Florence

Bewonder de binnenzijde van de koepel van de Duomo in Florence

We hebben al vaker stilgestaan bij de kolossale koepel die de Duomo van Florence siert. Een sterk staaltje bouwkunst van Filippo Brunelleschi, die tot op de dag van vandaag de skyline van Florence bepaalt. De schitterende binnenzijde hebben we echter nog nooit met jullie gedeeld, hoewel ook die er mag zijn! De totale oppervlakte, in totaal ruim 3600 vierkante meter (!), is namelijk beschilderd in levendige kleuren, met engelen en duivels, skeletten en kardinalen. Het werk is gemaakt in opdracht van Cosimo de’ Medici. Die wilde, ruim 130 jaar na de voltooiing van de koepel, ook wel eens iets moois …

Lees meer »

J.K. Place Firenze – een vijfsterren thuis in Florence

Doe je ogen even dicht, sluit alle geluiden om je heen buiten en waan je samen met ons in hartje Florence, op het Piazza Santa Maria Novella. Hoewel dit plein meteen naast het drukke station van Florence ligt, is het een oase van rust. De schildpadjes van Giambologna torsen ongestoord hun obelisken, de wind lijkt de wolken door het raam in de prachtige façade van de kerk te blazen terwijl de kerkklokken statig het volle uur beieren. In het rustigste hoekje van het plein wacht J.K. Place Firenze, een uniek boutique hotel, op ons. We mogen er een nachtje slapen, …

Lees meer »

Cosimo I De’ Medici op het Piazza della Signoria in Florence – de verkeerde man op het paard

Midden op het Piazza della Signoria in Florence zit Cosimo I De’ Medici hoog te paard. Hij kijkt in de schaduw van het Palazzo Vecchio onverstoord neer op de Florentijnen en toeristen die over het plein wandelen. Cosimo I De’ Medici werd in 1537 de baas van de Florentijnse Republiek, op een leeftijd van slechts zeventien jaar. Er zijn nog veel sporen van hem terug te vinden in Florence. Zo gaf hij de opdracht voor de bouw van de Galleria degli Uffizi, met een van de grootste kunstcollecties ter wereld. Het ruiterstandbeeld, een creatie van Giambologna, was een idee van …

Lees meer »

Kunstenaar in wurggreep – bijzonder detail van de Duomo van Florence

De Duomo is hét symbool van Florence. De koepel is van bijna overal in de stad te zien. Ondanks het feit dat we die koepel al honderden, zo niet duizenden keren zijn gepasseerd, blijft hij indrukwekkend en fotogeniek. Hoe vaker we langs de Duomo wandelen, hoe meer we echter ook stil staan bij de details die in en om de kathedraal te vinden zijn. We zetten de 5 mooiste details van de Duomo al eens voor jullie op een rijtje, maar afgelopen week ontdekten we nóg een interessant stukje van de Duomo, dat voor veel bezoekers onopgemerkt blijft. Op de …

Lees meer »

Aquaflor – bijzondere parfums in Florence

Na de aan de stank gewijde Madonna kloppen we aan bij Aquaflor: het lekkerst ruikende adresje van Florence! Hoewel de oude Egyptenaren al parfum gebruikten, was het volgens de Florentijnen – uiteraard – een inwoner van Florence die het parfum heeft uitgevonden. Alle eer gaat volgens hen naar Renato Bianco, de persoonlijk parfumeur van Catherina de’ Medici. Hij reisde in 1533 met Catherina naar het Franse hof en introduceerde daar il profumo. Er wordt beweerd dat hij vooral parfums maakte die zorgden voor een bijzondere aantrekkingskracht, maar volgens andere bronnen was hij ook niet vies van minder aangename parfums om ongewenste lieden …

Lees meer »

Il Salviatino – droomvilla in de heuvels van Florence

Florence, wat een stad, wat een kunst, wat een schoonheid. Er is zo veel te zien en te doen dat de hele wereld tegelijkertijd in deze prachtstad wil zijn. Om te voorkomen dat je door alle indrukken aan het Stendhal-syndroom gaat lijden en door de mensenmassa’s al het moois amper nog kunt waarderen, moet je je af en toe even terug trekken om alles te verwerken. Maar waar kom je nou echt tot rust? Op het Toscaanse platteland natuurlijk. Vaak voelt het dan alleen alsof je tijdens je vakantie moet kiezen voor het één of voor het ander; of natuur …

Lees meer »

Luilekkerland boven de Mercato Centrale (San Lorenzo) in Florence

De bovenste verdieping van de Mercato Centrale in Florence is omgetoverd tot een waar Luilekkerland. Op zo’n drieduizend vierkante meter vind je een aantal kleine restaurantjes, wijnbarretjes en proeflokalen die je allemaal laten proeven van het beste van het beste. Of je nu zin hebt in een krakend verse pizza, in een glas wijn uit de Chianti, in verse vis, in sushi, in gefrituurde groente of in een bol echte buffelmozzarella, je vindt het hier allemaal. En het leuke is: iedereen kan naar eigen inzicht iets lekkers halen bij de verschillende counters, waarna je gezamenlijk aan een van de tafeltjes …

Lees meer »

Ontdek Oltrarno – de ándere kant van Florence

Florence wordt in tweeën gedeeld door de Arno. Aan de ene zijde ligt het historisch centrum met de Duomo, aan de andere zijde ligt de wijk Oltrarno. Oltrarno staat voor oltre l’Arno. Oltre betekent in het Italiaans ‘over’ of ‘voorbij’ – over de Arno dus. En voorbij de drukte, want het is bijna alsof je in dit stukje stad een andere tijdszone in stapt. Er hangt hier een heel andere sfeer vergeleken bij het drukke, toeristische centrum. Verscholen pleintjes, unieke winkels, nauwe straatjes, ambachtslieden, barretjes; alles en iedereen lijkt er een ander tempo op na te houden. Zo kun je met …

Lees meer »

Artigianato e Palazzo – kunst, passie en dromen

Onze Italiaanse gastblogger Lucia van I Viaggi dei Mesupi bezocht in mei Artigianato & Palazzo in Florence, een jaarlijks festijn waar handwerk in het zonnetje wordt gezet. Lucia deelt haar ervaringen vandaag met ons: ‘Het eerste wat me verbaasde tijdens mijn bezoek aan Artigianato e Palazzo was de passie in de ogen van de kunstenaars, vooral in die van de jonge artiesten. Zij proberen hun passie te verwezenlijken en door te geven, aan ons bezoekers, of ze nu beeldhouwen, schilderen, juwelen of stoffen maken… Het is geen gemakkelijke tijd voor deze kunstenaars. Niet alleen kost het heel veel tijd en …

Lees meer »

Op een Vespa door de heuvels van Toscane

Wat is er nu mooier dan als een echte Italiaan op een vintage Vespa door de heuvels rondom Florence rijden? Niet veel als het aan ons ligt. De wind in je gezicht, de wijnvelden die langs je heen schieten en in de verte de koepel van de Duomo die als betrouwbaar ijkpunt eindeloos op je wacht. Bellissimo! Zo’n ervaring vergeet je nooit meer! Sophie woont al bijna vier jaar in Florence en haar familie maakt daar natuurlijk gretig gebruik van. Ze zijn bijna niet weg te slaan uit de renaissancestad. Laatst kwamen haar broer, zus en moeder zelfs alle drie …

Lees meer »

Palazzo Davanzati – museum vol verrassingen in Florence

Struinend door de straten van Florence, langs indrukwekkende palazzi met enorme deuren die soms een blik op een bijzonder mooie binnenplaats prijsgeven, zouden we niets liever willen dan eens binnenkijken in zo’n paleisje. Gelukkig kan dit ook, weliswaar niet overal, maar wel in het Palazzo Davanzati. Ciao tutti-lezer Anne de Boer, die net als wij een zwak heeft voor Florence, neemt ons er in dit artikel mee naar toe. Anne (1984) heeft kunstgeschiedenis, educatie en communicatie gestudeerd in Amsterdam, Utrecht en Italië. Tijdens haar studie heeft ze voor korte en langere perioden in Italië gewoond, waaronder in Florence. Anne werkt …

Lees meer »

Piazza della Santissima Annunziata in Florence – vreemde zeewezens, een heleboel bijen en kindjes om te knuffelen

Hoewel het Piazza della Santissima Annunziata een van de sfeervolste pleinen van Florence is, laten veel toeristen het links liggen. Zonde, want het plein biedt via de Via dei Servi een prachtig uitzicht op de koepel van de Duomo. Maar ook het piazza zelf mag er zijn. Dankzij de beelden en versieringen valt er ook voor kinderen volop te ontdekken! Ferdinando te paard boven een zwerm bijen In het midden staat een ruiterstandbeeld van Ferdinando I de’ Medici, het laatste werk van Giambologna voor hij overleed. Ferdinando werd overigens niet volledig door hem voltooid; Giambologna’s leerling Pietro Tacca vervolmaakte het …

Lees meer »

Amblé – Fresh Food & Old Furniture in Florence

Op een klein pleintje met de schitterende naam Piazzetta dei Del Bene, niet ver van de Ponte Vecchio, werd onze aandacht getrokken door een nieuw zaakje. Hoewel het buiten een beetje grijs was, ontwaarden we hier aan dit pleintje een en al kleur, achter het grote raam. Nieuwsgierig gingen we op onderzoek uit. De explosie van kleur bleek een soort concept store te zijn, een restaurant waar meteen ook alles te koop is. De stoel waarop je zit, de gekleurde lichtgevende letters die her en der verspreid staan, al dan niet in mooie combinaties, het speelgoed, de boeken… Alles mag …

Lees meer »

Bewonder Michelangelo’s boodschappenlijstje in Casa Buonarroti

In Florence stuit je geregeld op sporen van Michelangelo. Iedereen kent natuurlijk zijn marmeren David, maar heel wat lezers zijn inmiddels ook wezen kijken naar het gezicht dat de grote meester in de stenen van het Palazzo Vecchio zou hebben gekrast. Dit keer ontdekten we tijdens ons bezoek aan Florence een heel ander maar minstens zo bijzonder aandenken aan Michelangelo: een van zijn boodschappenlijstjes! Het lijstje maakt deel uit van een collectie van in totaal 169 volumes vol schetsen en aantekeningen van het Casa Buonarroti, het voormalige huis van Michelangelo dat nu dienst doet als museum. Michelangelo heeft zijn boodschappenbriefje …

Lees meer »

De kat met kapsones – maak kennis met een van de markantste bewoners van het Palazzo Frescobaldi in Florence

Maak kennis met een van de markantste bewoners van de wijk Oltrarno (aan de overkant van de Arno) in Florence: de kat met kapsones! Deze kat is te vinden in en om Palazzo Frescobaldi in de Via Santo Spirito, vernoemd naar de adellijke familie Frescobaldi die tot op de dag van vandaag nog in dit pand woont. Ze zijn bekend door hun kwaliteitswijnen en hebben door hun blauwe bloed contacten met verschillende Koninklijke families. En dit blijft niet slechts bij af en toe een formeel kerstkaartje. Markies en markiezin Vittorio en Bona Frescobaldi waren bijvoorbeeld de enige Italiaanse genodigden op …

Lees meer »

De Corridoio Vasariano – de meest geheime kilometer van Florence

Na met enige regelmaat voor een dichte deur te hebben gestaan, slechts door een paar centimeter hout gescheiden van een van de grootste geheimen van Florence, mochten Saskia en Sophie begin februari, op de eerste dag van de tijdelijke opening van de Corridoio Vasariano, eindelijk weer in de voetsporen van De’ Medici treden. Het was even zoeken naar de ingang in de Uffizi, maar uiteindelijk vonden we onze gids vlak bij de vrij onopvallende entree van de Corridoio. Hij vertelde kort over de geschiedenis van de geheime gang – en de grootschalige restauratiewerkzaamheden na het ontploffen van een autobom in …

Lees meer »

Anna Maria de’ Medici – een erfenis als prachtig cadeau voor Florence

Vandaag, 18 februari, vieren we niet alleen Saskia’s verjaardag, maar ook de sterfdag van twee bijzondere personen uit de geschiedenis van Florence: Michelangelo en Anna Maria de’ Medici. Nu klinkt het vieren van een sterfdag wellicht een beetje gek, maar in beide gevallen is het een mooie gelegenheid om de overledene in kwestie extra te eren en zijn of haar grootse daden nog eens extra in het zonnetje te zetten. In het geval van Michelangelo is de erfenis duidelijk, met schitterende beelden als zijn David, de Biblioteca Medicea Laurenziana en het kleurrijke plafond van de Sixtijnse Kapel. Maar ook in …

Lees meer »

Ontdek de mooiste details van de Duomo in Florence

Hij is zo enorm, die prachtige bakstenen koepel die de Duomo van Florence siert, dat je bijna zou vergeten om je blik nog af te wenden van dit indrukwekkende geheel. Toch loont het de moeite om je los te rukken van dit architectonisch hoogstandje en je ogen af te laten dwalen naar al die prachtige details die er te zien zijn. Wij zetten de mooiste details aan de buitenzijde van de Duomo op een rijtje. Je kunt ze allemaal bewonderen zonder een kaartje te kopen en zonder in de rij te hoeven staan. Ontdek ze alle vijf! Porta della Mandorla …

Lees meer »

Logeren bij Le Tre Stanze – een uniek hotel met drie kamers in Florence

Onze vierde verjaardag is nog maar net achter de rug of we hebben alweer iets leuks om naar uit te kijken! We mogen namelijk onze koffers weer pakken, dit keer voor een bezoek aan Florence. Even terug naar een van onze grote liefdes, om te genieten van een paar mooie exposities maar vooral om ons weer even goed onder te dompelen in de sfeer van de stad. We logeren dit keer in een pas ontdekt hotel, Le Tre Stanze genaamd. Dit kleine ‘grande’ hotel heeft zoals de naam al aangeeft drie kamers: een Junior Suite, een New Suite en La …

Lees meer »

De meest romantische liefde van Florence

‘Vanaf dat moment zei ik dat Amor heerste over mijn ziel, die ik haar onmiddellijk schonk. Door de kracht van mijn verbeelding werd ik zo zeker, dat ik me volledig aan zijn grillen moest onderwerpen.’ Deze liefdesverklaring is van niemand minder dan Dante. ‘De vrouw van mijn dromen’ Dante was namelijk tot over zijn oren verliefd op Beatrice Portinari, die hij ontmoette toen hij negen jaar oud was. In Vita Nuova schrijft hij: ‘Al negen keer sinds mijn geboorte was de hemel overdag in zijn omwenteling op hetzelfde punt teruggekeerd, toen voor het eerst voor mijn ogen de luisterrijke vrouw …

Lees meer »

Sprezzatura – een papieren delicatessenzaak voor fijnproevers

Sprezzatura, een van die schitterende Italiaanse woorden die helaas bijna onvertaalbaar zijn. Het werd volgens de Vlaamse schrijfster Carine Cuypers voor het eerst gebruikt in 1528, door de humanist Baldassare Castiglione in zijn boek Il Libro del Cortegiano (‘Het Boek van de Hoveling’): ‘Als algemene regel geldt voor de hoveling dat hij in de eerste plaats de zeer steile en gevaarlijke klip van de gekunsteldheid moet omzeilen en in alles een zekere achteloosheid, of om een nieuw woord te gebruiken, een zekere sprezzatura aan de dag moet leggen, waarmee hij verbergt hoe knap hij is en de indruk wekt dat niets …

Lees meer »

Achter de voordeur – 25 Florentijnse geheimen

Ciao tutti-lezer Annemieke schreef ons: ‘Bij wandelingen door de bergen, maar ook door Florence kom je prachtige deuren tegen in alle soorten en maten (soms kleiner dan we zelf zijn in heel oude panden). De deuren zijn een object op zichzelf. Je maakt regelmatig themacollages. Zou het niet leuk zijn voor lezers als je daar een collage van maakt?’ Dat doen we natuurlijk graag – met al die gefotografeerde deuren in ons archief kunnen we een hele muur behangen – maar wat zouden we er dan als verhaal bij schrijven? Over de deuren valt nu niet zoveel te vertellen… Al …

Lees meer »

De Via dell’Inferno, de Via del Purgatorio en de Vicolo del Panico in Florence

We blijven nog even gezellig in helse sferen in Florence. Want naast de duivelse wind die in de buurt van de Duomo waait en deze duivelse straathoek vlak bij het Piazza della Repubblica kun je in Florence letterlijk naar de hel lopen – zonder enige tussenkomst van de duivel. De weg van de hel Vlak bij de Via de’ Tornabuoni vind je de Via dell’Inferno, de Via del Purgatorio en de Vicolo del Panico. De eerste twee straatnamen lijken volgens het boekje Per le vie di Firenze geen bijzonder mooie ontstaansgeschiedenis te hebben. In de Via del Purgatorio zou een …

Lees meer »

Hoed je voor de adem van de duivel in Florence!

In Florence is het ’s zomers erg heet. De fiorentini noemen hun stad niet voor niets un buco, een gat – een bijnaam die te danken is aan de ligging in een dal, waardoor er in de hete zomermaanden nauwelijks verkoeling is. Wil er heuvelopwaarts nog wel eens een lekker verkoelend briesje opsteken, in de stad is het zweten en puffen geblazen. Behalve rondom de Duomo, het hart van de stad. Op bepaalde plekken op het Piazza del Duomo, het Domplein, waait het altijd. Hier waait namelijk geen gewone wind, nee, hier blaast de adem van de duivel… De adem …

Lees meer »