Ga op pad met onze City Walks!

Met de auto langs de kust van Puglia

De Italiaanse kust kent vele bijzondere plekken. Een van die plekken is Puglia, de hak van de Italiaanse laars. Niet veel Nederlandse toeristen wagen zich aan een autoreis naar het Italiaanse schiereiland en dat is zonde, want Puglia heeft prachtige kustwegen, witte stranden en verborgen parels.

Baia-delle-Zagare-Gargano-Puglia

Het duurt even voor je er bent, maar dan héb je ook wat. Het ene moment is het er vlak en zandachtig, het andere moment juist steil en grillig. Maar niet alleen is de natuur er adembenemend; ook op het gebied van geschiedenis, cultuur en architectuur heeft de streek een hoop te bieden. Aan de kust van Puglia prijken pittoreske dorpjes waar de tijd lijkt te hebben stilgestaan en stranden die in de Cariben thuis lijken te horen.

Polignano-a-Mare-Puglia-1

Deze zuidelijke Italiaanse regio leent zich hiermee perfect voor een roadtrip. Zeker als je op je route deze drie pareltjes aandoet!

Paradijselijk Polignano a Mare
Volare oh oh, cantare oh oh oh oh… Nel blu degli occhi tuoi blu, felice di stare quaggiù. Nel blu degli occhi tuoi blu, felice di stare quaggiù, con te.’ Het zijn misschien wel de bekendste Italiaanse versregels aller tijden, afkomstig uit de wereldwijde hit Volare van Domenico Modugno (de officiële titel is overigens niet Volare, maar Nel blu dipinto di blu). De tot dan toe nogal onbekende zanger won er in 1958 het Festival di Sanremo mee, waarna zijn hit langzaam de hele wereld veroverde en symbool kwam te staan voor de Italiaanse muziek in het algemeen. Wat niet zoveel mensen weten, is dat het blu uit Modugno’s hit niet alleen geïnspireerd is op de ogen van een meisje, maar ook op de blauwe zee van Puglia.

Modugno-Polignano-a-Mare-Puglia

Modugno werd in 1928 geboren in het prachtige kustplaatsje Polignano a Mare. In het dorpje staat dan ook een (drie meter hoog!) standbeeld van de beroemdste inwoner die Polignano ooit gekend heeft. Overigens was er rondom de oprichting van dat beeld nog wel het een en ander te doen in het anders zo rustige plaatsje… Men kon het er maar niet over eens worden of de bronzen blik van Modugno nu richting het dorp of richting zee gewend moest worden.

Uiteindelijk werd het dat eerste, naar de wens van de burgemeester, terwijl de kunstenaar zelf, maar ook vrienden en familie van Modugno, liever voor het tweede waren gegaan. De beeldhouwer zou daarom op het laatste moment nog hebben besloten om Modugno af te beelden met een jas die door de wind in beweging gebracht lijkt te worden, richting zee.

Neem na je autorit de tijd om rond te dwalen door de wirwar van oude steegjes in het centrum van Polignano a Mare, dat is gebouwd op een serie ruige klippen. Het is zonder twijfel een van de meest pittoreske plaatsjes aan de Adriatische kuststrook van Puglia. Het kloppend hart van het mooie middeleeuwse centrum is het charmante Piazza dell’Orologio.

Polignano-a-Mare-Puglia-2Polignano-a-Mare-Puglia

Proef een gelato bij Il Super Mago del Gelo, de ijssalon die is opgericht door kampioen ijsbereiden Mario Campanella. Zelf staat hij helaas niet meer achter de toonbank, maar zijn erfenis is in goede handen. Drink hier ook een caffè speciale, een geheim recept van Campanella, met onder andere amandellikeur, verse slagroom, citroenrasp en koffie. Een bitterzoet drankje dat altijd goed smaakt!

Santa Cesarea Terme
Al sinds de oudheid is het zwavelhoudende water van Santa Cesarea Terme beroemd. Deze kustplaats ten zuiden van Otranto werd echter pas in de jaren twintig van de vorige eeuw weer een populair kuuroord. In de architectuur van Santa Cesarea Terme is nog altijd goed te zien dat de plaats juist in die periode een heropleving meemaakte.

Santa-Cesarea-Terme-Puglia

Het is een prachtig plaatje wanneer je komt aanrijden: de aanblik van Santa Cesarea Terme wordt gekenmerkt door een mengelmoes van bouwstijlen, met hier en daar Moorse invloeden maar ook de nodige art nouveau. De eye catcher is het imposante thermengebouw dat over zee uitkijkt. Van oudsher wordt het thermale water ingezet bij de behandeling van onder andere astma, reuma, artrose en allerhande huidaandoeningen.

Vanaf het hoogste puntje van Santa Cesarea Terme heb je een waanzinnig uitzicht over zee, dat reikt tot aan Santa Maria di Leuca, het zuidelijkste puntje van Puglia.

Santa-Maria-Leuca

Aan de rotsachtige kust spreiden zonaanbidders graag een handdoekje uit en springen waaghalzen vanaf hoge kliffen het water in. Een van de mooiste stukjes kust vind je bij Porto Miggiano, niet ver van Santa Cesarea Terme. Aan de voet van de Torre Miggiano, een oude wachttoren, rijzen grote rotsen op uit immens blauw water. Even verderop leidt een honderd treden tellende trap van grijze steen naar la spiaggetta, ‘het strandje’.

Santa-Cesarea-Terme-Puglia-2a Santa-Cesarea-Terme-Puglia-2b

Ponte Ciolo
Voor de durfals: niet ver van Santa Maria de Leuca vind je de Ponte Ciolo, een circa veertig meter hoge brug vanwaar je een unieke duik in het kristalblauwe water kunt maken. Voor wie een duik net iets te gewaagd is: alleen het uitzicht vanaf de brug is al adembenemend mooi! Bovendien vind je aan de voet van de brug genoeg rotsen om van iets lager een duik te nemen – en een strandje om gewoon rustig pootjebadend het water in te gaan.

Ponte-Ciolo-Puglia (1) Ponte-Ciolo-Puglia (2)

Naast de brug is het gehuchtje Ciolo ook de trotse eigenaar van de Grotta del Ciolo, een van de bekendste en mooiste grotten aan de kust rondom Santa Maria de Leuca. Men noemt de grot hier ook wel ‘een wonder dat de pen van een dichter waard is’, mede dankzij de schitterende kleuren en geuren in de grot.

Ook op de pedalen
Het zuiden van Puglia, de Salento, leent zich ook uitstekend voor fietsvakanties. Neem een fietsendrager mee op de trekhaak (schaf er eventueel één aan via een website als Rameder) en combineer mooie autoritjes met fietstochten door het binnenland, waar velden vol olijfbomen worden afgewisseld door masserie en trulli. Buon viaggio!

Masseria-Selvaggi-Puglia

Ontdek onze droomplekken in Italië!

4 reacties

  1. Leo van maurik

    Het is en blijft steeds maar weer, keer op keer een feest, om jullie E mails te bewonderen.
    De verzameling E-mails is op een laag pitje gezet, jullie E-mails blijft ons steeds weer inspireren.
    Schitterende foto`s, ideeën, verhalen, even neuzen. Recepteren uitproberen helpt je met heimwee.
    Nuchtere Hollanders, dit laten zien
    respect voor jullie opkikkertjes

  2. Grazie Leo, voor dit bellissimo compliment!

  3. ik sluit me helemaal aan bij vorige schrijver Leo!! We gaan al 25 jaar skiën in de Dolomiten, en soms in de zomer naar Italië. Wil dit najaar keertje naar de streek die jullie hierboven beschrijven (Puglia). vliegen op Brindisi en dan autootje huren. Wij houden van strand-lekker Italiaans eten-mooie omgeving. als je nog ideeën hebt om te doen, laat maar komen;-)

  4. ook wij komen (al jaren) graag in Puglia en de streek blijkt in trek. We hopen dat, door de vele publiciteit, de streek niet overspoeld raakt met toeristen. We gunnen het de mensen die hiermee hun boterham moeten verdienen van harte maar hopen zeer dat het de sfeer niet zal veranderen. Als tip voor mensen die graag naar zuid Italie afreizen kunnen wij ook de Cilento streek van harte aanbevelen; kilometers prachtige kust, heerlijk eten, cultuur, vriendelijke mensen en zeer betaalbaar!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *