Home » Droomplekken voor een vakantie in Italië » Borgo di Carognola – vakantie vieren in een middeleeuws dorpje mét kasteelruïne bij Todi
Ga op pad met de Ciao tutti City Walks!

Borgo di Carognola – vakantie vieren in een middeleeuws dorpje mét kasteelruïne bij Todi

Als we van NOVASOL de uitnodiging krijgen om een paar heerlijke nazomerdagen in Umbrië te verblijven, hoeven we daar geen twee keer over na te denken. Umbrië is een walhalla voor wie houdt van geschiedenis, natuur, sfeervolle dorpjes, lekker eten en het gezellige Italiaanse leven.

Als uitvalsbasis voor nieuwe ontdekkingen in Umbrië kiezen we voor Borgo di Carognola (huiscode IUP394), een piepkleine borgo die is ontstaan rondom het Castello di Carognola, met voornamelijk woningen voor boeren die bescherming zochten bij het robuuste kasteel.

Hoewel van het kasteel nog slechts wat ruïnes resten, is het middeleeuwse dorp omgetoverd tot een waar vakantieparadijsje, met veertien prachtig gerestaureerde appartementen, elk met een eigen terras. Borgo di Carognola beschikt daarnaast over een heerlijk zwembad, met uitzicht over de groene heuvels rondom Todi.

Vlak bij de borgo ligt het gehucht Torregentile, met slechts een handjevol huizen en de kerk Santa Illuminata, die begin van de vorige eeuw volledig gerenoveerd werd.

Verscholen tussen de heuvels is Torregentile een plek waar je bijna geen enkele andere toerist tegenkomt. Het gehuchtje telt momenteel nog een honderdtal inwoners. Zeven kilometer noordelijker ligt het grotere Todi, waar je niet alleen een aantal prachtige piazza’s en kerken vindt, maar ook veel fijne bars en restaurants.

Morgen delen we de beste tips voor een bezoek aan Todi, vandaag laten we je meegenieten van onze sfeervolle vakantiewoning in Umbrië.

Een oase van rust
Bij de eerste verkenning zijn we op slag verliefd op de borgo. We wandelen langs de restanten van een oude uitkijktoren, door intieme overdekte steegjes, onder zandkleurige bogen door, langs fotogenieke doorkijkjes en over tientallen trappetjes.

Het is ongelofelijk hoe de huisjes hier op elkaar of tegen elkaar aan gebouwd zijn. Onze gastvrouw Patrizia vertelt dat dit ervoor zorgde dat de huizen beter beschermd waren; zo vormden ze samen als het ware één groot kasteel. We snuiven de ietwat mysterieuze middeleeuwse historie op en genieten van de serene sfeer.

Af en toe blijven we verrukt staan, als zich voor ons een panoramisch uitzicht over het groene landschap ontvouwt, met heuvels vol wijnranken en olijfboomgaarden. Je logeert hier midden in de natuur, in een oase van rust, met een magnifiek uitzicht op Todi.

Even terug in de tijd
Hoewel het kasteel al uit de vroege dertiende eeuw dateert, start de geschiedenis van Borgo di Carognola in de late middeleeuwen. Met Gentile di Baggio Carognola als kasteelheer breidde de burcht zich uit tot een klein dorp, met veertien boerenhuizen die zich rondom het kasteel hadden geschaard.

Tot 1980 is het dorp altijd bewoond geweest, met veertien families die elk een eigen woning hadden. Aan die indeling is – gelukkig voor ons – niets veranderd. Tijdens de restauratie is ervoor gezorgd dat die authentieke indeling in stand is gebleven en nog altijd zijn er veertien woningen, tegenwoordig weliswaar geen permanente woningen meer maar ruime appartementen voor vakantievierders.

De restauratie startte in 1997. Het toeval wil dat dit project in handen was van de Italiaanse architect Domenico Minchilli, een van Saskia’s Romeinse vrienden, de echtgenoot van de bekende Italiaans-Amerikaanse schrijfster Elizabeth Minchilli.

Hij trof het dorp aan nadat het ruim vijftien jaar had leeggestaan. Je kunt je wellicht wel voorstellen hoe de tand des tijds er had toegehapt. Domenico zorgde met respect voor de originele structuur voor een grootschalige restauratie, die de oude borgo weer helemaal in ere herstelde, met als decor het altijd betoverende groene landschap.

In de tuinen vind je nog een aantal restanten van onder meer de oude kasteelmuren en de voormalige uitkijktoren, die deels door rozen en clematis worden overwoekerd. Hier en daar openen de muren zich voor verborgen hoekjes en prachtige doorkijkjes.

Even binnenkijken in de appartementen
Patrizia, die ons namens NOVASOL hartelijk heeft ontvangen, woont zelf even buiten de borgo. Ze weet er echter alles van en vertelt graag over de historie van deze unieke plek.

Terwijl ze de sleutel in de deur van ons appartement steekt, verzekert ze ons ervan dat we hier volledig tot rust zullen komen. ‘Het is hier heel erg stil ‘s nachts, je hoort dan alleen af en toe het geluid van de uilen,’ lacht ze.

Door de bijzondere bouw van de borgo, waarbij alle huisjes als het ware één geheel vormen, heeft elk appartement een eigen tuin aan de voorzijde. Elke tuin is voorzien van een comfortabele eettafel met vier stoelen, twee ligstoelen om heerlijk in weg te dromen, een parasol die tijdens de zonnige uren voor schaduwrijke verkoeling zorgt en een barbecue om buiten te koken.

Eenmaal binnen sta je direct in de woonkamer. Patrizia wijst ons op de prachtige open haard, vlak bij de eettafel met zes zitplaatsen. De ideale plek voor een diner in de herfst, als de avonden koeler worden.

In de woning is ook centrale verwarming aanwezig, waardoor je ook buiten de zomer niet bang hoeft te zijn voor een koude woon- of slaapkamer. Andersom geldt dat het ‘s zomers door de enorme dikke muren niet echt warm wordt binnen, zodat je lekker koel kunt slapen.

De ruimte is voorzien van een rustieke, handgemaakte terracotta vloer en authentieke plafondbalken. Met een bank, een fauteuil en een poef is er genoeg zitruimte. Er staat ook een televisie en in een nis ontwaren we brochures en gidsen met informatie over de regio.

De complete keuken is van alle gemakken voorzien: een grote koelkast, een vaatwasser, een oven, een grill, een koffiezetapparaat en een uitgebreide verzameling pannen, servies en bestek om lekker zelf te kunnen koken.

In de keurige aangrenzende slaapkamer (eveneens op de begane grond) bevindt zich een slaapbank voor twee personen, een doorgang naar een eigen badkamer met douche, wastafel, toilet en bidet. Patrizia wijst ons op de lakens, handdoeken en extra dekens (voor in het najaar en de winter), die altijd zijn inbegrepen bij de huurprijs.

Een inpandige stenen trap leidt naar de ruime slaapkamer op de eerste verdieping, met een antiek gietijzeren bed met heerlijk matrassen, een ventilator en verwarming, met een kleine tweede badkamer.

 

Een verfrissende duik in het zwembad
De borgo beschikt ook over een royaal zwembad waar alle gasten gebruik van kunnen maken. Na een dag op pad te zijn geweest in Umbrië, is dit de perfecte plek voor een verfrissende duik.

Rondom het zwembad nodigen ligbedden uit om eindeloos te relaxen met een goed boek en een glas wijn. Dit is echt de ideale plek om te onthaasten en je accu weer helemaal op te laden.

De royale tuin loopt eindeloos door. Behalve knoestige olijfbomen en prachtige planten staan er ook een paar grote pijnbomen, die zorgen voor wat natuurlijke schaduw.

Buonissimi adresjes nabij Borgo di Carognola
In Borgo di Carognola en Torregentile zijn er geen restaurants, maar op slechts tien minuten rijden van Torregentile eet je in het gehucht Fiore di Todi de heerlijkste pasta’s en pizza’s bij familierestaurant Rosa dei Venti (Vocabolo Crocefisso 3, Fiore di Todi). Vanuit de verre omtrek komen ze hier pizza’s halen (want dat kan ook), terwijl het restaurant tot de populairste eetgelegenheden rondom Todi behoort.

Vanaf het buitenterras heb je spectaculair uitzicht over de groene vallei en de golvende heuvels rondom Todi, met als bonus de mooiste zonsondergang. Aanraders: de uitgebreide antipasto misto en umbricelli verdi con funghi, salsicca e tartufo nero, een soort dikke spaghetti met paddenstoelen, worst en zwarte truffel.

Een tweede culinaire tip die we jullie niet willen onthouden, is eveneens een familierestaurant, La Mulinella (Località Pontenaia 29), aan de voet van de heuvel naar Todi. We smulden in een gezellige Umbrische ambiance van heerlijke regionale specialiteiten uit de keuken van de mama des huizes.

De bediening is uiterst vriendelijk en snel. Het zelfgebakken brood vooraf is al een smaakhoogtepuntje, zelden hebben we zo’n lekker brood gegeten!

Onderstaande antipasti van crostini misti was ook al zo’n feestje. Een andere aanrader is de gebraden kip, Il ‘Pilotto’, die door een vriendelijke jongedame wordt opgediend met korte uitleg over de speciale bereidingsmethode.

Wijn proeven bij Torre Olivola
Tijdens een van onze verkenningstochten bergopwaarts ontdekken we een uitnodigende poort en oprijlaan. Nieuwsgierig rijden we verder, om uit te komen bij een magnifieke particuliere villa, Torre Olivola.

Dit voormalige kasteel beschikt nog als enige in de directe omgeving over een volledig intacte uitkijktoren. Van de ooit zeven torens is dit de enige die nog rest. Vijf zijn er volledig verwoest, de restanten van de zesde toren zie je in de verte nog richting de hemel reiken.

De naam Olivola is te danken aan de twee enorme eeuwenoude olijfbomen in de tuin van de villa, die tegenwoordig toebehoort aan de Amerikaanse beeldhouwer Beverly Pepper, die er zes maanden per jaar verblijft.

De buitenkant van de villa en de schitterende tuinen zijn vrij te bezichtigen. Tevens is er een azienda agricola, een klein boerenbedrijf. Je mag gerust een kijkje nemen in de wijnkelders, met wijn van eigen landgoed. Je kunt via de website een afspraak maken voor een proeverij.

Ontdek de omgeving van Borgo di Carognola
Vanuit Torregentile bezoek je de mooiste plekken in Umbrië, zoals Spoleto, Orvieto, Deruta, Perugia en Amelia. Ze zijn allemaal binnen een uurtje te bereiken. Een dagje naar Rome kan ook, al ligt de Italiaanse hoofdstad wel net iets verder weg dan eerder genoemde plaatsen.

Het Lago Trasimeno en Lago di Bolsena zijn perfect te berijden, maar ook in de directe omgeving zijn er mogelijkheden om volop van de natuur te genieten. Zo kun je er prachtige wandelingen maken of met je mountainbike de ruige heuvels ontdekken.

2x per week Italiaanse inspiratie

Meld je aan voor de Ciao tutti nieuwsbrief - en ontvang de digitale editie van onze City Walk Klassiek Rome als cadeautje:

Ontdek de mooiste vakantieadressen in Italië

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *