Download gratis de Ciao tutti app!

De laatste zomer – prachtige roman met zomers Toscane als decor

Terwijl de regen afgelopen dagen tegen de ramen kletterde, dompelden wij ons onder in de prachtige roman De laatste zomer. Pagina na pagina warmden we ons aan de Toscaanse zon, maar vooral aan het schitterend opgetekende verhaal van Francesco Carofiglio.

In de zomer van 1939 staat de wereld op het punt in te storten, maar voor Miranda is het de mooiste zomer van haar leven. Met haar moeder vertrekt ze naar Villa Ada, het landhuis van haar grootvader in de Toscaanse heuvels. Daar zet ze haar eerste stappen naar volwassenheid, met alle uitdagingen die daarbij komen kijken.

Nu Miranda de honderd nadert, denkt ze vaak terug aan die laatste zomer, waarin alles anders werd. Waar was haar vader in die tijd? Wat verborg haar grootvader onder zijn schilderdoeken? Ze doorbreekt de nevelen van haar geheugen en gaat terug naar dat nietsvermoedende kind, dat nog niets had gezien, geleefd, geleden of verloren.

Een fragment uit De laatste zomer
‘De maand juni ging voorbij in het dagelijks ritme van de vakantie. Op het platteland is dit de mooiste maand. Distels, klokjes en lavendel staan in bloei. Alles lijkt ondergedompeld in de kleurrijke symfonie van een magische wereld.

Mijn moeder en ik maakten lange wandelingen over wegen met bloemen erlangs. Ik leerde liguster, kaasjeskruid en luzerne herkennen en ontdekte dat ook knoflook een mooie bloem heeft. Zij was kalm, ook al zat er achter haar glimlach iets verborgen wat scheurtjes vertoonde, zoals een tijdelijke verstoring van het evenwicht. Als ik foto’s van mijn moeder als jong meisje zie, heb ik het gevoel twee levens te zien in hetzelfde gezicht. Ze praatte, glimlachte, maar haar ogen vertelden vaak iets anders.

Op een ochtend liepen we over een pad dat een veld vol zonnebloemen in tweeën deelde. De bloemen torenden hoog boven me uit en zelfs boven mijn moeder, en wij tweeën leken gekatapulteerd te zin in een verhaal van Jonathan Swift, in Gulliver’s Travels, twee lilliputters die verdwaald waren in de tuin van de reus.

Mijn moeder vertelde me het verhaal van Clytia, de jonge nimf die verliefd werd op Apollo, de god van de zon. Elke dag opnieuw keek Clytia vol bewondering hoe de god een strijdwagen van vuur leidde en uiteindelijk gaf Apollo, gevleid door die onophoudelijke aandacht, toe aan haar liefde. Maar nadat hij haard had verleid, liet hij haar in de steek.

‘Clytia was wanhopig, zo wanhopig dat ze negen dagen en nachten, rechtopstaand en zonder zich te bewegen, huilde, terwijl ze maar bleef kijken naar de god van de zon op zijn strijdwagen. En daardoor begon haar lichaam langzaam te verstijven en veranderde in een stengel, haar voeten bleven in de grond steken en vertakten zich, en haar haar werd geel, Ze werd een zonnebloem. En sindsdien draaien alle zonnebloemen tijdens de bloeiperiode hun hoofd naar de zon.’

Ik vond het een heel triest verhaal, En dat was het dus ook. ‘Is een zonnebloemenveld dan een plek waar nimfen samenkomen die hun grote liefde hebben verloren?’
‘Ik denk van wel, Danda. Ik vind het een prachtig beeld.’
‘Wat willen ze nog?’
‘Wie?’

‘Die nimfen, wat hopen ze te krijgen door daar te staan wachten op hun grote liefde die niet terugkomt, waarom gaan ze niet weg?’
Mijn moeder keek me peinzend aan en ging toen verder. ‘Ik weet het niet, ik weet het echt niet.’

We vervolgden onze weg door een doolhof van reusachtige bloemen, waar al het geluid werd gedempt, alsof een doorzichtige muur ons van de rest scheidde. Ik was op een rare manier opgewonden doordat we van de wereld afgesloten waren, honderden stengels staken boven mijn hoofd uit en eindigden in een plafond van bloemkronen en bloemblaadjes, en om me heen zag ik steeds meer groene gangen waarin de meest vreemde creaties vorm kregen.’

Lees verder in

De laatste zomer | Francesco Carofiglio | vertaald door Jeanne & Gusta Crijns | ISBN 9789402707090 | € 21,99 | uitgeverij Harper-Collins | bestel De laatste zomer bij je lokale boekhandel of via deze link bij bol.com

Het boek is ook beschikbaar in het Italiaans; via deze link bestel je het e-book L’estate dell’incanto.

Schrijf je (gratis) in voor de Ciao tutti nieuwsbrief

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *