Ga op pad met onze City Walks!

Onontdekt Italië – 10 tips voor Molise

Ben je een groot Italiëliefhebber en wil je een keer iets anders dan de bekende plekken in de laars? Ga dan naar Molise, een unieke regio met tal van juweeltjes voor de gevorderde Italiëganger. Aardige mensen, schitterende dorpjes en een landschap dat erom vraagt ontdekt te worden… Molise wacht op je!

Molise

Molise in het kort
Molise, net boven ‘het spoor’ van de Italiaanse laars, is de op een na kleinste regio van Italië, na Valle d’Aosta. In minder dan twee uur tijd kun je helemaal van het oosten naar het westen rijden. Voorheen vormde de streek samen met Abruzzo een enkele regio, maar sinds 1963 gaan ze als twee afzonderlijke regio’s door het leven.

Een rijk Romeins verleden
Molise is een regio met een rijk verleden. Er zijn dan ook nog veel sporen uit het verleden te vinden, van onder meer de Romeinen. Ga bijvoorbeeld naar Sepino, waar de opgravingen goed verstopt zijn. Maar als je ze eenmaal hebt gevonden, stap je zo terug in de tijd. Het Romeinse Saepinum komt voor je ogen tot leven, van het oude forum tot het theater, van de stadsmuur met verschillende toegangspoorten tot tempels en thermen.

Molise-Sepino-2Molise-Sepino-3foto’s Sepino: Soprintendenza per i Beni Archelogici del Molise

In Larino vind je de resten van een Romeins amfitheater, maar bijzonderder zijn de mozaïeken die bewaard zijn gebleven, met onder andere dolfijnen en leeuwen die zijn samengesteld uit honderden stukjes steen.

In Venafro bouwden de Romeinen onder andere een amfitheater, een theater en een aquaduct, waarvan je de resten nog kunt bewonderen. Bezoek zeker ook het Parco Regionale dell’Olivo di Venafro, een beschermd gebied vol met olijfbomen.

Parco-regionale-olivo-Venafro-Molisefoto: Ente Parco Regionale dell’Olivo di Venafro 

Trabocchi – houten vissershutjes op palen
Het landschap van Molise wordt gekenmerkt door de glooiende uitlopers van de Apennijnen. Molise heeft daarnaast een relatief lange kustlijn aan de Adriatische Zee, waar je prachtige, rustige zandstranden kunt vinden, met hier en daar trabocchi, vissershutjes op houten palen. Van hieruit kunnen de vissers makkelijk hun netten uitgooien en weer binnen halen. Je kunt de trabocchi niet bezoeken als ze nog echt in gebruik zijn, maar een paar vissershutjes die niet meer werden gebruikt zijn nu omgebouwd tot restaurant. Een romantische setting voor een lunch of diner!

Molise-trabocchi-kust

Termoli – voor een heerlijk dagje strand
Voor een dagje aan zee ga je naar Termoli, ooit een vissershaven maar nu de belangrijkste badplaats van de regio. Hier kun je heerlijk zonnebaden, maar sla ook de oude kern van het stadje, Borgo Vecchio, niet over. Niet te missen als je Molise in augustus bezoekt: op 22 augustus vieren de inwoners van Termoli het feest van Madonna delle Stelle.

Molise-Termoli-strand Termoli-Molise

Campobasso, de hoofdstad van Molise
Campobasso is de hoofdstad van de regio. De stad ligt op ongeveer 700 meter boven zeeniveau en is rijk aan geschiedenis, kunst en cultuur. Slenter door de karakteristieke straatjes en breng een bezoek aan het Castel Monforte en de kerken San Giorgio en San Bartolomeo.

Ben je op de tweede zondag van de maand in Campobasso, dan kun je de hele ochtend op het Piazza Prefettura struinen over de markt Antiche Storie. Je vindt er ongeveer honderd kraampjes, elk vol met antieke meubels, tweedehands spullen, prenten, schilderijen en allerhande prullaria. Let op: in de maanden juli en augustus is er geen markt.

Campobasso

Typisch Molise: keuken van herders en boeren
Van oudsher is Molise een regio van boeren en herders, en van een eenvoudige culinaire traditie. Onder de streekspecialiteiten vind je gerechten als polpi in purgatorio, pittige gehaktballen met peperoncini. Typische specialiteiten van het land zijn pecora alla brigante, spiezen met schapenvlees klaargemaakt op ‘bandietenwijze’, en castrata alla baraccara, jong schapenvlees dat wordt bereid met onder andere olijfolie, tomaten, uien, gele paprika’s, selderij, peterselie en basilicum.

Kaasliefhebbers kunnen dankzij de vele schaapskuddes hun hart ophalen in Molise. Er is verse (gezouten) ricotta en pecorino, maar vooral een aanrader is de caciocavallo. De naam caciocavallo betekent letterlijk ‘kaas te paard’. De kazen krijgen de vorm van buideltjes die met een touwtje worden dichtgebonden. De naam verwijst naar de oude gewoonte om ze in de rijpingskelders steeds met twee tegelijk over een balk te hangen, net als zadeltassen bij een paard.

caciocavallo-kaas

Wijn proeven in Molise
Molise is niet alleen onontdekt als vakantiebestemming, het is ook als wijngebied nog heel erg onbekend. Toch komen er een paar goede wijnen vandaan, zoals de Biferno en de Isernia. De Trebbiano is de belangrijkste druif voor de witte wijnen uit Molise, maar daarnaast worden ook de Malvasia- en de lokale Bombino-druif veel gebruikt. Voor de rode wijnen heb je de keuze uit Montepulciano, Sangiovese en Aglianico.

De mooiste dorpjes van Molise
Molise kent vier borghi più belli: Fornelli, Frosolone, Oratino en Sepino. Wij bezoeken vandaag Fornelli. De bijnaam van dit dorpje, Città dell’Olio, spreekt meteen tot de verbeelding. Zodra je de borgo binnenwandelt, merk je het al: hier worden de olijfbomen, de olijven en de olie die ermee gemaakt wordt, in ere gehouden.

Organic food. Green olives with bottle of oil

Tot nog niet zo lang geleden waren er twee frantoi, olijfpersen, in het dorpje te vinden. Hoewel er nu nog maar één pers over is, maakt men nog steeds zeer smakelijke olijfolie. Ook omdat de eeuwenoude tradities plaats hebben gemaakt voor moderne technologieën, waarmee men snel, zorgvuldig en zonder verlies van kwaliteit de olie uit de olijven kan persen.

Slenter door de smalle straatjes van Fornelli, wandel over de eeuwenoude verdedigingsmuren (waarvan je een schitterend uitzicht hebt over het landschap rondom), bezoek de kerk gewijd aan aartsengel Michaël en de Fontana dell’Estate, de Fontein van de Zomer, die tussen 1855 en 1867 werd gemaakt door de Franse kunstenaar Maturin Moreau, die hier verbleef.

Fornelli-Molisefoto’s: borghitalia

Geniet ook van het unieke uitzicht vanaf de Via Belvedere. Zoals de naam van deze plek al doet vermoeden, wacht je hier een schitterend panorama. Zeker tegen zonsondergang, als de bergtoppen van Le Mainarde roze en paars kleuren, is dit een echt spektakel.

In het spoor van de schaapherders
Een must do tijdens je vakantie in Molise is het volgen van de oude tratturi. Een tratturo is een oud bergpad dat schaapherders lang geleden twee keer per jaar gebruikten om hun kudden van de bergen naar de vlakte te brengen en andersom, de zogenaamde transumanza. Je kunt deze paden nog altijd bewandelen. Volg bijvoorbeeld de tratturo die van Ripabottoni naar het kleine dorpje Bonefro leidt (afstand: 15 kilometer).

Molise-Ripabottoni-2

Ook fietsers kunnen in Molise hun hart ophalen. Dankzij de uitgestrekte groene vlaktes en de lieflijke heuvels, afgewisseld met kleine dorpjes, kastelen en riviertjes, zie je tijdens een fietstocht het beste van de regio. Natuurlijk kun je je eigen fiets meebrengen. Uiteraard kun je ook met een gids op de pedalen stappen, die je meeneemt naar de pareltjes van Molise. De regio liever vanaf de rug van een paard verkennen? Ook dat kan!

Molise-Ripabottoni Molise-Ripabottoni-1

Ripabottoni
Dit lieflijke middeleeuwse dorpje mag dan niet officieel tot de borghi più belli d’Italia horen, mooi is het er wel! Ripabottoni is ontstaan in de dertiende eeuw. In de mooie kerk die is gewijd aan Maria vind je schitterende fresco’s en schilderingen van de hand van Paolo Gamba, die hier in 1712 werd geboren. Hij was een van de grootste schilders die de regio Molise heeft gekend en de inwoners zijn nog altijd trots op deze kleurrijke erfenis.

Molise-Ripabottoni-3

De locals korten de naam van hun dorp af tot Ripa. Ze vertellen je graag over het leven in dit stille dorp, waar de onderlinge sfeer ervoor zorgt dat ook gasten zich meteen welkom weten. Er zijn een paar kleine winkeltjes, een apotheek, een postkantoor en een paar barretjes – onontbeerlijk in het Italiaanse leven. Bij een van de koffiebarretjes hoort ook een kleine trattoria. De lekkerste pizza eet je net iets verderop, bij Pizzeria Oasi in Provvidenti.

Het leukste logeeradres in Molise
Christel woont al jaren in Ripabottoni, waar ze met Molise Promotions de mooiste plekjes van de regio deelt met bezoekers. Ook runt Christel een fijne bed & breakfast: B&B Casa Cristina. Door haar eigen huis open te stellen voor gasten, geniet ze zelf nog meer van alle moois in de omgeving.

Christel: ‘Ik zie door hun ogen weer die allereerste aanblik die me ooit verliefd deed worden op deze regio. Mijn huis ligt aan het laatste straatje van het dorp, waardoor je wel het gemak hebt van het dorp met winkeltjes en zo, maar toch ook volop privacy hebt. Voor het huis ligt namelijk een tuin van zo’n 6000 vierkante meter, met een zwembad, oude olijfbomen en andere fruit- en notenbomen, zoals granaatappel-, vijgen-, appel-, peren- en kersenbomen. Kom gerust een keertje logeren, Molise ti aspetta, Molise wacht op je!’

Ontdek onze droomplekken in Italië!

2 reacties

  1. Leuk, aandacht voor deze regio di het verdient. Als ik nog wat aanraders mag toevoegen:
    – Agnone, prachtig stadje met mooie kerken en de wereldberoemde klokkenfabriek van Marinelli, 1000 jaar oud, het oudste familiebedrijf van Italie
    – Pietrabbondante en het nabijgelegen Teatro Sannitico
    – de streek van de Volturno in het zudwesten van Molise, met o.a. de Abbazia San Vincenzo al Volturno
    – Isernia: het grootste prehistorische opgravingsgebied van Europa en een prachtig museum
    – het kerkje van de Madonna di Canneto, zo’n 10 km ten noorden van Trivento

  2. Grazie Alfons, mooie tips!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *