Ga op pad met onze City Walks!

Felice di stare quaggiù – onze roadtrip in de Valle d’Itria

Saskia en Carola maakten onlangs een heerlijke roadtrip door de Valle d’Itria, het hart van Puglia dat vooral bekend is vanwege de trulli. Vandaag delen ze alvast de route die ze aflegden, de komende dagen nemen ze jullie mee naar een aantal plekken die ze onderweg hebben bezocht. Stappen jullie in?

Saskia: ‘We staan nog op de landingsbaan van het vliegveld bij Bari, maar in gedachten zoeven we al over de door stenen muurtjes begrensde wegen tussen trulli, olijfbomen en klaprozen. Wat is dat toch met Puglia, dat je instant gelukkig wordt van alleen al het vooruitzicht er een dikke week rond te toeren?

Terwijl wij al dagdromen, ontstaat er achter ons wat gedrang. Een ouder stel met flinke rugzakken probeert zich door de wachtende passagiers in het gangpad te worstelen. Ze moeten een trein halen en omdat het allemaal wat langer duurt voor de slurf is aangekoppeld, zijn ze bang dat ze die niet gaan halen.

We laten hen gauw voorgaan. Los van het feit dat we hen niet nog meer stress willen bezorgen door met sommige andere reizigers mee te mopperen, hebben we alle tijd van de wereld. We hoeven geen rekening te houden met treintijden, want buiten wacht onze huurauto die ons de komende week op heel veel mooie plekken moet gaan brengen.

We pikken onze koffers op en nemen in de bar van het vliegveld een stuk focaccia barese, zodat we daarna meteen naar onze eerste bestemming kunnen rijden. De rij voor de balie van Auto Europa / Sicily by Car, die de honneurs van Sunny Cars hier waarnemen, is niet lang en al snel zijn we aan de beurt.

Dankzij de all-in formule hoeven we ter plekke niets meer te regelen. Alles hebben we van tevoren al online afgestemd, van het soort auto tot een uitgebreid servicepakket. Nog twee handtekeningen, een check van paspoort en credit card en we hebben de sleutel tot onze roadtrip in handen.

Helaas is er geen Cinquecento beschikbaar, maar onze grijze Dacia Sandero matcht ook prima tussen de a secco muurtjes, de uit grijze steen opgetrokken trulli en de olijfbomen die wortelen in warmrode aarde. Op naar onze eerste bestemming dus!

Masseria Serralta, Locorotondo
Terwijl ik het adres van ons eerste verblijf intik in de ingebouwde navigatie en de radio afstem op een van onze favoriete Italiaanse zenders (Radio Subasio), rijdt Carola de parkeerplaats al af. Het is een uurtje rijden, waarbij de route grotendeels langs de kust voert.

We besluiten spontaan om even te stoppen in Monopoli, voor een snelle espresso aan de bar. De zon schijnt volop en hoewel we deze week een volle agenda hebben en lange dagen zullen moeten maken om alles wat we willen zien en doen ook echt te kunnen doen, voelt het bijna als vakantie.

De vrolijke Italiaanse hits die ons kilometer na kilometer vergezellen dragen volop bij aan dit vakantiegevoel. We zingen luid mee met Italiana, Occidentali’s Karma, L’esercito del selfie en Una vita in vacanza en missen daardoor bijna onze afslag. Gelukkig houdt het navigatiesysteem ons bij de les.

Na een korte pitstop bij deze prachtige Madonna rijden we het terrein van Masseria Serralta op, onze uitvalsbasis voor de eerste paar nachten. Morgen vertellen we je alles over deze unieke bed & breakfast, die bestaat uit een aantal trulli.

Komende dagen nemen we je mee op trulli-tour op het platteland rondom Locorotondo, langs de mooiste en oudste trulli die we hebben ontdekt. Ook delen we tien tips voor je bezoek aan Locorotondo en laten we je meegenieten van een bezoek aan de wijngaarden die op de terrassen op de heuvels aan de voet van Locorotondo liggen, inclusief wijnproeverij.

Tenuta Monacelli, Lecce
We kunnen maar met moeite afscheid nemen van ‘onze’ trullo. Dat komt overigens niet alleen door de trullo zelf en het fijne zwembad in de tuin, maar ook door de gastvrijheid van Marta, die Masseria Serralta runt. We zullen haar goede zorgen, haar fijne tips en haar uitgebreide ontbijt missen…

Gelukkig wacht ons een mooie route, op weg naar ons volgende verblijf, Tenuta Monacelli, net even ten noorden van Lecce. We besluiten niet via de grote weg te rijden, maar binnendoor, via Cisternino, Ostuni en Carovigno en San Vito dei Normanni. Vlak voor dit laatste dorpje hebben we allebei zo’n trek in een espresso, dat we bij de eerste de beste bar met een groep oude mannetjes voor de deur uitstappen en een snelle caffè al banco doen.

Twee mannen naast ons zijn druk met kleurrijke kraskaarten. Nieuwsgierig vraag ik wat ze hopen te winnen. Een van hen steekt fanatiek zijn kaart omhoog: ‘Vorrei viaggiare per sempre’ (Ik wil voor altijd op reis). Helaas blijkt het geluk niet aan zijn zijde en dus koopt hij nog een kraskaart. Hij daagt ons uit om het ook eens te proberen en dus kopen we ook een ‘Turista per 10 anni’-kaart, die ons tien jaar lang € 20.000 per jaar kan opleveren om op reis te gaan.

Ook wij hebben geen geluk, maar als ik de mannetjes vertel dat ik toch al bijna tien jaar lang veel door Italië reis, op zoek naar de mooiste plekken voor mijn blog, zijn we het er snel over eens dat dit meer geluk oplevert dan het winnen van een kraspremie. Al was het wel een mooi verhaal geweest, in zo’n kleine anonieme bar waar bijna nooit een toerist komt.

We laten de mannetjes achter met een nieuwe kraskaart en nieuwe dromen en rijden via Mesagne naar Squinzano. Hier was ik precies vier jaar geleden ook al. Ik schreef toen over de oude mannetjes op het plein en ben benieuwd of ze er nog altijd zijn.

Als ik hen de blog laat zien, herkennen de meesten zichzelf meteen. Ze zijn wel duidelijk nóg ouder geworden, maar wijzen trots naar hun vier jaar jongere zelf op mijn schermpje. Twee mannen zijn helaas overleden, zo vertellen ze, maar verder is hun clubje nog compleet en zitten ze nog elke dag gezamenlijk op het plein, in kleine groepjes.

We blijven eigenlijk iets te lang hangen, maar gelukkig blijven ze bij Tenuta Monacelli op ons wachten. Heerlijk om de vrijheid te hebben om te stoppen waar we maar willen, om van de bekendere routes af te kunnen wijken en te zien waar we uitkomen en om de tijd uit het oog te kunnen verliezen!

Na aankomst bij Tenuta Monacelli genieten we van een aperitivo en een diner in het restaurant van de masseria.

Daar vertellen we je in juli meer over, in een blogreeks waarin we je ook meenemen naar de Abbazia di Santa Maria a Cerrate (die net naast Tenuta Monacelli ligt en na een restauratie sinds kort is geopend voor publiek) en naar de kust van de Salento, voor een mooie wandelroute.

Masseria Cesarina, Castellana Grotte
Onze derde en laatste stop is Masseria Cesarina in Castellana Grotte, het meest noordelijke plaatsje van de Valle d’Itria, dat daarom ook wel La Porta della Valle d’Itria heet, ‘de toegangspoort tot de Valle d’Itria’.

Van Gerard en Anja, de eigenaren van Masseria Cesarina, hebben we de tip gekregen om via Francavilla Fontana en Ceglie Messapica te rijden. Inderdaad een prachtige route, waarlangs we onze huurauto om de haverklap aan de kant zetten om foto’s te maken.

Daardoor duurt onze rit wel wat langer dan voorzien en dus besluiten we in Ceglie Messapica te stoppen voor de lunch. We slenteren door de straatjes en stuiten op een kleine maar kleurrijke wijnbar, waar de eigenaar onze hele tafel vol zet met antipasti. We raken de tel kwijt, maar er staan in tien minuten minstens evenveel bordjes op tafel.

Er is geen menu, maar we krijgen bij alles een korte uitleg. Als we iets heel lekker vinden, mogen we ook een tweede bordje bestellen, maar gezien de hoeveelheid besluiten we dat zelfs bij de goed gepeperde mosselen toch maar niet te doen.

Na een caffè met een glaasje kersenlikeur van het huis voor mij (de chauffeur mag alleen even nippen, aldus de eigenaar) krijgen we de rekening. Voor deze tafel vol antipasti, met een glas wijn, een fles water en koffie betalen we slechts € 25,- (en nee, niet per persoon).

Tussen Martina Franca en Alberobello wordt de route zo mogelijk nog mooier. We stoppen in Alberobello even voor een caffè en kunnen de verleiding van een pasticciotto gevuld met amandel/citroencrème én een snel fotorondje niet weerstaan.

Het laatste stukje, van Alberobello naar Masseria Cesarina, duurt eigenlijk maar twintig minuten, maar dankzij alle tussen olijfbomen verstopte trulli doen wij er twee keer zo lang over. Het koele glas witte wijn dat Anja bij aankomst voor ons inschenkt, smaakt dan ook heerlijk – zéker met het uitzicht op het door palmbomen en jasmijn omringde zwembad dat we erbij krijgen.

Vrijdag vertellen we je meer over ons verblijf bij deze B&B, waarna we je in het weekend meenemen naar Polignano a Mare en Matera, twee pareltjes van plaatsen die we van bij Masseria Cesarina hebben bezocht.

De laatste kilometers van onze roadtrip
Wat was het heerlijk om zo onbezorgd door Puglia te rijden. Wat waren we, om met Domenico’s Modugno woorden te spreken, felice di stare quaggiù, gelukkig om hier beneden te zijn, in de hak van de laars.

De aanblik van de puntdaken van de trulli die overal omhoog piepen, de uitgestrekte olijfboomgaarden, de felrode klaprozen en uitbundig bloeiende veldbloemen, de witte huisjes die zo prachtig afsteken tegen al het groen of het blauw van de zee, de oude Fiats en Apes die hier nog meer dan elders in Italië rondrijden, de tafels vol antipasti, de oude mannetjes op grote en kleine pleinen… Het zit allemaal opgesloten in ons hart en in ons hoofd en we laten je er komende week volop van meegenieten!’

De route die Saskia en Carola hebben afgelegd, vind je via deze link in Google Maps. We deden tijdens onze roadtrip geen tolwegen aan, maar reden vooral binnendoor, zodat we (bijna) overal ook gewoon langs de weg konden stoppen om foto’s te maken.

We maakten deze roadtrip met een huurauto van Sunny Cars, die we huurden op het vliegveld van Bari. Echt een aanrader, want als je bij Sunny Cars een auto reserveert, hoef je je nergens meer druk om te maken. De auto is standaard optimaal verzekerd, ook tegen schade aan glas, banden, bodem, dak én diefstal. Er zijn geen verborgen kosten, je hoeft geen extra verzekeringen af te sluiten en – misschien wel het belangrijkste – er is geen gedoe ter plaatse. Gaat er toch iets mis? Dan staat Sunny Cars 24/7 voor je klaar, gewoon in het Nederlands.

2x per week Italiaanse inspiratie

Meld je aan voor de Ciao tutti nieuwsbrief - en ontvang de digitale editie van onze City Walk Klassiek Rome als cadeautje:

Ontdek onze droomplekken in Italië!

5 reacties

  1. Zo leuk jullie blogs te lezen, op deze manier trekken wij ook al jaren tijdens onze vakanties ook door Italië. Feest van herkenning op jullie blog altijd. Ook deze regio hebben wij doorkruist en ook verliefd op het ongerepte Puglia

  2. Berry van klooster

    Ik vind jullie blogs zo knap gemaakt, zeer goede tips, ben er altijd erg blij mee. Wij willen weer opnieuw Puglia
    Ontdekken aan de hand van jullie route en tips. Dank! Berry

  3. WIllen jullie alsjeblieft stoppen met Apuglia te promoten!!! Ik kom er zo graag en ben altijd blijf dat ik niet of nauwelijks Nederlandse en Duitse toeristen tegen kom.
    Het is veel te mooi om dit geheim bij het grote publiek bekend te maken!!.. Niet doen!!!! 😉

    Jullie komen precies op die mooie plekjes die zwaar geheim moeten blijven! gelukkig hebben jullie de grotten, de reservaten en de zoutmeren nog niet ontdekt…

    Zeker als je van heerlijk eten en drinken houd, de gastvrije mensen een beetje leert kennen is het DE vakantie streek van Europa. Die spijker slaan jullie weer pijnlijk op de kop… Vai!

    Gelukkig is het ver reizen vanuit Nederland met de auto. Ik heb het er voor over om een +/- 2000 km te rijden om mijn geliefde Apuglia weer door mijn bloed te laten stromen.
    Nu jullie de vliegreis en de huurauto er ook nog bij promoten, is het over met de rust die ik er altijd vind.

    gelukkig ga ik er over een paar weken weer naar toe… Ik mis mijn Apuglia.. het kruipt in je bloed en laat je nooit meer los…
    Zo mooi… zo puur.

    Andiamo!

  4. Johannes Jonckheere

    Super fijn artikel over het mooie Puglia! Ik kom er net vandaan (Monopoli), leuk om dit artikel te lezen!

  5. De roadtrip door Puglia is juist wat wij begin oktober in de planning hebben!
    Dus…….dat moet wel een succes worden!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *