Florence

De geheime kamer van Michelangelo

Na de 25 deuren van vanochtend openen we vanmiddag een echt geheime deur; die naar la stanza segreta, de geheime kamer, van niemand minder dan Michelangelo. De deur gaat open om te herdenken dat het in 2014 450 jaar geleden is dat de grote kunstenaar overleed. Met het project ‘Michelangelo a Firenze’ heeft de Lions Club Michelangelo di Firenze er in samenwerking met de Polo Museale Fiorentino voor gezorgd dat je over de drempel van Michelangelo’s geheime schuilplaats kunt stappen. De kamer is nog altijd goed verborgen in de Sacrestia Nuova in de San Lorenzo. Hier hield Michelangelo zich tijdens …

Lees meer »

Achter de voordeur – 25 Florentijnse geheimen

Ciao tutti-lezer Annemieke schreef ons: ‘Bij wandelingen door de bergen, maar ook door Florence kom je prachtige deuren tegen in alle soorten en maten (soms kleiner dan we zelf zijn in heel oude panden). De deuren zijn een object op zichzelf. Je maakt regelmatig themacollages. Zou het niet leuk zijn voor lezers als je daar een collage van maakt?’ Dat doen we natuurlijk graag – met al die gefotografeerde deuren in ons archief kunnen we een hele muur behangen – maar wat zouden we er dan als verhaal bij schrijven? Over de deuren valt nu niet zoveel te vertellen… Al …

Lees meer »

De Via dell’Inferno, de Via del Purgatorio en de Vicolo del Panico in Florence

We blijven nog even gezellig in helse sferen in Florence. Want naast de duivelse wind die in de buurt van de Duomo waait en deze duivelse straathoek vlak bij het Piazza della Repubblica kun je in Florence letterlijk naar de hel lopen – zonder enige tussenkomst van de duivel. De weg van de hel Vlak bij de Via de’ Tornabuoni vind je de Via dell’Inferno, de Via del Purgatorio en de Vicolo del Panico. De eerste twee straatnamen lijken volgens het boekje Per le vie di Firenze geen bijzonder mooie ontstaansgeschiedenis te hebben. In de Via del Purgatorio zou een …

Lees meer »

Hoed je voor de adem van de duivel in Florence!

In Florence is het ’s zomers erg heet. De fiorentini noemen hun stad niet voor niets un buco, een gat – een bijnaam die te danken is aan de ligging in een dal, waardoor er in de hete zomermaanden nauwelijks verkoeling is. Wil er heuvelopwaarts nog wel eens een lekker verkoelend briesje opsteken, in de stad is het zweten en puffen geblazen. Behalve rondom de Duomo, het hart van de stad. Op bepaalde plekken op het Piazza del Duomo, het Domplein, waait het altijd. Hier waait namelijk geen gewone wind, nee, hier blaast de adem van de duivel… De adem …

Lees meer »

Zoek naar het verborgen hoofd van Cellini’s Perseus in de Loggia dei Lanzi in Florence

Onder de Loggia dei Lanzi op het Piazza della Signoria in Florence staat een hele verzameling beelden. Hoewel het stuk voor stuk prachtige kunstwerken zijn, zijn de verhalen die de beelden vertellen vrij gruwelijk. Zo zie je hier Giambologna’s Sabijnse maagdenroof: een worstelende oude man, een jonge adonis en een vrouw die zich tevergeefs uit hun greep probeert te bevrijden. Giambologna gaf de uitdrukkingen zo gedetailleerd weer dat je er als het ware tussen wil springen om een einde aan de worsteling te maken. Dat de beelden onder deze loggia vrij gruwelijk zijn, is geen toeval. Cosimo I had namelijk …

Lees meer »

Simonetta Vespucci – de vrouw die Botticelli’s Venus haar gezicht gaf

De mooiste man van Florence is zonder enige twijfel Michelangelo’s David. Maar wie is de mooiste vrouw van Florence? Volgens ons is dat niemand minder dan Simonetta Vespucci, de jongedame die Botticelli’s Venus haar gezicht gaf: Uit het schuim van de zee Botticelli laat Venus, net als in de klassieke mythe, geboren worden uit het schuim van de zee. Dat schuim op de golven, dat door Botticelli fijntjes wordt weergegeven, zou afkomstig zijn van het zaad van Uranus, die door niemand minder dan zijn eigen zoon was ontmand. De golven omringen Venus, staand op een schitterende schelp, die door de …

Lees meer »

De onbekende David – de bronzen David van Donatello

Michelangelo’s David is misschien wel het beroemdste beeld ter wereld. Het is in elk geval het beroemdste beeld van Florence, dat zowel in marmer (op het Piazza della Signoria en in de Galleria dell’Accademia) als in brons (op het Piazzale del Michelangelo) dagelijks duizenden bewonderende blikken trekt. Florence herbergt echter nog een David – met eveneens een gespierd torso, een steen in de hand en een achterwerk om te aanbidden. Helaas is deze David veel minder bekend dan zijn marmeren broer, terwijl hij toch ook door een beroemd kunstenaar is gemaakt. De bronzen David, die te bewonderen is in het …

Lees meer »

Tamerò – sfeervol restaurant aan het Piazza Santo Spirito in Florence

Het Piazza di Santo Spirito is een van onze favoriete plekken in Florence. De sfeer is hier altijd goed en er is altijd wat te zien en te beleven. ’s Ochtends wordt het plein bevolkt door oude dametjes die op hun kleinkinderen passen. Terwijl de kinderen rond de fontein scharrelen of de duiven opjagen, kletsen de dames bij en bespreken ze alle nieuwe buurtroddels. Dat duurt uren, totdat de voorbereiding van de lunch hen naar huis roept. Ook staan er elke ochtend marktkraampjes, met groente en fruit, kleding, biologische honing en soms ook biologisch bier. Genoeg om een lekkere lunch …

Lees meer »

Saskia’s eerste kennismaking met Florence

Tien jaar geleden maakte Saskia voor de eerste keer kennis met Florence. Zoals we gisteren beloofden, vandaag een klein fragment uit haar dagboek van toen, een soort Ciao tutti avant la lettre 😉 Alle fragmenten zijn van dinsdag 1 juli 2003: 9.25 uur Zittend op de trappen van de Duomo bekijk ik de stad die de komende maanden mijn thuis is. De zon schijnt volop, auto’s en scooters razen voorbij, toeristen en bedelaars bevolken het plein voor de kerk. De eerste ‘les’ zit er al op, een examen en een gesprek om te kijken hoeveel Italiaans je al beheerst. Om …

Lees meer »

Op de steigers van de Santa Croce

De afgelopen tijd werden de fresco’s van de Cappella Maggiore in de Santa Croce grondig gerestaureerd. De schilderingen van Agnolo Gaddi, die vertellen over de legende van het Ware Kruis, bieden schitterende oorlogsscènes, wonderen, processies en vooral veel prachtig geklede figuren, in de mooiste gewaden, soms zelfs met goudbrokaat als versiering. De fresco’s zijn normaal gesproken niet van heel dichtbij te bewonderen. De eerste reeks kun je vanaf de grond nog wel zien, maar de allerhoogste fresco’s kun je met moeite bekijken, laat staan tot in detail bestuderen. Dat was tot voor kort voorbehouden aan de restaurateurs. De steigers worden nu …

Lees meer »

Pucci – patroonheilige uit Florence

Voor Nouveau schreef Saskia een artikel over Florence als modestad. Want hoewel je waarschijnlijk eerst aan Milaan en Rome denkt als je aan Italiaanse mode en haar ontwerpers denkt, is Florence van oudsher de stad die mode op de kaart zette. Hier werd de allereerste modeshow gehouden (waarover later een keer meer), hier liggen de wortels van een aantal beroemde modeontwerpers. Zo ook die van Emilio Pucci, die dankzij zijn kleurrijke prints in tal van patronen ook wel de naam patroonheilige verdient. Hij werd geboren in 1914, in een adellijke familie, zoals zijn volledige naam, Emilio Pucci di Barsento, duidelijk …

Lees meer »

San Miniato al Monte – kerk & kerkhof aan de voet van de adelaar

De San Miniato al Monte staat zoals de naam al zegt op een heuvel, aan de zuidkant van Florence, hoog boven de stad. De eerste kerk die de naam San Miniato kreeg, werd gebouwd in 1015, op de plek waar de heilige Minias zijn laatste adem uitblies. Minias was een van de vroege christenen. Hij zou vanwege zijn geloof zijn onthoofd door de Romeinse keizer Decius. Het verhaal wil dat Minias zijn hoofd oppakte, weer op zijn nek zette, de Arno overstak en de heuvel beklom, tot hij de plek bereikte waar in die tijd een oratorium voor Petrus lag. …

Lees meer »

De O van Giotto

Vanmiddag zoals beloofd een voorproefje uit De geheimen van Inferno. Het gaat niet direct over Dante zelf, maar over Giotto, die volgens Dante steeds beroemder werd: ‘Die hoogmoed vergt dat ik hier lasten draag, Ter loutering; wel heb ik mij gebogen Voor God, maar mijn bekering kwam te traag. IJdel de faam van ’t menselijk vermogen! Hoe kort maar bloeit zij aan de top wanneer Een tijd van neergang haar niet blijft verhogen! Kreeg Cimabue eerst de grootste eer, Als schilder, nu wordt Giotto meer geprezen, En wie hem voorging weet men amper meer.’ Purgatorio, canto 11, 88-96 Pijnlijk, de …

Lees meer »

Geheime gang over de Ponte Vecchio

Na de geheime liefde van gisteren onthullen we vandaag de toegang tot een geheime gang in het centrum van Florence? Een geheime gang? Ja, van het Palazzo Vecchio voert een geheime gang over de Ponte Vecchio naar het Palazzo Pitti. Over de brug De geheime gang is gebouwd in opdracht van Cosimo I, die zich niet langer onder ‘het gepeupel’ wilde begeven als hij de Arno over moest steken om van het Palazzo Pitti, waar de Medici-familie in die tijd woonde, naar het Palazzo Vecchio te gaan, waar hij werkte. Dat kwam niet alleen voort uit het feit dat hij …

Lees meer »

De geheime liefde tussen Filippo Lippi en Lucrezia Buti

Aan de Santa Maria del Carmine – de kerk die beroemd is vanwege de schitterende fresco’s van Masaccio in de Cappella Brancacci – is een bijzonder liefdesverhaal verbonden. Een verhaal dat begint met een jongen zonder ouders, die als wees wordt toegewezen aan het klooster van de karmelieten, naast de Santa Maria del Carmine. Hier kreeg de kleine jongen, Filippo geheten, een opleiding die zich naarmate de jongen veel talent liet zien vooral concentreerde op de schilderkunst. klooster Santa Maria del Carmine  De jongen groeide uit tot een vooraanstaand schilder, die van de kerk vaak de opdracht kreeg een meesterwerk …

Lees meer »

Cappella Brancacci (Santa Maria del Carmine) – bekijk de mooiste fresco’s van Florence

De Cappella Brancacci is een van de zijkapellen van de Santa Maria del Carmine, aan de zuidkant van de Arno. Laat je niet ontmoedigen door de meestal dichte kerkdeuren; de toegang tot de Brancacci-kapel bevindt zich rechts van de kerk, in de bijbehorende kloostergang. De fresco’s in de kapel zijn overdonderend mooi. De opdrachtgever van deze schitterende frescocyclus, Felice di Michele Brancacci, een rijke zijdehandelaar, mogen we dan ook dankbaar zijn. Dankzij hem kunnen we nog genieten van al die prachtige kleuren. En dankzij de kunstenaars die de fresco’s op de muur vereeuwigden uiteraard. Het zijn er drie: Masolino, die …

Lees meer »

Madonna en de vliegende schotel in het Palazzo Vecchio in Florence

In het Palazzo Vecchio zijn niet alleen vliegende schildpadjes te zien, maar ook een vliegende schotel. Deze ufo maakt deel uit van een schilderij van Maria met Jezus, dat als bijnaam Madonna met de ufo heeft. Het schilderij, dat officieel Madonna col Bambino e San Giovannino heet, is te zien in de Sala Ercole van het Palazzo Vecchio. Het lijkt veel op alle andere Maria’s die bij de buren, in de Galleria degli Uffizi, te zien zijn. Maar wie goed kijkt, ziet achter Maria’s linkerschouder een vliegende schotel door de lucht zweven, omgeven door een gouden stralenkrans. Rechts van Maria …

Lees meer »

Zeilende schildpadjes in het Palazzo Vecchio in Florence

Een bezoek aan een museum saai? Niet in het Palazzo Vecchio in Florence, waar je als je goed zoekt schildpadden vermomd als zeilboten aantreft. Symbool van Cosimo In de renaissance had elke belangrijke familie een uniek familiewapen, met een of meer symbolen die iets vertelden over de familie. Zo kennen we allemaal het wapen van De’ Medici, met de grote ronde ballen, pillen, erop. Maar binnen deze machtige families waren er meer wapens en symbolen te vinden. Zo koos Cosimo I, die in 1537 in Florence aan de macht kwam, voor een wel heel bijzonder symbool: een schildpad met een …

Lees meer »

Fietsen in Florence

foto: Bicifi.it Wauw, dachten we, toen we deze foto zagen tijdens het Bicifi – het Bike Festival dat in maart neerstreek in Florence. De koepel van de Duomo als schans voor fietsers, che spettacolo! Helaas voor iedereen die nu meteen enthousiast op de pedalen wil stappen; de Domkoepel is verboden terrein voor fietsers. Gelukkig zie je in de stad zelf echter steeds vaker en steeds meer fietsers. Sinds het centrum grotendeels auto- en scootervrij is, gaan veel Florentijnen met de fiets op pad. Er verrijzen fietsenstallingen, er duiken steeds meer verkeersborden voor fietsers en zelfs fietspaden op – al worden …

Lees meer »

Paloma – Botero’s vreemde vogel op het vliegveld van Florence

Helaas moesten we gisteren na twee weken Italië weer onze koffers pakken. Op het vliegveld van Florence werden we uitgezwaaid door Paloma, een enorme bronzen vogel die Botero in 1990 maakte als onderdeel van een tentoonstelling van 31 beelden die zich op en om het Piazza della Signoria hadden genesteld. Het dier is maar liefst 240 centimeter hoog en weegt 1500 kilo. Wegvliegen zal het dus niet zo gauw… Botero is overigens een Colombiaanse kunstenaar, maar hij heeft een zeer bijzondere band met Toscane. In 1952 kwam hij naar Italië om het werk van Italiaanse kunstenaars te bestuderen. Naar eigen …

Lees meer »