Rome

Pauline Borghese als Venus

Vanochtend zagen we al een glimp van deze schitterende dame, door Antonio Canova geschapen uit het marmer maar zo levensecht dat ze als het ware zo op kan staan en weg kan wandelen. Vanmiddag bekijken we het beeld wat gedetailleerder. Allereerst het model, Pauline Bonaparte, de zus van Napoleon. Zij trouwde in 1803 met Camillo Borghese, die Canova de opdracht gaf zijn vrouw in het marmer te vereeuwigen. Grote vraag is of Pauline zelf heeft geposeerd voor het beeld. In dat geval zou een keizerlijke hoogheid zich naakt voor een kunstenaar hebben vertoond, wat volgens de Romeinen in die tijd …

Lees meer »

Rome door de ogen van Antoine Bodar

In deze spirituele gids voor de Eeuwige Stad neemt kunsthistoricus en priester Antoine Bodar ons mee langs de meest inspirerende, spirituele en muzikale plekken van Rome. Hij vertelt over monumenten als de Sint Pieter en de Spaanse Trappen, maar ook over bijzondere kerken, begraafplaatsen en pleinen. Bodar: ‘Wie wandelt, haast zich niet. Hij kent even geen zorgen en verheugt zich. Hij laat bij voorkeur gebeuren wat gebeurt. Nu eens ontmoet hij deze dan weer gene. Vrijelijk richt hij de blik rond, omhoog en omlaag. Hij beschouwt nader waarin hij zin heeft maar ziet vooral af van moeite die vermoeidheid zou …

Lees meer »

Brieven uit Rome

In Italië in 100 brieven stuit ik op twee brieven, beide geschreven vanuit het prachtige Hotel de Russie aan de Via del Babuino. Een van de brieven is van Picasso, die in februari 1917 schrijft aan Guillaume Apollinaire; de andere is van Cocteau, die zijn moeder bericht over zijn belevenissen. Patrick Lateur schrijft ter inleiding: ‘In februari 1917 arriveren in Rome de dichter, dramaturg en cineast Jean Cocteau (1889-1963) en de schilder en beeldhouwer Pablo Picasso (1881-1973). Zij hebben er een afspraak met Sergei Diaghilev, oprichter en impresario van het beroemde gezelschap van de Ballets Russes, dat sinds 1907 furore …

Lees meer »

Rafaël en La Fornarina: onmetelijke liefde

Echte liefde kent geen grenzen, geen maat en houdt zich al helemaal niet vast aan normen. Raffaello Sanzio (1483-1520), een van de belangrijkste schilders uit de renaissance, van wie werd gezegd dat de paus hem zelfs tot kardinaal wilde benoemen, werd verliefd op een bakkersdochter. Jolie Jacobs dook in de details van deze bijzondere liefdesgeschiedenis. Jolie: ‘Rafaël ontmoette Margherita Luti toen hij aan het werk was voor Agostino Chigi. Hij had de opdracht gekregen het buitenhuis van de steenrijke bankier, Villa Farnesina, van fresco’s te voorzien. Het moest een ode worden aan liefde, feest en vrolijkheid. Tegelijkertijd kreeg de schilder ook …

Lees meer »

Via della Gatta – een bijzondere kat in hartje Rome

Rome heeft niet alleen een Kattenforum, maar ook een Kattenstraat, de Via della Gatta. Het is een klein straatje, parallel aan de Via del Corso, en je moet dan ook goed omhoog kijken om de kat waarnaar de straat vernoemd is te zien. De marmeren kat (op min of meer ware grootte gemaakt) waakt over Palazzo Grazioli, het werkpaleis van de Italiaanse president, op de hoek met de het gelijknamige piazza. Dat doet ze volgens de overlevering al lange tijd, al is niet iedereen het eens over de ontstaansgeschiedenissen die in omloop zijn. Zo denkt de een zeker te weten …

Lees meer »

Het kattenforum in Rome (met Saskia’s eigen Romeinse straatkat)

Ter ere van dierendag nemen we je mee naar het Kattenforum in Rome, waar onze eigen Romeinse straatkat tussen de resten van Romeinse tempels banjert – of slaapt in de Romeinse zon. Oprah, onze eerste geadopteerde Romeinse kat Het is namelijk mogelijk om een van de Romeinse katten die daar leven, tussen de resten van Caesars tempel aan het Largo Torre Argentina, te adopteren. Woon je in de buurt en is je kat geschikt voor adoptie (dat wil zeggen niet ziek, schichtig of anderszins moeilijk te plaatsen), dan kun je echt een kat adopteren. Woon je echter verder weg, of …

Lees meer »

10x verdwenen Rome

Vanmiddag duiken we nog even het verdwenen Rome in, met tien prachtige foto’s van de website Roma Sparita waarover ik vanochtend schreef. De foto’s zijn afkomstig uit het gedeelte Scene di vita, en genomen tussen 1960 en 1970. Ze geven stuk voor stuk een unieke kijk op Rome, net als de andere 14990 foto’s die op de website te zien zijn. Goed voor urenlang kijkplezier, herkenningspunten en nieuwe ontdekkingen!

Lees meer »

Meer dan 15000 oude foto’s van Rome

Zoals Marcel Proust ooit zei: ‘Een echte ontdekkingsreis wordt niet gekenmerkt door het zoeken van nieuwe gebieden, maar door het kijken met andere ogen.’ Hoe waar dat is, blijkt vandaag in twee opzichten. Het eerste is duidelijk: het onderwerp van deze blog, de website Roma Sparita, biedt ons een heel andere, prachtige kijk op Rome. Hoewel ik deze website al tijden volg op Facebook, was het Tim de Zeeuw, een van de regelmatige Ciao tutti-lezers, die mijn ogen echt opende en me aanspoorde een stukje over deze geweldige website te schrijven. Want eh, tja… dat had ik dus nog niet …

Lees meer »

Romantiek in een roeiboot op het laghetto (meertje) in Villa Borghese

Wie een romantisch reisje naar Rome boekt, mag Villa Borghese niet overslaan. In deze voormalige achtertuin van kardinaal Scipio Borghese kun je heerlijk wandelen, uitgebreid picknicken of lekker luieren in de schaduw. Het toppunt van romantiek is echter een tochtje over het laghetto, het kleine meertje, met in het midden een klein tempeltje, de Tempio di Esculapio. Aan de Via del Lago vind je een klein boothuisje, waar je een roeiboot kunt huren. Voor twintig minuten betaal je drie euro per persoon. Riemen los, en roeien maar! Na het roeien is het overigens goed toeven op het terras van Casina …

Lees meer »

Hemelse en aardse liefde in de Galleria Borghese in Rome

Wanneer we het hebben over Rome en de liefde, kunnen we Titiaans meesterwerk in de Galleria Borghese niet overslaan. Zijn Amor sacro e Amor profano, ‘Hemelse en aardse liefde’, is niet alleen een prachtige ode aan de liefde, maar biedt ook een intrigerend verhaal. Titiaan schilderde twee jonge vrouwen die op een sarcofaag zitten, de een prachtig gekleed, de ander naakt op een lendendoek en een rode mantel, die evenwel niets verhuld, na. De vrouwen zouden tweelingzussen kunnen zijn, zoveel lijken ze op elkaar. Allebei hebben ze rood, krullend haar, een blanke huid en een rechte neus, om maar eens …

Lees meer »

Audrey Hepburn in Rome

Na de oude filmbeelden van vanochtend, bekijken we Rome vanmiddag als de set van Audrey Hepburn. Als princess Ann speelde ze een belangrijke rol in de klassieker A Roman Holiday (Vacanze Romane), een van de mooiste eerbetonen aan de Eeuwige Stad. Het Forum Romanum, het Colosseum, de Spaanse Trappen, de Mond van de Waarheid, de Engelenburcht en natuurlijk de Trevifontein – ze komen allemaal voorbij in een aaneenschakeling van schitterende beelden, en voor wie er ooit al eens was in een groot feest der herkenning. Maar Rome was voor Audrey Hepburn meer dan de set voor deze succesvolle film. Het …

Lees meer »

Op de koffie bij Antonio Canova in Rome

Rome telt veel bijzondere koffiebarretjes en authentieke cafés. De een heeft een eeuwenlange geschiedenis en kan zich beroepen op veel bekende stamgasten, vaak uit de wereld van film en literatuur, de ander brandt zijn eigen koffie, weer een ander biedt een spectaculair uitzicht. Het meest bijzonder is misschien wel het café dat zich bevindt in een oud atelier van beeldhouwer Antonio Canova, dat hij na zijn dood naliet aan zijn leerling Tadolini. Je drinkt hier koffie (of iets anders natuurlijk) tussen de beelden die Canova en Tadolini maakten. Prachtige borstbeelden, ruiters te paard, leeuwen, heiligen, goden, engelen en zelfs een …

Lees meer »

Romeinse graffiti

In Rome vind je niet alleen antieke monumenten, kunstwerken uit renaissance en barok, fresco’s uit de Romeinse keizertijd of afgebrokkelde tempels. De stad kent ook een aantal actieve writers – heerlijk op z’n Italiaans uitgesproken – die de muren van de stad maar ook bussen, trams en metro’s van hun signatuur voorzien. Waar velen van ons alleen maar onleesbare teksten en vandalisme zien, zien sommige anderen er kunst in. Op het weblog XX Roma bijvoorbeeld wordt vandaag precies twintig jaar graffitigeschiedenis verzameld, toegespitst op de ‘versieringen’ die te zien zijn op de Romeinse metro. Het is een enorme verzameling verhalen maar …

Lees meer »

Nog meer Romeins speelplezier

Wie met kinderen naar Rome gaat, kan niet alleen op pad met Zig en Zag, met wie we vanochtend kennismaakten, maar ook met Zeno en Maia. In het kleur- en doeboek Play Rome nemen zij kinderen mee op pad door de stad, met spelletjes, kleurplaten, stickers en natuurlijk de leukste wetenswaardigheden. Zeno en Maia vertellen de jonge Romereizigers over de wolvin die Romulus en Remus vindt, het begin van de geschiedenis van de stad. Ze wijzen op de bijzonderheden op het Sint-Pietersplein, bij het Pantheon en in het Colosseum. Uiteraard wordt ook de Mond van de Waarheid niet overgeslagen… Ze dagen …

Lees meer »

Nazomeren in Rome: ijskoude grattachecca (schaafijs met een smaakje)

September in Rome is heerlijk. Het is niet meer zo zinderend heet, maar de zon zet de stad nog elke dag in een prachtig gouden licht. De temperaturen zijn aangenaam, heerlijk warm overdag, maar ’s avonds koelt het lekker af – zodat slapen geen strijd met de airco of openstaande ramen en luidruchtige buren meer brengt. De bomen langs de Tiber beginnen heel langzaam te verkleuren; de blaadjes worden omgetoverd van heldergroen in alle tinten rood, geel en bruin. Het is prachtig om op een nazomermiddag een stuk langs de Tiber te lopen, liefst onderlangs, vlak bij het water, over …

Lees meer »

Romeinse Trilogie – De feesten van Rome

Het derde deel van Respighi’s Trilogia Romana (waarin hij eerst de fonteinen en de pijnbomen ten tonele voert) is gewijd aan feste romane, Romeinse feesten. Hij componeerde dit feestelijke muziekstuk in 1928 – met muziek voor maar liefst 85 musici. Luister naar Feste Romane, en lees hieronder welke feesten de revue passeren. Het gaat er veel luidruchtiger aan toe in dit derde deel. Het feest begint met het spektakel van de vroegere circusspelen – als luisteraar heb je het gevoel midden in het Circus Maximus te zijn beland, waar de wagens voor je ogen rondjes rijden tot het je duizelt, …

Lees meer »

Romeinse Trilogie – De pijnbomen van Rome

Het tweede deel van Respighi’s Trilogia Romana, met de titel I Pini di Roma, is gewijd aan de pijnbomen die overal in de stad te zien zijn. Anders dan bij het eerste deel, met de Romeinse fonteinen in de hoofdrol, hoor je in dit stuk veel meer slagwerk en spelen ook de strijkers een veel grotere rol. Luister naar Respighi’s interpretatie van de verschillende Romeinse plekken waar je in de schaduw van de pijnbomen kunt mijmeren, lezen en dromen: Respighi begint zijn tocht in Villa Borghese, waar hij kinderen onder de bomen laat spelen. Je hoort hen spelen, springen en dansen en …

Lees meer »

Romeinse Trilogie – De fonteinen van Rome

Het gevoel dat mij elke keer weer omarmt als ik in Rome ben, dat velen van jullie herkennen en delen en dat André Aciman zo mooi in woorden wist te vangen vanochtend, bracht Ottorino Respighi ooit tot uiting in muziek. Zijn Trilogia Romana, een muzikaal eerbetoon aan Rome in drie delen, gaat van start met Le Fontane di Roma, de fonteinen van Rome. Respighi componeerde dit prachtige stuk tussen 1914 en 1916, toen hij zelf net in Rome was komen wonen. Hij liet zich betoveren door de fonteinen, door het klaterende water, door de kracht van de beelden in het …

Lees meer »

De ultieme set – Rome met Rosita Steenbeek

Voor een reportage in De Smaak van Italië reisden Saskia en Willemijn naar Rome – maar dan anders. We bezochten dit keer geen Colosseum, Capitool of Castel Sant’Angelo. Geen Vaticaan of Vittoriano, geen Caravaggio of Michelangelo… Nee, we wandelen door het Rome van de film, over het decor van La dolce vita, Un americano a Roma, Vacanze romane, C’eravamo tanto amati en al die andere heerlijke films waarin Rome een grote rol speelt. Rosita Steenbeek woont al vijfentwintig jaar in Rome en kent als geen ander die filmische kant van de stad. Samen met fotografe Chantal Ariëns zochten we haar op en …

Lees meer »

Dichter bij de hemel – Carine Cuypers over het Pantheon in Rome

Het Pantheon brengt niet alleen mij in vervoering. Carine Cuypers, auteur, fotografe en vormgeefster wijdde een heel boek aan dit ‘wonder der aarde.’ Het Pantheon is een architectonisch meesterwerk dat vaak is nagebouwd, maar nooit werd geëvenaard. De koepel van het Pantheon was een inspiratiebron en hét voorbeeld voor alle koepelconstructies ter wereld. Redenen genoeg om dit gebouw een hoofdrol te geven in een intrigerend en eigenzinnig boek, vond Carine Cuypers. Ze gaf het boek de titel Pantheon – navel van de aarde, omdat dit precies is wat dit prachtige monument is: ‘de navel van de aarde, het badkuipputje van …

Lees meer »