Home » Reizen door Italië » Molise » Onontdekt Italië – 10 tips voor Molise
Ga op pad met de Ciao tutti City Walks!

Onontdekt Italië – 10 tips voor Molise

Wil je als Italiëliefhebber een keer iets anders dan de bekende plekken in de laars? Boek dan een vakantie naar Molise, een unieke regio met tal van juweeltjes voor de gevorderde Italiëganger. Aardige mensen, schitterende dorpjes en een landschap dat erom vraagt ontdekt te worden… Molise wacht op je!

Molise

Molise in het kort
Molise, net boven ‘het spoor’ van de Italiaanse laars, is de op een na kleinste regio van Italië, na Valle d’Aosta. In minder dan twee uur tijd kun je helemaal van het oosten naar het westen rijden. Voorheen vormde de streek samen met Abruzzo een enkele regio, maar sinds 1963 gaan ze als twee afzonderlijke regio’s door het leven.

Een rijk Romeins verleden
Molise is een regio met een rijk verleden. Er zijn dan ook nog veel sporen uit het verleden te vinden, van onder meer de Romeinen. Ga bijvoorbeeld naar Sepino, ‘het Pompeï van Molise’. Hier stap je zo terug in de tijd. Het Romeinse Saepinum komt voor je ogen tot leven, van het oude forum tot het theater, van de stadsmuur met verschillende toegangspoorten tot tempels en thermen.

In Larino vind je de resten van een Romeins amfitheater, maar bijzonderder zijn de mozaïeken die bewaard zijn gebleven, met onder andere dolfijnen en leeuwen die zijn samengesteld uit honderden stukjes steen. Ze zijn te zien bij Villa Zappone, op het terrein van het amfitheater, en in het Museo Civico in het Palazzo Ducale (dat nu ook dienst doet als gemeentehuis) aan het Piazza del Duomo 44 in het centro storico van Larino.

In Venafro bouwden de Romeinen onder andere een amfitheater, een theater en een aquaduct, waarvan je de resten nog kunt bewonderen. Bezoek zeker ook het Parco Regionale dell’Olivo di Venafro, een beschermd gebied vol met olijfbomen.

Parco-regionale-olivo-Venafro-Molisefoto: Ente Parco Regionale dell’Olivo di Venafro 

Trabucchi – houten vissershutjes op palen
Het landschap van Molise wordt gekenmerkt door de glooiende uitlopers van de Apennijnen. Molise heeft daarnaast zo’n veertig kilometer kustlijn aan de Adriatische Zee, waar je prachtige, rustige zandstranden kunt vinden. Hier en daar duikt een trabucco op, een vissershutje op houten palen. Van hieruit kunnen de vissers makkelijk hun netten uitgooien en weer binnen halen.

Termoli – voor een heerlijk dagje strand
Voor een dagje aan zee ga je naar Termoli, ooit een vissershaven maar nu de belangrijkste badplaats van de regio. Hier kun je heerlijk zonnebaden, maar sla ook de oude kern van het stadje, Borgo Vecchio, niet over.

Niet te missen als je Molise in augustus bezoekt: op 3 en 4 augustus viert men San Basso met een traditionele processie op zee; op 22 augustus vieren de inwoners van Termoli het feest van Madonna delle Stelle.

Lees ook: 10x doen & proeven in Termoli

Campobasso, de hoofdstad van Molise
Campobasso is de hoofdstad van de regio. De stad ligt op ongeveer 700 meter boven zeeniveau en is rijk aan geschiedenis, kunst en cultuur. Slenter door de karakteristieke straatjes en breng een bezoek aan het Castel Monforte en de kerken San Giorgio en San Bartolomeo.

Ben je op de tweede zondag van de maand in Campobasso, dan kun je de hele ochtend op het Piazza Prefettura struinen over de markt Antiche Storie. Je vindt er ongeveer honderd kraampjes, elk vol met antieke meubels, tweedehands spullen, prenten, schilderijen en allerhande prullaria. Let op: in de maanden juli en augustus is er geen markt.

Typisch Molise: keuken van herders en boeren
Van oudsher is Molise een regio van boeren en herders, en van een eenvoudige culinaire traditie. Onder de streekspecialiteiten vind je gerechten als polpi in purgatorio, pittige gehaktballen met peperoncini. Typische specialiteiten van het land zijn pecora alla brigante, spiezen met schapenvlees klaargemaakt op ‘bandietenwijze’, en castrata alla baraccara, jong schapenvlees dat wordt bereid met onder andere olijfolie, tomaten, uien, gele paprika’s, selderij, peterselie en basilicum.

Kaasliefhebbers kunnen dankzij de vele schaapskuddes hun hart ophalen in Molise. Er is verse (gezouten) ricotta en pecorino, maar vooral een aanrader is de caciocavallo. De naam caciocavallo betekent letterlijk ‘kaas te paard’. De kazen krijgen de vorm van buideltjes die met een touwtje worden dichtgebonden. De naam verwijst naar de oude gewoonte om ze in de rijpingskelders steeds met twee tegelijk over een balk te hangen, net als zadeltassen bij een paard.

Wijn proeven in Molise
Molise is niet alleen onontdekt als vakantiebestemming, het is ook als wijngebied nog heel erg onbekend. Toch komen er een paar goede wijnen vandaan, zoals de autochtone Tintilia. Zo’n tien tot vijftien jaar geleden werd deze rode druif weer herontdekt en men maakt er nu een krachtige rode wijn van, echt 100% Molisiaans. Heerlijk als souvenir ook!

De mooiste dorpjes van Molise
Molise kent vier borghi più belli: Fornelli, Frosolone, Oratino en Sepino. De bijnaam van Fornelli, Città dell’Olio, spreekt meteen tot de verbeelding. Zodra je de borgo binnenwandelt, merk je het al: hier worden de olijfbomen, de olijven en de olie die ermee gemaakt wordt, in ere gehouden.

Organic food. Green olives with bottle of oil

Tot nog niet zo lang geleden waren er twee frantoi, olijfpersen, in het dorpje te vinden. Hoewel er nu nog maar één pers over is, maakt men nog steeds zeer smakelijke olijfolie. Ook omdat de eeuwenoude tradities plaats hebben gemaakt voor moderne technologieën, waarmee men snel, zorgvuldig en zonder verlies van kwaliteit de olie uit de olijven kan persen.

Slenter door de smalle straatjes van Fornelli, wandel over de eeuwenoude verdedigingsmuren (waarvan je een schitterend uitzicht hebt over het landschap rondom), bezoek de kerk gewijd aan aartsengel Michaël en de Fontana dell’Estate, de Fontein van de Zomer, die tussen 1855 en 1867 werd gemaakt door de Franse kunstenaar Maturin Moreau, die hier verbleef.

Fornelli-Molisefoto’s: borghitalia

Geniet ook van het unieke uitzicht vanaf de Via Belvedere. Zoals de naam van deze plek al doet vermoeden, wacht je hier een schitterend panorama. Zeker tegen zonsondergang, als de bergtoppen van Le Mainarde roze en paars kleuren, is dit een echt spektakel.

In het spoor van de schaapherders
Een must do tijdens je vakantie in Molise is het volgen van de oude tratturi. Een tratturo is een oud bergpad dat schaapherders lang geleden twee keer per jaar gebruikten om hun kudden van de bergen naar de vlakte te brengen en andersom, de zogenaamde transumanza. Je kunt deze paden nog altijd bewandelen. Volg bijvoorbeeld de tratturo die van Ripabottoni naar het kleine dorpje Bonefro leidt (afstand: vijftien kilometer).

Molise-Ripabottoni-2

Lees ook: In een jeep over de tratturi, de groene snelwegen in Molise

Ook fietsers kunnen in Molise hun hart ophalen. Dankzij de uitgestrekte groene vlaktes en de lieflijke heuvels, afgewisseld met kleine dorpjes, kastelen en riviertjes, zie je tijdens een fietstocht het beste van de regio. Natuurlijk kun je je eigen fiets meebrengen. Uiteraard kun je ook met een gids op de pedalen stappen, die je meeneemt naar de pareltjes van Molise. De regio liever vanaf de rug van een paard verkennen? Ook dat kan!

Molise-Ripabottoni Molise-Ripabottoni-1

Ripabottoni
Dit lieflijke middeleeuwse dorpje mag dan niet officieel tot de borghi più belli d’Italia horen, mooi is het er wel! Ripabottoni is ontstaan in de dertiende eeuw. In de mooie kerk die is gewijd aan Maria vind je schitterende fresco’s en schilderingen van de hand van Paolo Gamba, die hier in 1712 werd geboren. Hij was een van de grootste schilders die de regio Molise heeft gekend en de inwoners zijn nog altijd trots op deze kleurrijke erfenis.

De locals korten de naam van hun dorp af tot Ripa. Ze vertellen je graag over het leven in dit stille dorp, waar de onderlinge sfeer ervoor zorgt dat ook gasten zich meteen welkom weten. Er zijn een paar kleine winkeltjes, een apotheek, een postkantoor en een paar barretjes – onontbeerlijk in het Italiaanse leven. Bij een van de koffiebarretjes hoort ook een kleine trattoria. De lekkerste pizza eet je net iets verderop, bij Pizzeria Oasi in Provvidenti.

Het leukste logeeradres in Molise
Christel woont al jaren in Ripabottoni, waar ze met Molise Promotions de mooiste plekjes van de regio deelt met bezoekers. Ook runt Christel een fijne bed & breakfast: B&B Casa Cristina. Door haar eigen huis open te stellen voor gasten, geniet ze zelf nog meer van alle moois in de omgeving.

Christel: ‘Ik zie door hun ogen weer die allereerste aanblik die me ooit verliefd deed worden op deze regio. Mijn huis ligt aan het laatste straatje van het dorp, waardoor je wel het gemak hebt van het dorp met winkeltjes en zo, maar toch ook volop privacy hebt. Voor het huis ligt namelijk een tuin van zo’n 6000 vierkante meter, met een zwembad, oude olijfbomen en andere fruit- en notenbomen, zoals granaatappel-, vijgen-, appel-, peren- en kersenbomen. Kom gerust een keertje logeren, Molise ti aspetta, Molise wacht op je!’

2x per week Italiaanse inspiratie

Meld je aan voor de Ciao tutti nieuwsbrief - en ontvang de digitale editie van onze City Walk Klassiek Rome als cadeautje:

Ontdek de mooiste vakantieadressen in Italië

2 reacties

  1. Leuk, aandacht voor deze regio di het verdient. Als ik nog wat aanraders mag toevoegen:
    – Agnone, prachtig stadje met mooie kerken en de wereldberoemde klokkenfabriek van Marinelli, 1000 jaar oud, het oudste familiebedrijf van Italie
    – Pietrabbondante en het nabijgelegen Teatro Sannitico
    – de streek van de Volturno in het zudwesten van Molise, met o.a. de Abbazia San Vincenzo al Volturno
    – Isernia: het grootste prehistorische opgravingsgebied van Europa en een prachtig museum
    – het kerkje van de Madonna di Canneto, zo’n 10 km ten noorden van Trivento

  2. Grazie Alfons, mooie tips!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *