Ga op pad met onze City Walks!

Borgo San Giusto – een heerlijk resort in het hart van Toscane

Tijdens al onze reizen door Toscane lieten we Empoli meestal links liggen. We kwamen er wel eens voor een bezoek aan de grote supermarkt even buiten de stad, maar verder is het een van de weinige Toscaanse steden waar we nooit een stap in het centrum zetten. We komen alleen regelmatig op het station, tijdens een overstap van Pisa naar Siena of viceversa.

Eind vorige maand streken we er voor het eerst wat langer neer, voor een verwenweekend bij Borgo San Giusto, een klein resort net buiten Empoli, omringd door wijngaarden, bossen en olijfboomgaarden.

Luxe kamers en appartementen
Borgo San Giusto was tot een jaar of tien geleden nog een boerenbedrijf. Inmiddels zijn de boerenvertrekken en de stallen omgetoverd tot een kleurrijk gastenverblijf.

Er zijn acht ruime twee- en driepersoonskamers, stuk voor stuk van alle gemakken voorzien. Elke kamer is vernoemd naar een beroemde inwoner van Empoli en heeft een eigen kleurschakering. Authentiek meubilair is mooi gecombineerd met moderner design en modern comfort (zoals airconditioning/verwarming, een minibar en wifi).

Sommige kamers hebben wat extra’s, zoals een lekker luxe ligbad. Er zijn ook twee ruime appartementen, waarvan er één zelfs een eigen jacuzzi en een eigen terras met pergola heeft.

Wij sliepen in kamer Gaetano Fabrini, een van Empoli’s beroemdste muzikanten, met groene accenten, een fijn bureautje en een weids uitzicht over de groene heuvels rondom Borgo San Giusto.

Een lekker begin van de dag
Het uitgebreide ontbijtbuffet bestaat onder meer uit vers gebakken cornetti (croissantjes), citroen- en chocoladetaart, brood en broodjes, zoet en hartig beleg (van Nutella en jam tot rauwe ham en kaas), vers fruit (tijdens ons verblijf heerlijk zomerse meloen en perziken) en romige yoghurt.

Het ontbijt wordt geserveerd in La Botteghina, waar je later op de dag ook terecht kunt voor een drankje, een ijsje of een lichte lunch. Je kunt bij La Botteghina ook de olijfolie en de wijnen van Fattoria Bini proeven en kopen, die gemaakt worden van de opbrengst van het land rondom Borgo San Giusto.

Fattoria Bini – de wijn van Borgo San Giusto
De wijngaarden rondom Borgo San Giusto verklappen het al: er wordt hier ook wijn gemaakt. In 1802 begon Mariano Bini, die in Livorno drie osteria’s onder zijn hoede had, met het verbouwen van druiven en het produceren van zijn eigen wijn. Onder leiding van Mariano groeide de fattoria uit tot een van de grootste en belangrijkste wijnmakers rondom Empoli.

Ook vandaag de dag strekken de wijngaarden van Fattoria Bini zich uit tussen Empoli en Vinci. In totaal beschikt het bedrijf over ongeveer vierhonderd hectare aan landbouwgrond, waarvan iets meer dan dertig hectare wordt gebruikt voor wijnbouw en ongeveer vijfentwintig hectare voor olijfboomgaarden. De rest bestaat uit bossen en velden.

De wijngaard levert de druiven voor de bijzonder lekkere wijnen die bij Borgo San Giusto op tafel komen, zo uit de kelders van Fattoria Bini. Er wordt onder andere een volle Chianti DOCG gemaakt (90% Sangiovese, 10% Merlot), een robuuste Chianti Riserva DOCG (70% Sangiovese, 30% Merlot) en een smaakvolle Terrajo IGT Toscana Rosso (60% Cabernet, 30% Merlot, 10% Petit Verdot).

Fattoria Bini maakt ook twee witte wijnen, de Albicante IGT Toscana Bianco (60% Trebbiano Toscano, 30% Chardonnay en 10% Grechetto) en de Duecentodieci Chadonnay IGT Toscana (100% Chardonnay), plus een schitterende Vin Santo del Chianti DOC, 65 Lune genaamd (60% Trebbiano Toscano, 30% Malvasia, 10% San Colombano).

Osteria Donna Ricarda
Maar er valt bij Borgo San Giusto meer lekkers te proeven dan alleen wijn… De eerste avond dineren we op het terras van Osteria Donna Ricarda, het restaurant op het terrein van Borgo San Giusto. Terwijl de laatste zonnestralen de hemel in een zachtroze gloed zetten, buigen we ons over de menukaart, vol met traditionele Toscaanse gerechten met hier en daar een moderne touch.

Maar voor we een keuze maken, proeven we allereerst de olijfolie, licht pikant maar mooi in balans. Perfect voor een zomerse avond als deze. Als antipasto kun je kiezen uit onder meer carpaccio di tonno di cinta senese, tagliere di formaggi o di affettati, crostini misti, antipasto misto of crostone di verdure di stagione.

Daarna volgt er een mooi rijtje pasta’s, met onder meer tagliatelle ai funghi porcini, ravioloni mugellani, bauletti di ricotta di pecora con pesto di pistacchi, scrigni di burrata alle verdure di stagione, pappardelle al cinghiale of, onze keuze, paccheri met een saus van konijn en olijven.

Vleesliefhebbers moeten een plek(je) overlaten voor de secondo. Op het menu onder meer de enige echte bistecca, een grigliata mista (bistecca, scamerita di cinta, rosticciane e salsicce), filetto ai funghi porcini, coniglio fritto, cinghiale in umido of piccione alla griglia. Voor erbij zijn er aardappelpartjes uit de oven, seizoensgroenten, spinazie, een groene salade of gefrituurde groenten. Allemaal zo lekker dat we ons voor het toetje beperken tot een schaaltje verse aardbeien.

Het restaurant is overigens niet alleen voor gasten van Borgo San Giusto, dus je kunt er ook gerust komen dineren als je elders in Toscane vakantie viert (behalve op maandag, want dan zijn ze gesloten).

Pizza’s bij Panoramic Club
Op maandagavond gaan we dan ook naar de ‘buren’, de even verderop gelegen pizzeria Panoramic Club (Via Salaiola 144). In een authentieke ambiance genieten we op het overdekte terras van antipasti als crostoni met tomaat en stracciatella (romige kaas), coccole met burrata en rauwe ham en sappige meloen met prosciutto crudo en balsamico, gevolgd door een heerlijke pizza belegd met wat extra burrata.

Midden in Toscane
Borgo San Giusto is de ideale uitvalsbasis voor een vakantie in Toscane. Je zit hier echt perfect om veel van Toscane te kunnen zien. Zo ben je binnen tien minuutjes bij het station van Empoli, vanwaar je relaxed de trein naar Florence neemt. Geen gedoe met parkeren, maar ontspannen van en naar de stad, waar je dan nog genoeg energie hebt om er alle moois te bewonderen.

Vinci en San Miniato (de truffelhoofdstad van Toscane) liggen op slechts een steenworp afstand. Vanaf Borgo San Giusto rijd je in een klein uurtje ook naar San Gimignano, Pistoia en Prato. Volterra, Lucca en Pisa liggen elk op ongeveer vijftig kilometer, Siena en Arezzo bereik je na een mooie route van circa tachtig kilometer.

2x per week Italiaanse inspiratie

Meld je aan voor de Ciao tutti nieuwsbrief - en ontvang de digitale editie van onze City Walk Klassiek Rome als cadeautje:

Ontdek onze droomplekken in Italië!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *