Florence

Het extra hoofd van Perseus

Onder de Loggia dei Lanzi op het Piazza della Signoria in Florence staat een hele verzameling beelden. Hoewel het stuk voor stuk prachtige kunstwerken zijn, zijn de verhalen die de beelden vertellen vrij gruwelijk. Zo zien we hier Giambologna’s Sabijnse maagdenroof: een worstelende oude man, een jonge adonis en een vrouw die zich tevergeefs uit hun greep probeert te bevrijden. Giambologna gaf de uitdrukkingen zo gedetailleerd weer dat je er als het ware tussen wil springen om een einde aan de worsteling te maken. Dat de beelden onder deze loggia vrij gruwelijk zijn, is geen toeval. Cosimo I had namelijk …

Lees meer »

Kaart van de Hel

Goed nieuws! Van Saskia’s boek De geheimen van Inferno is inmiddels een tweede druk verschenen! Dat komt mede doordat boekhandelaars zo enthousiast zijn, dat ze het boek een prominente plek geven, meteen naast Dan Brown, die in veel boekhandels nog de nummer 1-positie bekleedt. Zo zag het er vorige week uit bij de Bruna om de hoek: Bij de Standaard Boekhandel in Hasselt struikelden we bijna over Saskia’s boek: De geheimen van Inferno is daar een van de zomerse actieboeken – en als zodanig is het tot en met 17 augustus met korting verkrijgbaar. Bij de kassa lag een hele …

Lees meer »

Simonetta Vespucci – de mooiste vrouw van Florence

De mooiste man van Florence is zonder enige twijfel Michelangelo’s David. Maar wie is de mooiste vrouw van Florence? Volgens ons is dat niemand minder dan Simonetta Vespucci, de jongedame die Botticelli’s Venus haar gezicht gaf: Uit het schuim van de zee Botticelli laat Venus, net als in de klassieke mythe, geboren worden uit het schuim van de zee. Dat schuim op de golven, dat door Botticelli fijntjes wordt weergegeven, zou afkomstig zijn van het zaad van Uranus, die door niemand minder dan zijn eigen zoon was ontmand. De golven omringen Venus, staand op een schitterende schelp, die door de …

Lees meer »

Modestad Florence – thuis van de grote ontwerpers

Hoewel Milaan de naam modestad met verve draagt, behoort de titel van oudsher ook toe aan Florence. Niet alleen vanwege de mooie etalages vol designerjurken en fraaie accessoires, maar ook omdat Florence de thuishaven is van veel bekende ontwerpers. Emilio Pucci, Salvatore Ferragamo, Ermanno Scervino, Patrizia Pepe en Roberto Cavalli hebben allemaal Florentijns bloed. Tel daar de aanwezigheid van authentieke ambachten als leerbewerking, weven en goudsmeden bij op en het is duidelijk waarom Florence een perfecte bestemming is voor een modereis. De grote modemerken vind je vooral in het historische centrum van de stad, tussen het Piazza della Repubblica en de oevers van de Arno. Aan de andere kant van de rivier die Florence in tweeën deelt, in …

Lees meer »

De onbekende David – de bronzen David van Donatello

Michelangelo’s David is misschien wel het beroemdste beeld ter wereld. Het is in elk geval het beroemdste beeld van Florence, dat zowel in marmer (op het Piazza della Signoria en in de Galleria dell’Accademia) als in brons (op het Piazzale del Michelangelo) dagelijks duizenden bewonderende blikken trekt. Florence herbergt echter nog een David – met eveneens een gespierd torso, een steen in de hand en een achterwerk om te aanbidden. Helaas is deze David veel minder bekend dan zijn marmeren broer, terwijl hij toch ook door een beroemd kunstenaar is gemaakt. De bronzen David, die te bewonderen is in het …

Lees meer »

5x zomer in Florence

Ga je deze zomer een paar dagen naar Florence of logeer je er in de buurt? Met onderstaande zomerse evenementen zindert de stad als nooit te voren. Stuk voor stuk aanraders voor een warme zomerdag! Easy Living – pootje baden in de Arno Onder de noemer Easy Living is dit jaar opnieuw het stadsstrand aan de oever van de Arno geopend. Aan Lungarno Serristori (bij Piazza Poggi, vlak bij de Torre San Niccolò) waan je je aan het strand. Zoals het een echt Italiaanse strandtent betaamt, is er heerlijk eten (van cacciucco tot spaghetti alle vongole), een uitgebreide aperitivo en …

Lees meer »

Tamerò – een plek om van te houden

Het Piazza di Santo Spirito is een van onze favoriete plekken in Florence. De sfeer is hier altijd goed en er is altijd wat te zien en te beleven. ’s Ochtends wordt het plein bevolkt door oude dametjes die op hun kleinkinderen passen. Terwijl de kinderen rond de fontein scharrelen of de duiven opjagen, kletsen de dames bij en bespreken ze alle nieuwe buurtroddels. Dat duurt uren, totdat de voorbereiding van de lunch hen naar huis roept. Ook staan er elke ochtend marktkraampjes, met groente en fruit, kleding, biologische honing en soms ook biologisch bier. Genoeg om een lekkere lunch …

Lees meer »

Saskia’s eerste kennismaking met Florence

Tien jaar geleden maakte Saskia voor de eerste keer kennis met Florence. Zoals we gisteren beloofden, vandaag een klein fragment uit haar dagboek van toen, een soort Ciao tutti avant la lettre 😉 Alle fragmenten zijn van dinsdag 1 juli 2003: 9.25 uur Zittend op de trappen van de Duomo bekijk ik de stad die de komende maanden mijn thuis is. De zon schijnt volop, auto’s en scooters razen voorbij, toeristen en bedelaars bevolken het plein voor de kerk. De eerste ‘les’ zit er al op, een examen en een gesprek om te kijken hoeveel Italiaans je al beheerst. Om …

Lees meer »

Tutto Dante – Benigni brengt 12 keer Dante

Na het lezen van Dan Browns Inferno benieuwd naar Dantes originele meesterwerk, waarin hij zijn reis door de hel beschrijft? Deze zomer wordt Dantes Inferno in Florence op een unieke manier voorgedragen. Niemand minder dan Roberto Benigni, beroemd acteur en regisseur van o.a. de film La vita è bella) kruipt in Dantes huid om de gruwelen van de hel te delen met het publiek. Op het Piazza Santa Croce, aan de voet van Dantes standbeeld, draagt Benigni van 20 juli tot en met 6 augustus elke avond een canto uit Dantes Inferno voor. Dit jaar komen de twaalf laatste canti …

Lees meer »

Op de steigers van de Santa Croce

De afgelopen tijd werden de fresco’s van de Cappella Maggiore in de Santa Croce grondig gerestaureerd. De schilderingen van Agnolo Gaddi, die vertellen over de legende van het Ware Kruis, bieden schitterende oorlogsscènes, wonderen, processies en vooral veel prachtig geklede figuren, in de mooiste gewaden, soms zelfs met goudbrokaat als versiering. De fresco’s zijn normaal gesproken niet van heel dichtbij te bewonderen. De eerste reeks kun je vanaf de grond nog wel zien, maar de allerhoogste fresco’s kun je met moeite bekijken, laat staan tot in detail bestuderen. Dat was tot voor kort voorbehouden aan de restaurateurs. De steigers worden nu …

Lees meer »

Pucci – patroonheilige uit Florence

Voor Nouveau schreef Saskia een artikel over Florence als modestad. Want hoewel je waarschijnlijk eerst aan Milaan en Rome denkt als je aan Italiaanse mode en haar ontwerpers denkt, is Florence van oudsher de stad die mode op de kaart zette. Hier werd de allereerste modeshow gehouden (waarover later een keer meer), hier liggen de wortels van een aantal beroemde modeontwerpers. Zo ook die van Emilio Pucci, die dankzij zijn kleurrijke prints in tal van patronen ook wel de naam patroonheilige verdient. Hij werd geboren in 1914, in een adellijke familie, zoals zijn volledige naam, Emilio Pucci di Barsento, duidelijk …

Lees meer »

In de muil van de leeuw

Een van de deuren van de Duomo in Florence wordt bewaakt door een leeuw met een wijd opengesperde muil: foto: Sailko  Wees voorzichtig als je deze leeuw ziet en probeer zeker niet je hand in zijn muil te steken. In zijn Istorie Fiorentine vertelt Giovanni Cavalcanti over hoe dramatisch dit af kan lopen. Hoofdpersoon in zijn verhaal is de Florentijn Anselmo, die woonde aan de Via del Cocomero (Watermeloenstraat), de huidige Via Ricasoli. Deze Anselmo had regelmatig een vreemde nachtmerrie, waarin hij door een leeuw werd verwond en vervolgens in stukken werd gescheurd. Dat leidde tot een enorme angst voor …

Lees meer »

Ga mee naar het Gelato Festival in Florence

De vierde editie van het Florentijnse ijsfestival vindt plaats van 17 tot en met 26 mei. De straten en pleinen van Florence worden dan nog meer dan anders ingenomen door vrolijk gekleurde gelati, in alle soorten en smaken. In april vond er al een voorproefje plaats, waar onderstaande foto’s van getuigen. Dat ziet er veelbelovend uit voor volgende week! We proberen een kijkje te gaan nemen op dit meer dan smakelijke festival, al was het alleen maar om een van de smaken die centraal staan, ricotta-ijs met vijgen te proeven. Wil je er ook heen? Check dan het programma op GelatoFestival.it. …

Lees meer »

San Miniato al Monte – kerk & kerkhof aan de voet van de adelaar

De San Miniato al Monte staat zoals de naam al zegt op een heuvel, aan de zuidkant van Florence, hoog boven de stad. De eerste kerk die de naam San Miniato kreeg, werd gebouwd in 1015, op de plek waar de heilige Minias zijn laatste adem uitblies. Minias was een van de vroege christenen. Hij zou vanwege zijn geloof zijn onthoofd door de Romeinse keizer Decius. Het verhaal wil dat Minias zijn hoofd oppakte, weer op zijn nek zette, de Arno overstak en de heuvel beklom, tot hij de plek bereikte waar in die tijd een oratorium voor Petrus lag. …

Lees meer »

De O van Giotto

Vanmiddag zoals beloofd een voorproefje uit De geheimen van Inferno. Het gaat niet direct over Dante zelf, maar over Giotto, die volgens Dante steeds beroemder werd: ‘Die hoogmoed vergt dat ik hier lasten draag, Ter loutering; wel heb ik mij gebogen Voor God, maar mijn bekering kwam te traag. IJdel de faam van ’t menselijk vermogen! Hoe kort maar bloeit zij aan de top wanneer Een tijd van neergang haar niet blijft verhogen! Kreeg Cimabue eerst de grootste eer, Als schilder, nu wordt Giotto meer geprezen, En wie hem voorging weet men amper meer.’ Purgatorio, canto 11, 88-96 Pijnlijk, de …

Lees meer »

Unieke echo van Dante

Terwijl we hier afgelopen weekend diep verzonken waren in Dantes Divina Commedia, kwam een nieuwsbericht binnen met de onthulling dat de stem van Dante op zaterdag 11 mei weer door de straten van Florence zal klinken. Tijdens All’improvviso Dante – 100 canti per Firenze zullen 1265 Italianen van verschillende leeftijden op het Piazza di Santo Spirito de honderd canti van Dantes Divina Commedia ten gehore brengen. Studenten, families, schrijvers, gepensioneerden… Het is een bont gezelschap, dat je een unieke gelegenheid biedt om Dantes meesterwerk te ervaren. De voordracht begint om 15.30 uur voor de Santo Spirito. Dan wordt het allereerste vers voorgedragen. …

Lees meer »

Geheime gang over de Ponte Vecchio

Na de geheime liefde van gisteren onthullen we vandaag de toegang tot een geheime gang in het centrum van Florence? Een geheime gang? Ja, van het Palazzo Vecchio voert een geheime gang over de Ponte Vecchio naar het Palazzo Pitti. Over de brug De geheime gang is gebouwd in opdracht van Cosimo I, die zich niet langer onder ‘het gepeupel’ wilde begeven als hij de Arno over moest steken om van het Palazzo Pitti, waar de Medici-familie in die tijd woonde, naar het Palazzo Vecchio te gaan, waar hij werkte. Dat kwam niet alleen voort uit het feit dat hij …

Lees meer »

Geheime liefde

Aan de Santa Maria del Carmine, waar we vanochtend waren voor een bezoek aan de schitterende fresco’s, is een bijzonder liefdesverhaal verbonden. Een verhaal dat begint met een jongen zonder ouders, die als wees wordt toegewezen aan het klooster van de karmelieten, naast de Santa Maria del Carmine. Hier kreeg de kleine jongen, Filippo geheten, een opleiding die zich naarmate de jongen veel talent liet zien vooral concentreerde op de schilderkunst. klooster Santa Maria del Carmine  De jongen groeide uit tot een vooraanstaand schilder, die van de kerk vaak de opdracht kreeg een meesterwerk af te leveren. Maar hoe mooi …

Lees meer »

De Cappella Brancacci – de mooiste fresco’s van Florence

De Cappella Brancacci is een van de zijkapellen van de Santa Maria del Carmine, aan de zuidkant van de Arno. Laat je niet ontmoedigen door de meestal dichte kerkdeuren; de toegang tot de Brancacci-kapel bevindt zich rechts van de kerk, in de bijbehorende kloostergang. De fresco’s in de kapel zijn overdonderend mooi. De opdrachtgever van deze schitterende frescocyclus, Felice di Michele Brancacci, een rijke zijdehandelaar, mogen we dan ook dankbaar zijn. Dankzij hem kunnen we nog genieten van al die prachtige kleuren. En dankzij de kunstenaars die de fresco’s op de muur vereeuwigden uiteraard. Het zijn er drie: Masolino, die …

Lees meer »

Bistecca alla fiorentina – de enige echte Florentijnse biefstuk

Het bekendste gerecht uit de keuken van Florence is de bistecca alla fiorentina, biefstuk waar je u tegen zegt! Het is met afstand de enige echte biefstuk die je in Florence en omgeving kunt bestellen. Schrik dan ook niet van de portie: een bistecca kan namelijk gemakkelijk meer dan zeshonderd gram wegen! Je bestelt (en betaalt) dan ook meestal per honderd gram. De bistecca alla fiorentina wordt gemaakt van Chianina-runderen, parelwitte rasrunderen die beroemd zijn om de rijke, volle smaak en het vetarme, hormoonvrije vlees. De strenge, traditionele fokmethode en de zorg en de toewijding van de boeren die de …

Lees meer »