Florence

Aquaflor – bijzondere parfums in Florence

Na de aan de stank gewijde Madonna kloppen we aan bij Aquaflor: het lekkerst ruikende adresje van Florence! Hoewel de oude Egyptenaren al parfum gebruikten, was het volgens de Florentijnen – uiteraard – een inwoner van Florence die het parfum heeft uitgevonden. Alle eer gaat volgens hen naar Renato Bianco, de persoonlijk parfumeur van Catherina de’ Medici. Hij reisde in 1533 met Catherina naar het Franse hof en introduceerde daar il profumo. Er wordt beweerd dat hij vooral parfums maakte die zorgden voor een bijzondere aantrekkingskracht, maar volgens andere bronnen was hij ook niet vies van minder aangename parfums om ongewenste lieden …

Lees meer »

Ken jij het Vrijheidsbeeld van Florence?

Wist je dat Florence een eigen Statue of Liberty heeft? De Florentijnse versie van het Amerikaanse Vrijheidsbeeld staat in de Santa Croce, op het graf van Giovanni Battista Niccolini, een beroemde toneelschrijver. Hij schreef een aantal tragediestukken met als grote gemene deler de strijd voor vrijheid. Hij was een republikein en een liberaal in hart en nieren. Niet gek dus dat op zijn graf het symbool van de vrijheid prijkt: een vrouw in een lang, geplooid gewaad met een stralenkroon, met haar voeten op een gebroken ketting en haar rechterarm hemelwaarts reikend met een stukje van de gebroken ketting in …

Lees meer »

Weerspiegelde schoonheid in regenplassen in Florence

Zélfs regen zorgt voor mooie foto’s in Florence! Althans, als de bui voorbij is, de zon weer voorzichtig tevoorschijn komt en de gebouwen van de stad schitterend worden weerspiegeld in de pas gevormde plassen. Maar dan moet je wel even weten hoe je zo’n weerspiegeling het best vastlegt met je camera. In het Lonely Planet-boekje De beste fotografietips krijg je hiervoor een paar goede tips: ‘Reflecties kunnen een foto dynamiek en soms een verrassende uitstraling geven. De meeste mensen zullen onmiddellijk aan het water in rivieren en meren denken, maar een geoefend oog ziet het potentieel van andere natte oppervlakten, …

Lees meer »

Il Salviatino – droomvilla in de heuvels van Florence

Florence, wat een stad, wat een kunst, wat een schoonheid. Er is zo veel te zien en te doen dat de hele wereld tegelijkertijd in deze prachtstad wil zijn. Om te voorkomen dat je door alle indrukken aan het Stendhal-syndroom gaat lijden en door de mensenmassa’s al het moois amper nog kunt waarderen, moet je je af en toe even terug trekken om alles te verwerken. Maar waar kom je nou echt tot rust? Op het Toscaanse platteland natuurlijk. Vaak voelt het dan alleen alsof je tijdens je vakantie moet kiezen voor het één of voor het ander; of natuur …

Lees meer »

Luilekkerland boven de Mercato Centrale (San Lorenzo) in Florence

De bovenste verdieping van de Mercato Centrale is omgetoverd tot een waar Luilekkerland. Op zo’n 3000 vierkante meter vind je een aantal kleine restaurantjes, wijnbarretjes en proeflokalen die je allemaal laten proeven van het beste van het beste. Of je nu zin hebt in een krakend verse pizza, in een glas wijn uit de Chianti, in verse vis, in sushi, in gefrituurde groente of in een bol echte buffelmozzarella, je vindt het hier allemaal. En het leuke is: iedereen kan naar eigen inzicht iets lekkers halen bij de verschillende counters, waarna je gezamenlijk aan een van de tafeltjes van het …

Lees meer »

Ontdek Oltrarno – de ándere kant van Florence

Florence wordt in tweeën gedeeld door de Arno. Aan de ene zijde ligt het historisch centrum met de Duomo, aan de andere zijde ligt de wijk Oltrarno. Oltrarno staat voor oltre l’Arno. Oltre betekent in het Italiaans ‘over’ of ‘voorbij’ – over de Arno dus. En voorbij de drukte, want het is bijna alsof je in dit stukje stad een andere tijdszone in stapt. Er hangt hier een heel andere sfeer vergeleken bij het drukke, toeristische centrum. Verscholen pleintjes, unieke winkels, nauwe straatjes, ambachtslieden, barretjes; alles en iedereen lijkt er een ander tempo op na te houden. Zo kun je met …

Lees meer »

Artigianato e Palazzo – kunst, passie en dromen

Onze Italiaanse gastblogger Lucia van I Viaggi dei Mesupi bezocht in mei Artigianato & Palazzo in Florence, een jaarlijks festijn waar handwerk in het zonnetje wordt gezet. Lucia deelt haar ervaringen vandaag met ons: ‘Het eerste wat me verbaasde tijdens mijn bezoek aan Artigianato e Palazzo was de passie in de ogen van de kunstenaars, vooral in die van de jonge artiesten. Zij proberen hun passie te verwezenlijken en door te geven, aan ons bezoekers, of ze nu beeldhouwen, schilderen, juwelen of stoffen maken… Het is geen gemakkelijke tijd voor deze kunstenaars. Niet alleen kost het heel veel tijd en …

Lees meer »

Op een Vespa door de heuvels van Toscane

Wat is er nu mooier dan als een echte Italiaan op een vintage Vespa door de heuvels rondom Florence rijden? Niet veel als het aan ons ligt. De wind in je gezicht, de wijnvelden die langs je heen schieten en in de verte de koepel van de Duomo die als betrouwbaar ijkpunt eindeloos op je wacht. Bellissimo! Zo’n ervaring vergeet je nooit meer! Sophie woont al bijna vier jaar in Florence en haar familie maakt daar natuurlijk gretig gebruik van. Ze zijn bijna niet weg te slaan uit de renaissancestad. Laatst kwamen haar broer, zus en moeder zelfs alle drie …

Lees meer »

Palazzo Davanzati – museum vol verrassingen in Florence

Struinend door de straten van Florence, langs indrukwekkende palazzi met enorme deuren die soms een blik op een bijzonder mooie binnenplaats prijsgeven, zouden we niets liever willen dan eens binnenkijken in zo’n paleisje. Gelukkig kan dit ook, weliswaar niet overal, maar wel in het Palazzo Davanzati. Ciao tutti-lezer Anne de Boer, die net als wij een zwak heeft voor Florence, neemt ons er vandaag mee naar toe. Anne (1984) heeft kunstgeschiedenis, educatie en communicatie gestudeerd in Amsterdam, Utrecht en Italië. Tijdens haar studie heeft ze voor korte en langere perioden in Italië gewoond, waaronder in Florence. Anne werkt momenteel als …

Lees meer »

Piazza della Santissima Annunziata in Florence – vreemde zeewezens, een heleboel bijen en kindjes om te knuffelen

Hoewel het Piazza della Santissima Annunziata een van de sfeervolste pleinen van Florence is, laten veel toeristen het links liggen. Zonde, want het plein biedt via de Via dei Servi een prachtig uitzicht op de koepel van de Duomo. Maar ook het piazza zelf mag er zijn. Dankzij de beelden en versieringen valt er ook voor kinderen volop te ontdekken! In het midden staat een ruiterstandbeeld van Ferdinando I de’ Medici, het laatste werk van Giambologna voor hij overleed. Ferdinando werd overigens niet volledig door hem voltooid; Giambologna’s leerling Pietro Tacca vervolmaakte het beeld. Van Tacca’s hand zijn ook de …

Lees meer »

Amblé – Fresh Food & Old Furniture in Florence

Op een klein pleintje met de schitterende naam Piazzetta dei Del Bene, niet ver van de Ponte Vecchio, werd onze aandacht getrokken door een nieuw zaakje. Hoewel het buiten een beetje grijs was, ontwaarden we hier aan dit pleintje een en al kleur, achter het grote raam. Nieuwsgierig gingen we op onderzoek uit. De explosie van kleur bleek een soort concept store te zijn, een restaurant waar meteen ook alles te koop is. De stoel waarop je zit, de gekleurde lichtgevende letters die her en der verspreid staan, al dan niet in mooie combinaties, het speelgoed, de boeken… Alles mag …

Lees meer »

Bewonder Michelangelo’s boodschappenlijstje in Casa Buonarroti

In Florence stuit je geregeld op sporen van Michelangelo. Iedereen kent natuurlijk zijn marmeren David, maar heel wat lezers zijn inmiddels ook wezen kijken naar het gezicht dat de grote meester in de stenen van het Palazzo Vecchio zou hebben gekrast. Dit keer ontdekten we tijdens ons bezoek aan Florence een heel ander maar minstens zo bijzonder aandenken aan Michelangelo: een van zijn boodschappenlijstjes! Het lijstje maakt deel uit van een collectie van in totaal 169 volumes vol schetsen en aantekeningen van het Casa Buonarroti, het voormalige huis van Michelangelo dat nu dienst doet als museum. Michelangelo heeft zijn boodschappenbriefje …

Lees meer »

Michelangelo’s verborgen graffiti

Aniek Rooderkerken liep stage bij de Galleria degli Uffizi in Florence. Op haar blog Italië Uitgelicht schrijft ze over de bijzondere belevenissen tijdens deze stage en tijdens haar regelmatig terugkerende bezoeken aan deze schitterende stad. Voor onze nieuwe special, met Florence in de hoofdrol, vertelt ze over de verborgen kamer van Michelangelo: ‘Verborgen onder de Sagrestia Nuova van de San Lorenzo, met de graftombes van Lorenzo en Giuliano de’ Medici, bevindt zich een geheime kamer waar niemand minder dan Michelangelo Buonarroti zijn toevlucht zou hebben genomen. In 1529-1530 werd Florence belegerd door de Spaanse troepen van Keizer Karel V. Michelangelo …

Lees meer »

De kat met kapsones

Maak kennis met een van de markantste bewoners van de wijk Oltrarno (aan de overkant van de Arno) in Florence: de kat met kapsones! Deze kat is te vinden in en om Palazzo Frescobaldi in de Via Santo Spirito, vernoemd naar de adellijke familie Frescobaldi die tot op de dag van vandaag nog in dit pand woont. Ze zijn bekend door hun kwaliteitswijnen en hebben door hun blauwe bloed contacten met verschillende Koninklijke families. En dit blijft niet slechts bij af en toe een formeel kerstkaartje. Markies en markiezin Vittorio en Bona Frescobaldi waren bijvoorbeeld de enige Italiaanse genodigden op …

Lees meer »

De Corridoio Vasariano – de meest geheime kilometer van Florence

Na met enige regelmaat voor een dichte deur te hebben gestaan, slechts door een paar centimeter hout gescheiden van een van de grootste geheimen van Florence, mochten Saskia en Sophie begin februari, op de eerste dag van de tijdelijke opening van de Corridoio Vasariano, eindelijk weer in de voetsporen van De’ Medici treden. Het was even zoeken naar de ingang in de Uffizi, maar uiteindelijk vonden we onze gids vlak bij de vrij onopvallende entree van de Corridoio. Hij vertelde kort over de geschiedenis van de geheime gang – en de grootschalige restauratiewerkzaamheden na het ontploffen van een autobom in …

Lees meer »

Anna Maria de’ Medici – een erfenis als prachtig cadeau voor Florence

Vandaag, 18 februari, vieren we niet alleen Saskia’s verjaardag, maar ook de sterfdag van twee bijzondere personen uit de geschiedenis van Florence: Michelangelo en Anna Maria de’ Medici. Nu klinkt het vieren van een sterfdag wellicht een beetje gek, maar in beide gevallen is het een mooie gelegenheid om de overledene in kwestie extra te eren en zijn of haar grootse daden nog eens extra in het zonnetje te zetten. In het geval van Michelangelo is de erfenis duidelijk, met schitterende beelden als zijn David, de Biblioteca Medicea Laurenziana en het kleurrijke plafond van de Sixtijnse Kapel. Maar ook in …

Lees meer »

De 5 mooiste details van de Duomo in Florence

Hij is zo enorm, die prachtige bakstenen koepel die de Duomo van Florence siert, dat je bijna zou vergeten om je blik nog af te wenden van dit indrukwekkende geheel. Toch loont het de moeite om je los te rukken van dit architectonisch hoogstandje en je ogen af te laten dwalen naar al die prachtige details die er te zien zijn. Wij zetten de mooiste details aan de buitenzijde van de Duomo op een rijtje. Je kunt ze allemaal bewonderen zonder een kaartje te kopen en zonder in de rij te hoeven staan. Ontdek ze alle vijf! Porta della Mandorla …

Lees meer »

Logeren bij Le Tre Stanze – een uniek hotel met drie kamers in Florence

Onze vierde verjaardag is nog maar net achter de rug of we hebben alweer iets leuks om naar uit te kijken! We mogen namelijk onze koffers weer pakken, dit keer voor een bezoek aan Florence. Even terug naar een van onze grote liefdes, om te genieten van een paar mooie exposities maar vooral om ons weer even goed onder te dompelen in de sfeer van de stad. We logeren dit keer in een pas ontdekt hotel, Le Tre Stanze genaamd. Dit kleine ‘grande’ hotel heeft zoals de naam al aangeeft drie kamers: een Junior Suite, een New Suite en La …

Lees meer »

De Giardino delle Rose (rozentuin) in Florence – de skyline in een koffer

Hoe prachtig is deze plek! Je ziet Florence, gevangen in een koffer, een van de kunstwerken in de Giardino delle Rose, de rozentuin. In deze prachtige tuin, aan de voet van het Piazzale Michelangelo, schitteren prachtige kunstwerken van de Belgische Jean-Michel Folon, die in de jaren vijftig naar Toscane trok. Hij werkte onder andere in Pietrasanta en in Florence, waar hij een paar bijzondere kunstwerken heeft achtergelaten. In de rozentuin zijn in totaal tien bronzen beelden van Folons hand te vinden. Het bronzen beeld dat wij jullie vorige week lieten zien, draagt de naam Partir – heel toepasselijk voor een koffer …

Lees meer »

De meest romantische liefde van Florence

‘Vanaf dat moment zei ik dat Amor heerste over mijn ziel, die ik haar onmiddellijk schonk. Door de kracht van mijn verbeelding werd ik zo zeker, dat ik me volledig aan zijn grillen moest onderwerpen.’ Deze liefdesverklaring is van niemand minder dan Dante. ‘De vrouw van mijn dromen’ Dante was namelijk tot over zijn oren verliefd op Beatrice Portinari, die hij ontmoette toen hij negen jaar oud was. In Vita Nuova schrijft hij: ‘Al negen keer sinds mijn geboorte was de hemel overdag in zijn omwenteling op hetzelfde punt teruggekeerd, toen voor het eerst voor mijn ogen de luisterrijke vrouw …

Lees meer »