Download de gratis Ciao tutti app voor nog meer tips

Giro di Piemonte – genieten tussen de wijnranken bij Casa di Gallo

Na de groene start in het knusse boshuisje van Naturas zet Saskia haar Giro di Piemonte voort in de Monferrato. Dit is een van de mooiste wijnstreken van Piemonte, die samen met de Langhe en Roero op de Werelderfgoedlijst van Unesco staat.

In gezelschap van Ciao tutti-collega Annerike en een stel vrienden strijkt ze neer bij Casa di Gallo, even buiten het dorpje Castel Boglione.

Op weg naar het huis van de haan

Saskia: ‘Na ons bezoek aan de egelopvang van Massimo Vacchetta rijden we door het betoverende wijnlandschap van de Langhe. Langs prachtige pareltjes als Barolo en La Morra toeren we door de met wijnranken bedekte heuvels.

Het is dat Andrea van Viva! al op ons wachten bij Casa di Gallo, anders zou deze reis eindeloos kunnen duren. Achter elke bocht wachten weer andere vergezichten, die we bij gebrek aan tijd en mogelijkheid om overal te stoppen zoveel mogelijk in ons hoofd vastleggen.

Langs bermen vol klaprozen en kapelletjes, met daarachter nog meer wijnranken, rijden we de laatste kilometers tot Casa di Gallo. Hier stond ooit een vervallen boerenschuur, zoals Google Streetview nog laat zien, maar Ferdi toverde deze samen met zijn ouders om tot een schitterend vakantiehuis.

Helaas zijn ze er zelf niet zo vaak als ze zouden willen en dus verhuurt Ferdi zijn vakantiehuis, zodat ook gasten van buiten de Monferrato kunnen genieten van de rust, de ruimte en vooral het adembenemende uitzicht.

Verleidelijke villa’s tussen de wijngaarden

Gezien de enorme populariteit van Casa di Gallo sloeg Ferdi de handen ineen met jeugdvriend Andrea en de Vlaamse Lieve, die ook deels in Piemonte woont. Onder de naam Viva! – de afkorting van Villa’s in Vineyards – bieden ze een mooie selectie vakantiehuizen in de Monferrato aan. In deze blog stelde ik er al een aantal aan je voor.

Als de oorspronkelijke eigenaren – Italianen, Noren, Nederlanders en Belgen – er niet zijn, dan kun je dankzij Viva! genieten van de paradijselijke pareltjes die ze hier in Piemonte gecreëerd hebben.

Via de website van Viva! vind je de hele selectie, maar Lieve helpt je graag kiezen. Zij weet precies welk huis perfect bij je wensen aansluit. Je kunt dus gerust in het Nederlands mailen als je je aan het oriënteren bent op een vakantie in de Monferrato.

Van ‘geheime’ badkamer tot infinity pool

Wij logeren in Casa di Gallo, het huis dat de basis vormde van Viva!. Wij slapen er met z’n vieren, maar dit vakantiehuis is geschikt voor zes tot acht personen.

Het bestaat uit twee verdiepingen, met op de begane grond een fijne woonkamer met een apart schrijfhoekje met sterrenkijker, een volledig uitgeruste keuken (allemaal met toegang tot de tuin), een voorraadruimte (met wasmachine en wijnkast) en een slaapkamer met badkamer. Vanuit deze slaapkamer stap je zo de tuin in.

Op de tweede verdieping liggen de andere twee slaapkamers, elk met een eigen badkamer. Al missen we de badkamer als we de master bedroom binnen stappen, waar de wijngaarden letterlijk aan je voeten liggen als je uit het raam kijkt.

Deze badkamer blijkt verborgen te liggen achter een kastdeur. Maar dat is niet het enige ‘geheim’. Eenmaal in bad kijk je namelijk uit over de wijnranken. Una vasca con vista dus!

Ik ben meteen verliefd en gezien het feit dat ik ’s ochtends heel vroeg op ben om alvast mooie foto’s te kunnen maken, mag ik in deze charmante kamer slapen.

Hoe mooi het binnen ook allemaal is, de grootste troef van Casa di Gallo is de prachtige buitenruimte met uitzicht over de door heuvels getooide wijngaarden, een infinity pool, een grote patio en een barbecue. Met helder weer kun je aan de horizon zelfs de Alpen zien.

Helaas is het tijdens de week in mei dat we bij Casa di Gallo verblijven erg fris en regenachtig (om niet te zeggen koud), maar ik trotseer de eerste ochtend de kou en neem toch een frisse duik. Gelukkig kan ik daarna mijn bad with a view vol laten lopen!

Uitgebreid welkomstdiner zonder boodschappen en afwas

Op de eerste avond schuiven Andrea en Lieve ook aan voor het diner in Casa di Gallo. Zo kunnen we het programma voor ons verblijf nog even doornemen – want ze hebben heel veel moois voor ons bedacht – en bijpraten onder het genot van een glas wijn en lekker eten.

Dat laatste wordt verzorgd door een heuse chef-kok. De van oorsprong Britse Ian verloor zijn hart aan Italië én aan de Italiaanse keuken en kan tijdens je vakantie voor je komen koken. Hij neemt alles mee – van ingrediënten tot een aantal keukenbenodigdheden – en, verrassing voor ons, hij ruimt ook weer alles op. Inclusief afwas, dus aan het einde van de avond blinkt de keuken weer net zo als bij binnenkomst!

Van vitello tonnato tot ravioli al plin

Terwijl wij onze koffers uitpakken, gaat Ian al aan de slag met alle voorbereidingen. Samen met zijn collega tovert hij heel veel lekkers op tafel voor een Piemontese aperitivo, met crostini met onder meer vitello tonnato en tartare di fassona (tartaar van rundvlees uit Piemonte) en grissini.

Erbij schenkt Andrea een glas Elvira, de rosé van Vinicola Arno, een wijnhuis in Mombercelli waar we tijdens ons verblijf bij Casa di Gallo een kijkje gaan nemen. Perfect voor een toost op een onvergetelijke ontvangst in Piemonte!

Bij het eten proeven we van de Barbera d’Asti van Vinicola Arno, waardoor we nog nieuwsgieriger worden naar de plek waar deze wijn gemaakt wordt. Hij gaat perfect samen met de geroosterde gevulde paprika’s die Ian als voorgerecht opdient. Ook de traditionele ravioli al plin en het vleesgerecht met voorjaarsgroenten matchen mooi met de smaak van de wijn.

Terwijl Ian afruimt en het toetje serveert – het is echt restaurantservice in ‘eigen’ keuken – bewonderen we het mooi verlichte zwembad. We kunnen onze hazelnoottaart helaas niet met uitzicht op de wijngaarden opeten, maar dit traditionele Piemontese toetje smaakt er niet minder om.

Als de keuken blinkend schoon is en alle gasten huiswaarts zijn gekeerd, genieten we nog lekker lang na van dit warme welkom. Na een blik op de sterrenhemel duiken we in de comfortabele bedden, want de dag erna wacht een volle dag toeren door de Monferrato.

Op de Big Bench bij Cascina Garitina in Castel Boglione

We beginnen onze ontdekkingstocht door de Monferrato bij de bijna-buren van Casa di Gallo, wijnhuis Cascina Garitina. Midden in hun Vigna Vegia, een biologische wijngaard waar sinds 1958 Barbera-druiven groeien, staat een Big Bench.

Als je eenmaal op deze reuzenbank bent geklommen, ontvouwt zich een groen wijnlandschap, zo ver je oog reikt.

Deze enorme banken duiken overigens op veel plekken in Piemonte – en elders in Italië – op in het landschap. In deze blog vertellen we je meer over dit bijzondere project.

Met de oogst van deze wijngaard maakt wijnmaker Gianluca Morino zijn Nizza DOCG. Zo aan het begin van een dag vol nieuwe ontdekkingen kunnen we de wijn niet meteen proeven, maar we krijgen een doosje mee om later, thuis bij Casa di Gallo, te proeven van de Garitta (Barbera d’Asti DOCG) en Caranti (Barbera d’Asti Superiore DOCG).

De Garitta is Gianluca Morino ten voeten uit: vol kracht, met een grote balans tussen de elementen, elegantie en zeer standvastig. Nooit banaal, net als de man die als vierde generatie aan het roer van Cascina Garitina staat.

De Caranti omvat alle emoties van Monferrato, aldus Gianluca. Na twaalf maanden rijping in grote houten vaten rijpt deze Superiore in de fles tot hij de juiste balans heeft bereikt.

Ben je benieuwd naar de wijnen van Cascina Garitina maar staat een vakantie in Piemonte (nog) niet op de planning? Via On-Wine kun je deze wijn bestellen.

Madonna della Neve – nog een juweeltje tussen de wijnranken

Er liggen meer juweeltjes tussen de wijnranken van de Monferrato. Als je de foto’s van deze kerk ziet, denk je misschien wel dat we in de Val d’Orcia zijn, in het zuiden van Toscane. De Madonna della Neve, even buiten Nizza Monferrato, heeft namelijk wel wat weg van de Cappella della Madonna di Vitaleta, bij San Quirico d’Orcia, waarover je in deze blog meer leest.

De kerk, die net als in Toscane wordt geflankeerd door cipressen, wordt ook wel aangeduid als Madonna delle Grazie of Madonna del Bricco. Ooit lag op deze plek de kerk van het kasteel van Lanero, dat helaas verloren is gegaan. In 1739 was er van de kerk niet meer over dan vier pilaren van het middenschip.

Men besloot toen ook deze laatste restanten van de kerk met de grond gelijk te maken en in plaats daarvan een kleinere kerk te bouwen, die in 1757-58 werd ingewijd.

De Madonna della Neve is meestal gesloten, maar je kunt nét even naar binnen spieken. Vanaf het kerkje heb je een weids uitzicht over de omgeving. Ter inspiratie lees je aan de voet van de Madonna della Neve een fragment uit De slinger van Foucault, van Umberto Eco.

Wil je de Madonna della Neve ook bezoeken? Via deze link vind je de exacte locatie in Google Maps. Prachtig ook bij zonsondergang!

Torre dei Contini – wachttoren tussen de wijnranken

Een andere eyecatcher in de wijnstreek rondom Casa di Gallo is de Torre dei Contini, die lijkt weggeplukt uit het sprookje van Rapunzel.

De toren staat midden in de wijngaarden bij het gehucht Santa Libera, dus het is even een flinke klim, maar eenmaal boven heb je een adembenemend uitzicht over dit betoverende stukje Piemonte.

Hij werd na 1585 gebouwd en diende vroeger als uitkijktoren. De Torre dei Contini dankt zijn naam aan de familie die in de negentiende eeuw eigenaar was van de grond waarop de toren verrees.

Je kunt overigens ook de toren zelf beklimmen, voor een nóg mooier uitzicht vanaf een van de twee balkonnetjes aan weerszijden van de toren.

Nog meer moois in de Monferrato

Tijdens ons verblijf brengen we ook een bezoek aan de plaatsen Nizza Monferrato (waar we ook Pasticceria Marabotti bezoeken, van Andrea’s moeder), Fontanile (met meterslange muurschilderingen en een indrukwekkende kathedraal), Canelli (met ondergrondse wijnkathedralen) en Asti.

We gaan wijn proeven bij Vinicola Arno en bij Michele Chiarlo en schuiven aan bij heerlijke restaurants in de omgeving.

Stuk voor stuk mooie ervaringen, die we komende dagen en volgende maand in een aantal uitgebreide blogs met jullie delen, want al dat moois en lekkers past niet in één verhaal.

Werken met uitzicht op de wijnranken

Tussen al die uitstapjes door moet er ook gewerkt worden. Niet alleen probeer ik alle e-mails die jullie sturen nog dezelfde dag te beantwoorden, ook tik ik graag elke dag alvast alle aantekeningen over, om later gedetailleerd verslag te kunnen doen van onze belevenissen.

Gelukkig heeft Casa di Gallo prachtige plekjes om je even terug te trekken met een laptop, tijdschrift of boek. Mijn favoriet is het kleine terrasje onder mijn slaapkamerraam, vanwege het inspirerende uitzicht.

Als je blik en gedachten even afdwalen, zorgen de wijnranken voor een mentale boost die de woorden vervolgens bijna vanzelf laten stromen. Ook de grote stoel is een fijne plek. Een soort Big Bench maar dan gewoon in eigen tuin!’

Ontdek onze digitale reisgidsen voor nóg meer tips

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *