Florence

Zeilende schildpadjes in het Palazzo Vecchio

Een bezoek aan een museum saai? Niet in het Palazzo Vecchio in Florence, waar je als je goed zoekt schildpadden vermomd als zeilboten aantreft. Symbool van Cosimo In de renaissance had elke belangrijke familie een uniek familiewapen, met een of meer symbolen die iets vertelden over de familie. Zo kennen we allemaal het wapen van De’ Medici, met de grote ronde ballen, pillen, erop. Maar binnen deze machtige families waren er meer wapens en symbolen te vinden. Zo koos Cosimo I, die in 1537 in Florence aan de macht kwam, voor een wel heel bijzonder symbool: een schildpad met een ...

Lees meer »

Fietsen in Florence

foto: Bicifi.it Wauw, dachten we, toen we deze foto zagen tijdens het Bicifi – het Bike Festival dat in maart neerstreek in Florence. De koepel van de Duomo als schans voor fietsers, che spettacolo! Helaas voor iedereen die nu meteen enthousiast op de pedalen wil stappen; de Domkoepel is verboden terrein voor fietsers. Gelukkig zie je in de stad zelf echter steeds vaker en steeds meer fietsers. Sinds het centrum grotendeels auto- en scootervrij is, gaan veel Florentijnen met de fiets op pad. Er verrijzen fietsenstallingen, er duiken steeds meer verkeersborden voor fietsers en zelfs fietspaden op – al worden ...

Lees meer »

Vreemde vogel op het vliegveld

Helaas moesten we gisteren na twee weken Italië weer onze koffers pakken. Voor de laatste keer draaiden we de sleutel van ons appartement om. Gelukkig mogen we snel weer richting zuiden. We zullen maar heel even in Nederland zijn, voor het bewerken van alle foto’s voor De duizend tinten van Toscane en Puglia. Reizen door de hak van de Italiaanse laars en voor een afspraak bij Xander Uitgevers om de laatste zaken rondom Ciao tutti Rome te bespreken. Dinsdag vliegen we weer naar Rome, voor de afronding van het boek – en Romeinse foto’s. Op het vliegveld van Florence werden we uitgezwaaid door ...

Lees meer »

Geruïneerd marmer

Het Piazza della Signoria in Florence is een grote beeldenbende. Als je je blik kunt losrukken van Davids gespierde torso en peinzende blik, zie je dat er op en om dit plein talloze beelden te zien zijn, grotendeels verzameld onder de Loggia dei Lanzi en in de nissen van de Galleria degli Uffizi. In 1559 schreef Cosimo I De’ Medici een wedstrijd uit voor de eerste publieke fontein van Florence. Veel beroemde kunstenaars stuurden een ontwerp in, onder wie Cellini, Giambologna en Ammannati. De keuze viel uiteindelijk op de inzending van deze laatste, omdat de Neptunus die hij op de ...

Lees meer »

De Duomo in de steigers

De koepel van de Duomo – symbool van Florence. Met enige regelmaat staat een stukje van de Duomo in de steigers. Het marmer moet worden schoongemaakt, reparaties moeten worden verricht en beschadigingen moeten worden verholpen. Gelukkig zit er nu niet zo veel druk achter als ten tijde van de bouw van de Duomo, toen de bouwvakkers de steigers niet eens mochten verlaten voor de lunch. Filippo Brunelleschi, de architect die de reusachtige koepel had ontworpen, stond tijdens de bouw van deze koepel onder redelijke druk. Niet alleen moest hij de klus goed zien te klaren, dat moest liefst ook nog ...

Lees meer »

Michelangelo kroont koepel van De’ Medici

De originele ‘kroon’ van de lantaarn voor de Nieuwe Sacristie van de San Lorenzo in Florence, die Michelangelo in opdracht van paus Leo X heeft ontworpen, is weer te zien. Deze bijzondere bal, die tot 2002 de koepel kroonde, wordt sinds het weekend tentoongesteld in de crypte van de Medici-kapellen. De ‘kroon’ was na al die eeuwen in de buitenlucht dringend toe aan een restauratie, die recent werd voltooid. Besloten werd de ‘kroon’ na deze restauratie niet meer bloot te stellen aan de elementen en dit originele meesterwerk voortaan binnen de muren van het kapellencomplex tentoon te stellen. Gelukkig hoeft ...

Lees meer »

Ciao tutti bij Campinglife

Na bijna vijf maanden konden we dan eindelijk het resultaat zien van de opnames die hartje zomer in Florence plaatsvonden, van een vroeg bezoek aan de markt (met een portie trippa op de nuchtere maag) tot een koffieworkshop. Nieuwsgierig? Kijk de tweede Toscane-aflevering van Campinglife dan gauw terug via deze link. Meer informatie over de plekken die we hebben bezocht vind je zowel op de Campinglife-pagina als op Ciao tutti. Zin in nog meer Toscane-inspiratie? Kijk dan ook aanstaande zaterdag, 29 december, om 18.55 uur wederom naar Campinglife. Martijn Bak van Agriturismo Partingoli, net ten zuiden van Florence, gaat dan met ...

Lees meer »

Florence in het volle licht

René Pluijm en ik mochten van de zomer dan schitteren in de Florentijnse spotlights, op dit moment staat Florence zelf in de schijnwerpers. Letterlijk, want tijdens het F-Light Festival worden verschillende plekken in de stad schitterend uitgelicht. Ter gelegenheid van de dertiende verjaardag van de kwalificatie van de stad als werelderfgoed van de Unesco worden dertien verschillende monumenten in het licht gezet, waardoor ze je nog mooier dan anders tegemoet stralen. De Loggia dei Lanzi, de torens van het Bargello en de Badia Fiorentina, de Duomo, de gehele Borgo San Jacopo, de Via dei Barbadori en de Via dei Bardi ...

Lees meer »

5x koffie, boeken en meer in Florence

Tijdens het schrijven van een boek is een aantal zaken onmisbaar. Naast praktische zaken als talloze opschrijfboekjes, potloden, een laptop en een camera, heb ik als schrijver een behoorlijke dosis inspiratie, creativiteit, tijd en doorzettingsvermogen nodig. Plus wat zelfreflectie, de kunst om te kunnen schrappen en geduld, want soms komen de woorden gewoon een keertje niet, of niet in de juiste volgorde. Een ander onmisbaar ingrediënt is een inspirerende werkplek. En hoewel ik thuis achter mijn bureau heel wat woorden wegtik, gaat er natuurlijk niets boven een inspirerende werkplek in Italië. Zeker niet als er goede koffie wordt geserveerd, een ...

Lees meer »

De eerste giraf in Europa

Naast de aandoenlijke schildpadjes van Giambologna die de obelisken dragen, valt er in de Santa Maria Novella nog een exotisch dier te bewonderen. Een giraf om precies te zijn, maar om deze te kunnen zien, moeten we wel even naar binnen, de kerk in. De giraf is afgebeeld op Domenico Ghirlandaio’s Adorazione dei Magi, Aanbidding der Wijzen, in de Tornabuoni-kapel. Wie goed kijkt, ziet het exotische dier rechts achter heuvelopwaarts lopen. Naar alle waarschijnlijkheid zag Ghirlandaio de giraf in de tuinen van Lorenzo Il Magnifico. Deze Medici-telg kreeg in 1486 namelijk een giraf cadeau van de ambassadeur van de sultan ...

Lees meer »