

Vanochtend genoten we van een van de bijzondere wijnen van Umbrië: de Sagrantino di Montefalco. Bij BellaUve Spa gebruiken ze de druiven echter niet om er wijn van te maken, nee, hier word je zelf gemarineerd in wijn! Druiven, druivenbladeren en wijn worden ingezet voor vinoterapia – wellnessbehandelingen op basis van wijn. Zo kun je hier baden in druivensap, genieten van pakkingen met druivenpitten of -bladeren of een massage met Sangiovese-most ondergaan. Uiteraard onder het genot van een glas wijn om ook de inwendige mens te onderwerpen aan vinoterapia. Een weldadig genot, zoals onderstaande foto’s laten zien: Benieuwd? De BellaUve …

Lees meer »

Birra Nursia – Benedictijner monniken brouwen bier in Norcia

We toosten deze zondagmiddag op la dolce vita met een glas door de Benedictijnen uit Norcia gebrouwen bier. Hoewel in veel kloosters, ook in Italië, al eeuwenlang bier wordt gebrouwen, is deze traditie hier in Norcia pas afgelopen augustus weer nieuw leven ingeblazen. En met succes, want de drieduizend flesjes bier die voor de opening werden gebrouwen, waren in een paar dagen tijd uitverkocht of cadeau gedaan – aan onder anderen de paus. Gelukkig is er inmiddels weer een nieuwe voorraad flesjes beschikbaar en kunnen ook normale stervelingen genieten van het door de Benedictijnen gebrouwen bier. Elke monnik heeft zijn eigen …

Lees meer »

Daal af in de Pozzo di San Patrizio in Orvieto – via bordeeltrappen naar het vagevuur

In de prachtige roman De boekhandelaarster uit Orvieto brengt Mathilde een bezoek aan de waterput van Sint-Patricius, de Pozzo di San Patrizio in Orvieto: ‘Hoewel hij uit 1527 stamt, is de waterput echt heel futuristisch uitgerust, Hij heeft een spiraalvormige structuur met twee trappen die identiek is aan die van DNA, dat echter pas vier eeuwen daarna ontdekt zou worden. Clemens VII nam zijn toevlucht tot Orvieto nadat de landsknechten Rome bestormd hadden. De paus was geobsedeerd door het idee dat hij verstoken zou zijn van watervoorzieningen, dus gaf hij architect Antonio da Sangallo de Jongere opdracht een waterput te …

Lees meer »

Un bacio da Perugia – chocolade kusjes mét bijzondere spreuk

Een kus uit Perugia staat inmiddels wereldwijd symbool voor de liefde. Dit jaar worden er precies negentig jaar kussen van chocolade uitgewisseld op Valentijnsdag, verjaardagen, huwelijken, jubilea, vader- en moederdag – of gewoon tussendoor, om te zeggen dat je van iemand houdt. Wie vakantie viert in Italië, komt de in zilverfolie verpakte kusjes overal tegen. De populaire chocolaatjes uit Perugia, bestaande uit een hele hazelnoot omringd met melkchocolade en stukjes noot, vormen wellicht een van de bekendste Italiaanse producten in binnen- en buitenland, omgeven door een zweem van romantiek die door het moederbedrijf graag in stand wordt gehouden. foto: Massimo …

Lees meer »