Home » Reizen door Italië » Toscane » Ontdek het Toscane van Louis Couperus
Duik in Ciao tutti's puzzelboekjes over Italië!

Ontdek het Toscane van Louis Couperus

Schrijver Louis Couperus (1863-1923) was een zonaanbidder. Niet in de moderne betekenis van badgast in korte broek, maar in de letterlijke zin: hij aanbad de zon, die hij beschouwde als bron van warmte, liefde en gelukzaligheid.

Couperus werd geboren onder de zware grijze luchten van Den Haag, vertrok op z’n negende met zijn familie naar Nederlands-Indië en kwam zes jaar later weer terug naar de hofstad. Die paar jaar tropenzon hebben gemaakt dat Couperus zijn leven lang heeft gesmacht naar het zonlicht.

‘Italië werd voor mij een tweede vaderland, vaak zonniger in àlle opzichten dan mijn eigen land, en gaf éene zoo groote liefde mij in als voor een tweede objekt niet meer te voelen is. Ik bleef dus veel in Italië, ik verbleef er zelfs des zomers. Trots het weinige lommer van het Italiaansche landschap, zocht ik – hoe ook lommer mij lief is – berg, bosch en strand van tè zonnig, zomersch Italië op.’ ~ uit: Van en over alles en iedereen

Hij vestigde zich met zijn vrouw rond de eeuwwisseling aan de Côte d’Azur, waar het zonlicht weliswaar oogverblindend was, maar het leven – als pensionhouder in Nice – soms ook wel wat saai.

Daarom koos het echtpaar Couperus in 1909 voor een jarenlang verblijf in Italië, met Florence als uitvalsbasis voor uitstapjes naar Siena, Bagni di Lucca, Venetië, Rome, Napels en Sicilië.

Over al die plaatsen heeft Couperus feuilletons in de krant geschreven: ontroerende, soms luchtige, maar altijd boeiende inkijkjes in een Italiaans leven. Wie wil meemaken wat de grote schrijver en zijn vrouw begin vorige eeuw in Toscane zagen, deden en aten, moet vooral die teksten lezen.

Een gloor van roze licht gloeit zacht over de stad, wier silhouet geteekend wordt door Brunelleschi’s koepeldom, door Giotto’s lelie-toren, door de forteresmassa van het Palazzo Vecchio, wier slanke toren opbloeit in het azuur, door de ernstige lijnen van Santa Croce… Maar in het Oosten rijst reeds een azuren damp, een nevel van opalen strepen over de heuvelen… Er slieren feeësluiers daar reeds over de verkillende Arno. ~ uit: Uit blanke steden onder blauwe lucht

In het dichte woud, dat geleidt naar de Certosa van Pontignano, heb ik onder de wilde kastanjes gedroomd, zoo als ik gedroomd heb onder de cypressen op de kerkheuvelen, van waar ópen zich de Campagna ontsluierde. En altijd was de bekoring, was de droom anders, en altijd was zij weldadig, weldadig aan leed, weldadig aan ziekte, weldadig aan melancholie, die ik allen ook gekend heb in die bekoorde dreven, maar die toch mochten op klaren in de zongouden en maanblanke schoonheid er van… ~ uit: Uit blanke steden onder blauwe lucht

Maar het kan tegenwoordig ook anders. In 2019 heeft Liliane Berendsen-Remmers van Specialitalia voor de eerste maal de exclusieve groepsreis Beleef Toscane met Couperus georganiseerd.

Tijdens de reis combineer je het ondergaan van kunst en stedenschoon met het luisteren naar welluidende zinnen van Couperus en het proeven van zijn lievelingsgerechten uit het befaamde kookboek van Artusi, op de meest exquise locaties in en nabij Florence, Siena en Bagni di Lucca.

De reis – geïnspireerd op het boek Couperus Culinair van historica José Buschman, die nu bezig is aan een boek over Couperus en Italië – was een doorslaand succes. Met enthousiasme bezochten de reizigers kerken, bibliotheken en kloosters die hun Couperusgeheim onder deskundige gidsuitleg eindelijk prijsgaven.

Goed nieuws is dat Specialitalia de Couperus-reis dit jaar opnieuw organiseert, en zelfs tweemaal, in juni en in september. Via deze link vind je het programma in detail.

Ik zoû niet een Italiaansch stadje kunnen noemen, waar, meer dan in Siena, het moderne, bloeiende leven weligt tusschen nauwe straten van Middeneeuwsche paleizen, tusschen dubbele, Middeneeuwsche poorten en over in tuinen herschapen, Middeneeuwsche wallen. Siena is nog een Middeneeuwsche stad om véel, maar Siena is geen doode stad. Siena is een levendig, levend stadje, waar wij, om dat bloeiende leven, bij voorbeeld, elektriesch licht moeten dulden tusschen de nauwe straten en aan de oude paleizen. ~ uit: Uit blanke steden onder blauwe lucht

Extra bijzonder is dat bij het bezoek aan Bagni di Lucca, waar Couperus’ roman Aan den weg der vreugde zich afspeelt, filmmaker Frans Weisz zich bij het reisgezelschap zal voegen, zo zijn drukke agenda dat toelaat.

Hij bewerkte de roman tot de speelfilm Een vrouw uit het Noorden (1999), die ook op reis te zien zal zijn. Frans Weisz zal ter plekke zijn herinneringen delen aan de locaties, de acteurs (onder wie Johanna ter Steege), de bevolking, de pijn en vreugde van de draaidagen en natuurlijk: de geest van Couperus.

Wil je Toscane ontdekken met Louis Couperus als gids? Dat kan in 2020 van 8 tot en met 15 juni en van 28 september tot en met 5 oktober. Aanmelden kan via deze link.

2x per week Italiaanse inspiratie

Meld je aan voor de Ciao tutti nieuwsbrief - en ontvang de digitale editie van onze City Walk Klassiek Rome als cadeautje:

Geniet van de leukste routes door Italiaanse steden!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *