Home » Gastblog » Nicolas en Natascha uit Piemonte

Nicolas en Natascha uit Piemonte

Kajakken op zee aan de Ligurische Bloemenrivièra

‘Zeekajakken is zo saai,’ zo vertelde een Belgische vriend aan Natascha. ‘Op een rivier zie je de hele tijd een ander landschap, maar vanaf zee heb je altijd diezelfde kust voor je – en met de golven is het nog lastig ook.’ Natascha: ‘Deze vriend had duidelijk nog nooit een tocht aan de Italiaanse kust gemaakt. Hij gaf zelfs meteen ruiterlijk toe dat hij het voelde kriebelen bij het zien van de foto’s van onze laatste kajaktocht langs de Ligurische Rivièra. We vertrokken vanaf het strand 20Riviera in Varigotti, een vissersdorpje op een klein uurtje van Agriturismo Verdita. Ik had …

Lees meer »

Genua – drie groene oases in de stad

Vanaf Agriturismo Verdita sta je na een uur en een kwartier rijden in het centrum van Genua. Natascha neemt je mee naar deze bruisende havenstad en tipt een aantal plekken waar je midden in het groen kunt genieten van ontspanning én mooie uitzichten. Castello d’Albertis Natascha: ‘Het park van Castello d’Albertis ligt op vijfhonderd meter van het station Principe en de Via Balbi. Toeristen komen hier amper, want het ligt net buiten de gebaande paden. In de met palmbomen bezaaide kasteeltuin geniet je van een prachtig uitzicht op een deel van de stad en de zee. Bij het kasteel hoort …

Lees meer »

Piemonte – de Provence van Italië (met dank aan de lavendel)

Natascha en Nicolas zijn de eigenaren van Agriturismo Verdita in Piemonte, in het noorden van Italië. Al lijkt het in deze tijd van het jaar meer op de Franse Provence. Natascha vertelt waarom! Natascha: ‘Onze streek wordt vaak vergeleken met de Provence, wat niet verwonderlijk is, want zowel het klimaat als het landschap lijken op elkaar. Maar de gelijkenis is vooral ook te danken aan een ander belangrijk kenmerk van de Provence dat Piemonte langzaam maar zeker verovert: de paarse lavendelvelden. Waar de hele wereld in juni en juli naar de Provence trekt om de lavendelvelden te bewonderen, zul je …

Lees meer »

Maak zelf ravioli al plin & doe mee aan het virtuele raviolifeest van Merana!

Normaal gesproken komen mensen van heinde en ver naar Merana, voor de Sagra del Raviolo, die altijd plaatsvindt tijdens het tweede en derde weekend van juni. De hoofdrol tijdens dit culinaire feest is voor de beroemde ravioli, die zó lekker is dat een aantal van de gasten van Agriturismo Verdita er zelfs hun vakantie voor aanpast. In deze blog nam Natascha je mee naar de Sagra del Raviolo. Helaas kan dit jaarlijkse dorpsfeest dit jaar niet doorgaan, maar wat als we er een virtueel raviolifeest van maken? Natascha: ‘Jullie hebben nog even de tijd om te oefenen met dit geheime …

Lees meer »

Op aspergejacht aan de Ligurische kust

Truffels zoeken in Italië staat vaak hoog op een bucketlist. Maar wist je dat je er ook wilde asperges kunt zoeken? Natascha en Nicolas van Agriturismo Verdita vertellen waar je deze groene lekkernij kunt vinden. Natascha: ‘In de lente vind je ons vaak in het wandelgebied bij het schattige vissersdorpje Noli en de achterliggende heuvels van Le Manie. We zijn niet de enige fans van dit gebied; deze kuststrook geniet steeds meer bekendheid bij mountainbikers en fietsers. In april en mei zijn we extra gemotiveerd om richting Noli te trekken, want dan komen we vaak thuis met een wel heel …

Lees meer »

Saffraan plukken in Piemonte

Volle rode wijnen zoals Barolo en Barbaresco, zeldzame truffels, heerlijke hazelnoten, funghi porcini en andere delicate paddenstoelen… Op culinair gebied kom je in de buurt van Agriturismo Verdita niets te kort. Maar een kostbare delicatesse die in Piemonte ook steeds meer geteeld wordt, maar waar nog weinig over te lezen valt, is saffraan, een van de duurste specerijen ter wereld. Diverse kleine landbouwbedrijven kweken de saffraankrokus. Natascha was door een van hen uitgenodigd om de saffraanpluk bij te wonen. Natascha: ‘Ik had beloofd er rond tien uur te zijn, maar even na negenen word ik gebeld door Grazia, de eigenaresse …

Lees meer »

Wandelen in Varazze – een alternatief voor de drukte in Cinque Terre

Move over Cinque Terre, hier komt Varazze! Wanneer gasten van Agriturismo Verdita vragen of het de moeite is om een uitstapje te maken naar Cinque Terre (op tweeëneenhalf uur rijden) om te gaan wandelen, raden Natascha en Nicolas ze aan om eerst maar eens richting Varazze te trekken. Natascha: ‘Ze bekijken ons dan altijd vol ongeloof, want wie heeft er nu gehoord van Varazze, een kustdorpje in het vrij onbekende stukje Ligurië tussen Savona en Genua? De Cinque Terre zijn natuurlijk prachtig, maar dankzij de vele vermeldingen op blogs en in reisgidsen worden ze ook overspoeld door toeristen, niet alleen …

Lees meer »

Wijn proeven bij Borgo Maragliano

Nicolas: ‘In het kader van het Festival Colline d’Arte, dat op zondag 8 september 2019 plaatsvindt in het Parco d’Arte Quarelli, zijn Natascha en ik uitgenodigd voor een bezoek aan wijnhuis Borgo Maragliano in Loazzolo. Zij leveren namelijk de spumante voor dit event. Aragorn, de artistiek directeur van het festival, wil dit wijnhuis graag onder de aandacht brengen. Niet alleen bij ons, als ‘bloggers from the North’, maar ook bij de gerenommeerde wijnjournalist Vincenzo Reda van het tijdschrift Barolo & Co, een Duitse journaliste en een Italiaanse influencer. Gezamenlijk reizen we naar Borgo Maragliano, hetgeen voor ons wel wennen is. …

Lees meer »

StarsBOX – slapen onder de Italiaanse sterrenhemel

Sinds een aantal jaar is glamping enorm in opmars en ondertussen kun je in elke streek volledig ingerichte safaritenten vinden. Maar de Italianen gaan nog een stapje verder en zijn creatief aan de slag gegaan met het glampingconcept, hetgeen tot originele resultaten leidt. In Piemonte zijn twee jonge architecten, Fabrio en Lara van Officina82, aan de slag gegaan met het idee dat het weliswaar erg romantisch is om onder de blote sterrenhemel te slapen, maar dan wel met de luxe van een comfortabele matras én de zekerheid dat een plotse regenbui je romantische plannen niet letterlijk in het water doet …

Lees meer »

Wandelen in het Parco Portofino

Portofino is in de hele wereld beroemd. Het is misschien wel het meest mondaine dorpje van de Italiaanse Rivièra, dé vakantiebestemming voor de superrijken met zijn dure winkels en jachthaven vol luxe jachten. Madonna, Bono en Rihanna flaneren hier graag tijdens hun vakantie in Italië en de vastgoedprijzen rijzen er de pan uit. Natascha: ‘Qua sfeer ligt dit mijlenver af van ons eigen Italiaanse paradijsje midden in de natuur, wat een uitstapje er naar toe des te specialer maakt. We kijken onze ogen uit naar de hordes toeristen die uit de bootjes stappen, naar de exorbitante prijzen in de winkels …

Lees meer »

Parco d’Arte Quarelli – kunst in de olijfgaard

Piemonte telt amper olijfgaarden, maar eentje ervan ligt vlak bij Agriturismo Verdita. Het is zeker een bezoekje waard, niet zozeer omwille van de olijfbomen, maar omdat in de olijfboomgaard een uniek kunstpark te vinden is, dat je elke dag gratis kunt bezoeken. Natascha: ‘Dit kunstpark, Parco d’Arte Quarelli, tussen Mombaldone en Roccaverano, is spontaan ontstaan vanuit een passie voor hedendaagse kunst en liefde voor de Langhe. De eigenaar van het landgoed kreeg in de loop der jaren vele kunstenaars uit Turijn op bezoek, die in ruil voor hun verblijf regelmatig een kunstwerk achter lieten. In eerste instantie vrolijkte deze kunst …

Lees meer »

De aantrekkingskracht van het platteland van Piemonte

Nicolas en Natascha wonen in Piemonte, waar ze samen al bijna tien jaar lang Agriturismo Verdita runnen. Toen ze tien jaar geleden hierheen verhuisden, verklaarden de Italianen hen voor gek. Nu zien ze zelf hoe heerlijk het platteland van Piemonte is en weten ze de rust meer te waarderen. Natascha: ‘Jaren geleden, toen grote fabrieken zoals Ferrero zich vestigden in Piemonte en er een bloeiende glasindustrie ontstond, lieten veel boeren hun boerderij voor wat het was om een vaste baan in de fabriek te krijgen. Locals vertellen dat de boeren in de buurt van de Ferrero-fabriek van hun baas te …

Lees meer »

5x doen & proeven op de grens van Piemonte en Ligurië

Een nieuw jaar, een nieuwe vakantiebestemming! Vanuit Agriturismo Verdita heb je de kans om twee afwisselende gebieden te verkennen: de regio Piemonte én de regio Ligurië. Elk met een geheel eigen karakter, maar allebei even aantrekkelijk. Natascha en Nicolas maakten een ‘to do-lijstje’ voor wie vakantie gaat vieren op de grens van deze regio’s, met vijf tips voor een onvergetelijke vakantie. 1 Wijn proeven Natascha: ‘In ons buurdorp ligt wijnboerderij Cascina Bertolotto te midden van een ‘amfitheater’ van wijngaarden. Niet enkel hun heerlijke wijnen maar ook het indrukwekkende uitzicht zorgt voor een onvergetelijke ervaring. Een overzicht van hun wijnen vind …

Lees meer »

Bagna cauda – een warm bad om in te dippen

Natascha: ‘Ik durf te wedden dat velen van jullie nog nooit gehoord hebben van deze Piemontese culinaire specialiteit, de bagna cauda, een typisch herfstgerecht dat elk jaar eind november in alle restaurants gevierd wordt tijdens Bagna Cauda Day. Dit historische gerecht is ontstaan uit de zoutsmokkel en wordt gezien als typisch voor de cucina povera, de arme keuken. Vroeger werd namelijk accijns berekend op zout. Om deze belasting te omzeilen, werd op zout ingemaakte ansjovis – een goedkope vis – ingevoerd in Piemonte. Het zout werd na de grens gescheiden van de ansjovis, die uiteraard niet weggegooid werd, maar gebruikt …

Lees meer »

Wandelroute Anello di Merana – een prachtige wandeling rondom Merana

Natascha neemt je graag mee naar haar eigen wandelparadijs in Piemonte, Agriturismo Verdita. Gezien de ligging van deze agriturismo, midden in de Piemontese heuvels, op slechts zevenhonderd meter van het regionale natuurpark van Piana Crixia, is het de ideale startplaats voor heel wat wandelingen. Vergeet dus niet om je wandelschoenen mee te nemen als je hier vakantie viert. Vanuit je appartement stap je zo de deur uit. Je kunt kiezen tussen verschillende routes, allemaal met prachtige vergezichten op de omliggende heuvels, Verdita’s lavendelvelden en de middeleeuwse toren van San Fermo. Natascha neemt je in deze blog mee op pad voor …

Lees meer »

De lekkerste ravioli ter wereld

Het dorpje Merana, de woonplaats van Natascha en Nicolas van Agriturismo Verdita, staat bekend om de overheerlijke ravioli. Volgens de dorpsgenoten zou het zelfs de lekkerste ter wereld zijn. Natascha gaat voor ons proeven en deelt haar bevindingen. Natascha: ‘Allereerst luistert het nauw over welke ravioli we het precies hebben. Want, net zoals de mensen (zie dit artikel) is ook onze culinaire specialiteit, de Meranese ravioli, in twee kampen verdeeld. Aan de ene kant is er de ‘feestravioli’ van de Pro Loco, het gerecht dat je geserveerd krijgt tijdens de jaarlijkse raviolifeesten die telkens plaatsvinden tijdens het tweede en het …

Lees meer »

Kruidenwandeling in de heuvels van Piemonte

Nicolas en Natascha wonen in Piemonte, waar ze samen al bijna tien jaar lang Agriturismo Verdita runnen. Ze onthullen regelmatig mooie plekken in hun omgeving. Vorige keer gingen we geitjes knuffelen, dit keer maken we een bijzondere kruidenwandeling in de heuvels bij Olmo Gentile. Natascha: ‘Hoewel we midden in de natuur wonen én ik in het verleden een avondopleiding tot herborist volgde, blijft mijn kennis van de planten die hier in onze heuvels groeien beperkt tot het bewonderen van de vele kleurige bloemen. Daarom trok ik onlangs samen met mijn beste vriendin Eleonora naar het nabijgelegen dorpje Olmo Gentile, waar …

Lees meer »

Geitjes knuffelen bij Le Moire in Merana

Bijna tien jaar geleden verhuisden Nicolas en Natascha naar Piemonte, waar ze samen Agriturismo Verdita runnen. Ze onthullen regelmatig mooie plekken in hun omgeving. Dit keer blijven ze dicht bij huis, met een bezoek aan hun buren: geitenboerderij Le Moire in Merana. Natascha: ‘Een paar jaar geleden stond hij er plots: een half vervallen caravan bij een al even bouwvallige boerderij, één kilometer verder op de heuvel. Geruchten waren er genoeg in het dorp, het zou om jonge mensen uit de grote stad gaan die er een toeristische activiteit wilden opstarten. Het duurde nog diverse maanden voor we die mysterieuze …

Lees meer »

Middeleeuwse dorpjes in de Monferrato Acquese

Nicolas en Natascha wonen op de grens van Piemonte en Ligurië, waar ze Agriturismo Verdita runnen. Ze onthullen regelmatig mooie plekken in hun omgeving, met dit keer een prachtige route in de Monferrato Acquese. Natascha: ‘Tijdens deze rondrit langs kleine dorpjes, panoramische heuvelkammen en calanche (prehistorische duinen) in het meest zuidelijke deel van de regio Piemonte zul je versteld staan van de authenticiteit van het gebied. Souvenirwinkeltjes zijn er ver te zoeken, sommige dorpjes hebben zelfs amper een barretje of kruidenier en als buitenlandse toerist ben je nog duidelijk een bezienswaardigheid. Op deze route gaan we van Spigno Monferrato naar …

Lees meer »

Een heerlijk winters weekend in Turijn

Als je net als Natascha en Nicolas houdt van eindeloos shoppen, afgewisseld met uitgebreide eet- en drinkpauzes, dan is Turijn dé stad voor de perfecte citytrip. Ze nemen je vandaag mee naar de mooiste en lekkerste adresjes van deze stad. Natascha: ‘In de winter hebben we weinig gasten bij Agriturismo Verdita. Het is de ideale tijd om er zelf op uit te trekken! In december trokken we naar onze favoriete stad: Turijn. Het was het weekend voor de kerstvakantie, dus ideaal om alvast te genieten van de kerstsfeer. In Turijn maken ze daar elk jaar een heel werk van, met …

Lees meer »