Ga op pad met onze City Walks!

San Gimignano bijna helemaal voor jezelf

We waren al een paar keer eerder in San Gimignano, het ‘Manhattan van de middeleeuwen’, maar nog nooit logeerden we er ook. Een bijzondere ervaring, want als de busladingen toeristen door de poorten van de stad zijn verdwenen, keert de rust weer en krijgt San Gimignano een heel andere aanblik, zoals het er honderden jaren geleden moet hebben uitgezien.

San-Gimignano-night

Je dwaalt door verlaten straatjes, in de schaduw van de veertien torens. Deze torens deden in de eerste plaats dienst als versterkte woningen voor de gegoede families van de stad, maar ze waren ook bedoeld als statussymbool. Hoe hoger de toren, hoe hoger het aanzien van de familie. Ooit werd het stadje gedomineerd door wel 72 torens. Bij wet was vastgelegd dat de torens niet hoger mochten zijn dan La Rognosa, de toren van het Palazzo del Podestà. Tegenwoordig is de Torre Grossa met zijn 54 meter de hoogste toren.

Terwijl we de torens in ons opnemen en ons voorstellen hoe het moet zijn geweest om hier te slapen, vertelt onze gids Catia ons beeldend over de strijd die tussen de families woedden en over de Toren van de Duivel die op het Piazza della Cisterna te bewonderen is.

Helaas kunnen we niet meer omhoog, daarvoor is het te donker en bovendien wacht ons in Ristorante Bel Soggiorno een Toscaans diner – een werkelijk spectaculaire opeenvolging van gerechten die net zo hemelwaarts reiken als de torens. De gefrituurde courgettebloem, de Toscaanse antipasti, de ribollita, de pici met truffel, de tagliata en de zelfgebakken cantuccini met vin santo schitteren als sterren op ons bord en smaken zo mogelijk nog beter dan dat ze eruitzien.

Bel-Soggiorno-San-Gimignano

Na dit lekkers zoeken we dik tevreden ons bedje op, waar we met een laatste blik op de skyline van dit bijzondere stadje dromen van torentwisten en duivelse bouwpraktijken.

Bijzonder uitzicht en krakend verse cornetti
Overdag kun je de Torre Grosse wel beklimmen, met als beloning een adembenemend uitzicht over de stad en het omringende Toscaanse landschap. Daar hebben we nu helaas geen tijd voor, maar met het toegangskaartje voor de Torre Grossa kun je tevens een bezoek brengen aan het Museo Civico, met fresco’s van onder andere Filippino Lippi, Pinturicchio, Benozzo Gozzoli en Lippo Memmi.

San-Gimignano-museum

Daar keerden we de volgende ochtend vroeg wel terug, na een tussenstop voor cappuccino bij Lucia en Maria in de met travertijn beklede Via San Matteo, een deel van de oorspronkelijke Via Francigena. De dames runnen een eigen bar annex bakkerijtje, dus ook de keuze voor iets lekkers bij het ontbijt is enorm: cornetti in allerlei smaken, bladerdeeggebakjes, taartjes, zoete broodjes…

Stad in handen van een heilige
Genoeg energie dus voor een bezoek aan het Museo Civico. Hier zie je onder andere de heilige San Gimignano, geschilderd door Taddeo di Bartolo, die de stad die hij beschermde tegen de Hunnen in zijn handen houdt. Als dank voor deze bescherming kreeg de stad later de naam van de heilige: San Gimignano. De patroonheilige van de stad is echter niet San Gimignano, maar Santa Fina. In de Duomo is er een prachtige kapel aan haar gewijd. In het voormalige Santa Chiara-klooster vind je Spezeria di Santa Fina, een prachtige antieke apotheek, genoemd naar de patroonheilige van de stad.

Vergeet naast de kerken en musea ook de kleine straatjes niet, een waar openluchtmuseum met mooie deuren, authentieke luiken, kleine winkeltjes, een zonnebadende kat en balkonnetjes vol bloemen. Dit is het échte San Gimignano, waar je alleen wat bewoners tegenkomt. Verder heb je de stad, net als in de avond en de vroege morgen, voor jezelf.

oude-deur-San-Gimignano

Het beste ijs van Toscane
Santa Fina is ook meer dan goed vertegenwoordigd bij de gelateria van Sergio Dondoli, waar je volgens velen het beste ijs van Toscane eet. De keuze is overweldigend, maar dé specialiteit van de wereldberoemde ijsmaker is crema di Santa Fina, saffraanijs. Saffraan is namelijk een van San Gimignano’s kostbaarste producten, maar daarover vanmiddag meer.

gelateria-di-piazza-San-Gimignano

Een ijsje voor Michelle Obama
Naast Santa Fina huist er in de ijsbakken van Dondoli nóg een bijzondere dame: Michelle Obama. De vrouw van de Amerikaanse president zou volgens geruchten tijdens het recente bezoek van Obama aan Italië per se van Dondoli’s ijs willen proeven. Toen de beroemde ijsmaker dat hoorde, maakte hij speciaal voor haar een nieuwe smaak ijs, met amandelen, sinaasappelrasp, sinaasappelsaus, honing en saffraancantuccini. Of Michelle ervan is komen proeven, weten we niet, maar wij hebben genoten van Michelle. Ben je binnenkort in San Gimignano, ga dan gauw proeven van deze exclusieve ijssmaak!

Hotel Bel Soggiorno
Wij verbleven een nachtje bij Hotel Bel Soggiorno, dat letterlijk ‘mooi verblijf’ betekent. Dat is het inderdaad, als ideale uitvalsbasis voor een bezoek aan San Gimignano, op slechts een korte wandeling van Piazza della Cisterna. Terwijl je aan de voorzijde zo het stadje inwandelt, wacht je aan de achterzijde een panoramisch uitzicht over Toscane. Het beste van twee werelden!

Hotel-Bel-Soggiorno-San-Gimignano

Ontdek het prachtige Werelderfgoed in Italië!
Italië neemt met maar liefst 53 plekken de koppositie in als het gaat om het aantal vermeldingen op de Werelderfgoedlijst van Unesco. San Gimignano is slechts een van de pareltjes – in onze kleurrijke Special ontdek je alle Werelderfgoed in Italië.

Bestel Ciao tutti Special Werelderfgoed in Italië voor € 5,95

De Ciao tutti Special is een digitale uitgave. Na bestelling krijg je zowel op je scherm als in je e-mail een link om de Ciao tutti Special te downloaden in PDF-formaat. Je kunt ‘m vervolgens opslaan en op meerdere apparaten, je pc, je laptop of tablet, van alle moois in je nieuwe Special genieten.

Ontdek onze droomplekken in Italië!

2 reacties

  1. Gewoon even een reactie, elke keer als ik weer de mail van jullie ontvang is het weer een beetje vakantie even weg dromen en verlangen naar Bella Italia. Wat geniet ik van jullie foto’s, tips, verhalen en alles wat jullie schrijven. Zelf proberen wij al 7 jaar elk jaar Rome te bezoeken dan bezoeken wij altijd wel iets van jullie tips. Ook hebben wij op de fiets al heel wat plaatsen bezocht en zo ook gaan wij dit jaar weer een tocht maken in de buurt van Piazenca en Parma.
    Heel veel succes en blijf vooral zo doorgaan want mijn mini vakantie wil ik echt niet missen.

  2. Grazie Lena, voor dit prachtige compliment!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *