Ga op pad met onze City Walks!

De eerste Italiaanse prenten van Escher

Zoals beloofd toen we met Escher door het zuiden van Italië reisden, verkennen we ook nog een stukje Toscane aan de hand van de kunstenaar. We nemen zijn voor zover bekend eerste in Italië gemaakte prent als uitgangspunt, die het onderwerp van de afgelopen dagen, de skyline van San Gimignano, prachtig in beeld brengt.

Mickey Piller vertelt op de website van Escher in het Paleis hoe deze prent tot stand is gekomen: ‘Het is 1922, je reist niet met het vliegtuig; er zijn nog geen vierbaans autowegen. Sterker nog: een uitstapje naar Zandvoort was voor het merendeel van de Nederlanders al een grote gebeurtenis. Dit soort lange kunstreizen zijn dan ook voor de happy few. […]

De steden zijn in 1922 nog niet zo gerestaureerd als tegenwoordig. Een middeleeuws stadje als San Gimignano tussen Florence en Siena werd nog niet door bussen en duizenden toeristen bezocht. Het kleine centrale plein was nog een dorpsplein, de 17 enorme torens bepalen het stadsbeeld. […]

San Gimignano, 1922
All M.C. Escher works © the M.C. Escher Company BV-Baarn-the Netherlands
www.mcescher.com

Hij (Escher, SB) tekent veel in en om het stadje. Eind juni is hij terug bij zijn ouders in Oosterbeek en begint aan de prenten van zijn reis naar Italië. De volgende 13 jaar wordt dit zijn ritme: wandelen, tekenen, schetsen in het voorjaar en in de rest van het jaar werkt Escher deze impressies uit. Eerst in houtsneden, later ook in litho’s.

Van San Gimignano maakt hij twee prenten; één in juli 1922 met veel golvende lijnen en een volgende in februari 1923 waar de omgeving veel strakker wordt getoond. In de eerste houtsnede is er sprake van een soort Jugendstil-invloed, landschap en stadje verglijden tot een beweging. De typische hoge middeleeuwse torens vallen eigenlijk niet zo op in de drukke bedoening van lijnen en streepjes.

In de houtsnede van februari 1923 is er een verstrakking van de vorm. De hoge steile torens, ooit als luxe object gebouwd om de welvaart van hun eigenaren te tonen, staan onverbiddelijk in het straffe maanlicht. Ze blinken in de lucht, de ramen van het stadje lichten hier en daar op. Over de akkers en olijfboomgaarden ligt een verstilling.’

San Gimignano, 1923
All M.C. Escher works © the M.C. Escher Company BV-Baarn-the Netherlands
www.mcescher.com

Het hele verhaal over Eschers San Gimignano lees je op de website van de tentoonstelling Escher in het Paleis. Ook een aanrader om in het kader van Eschers San Gimignano te lezen is de column die Christiaan Weijts over deze tentoonstelling schreef voor nrc.next. Hier alvast een kort fragment:

‘Op de begane grond schuifelt een Italiaans stelletje langs de litho’s en schetsen. Het meisje vertaalt de Engelse bijschriften in het Italiaans. De jongen naast haar bekijkt de tekeningen en reageert af en toe met een bedachtzaam bello
Als ze langs de werken uit Italië komen – Escher woonde er tien jaar – klinken er verrukt plaatsnamen. „Ah, San Gimignano!” en: „Ecco, Siena!”.’

Ontdek onze droomplekken in Italië!

Een reactie

  1. Wat prachtig! Het is al weer meer dan 15 jaar geleden dat ik voor het laatst in San Gimignano was met mijn lief…. wat genoten wij samen altijd in ons favoriete vakantie land! In deze maand trouwden wij en stierf hij 15 jaar geleden in mijn armen. Ciao Tutti doet mij veel van de heerlijke tijden herleven! Dank je wel Saskia!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *