Download de gratis Ciao tutti app voor nog meer tips

Masseria Cesarina (Puglia) – Brabantse warmte onder de Zuid-Italiaanse zon

Bijna zes jaar geleden kregen Gerard en Anja van Loon de sleutels van hun nieuwe thuis in Puglia, een masseria net even buiten het dorpje Castellana Grotte, de ‘toegangspoort tot de Valle d’Itria‘. Ze toverden deze voormalige boerderij om tot een paradijs voor iedereen die de mooiste plekjes van Puglia wil ontdekken vanuit een warm en gastvrij thuis.

Ook Saskia en Carola logeren er graag. Na twee bezoekjes tijdens de eerste jaren van Masseria Cesarina keerden ze dit voorjaar terug om zich een paar dagen te laven aan Brabantse gastvrijheid onder de Zuid-Italiaanse zon.

Een landschap om in te lijsten

Saskia: ‘Het is vanaf het vliegveld van Bari nog geen uurtje rijden naar Masseria Cesarina. Wij doen er echter iets langer over omdat we de auto met enige regelmaat langs de kant van de weg zetten om een foto te maken van een oude olijfboom, de stenen muurtjes of een verweerde trullo. Zeker op het laatste stuk van de route is het landschap om in te lijsten zo mooi.

Met de aanwijzingen die Gerard ons voor vertrek via de mail stuurde, vinden we de laatste afslag probleemloos en voor we het weten parkeren we onze auto onder de grote olijfboom.

Voor we onze koffers uit de auto halen, lokt de geur van jasmijn ons de tuin in, waar ook de lavendel en de rozen uitbundig bloeien en waar de katten Lemon en Pie gezellig rondstruinen.

Alles ademt voorjaar: van de amandelbomen rond de pizzaoven tot de kruidentuin, van de palmbomen rondom het zwembad tot de loungestoelen die er na onze reis wel heel uitnodigend uitzien…

Een warm welkom

Voor we een duik nemen, wacht ons op het terras onder de veranda een warm welkom en een fles koele witte wijn. We toosten op deze prachtige plek, die Gerard en Anja in al die tijd tot een heerlijk thuis hebben gemaakt. Ze mogen terecht trots zijn op de sfeer die ze hebben weten te creëren en op alle prachtige reviews van gasten die hun stekje ook even ‘thuis’ mogen noemen.

Langzaam druppelen de andere gasten binnen. Voor iedereen is er een vriendelijk welkom en een glas wijn, water of fris, waardoor er een mooi gezamenlijk moment ontstaat om verhalen en ervaringen te delen en tips uit te wisselen voor uitstapjes en restaurants.

Gerard en Anja geven waar nodig advies, want ze hebben naast hun harde werk ook de omgeving goed verkend. Ze hebben heel wat mooie auto-, fiets- en wandelroutes en fijne trattoria’s, bars en pizzeria’s in alle gezellige plaatsjes in dit stukje van Puglia gevonden.

Een stoere, stevige stijl

Als de zon achter de horizon is verdwenen, laat Anja ons onze kamer zien. Anja: ‘Al voor we vanuit Nederland vertrokken, had ik bedacht hoe ik de kamers wilde inrichten, Ik wilde graag een mooie mix van warme tinten, met natuurlijke materialen. Meteen na aankomst zijn we aan de slag gegaan, met schilderen, klussen en – voor mij het leukste – inrichten.

We kozen voor een eenvoudige maar stijlvolle inrichting. Een masseria is een stoer, stevig gebouw, daar passen niet al te veel tierlantijntjes. Een goed bed, met nieuwe matrassen, veel aardetinten en een paar mooie herinneringen aan het verleden van de boerderij, dat stond allemaal hoog op mijn wensenlijstje.’

Gerard zorgde ondertussen voor fijne badkamers, met een goede douche en alle comfort die je je op reis maar kunt wensen. Dat geldt ook voor de gezamenlijke ruimtes, waar gekozen is voor dezelfde uitstraling, zowel binnen als buiten.

De nieuwe keuken, met alles erop en eraan, werd gemaakt door een lokale ambachtsman. Anja: ‘Hij kwam twee keer langs, om alles op te meten en onze wensen te horen. Daarna was het stil en ik begon me stiekem een beetje zorgen te maken. Maar ineens stond hij voor de deur. Hij sommeerde ons in te stappen en na een snelle koffie aan de bar nam hij ons mee naar zijn atelier, waar hij ons glimmend van trots de nieuwe keuken liet zien. Helemaal af!

Nog geen week later stond alles op zijn plek en konden we ons storten op de inrichting. Ook buiten was inmiddels bijna alles klaar, van de tafels op de binnenplaats tot de zitjes bij het zwembad. We hadden een vrij strakke planning, maar alles was precies op tijd klaar voor de eerste gasten.’

De perfecte start van de dag

Al die aandacht voor detail en planning is ook zes jaar later nog overal terug te zien. Je valt hier als gast echt met je neus in de boter. Alles klopt, overal is aan gedacht en niets is Gerard en Anja teveel.

Dat blijkt vooral de volgende ochtend, als de keuken is verworden tot het epicentrum voor het ontbijt. Het is prachtig weer, dus de tafels zijn buiten gedekt, maar op de bar verschijnt een groots ontbijtbuffet.

Als rasechte Brabanders zetten Gerard en Anja hun gasten niet slechts een cappuccino met een cornetto (croissant) voor, maar maken ze elke ochtend een uitgebreid buffet. Elke keer weer anders, maar altijd met lekker verse seizoensproducten (met tijdens ons verblijf bijvoorbeeld verse aardbeien maar ook muffins met groene asperges) én met grote moka’s vol verse koffie.

Er is voor elk wat wils, of je nu van zoet of hartig houdt, van yoghurt met vers fruit of een broodje met ham of kaas. Bovendien maakt Anja bijna elke ochtend iets extra’s: haar beroemde eiersalade, een insalata caprese (met romige buffelmozzarella en sappige tomaten), eitjes met spek uit de oven, een hartige taart, groentemuffins…

Het is niet alleen heerlijk, zo’n uitgebreid ontbijt, het zorgt ook nog eens voor een gezellig gezamenlijk begin van de dag. De meeste gasten nemen net als wij echt even de tijd voor al dat lekkers. Terwijl er zichtbaar genoten wordt en Anja nog een moka met verse koffie op tafel zet, worden alle plannen voor die dag doorgenomen.

Naar de markt in Castellana Grotte

Onderling worden er veel tips uitgewisseld en ook Gerard geeft waar nodig advies. Zo is er aan de overkant van de masseria een prachtig in onbruik geraakt kerkje te bewonderen, met fresco’s die de tand des tijds wonderwel hebben doorstaan.

Ook vertelt hij dat het markt is in Castellana Grotte, dus wij passen onze plannen ietwat aan en gaan kijken wat de marktmannen allemaal voor lekkers in de aanbieding hebben.

Hoewel we een stevig ontbijt achter de kiezen hebben, watertanden we bij het zien van al die kleurrijke kraampjes vol blozende aardbeien, sappige tomaten, regenboogkleurige wortels, gezegende basilicum, aubergines en artisjokken.

Ook Anja’s tip om nog even koffie te drinken bij Chantilly, hun favoriete koffiebar in het dorp, slaan we niet af. De barman maakt een caffè freddo Chantilly-style voor ons. We nemen er ook een pasticciotto bij, het typische gebakje voor Puglia.

Na nog een laatste rondje markt rijden we terug naar Masseria Cesarina, voor een korte siësta en een duik in het zwembad, zodat we lekker verfrist weer op pad kunnen om nog een tip van Gerard en Anja op te volgen.

Amarè – de lekkerste verse vis op je bord

Dit keer gaan ze allebei mee, om in Conversano aan te schuiven bij een visrestaurant dat ze graag willen uitproberen, na een tip van een van hun gasten. Amarè – la bottega del pesce (Via Palmiro Togliatti 57) is eigenlijk een viswinkel, maar ‘s avonds kun je er ook terecht voor de lekkerste gerechten met verse vis.

Voor we het weten, buigt onze tafel door onder het gewicht van alle antipasti. Toch gaat alles op, want elk gerecht is even smaakvol.

Ook de verse vis, die een van de medewerkers trots komt tonen voor hij hem in de oven laat garen, smaakt uitstekend. Een perfect adresje voor alle visliefhebbers die in dit stukje van de Valle d’Itria verblijven!’

Boek je vakantie bij Masseria Cesarina in Puglia

Ook benieuwd naar Masseria Cesarina? Je vindt deze bed & breakfast in Castellana Grotte, ten zuiden van Bari. Castellana Grotte is bekend vanwege het prachtige grottencomplex. Voor de kleintjes vind je er ook een avonturenpark.

Vanuit Castellana Grotte ben je in een klein half uurtje aan de kust, met pareltjes van plaatsjes als Polignano a Mare en Monopoli. Maar ook Alberobello, Cisternino en Locorotondo, met tussen al deze dorpjes tal van authentieke trulli, zijn goed te bereiken vanaf de masseria.

Voor meer informatie of reserveringen kun je contact opnemen met Gerard en Anja via info@masseriacesarina.com of via 0039-3371284404.

Casa di Saca – vakantiehuis met zwembad in Puglia

Vorig jaar hebben Anja en Gerard op korte afstand van Masseria Cesarina ook een mooie vakantievilla gekocht, inclusief olijfboomgaard en zwembad. De naam van deze nieuwe villa is Casa di Saca, naar de voorletters van hun kinderen Sanne en Cas.

Casa di Saca is beschikbaar voor families, vrienden en andere groepen van zes tot acht personen, voor een minimaal verblijf van een week. Meer informatie vind je op de website van Casa di Saca, maar je kunt ook altijd een e-mail sturen naar info@casadisaca.com.

Tesori di Puglia – proef thuis van het zuiden van Italië

Gerard heeft bij Masseria Cesarina ook een mooie wijngaard aangelegd. Je kunt een rijtje wijnranken adopteren en over een paar seizoenen kun je de eigen wijn natuurlijk ook ter plekke proeven.

Tot die tijd geeft Gerard je graag tips voor wijnhuizen die je kunt bezoeken voor een rondleiding en wijnproeverij. Ook thuis kun je alvast proeven van de heerlijke wijn uit Puglia.

Bij Tesori di Puglia – dat Gerard samen met zijn zoon Cas heeft opgezet – vind je bijvoorbeeld een collectie wijn van speciaal geselecteerde kleine en middelgrote wijnhuizen. Wijnpakket Gallipoli omvat bijvoorbeeld zes verschillende witte wijnen van vier wijnhuizen, met klinkende namen als Note di Luna en Apriti Cielo.

Pakket Monopoli bestaat uit zes verschillende rode wijnen van twee wijnhuizen, met onder meer Eneo, Simposio en Pecoranera. Er zijn ook pakketten wit, rood en rosé met drie verschillende flessen wijn.

Ontdek onze digitale reisgidsen voor nóg meer tips

Een reactie

  1. Jeannette Doornbos

    Met Pasen zijn we een paar dagen bij Gerard en Anja geweest, het was een super verblijf. Ze vertelden al dat jij binnenkort ook op bezoek zou komen. Heel erg leuk om het te lezen en hun koppies nog eens weer te zien. Dank je. Wij gaan er zeker nog eens naar terug.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *