Duik in Ciao tutti's puzzelboekjes over Italië!

Monopoli – witte straatjes, dobberende vissersbootjes & een kerk vol mummies

Monopoli is een van Saskia’s favoriete plaatsjes in Puglia, vooral vanwege het pittoreske haventje waar kleurrijke vissersbootjes dobberen op het ritme van de zacht kabbelende golven.

Saskia: ‘Dat zacht kabbelende ritme vind je overal in het stadje terug. Hier hebben de mensen geen haast, zo lijkt het. Iedereen neemt de tijd voor een praatje, een glimlach. Bij de bakker krijg ik wat extra koekjes, bij een cappuccino op het terras word ik getrakteerd op fijne culinaire tips van de obers en van de vissers krijg ik alle kans om foto’s te maken, met een trotse blik als ze het resultaat zien.

De mooiste plekjes van Monopoli
De witte straatjes van het stadje vormen een perfect decor voor een wandeling. Op elke straathoek zie je wel een mooi uithangbord, een waslijn vol handdoeken die de hele straat naar pas gewassen was laten ruiken, slapende katten en kleine Maria-altaartjes.

Voor cappuccino tussendoor strijk je neer op Piazza Garibaldi, het plein waar vroeger de markt werd gehouden en dat nog altijd bruist. Het is dé ontmoetingsplek voor de locals, voor een kopje koffie, om het nieuws van de dag door te nemen en te speculeren over de visvangst.

Aan het plein staat ook het Palazzo Rendella, een oude kazerne van de Spaanse troepen. Op de begane grond van het palazzo werd lange tijd de vismarkt gehouden, op de verdieping erboven huisde een theater.

Vanaf het plein brengt Via Porto je naar de porto antico, de oude haven. Je ziet de eerste dobberende bootjes als je aan je linkerhand onder de arco, boog, doorloopt. Eenmaal onder de afbeelding van Maria door sta je oog in oog met de gozzi, vissersbootjes, omlijst door de oude stadsmuur.

Over de ‘boulevard’, Lungomare del Porto, wandel je naar het Castello Carlo V, dat werd gebouwd door de Spanjaarden om Monopoli te kunnen beschermen tegen aanvallen vanaf zee. Tot halverwege de twintigste eeuw was het kasteel een gevangenis, nu is het een expositieruimte.

Loop langs het kasteel en de zee naar het Bastione Santa Maria, een van de torens van de lange verdedigingsmuur die Monopoli omsloot. Nu heb je er prachtig uitzicht op zee.

Houd de zee in zicht als je je wandeling voortzet, langs de oude stadsmuren, naar het stadsstrand, Cala Porta Vecchia. Heerlijk om je badlaken uit te spreiden en te genieten van het uitzicht op de oude stadsmuur, waar de kanonnen nog altijd staan opgesteld.

Liever niet met je billen in het zand? Strijk dan neer op het terras van Due Quattro Due (Via Portavecchia) neer voor een caffè of een aperitivo.

Neem een kijkje in Monopoli’s bijzondere kerken
Je komt vanzelf de Cattedrale Maria Santissima della Madia tegen, het stralende middelpunt van het historisch centrum. Toen de inwoners van Monopoli in 1107 begonnen met de bouw van de kathedraal, stagneerden de werkzaamheden al snel vanwege een gebrek aan balken voor de dakconstructie.

Precies tien jaar na de bouwstop kreeg de bisschop een boodschap: er zou een geschenk arriveren in de haven van Monopoli. De bisschop haastte zich naar de haven en trof daar een vlot aan met de beeltenis van de Madonna en haar kind. De balken van het vlot werden gebruikt voor de dakconstructie van de kathedraal en de beeltenis werd bevestigd aan de toren.

Sindsdien is de Madonna della Madia de beschermheilige van Monopoli. Ze wordt elke dag aanbeden, maar vooral op 16 december, haar feestdag. Het verhaal van de bisschop en de Madonna is in de kathedraal te zien op grote panelen van Michelangelo Signorile.

Slechts een paar passen voorbij de kathedraal vind je een kerk die op een verrassende manier de aandacht trekt. Officieel heet deze kerk de Santa Maria del Suffragio, maar de locals noemen het de Chiesa del Purgatorio, de ‘Kerk van het Vagevuur’. Niet gek als je ziet dat schedels en skeletten dit bouwwerk sieren.

Op de toegangsdeur staan er al twee tegenover elkaar afgebeeld, allebei omringd door symbolen. Zo zie je een kroon en een mijter, maar ook verschillende werkgereedschappen. Hier schuilt een bijzondere boodschap achter: of je nu rijk of arm bent, na de dood is iedereen gelijk.

Waar in andere kerken met name belangrijke geestelijken worden geëerd, is het hier ‘de gewone mens’. En wel op een ietwat lugubere manier: er zijn acht gemummificeerde lichamen te zien, gehuld in zwarte gewaden met daarop de rode vlammen van het vagevuur. Zelfs wanneer de kerk is gesloten, kun je de mummies aanschouwen, als je een blik werpt door het linker venster.

Bijzonder mooi is ook de Santa Maria degli Amalfitani, die werd gebouwd door een groep kooplieden uit Amalfi die in de middeleeuwen in Monopoli waren komen wonen.

Koop een authentiek aandenken aan Monopoli
Op zoek naar souvenirs? Bij Apulia – La Finestra sul Mare (Via Porto 8) vind je veel moois. Deze souvenirwinkel van Antonella Minelli, haar man Gianni en haar zus Paola doet zijn naam eer aan: de vensters van deze gezellige winkel kijken uit over de haven en de zee. Hier kun je ook een aantal fijne (fiets)tours boeken, waarover je via deze link meer kunt lezen.

Mmmonopoli – een aantal culinaire tips
Voor een broodje en een bijzonder biertje ga je naar Terrearse (Via Europa Libera 12c), voor pizza naar Pizzeria MADLà (Via Orazio Comes 13) of Pizzosteria L’isola che non c’è (Via Giuseppe Garibaldi 43).

Zin in een uitgebreide aperitivo? Bestel dan de tavolaccia van My Italy (Largo Palmieri 24), een enorme plank vol met lekkere hapjes. Mocht je daarna nog trek hebben, dan vind je op de kaart ook smakelijk street food. Andere aanraders voor een glas wijn zijn Baldovino Winebar (Largo San Giovanni 25), Tuttoapposto Winebar (Via Porto 26) en 18 Gradi (Via Giuseppe Garibaldi 18).

Mijn favoriete restaurant in Monopoli is Komera (Via Barbacana 79), met op het menu traditionele gerechten met een eigentijdse swing. Andere aanraders zijn Polpo Matto (Via Porto 17), Da Zi Ottavio (Via Barbacana 77), Locanda Indelli (Piazza Garibaldi 27) en Meat Amore (Via Magno 18).

Culinaire streekproducten koop je bij Olio e Vino (Via Porto 14) of bij Magnapulia (Via Giuseppe Garibaldi 37).

Naar het strand in en bij Monopoli
Wil je een dagje naar het strand vanuit Monopoli? Dan is Capitolo een aanrader. Deze lange kuststrook is zeer geliefd, niet alleen vanwege het zandstrand met duinen, maar ook vanwege de brede keuze aan strandtenten.

Populair is ook Porto Ghiacciolo Beach. Dit strand kijkt uit op het Castello di Santo Stefano, een kasteel dat momenteel particulier bezit is en regelmatig wordt gehuurd voor grote feesten, zoals een paar jaar geleden voor een bruiloft waar Duran Duran ‘even’ kwam optreden – een happening waar ze hier nog altijd over napraten.

Andere aanraders voor een lekker lui dagje strand: Cala Porto Rosso, Lido Purple Beach, Lido La Perla Nera (bij Porto Nero), Lido Cala Paradiso, Lido Le Macchie en Lido Belli Freschi.

Kijk bij Cala Cerasa niet gek op als je een deur op het strand ziet staan. Geen idee hoe en waarom deze deur hier terecht is gekomen, maar samen met het naastgelegen vissersbootje is het wel een fotogenieke setting.

Heb je geen auto tot je beschikking of wil je die in Monopoli laten staan (je kunt bijvoorbeeld perfect parkeren bij Cala Porto Rosso)? Bij Way to Move huur je de enige echte Italiaanse Vespa, waarmee je de kust geheel in stijl kunt verkennen.

Je kunt de kustlijn van Monopoli natuurlijk ook vanaf het water bekijken. Dat dit helemaal niet duur hoeft te zijn, bewijst Michele van Rent Me Charter. Micheles favoriet is de catamaran, in zijn ogen de perfecte kruising tussen een motor- en zeilboot. Voor zo’n dertig tot vijftig euro per persoon kun je al drie uur varen met een groep en voor tweehonderd euro kun je de boot zelfs afhuren (de prijs is afhankelijk van het seizoen en je wensen).

Aan boord geniet je van een uitgebreide lunch of een duik in het heldere water tijdens een van de tussenstops. Alleen maar achterover leunen en genieten van de omgeving mag natuurlijk ook…’

Fijne logeeradresjes in Monopoli
De charme van Monopoli laat zich nog meer zien als de meeste dagjesmensen zijn vertrokken. Het is heerlijk om laat op de avond of in de vroege ochtend een rondje door Monopoli te wandelen, met de witte straatjes zo goed als voor jezelf.

Heerlijk slapen doe je onder meer in een van deze appartementen in hartje Monopoli, bij bed & breakfast La Torre e il Mare of bij bed & breakfast Carpe Diem.

Riviera dei Trulli
Naast het blauw van de zee je hart ophalen aan een oase van groen? Op het platteland rondom Monopoli vind je uitgestrekte olijfboomgaarden waar je olijfolie kunt proeven en zelfs een botanische tuin.

foto: Lama degli Ulivi

De kust ten zuiden van Monopoli wordt ook wel de Riviera dei Trulli genoemd. In deze blog delen we een mooie route langs dit rustieke stuk kust, dat een groot contrast vormt met de levendige sfeer in Polignano a Mare en Monopoli.

Ondanks het feit dat het niet zo’n bekend en populair stuk kust is, vind je er toch een aantal pareltjes die zeker de moeite van een stop waard zijn. Bijkomend voordeel is dat je ze vaak voor jezelf hebt of in elk geval zonder al te veel medebezoekers kunt bekijken.

Op zoek naar de beroemde Pugliese trulli? Die zie je direct aan de Riviera dei Trulli weinig. Daarvoor moet je echt iets meer het binnenland inrijden. Als je deze route volgt, kun je bijvoorbeeld veel trulli spotten, net als tijdens een bezoek aan Alberobello, de ‘hoofdstad van de trulli’.

Nog meer tips voor Puglia
Ga je op vakantie naar Puglia? We hebben al onze praktische tips voor je vakantie naar Puglia voor je op een rijtje gezet, van alle vluchten naar Puglia tot mooie accommodaties voor een onvergetelijke vakantie.

Onmisbaar als voorbereiding en/of voor onderweg: Mijn Puglia, een persoonlijke reisgids met veel fijne tips, unieke adresjes en bijzondere bezienswaardigheden. Ga samen met Saskia op ontdekking in Puglia en je zult de prachtige regio voor altijd in je hart sluiten! Bestel Mijn Puglia via deze link, met persoonlijke boodschap van Saskia.

Ook maakten we een paar handige online overzichtslijstjes:

*ontdek de mooiste plekken van Puglia
*10x proeven van Puglia
*de lekkerste Slow Food-adresjes in Puglia
*ontdek de mooiste stranden van Puglia
*slapen in een trullo in Puglia
*de mooiste masseria’s in Puglia

Steun Ciao tutti & onze Italiaanse partners

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *