Archief per jaar: 2013

Simonetta Vespucci – de vrouw die Botticelli’s Venus haar gezicht gaf

De mooiste man van Florence is zonder enige twijfel Michelangelo’s David. Maar wie is de mooiste vrouw van Florence? Volgens ons is dat niemand minder dan Simonetta Vespucci, de jongedame die Botticelli’s Venus haar gezicht gaf. Uit het schuim van de zee Botticelli laat Venus, net als in de klassieke mythe, geboren worden uit het schuim van de zee. Dat schuim op de golven, dat door Botticelli fijntjes wordt weergegeven, zou afkomstig zijn van het zaad van Uranus, die door niemand minder dan zijn eigen zoon was ontmand. De golven omringen Venus, staand op een schitterende schelp, die door de …

Lees meer »

Siciliaans geheim: La Segreta-wijn van Planeta

Ruim een jaar geleden kwamen Saskia en Willemijn ’s avonds laat in Rome aan, met behoorlijk wat lekkere trek. Saskia: ‘We belandden bij Osteria dell’Ingegno, aan het Piazza di Pietra, waar we een blik wierpen op het bord vol bijzondere wijnen om een keuze te maken. Terwijl Willemijn een rode wijn nam, viel mijn oog op La Segreta di Sicilia. Het geheim van Sicilië, dat klonk spannend genoeg om eens uit te proberen. De glazen arriveerden, hapjes werden geserveerd en we toostten op hoe heerlijk Rome ons toch weer welkom heette. Na een slok van het Siciliaanse geheim lichtten mijn …

Lees meer »

Siciliaans ontbijt met granita van amandelen uit het kookboek La Dolce Vita van Tessa Kiros

We beginnen dit weekend met een Siciliaans ontbijt, om alvast in de stemming te komen voor onze reisplannen. Naast koffie en brioches bestaat dit uit granita di mandorle, gemaakt naar een recept uit La Dolce Vita van Tessa Kiros. Zomers ontbijt op Sicilië ‘Dit gerecht wordt aanbeden op Sicilië, helemaal als ontbijt in de zomer. Iedere dag. Sommigen maken het zelfs in de winter. Kunnen er geen genoeg van krijgen, zeggen ze. Veel Sicilianen hebben hier zelfs een machine voor, waarin ze ijs, suiker en amandelen doen en waaruit vervolgens een prachtige ijswitte heerlijkheid komt. Om dezelfde stevigheid te krijgen …

Lees meer »

5x culinair genieten in Palermo

Een bezoek aan Sicilië staat hoog op ons verlanglijstje, maar vooralsnog verlekkeren we ons aan reisgidsen, websites en schitterende foto’s van het eiland. We waren dan ook blij verrast toen we van een van de leden van de Momondo community de vraag kregen of een blog over de lekkerste adressen van Palermo welkom was. Daar konden we natuurlijk geen nee tegen zeggen, want we willen graag weten waar we straks de smaak van Palermo het beste kunnen proeven. Proeven jullie alvast voor? Laat het ons dan weten – en ook andere Siciliëtips zijn meer dan welkom. Maar eerst de tips …

Lees meer »

Marino Marini – paarden, ruiters en een groot wonder in Pistoia, Florence, Den Haag en Rotterdam

Wie Pistoia bezoekt, kan niet om Marino Marini heen – een beroemde Italiaanse beeldhouwer die in Pistoia werd geboren. Hoewel hij de stad al op jonge leeftijd verliet, om te gaan studeren aan de Accademia delle Belle Arti in Florence, zijn er nog altijd schitterende werken van zijn hand te bewonderen. In de hal van het Palazzo Comunale, aan het Piazza Duomo, steigert een van zijn paarden: Paarden, al dan niet met ruiters op hun rug, zijn een terugkerend thema in het werk van Marini. In het Museo Marino Marini in Pistoia zien we veel viervoeters, waarvan de mooiste te …

Lees meer »

De onbekende David – de bronzen David van Donatello

Michelangelo’s David is misschien wel het beroemdste beeld ter wereld. Het is in elk geval het beroemdste beeld van Florence, dat zowel in marmer (op het Piazza della Signoria en in de Galleria dell’Accademia) als in brons (op het Piazzale del Michelangelo) dagelijks duizenden bewonderende blikken trekt. Florence herbergt echter nog een David – met eveneens een gespierd torso, een steen in de hand en een achterwerk om te aanbidden. Helaas is deze David veel minder bekend dan zijn marmeren broer, terwijl hij toch ook door een beroemd kunstenaar is gemaakt. De bronzen David, die te bewonderen is in het …

Lees meer »

Pasta Pura – pure Italiaanse passie voor pasta in Zuid-Limburg

Paul Janssen ging op bezoek bij deze pastafabriek, Pasta Pura in het Limburgse Beek. Eigenaar en oud-docent koken Ruud Souren vertelt over het ontstaan van Pasta Pura. Het begin van Pasta Pura Ruud: ‘Circa vijf jaar geleden kwamen we met vier kookvrienden op het ingenieuze idee om een nieuw restaurantconcept in de markt te zetten. Voor de geheimen van een goede pasta togen we naar de kleine gehuchtjes in Toscane, om daar meerdere keren van de mamma’s van Tutti a Tavola persoonlijk te leren hoe verse pasta gemaakt werd. Zij zijn tenslotte de kookkunstenaars die de kunst van het weglaten als …

Lees meer »

‘Trouw aan Italië, tot het bittere einde’ – interview met Tim Parks

Er zijn misschien wel net zoveel hardnekkige clichés over Italianen als er Italianen zijn. Soms zijn ze ronduit op waarheid berust, maar zoals dat gaat met clichés, zit er meestal meer achter. Italië kan niet enkel bestaan uit Berlusconi, pizza, pasta en de maffia. De meeste boeken die door ‘buitenstaanders’ over Italië worden geschreven kunnen de verleiding echter niet weerstaan: ze beschrijven vol bewondering (pizza, pasta) of afschuw (Berlusconi, de maffia) de clichés, of ze proberen clichés te verklaren en in een cultuurhistorische of sociaal-politieke context te plaatsen. Voorbij de clichés gaan maar weinigen. Tim Parks is er een van. …

Lees meer »

Bellas Mariposas – een film die het leven viert

Bellas Mariposas beschrijft een dag uit het leven van de tiener Caterina, die vanuit de achterbuurt van de Sardijnse hoofdstad Cagliari haar onverwoestbaar optimistische wereldbeeld loslaat op de niet geringe misstanden in haar omgeving. Een geëngageerde, ontroerende film, vrolijk en treurig, kleurrijk en contrastrijk. Caterina woont in een sombere, armoedige wijk in Cagliari, de hoofdstad van het eiland Sardinië. Ze heeft een tirannieke vader en een horde broers en zussen, van wie de meesten al op het slechte pad zijn beland. En toch is het meisje goedgemutst. Ze vertelt openhartig – soms rechtstreeks in de camera – over haar liefde voor …

Lees meer »

Italiaans koken op de camping- lamskoteletjes

Bijna is het zover, zomervakantie! Aanstaande vrijdag sluiten de eerste scholen hun deuren en vinden Nederlandse en Vlaamse gezinnen hun weg naar talloze campings, aan het Gardameer, in de heuvels van Toscane of aan een van de vele stranden die Italië rijk is. Het Italiaanse dolce vita wacht. Nog even en dan is het weer genieten, van ’s ochtends heerlijk wakker worden met een cappuccino, blote voeten in het gras, zwaluwen die over het zwembad scheren, uitgebreid lunchen, slenteren door Italiaanse dorpjes met hun karakteristieke steegjes, een barretje en een alimentari en ’s avonds gezellig samen eten – maar dan …

Lees meer »

Finalborgo – een van de mooiste dorpjes van Ligurië

Het is wel heel toepasselijk: onze geweldige reis door Piemonte en Ligurië eindigt in een dorpje met de veelzeggende naam Finalborgo – ‘het laatste dorp’. Finalborgo is een van de borghi più belli d’Italia, mooiste dorpjes van Italië. Een absolute aanrader voor wie vakantie viert in Ligurië, maar ook eens een dagje iets anders wil dan aan zee liggen! Het historisch centrum is helemaal autovrij: je parkeert buiten de muren en treedt via de mooi gedecoreerde toegangspoort het oude stadje binnen. Finalborgo was eens, tussen 1162 en 1797, de hoofdstad van het soevereine markizaat Finale. De mooiste plekken in Finalborgo Nu kun je er heerlijk slenteren …

Lees meer »

Relais Il Casale – bioresort tussen land en zee in Ligurië

Het laatste Ligurische ontbijt eten we niet aan zee, maar in de oase van rust die zich schuilhoudt in de heuvels vlak achter de mondaine boulevards. Ons laatste logeeradres is een bijzondere plek waar het heerlijk bijkomen is van alle indrukken van onze reis door Piemonte en Ligurië. Hier, tussen de fruit- en olijfbomen en met in de verte nog altijd uitzicht op de zee, laat je letterlijk al je zorgen van je afglijden. Familiehotel met vier sterren Bioresort Il Casale (vier sterren) biedt veel luxe (wellness, spa, beautybehandelingen, massages) maar heeft tegelijkertijd de fijne, ongedwongen sfeer van een familiehotel. …

Lees meer »

Olive taggiasche – de lekkerste olijven ter wereld komen uit Ligurië

Vanochtend ontdekten we chinotto, een van de onbekende lekkernijen van de regio Ligurië. Natuurlijk ontbreekt tijdens ons culinaire bezoek aan de regio ook de kleine, paars/groene lokale beroemdheid niet: de taggiasca-olijf. Velen noemen het een van de lekkerste olijven ter wereld… Dat moet geproefd worden! Antico Frantoio Sommariva Om alles te weten te komen over de taggiasca, brengen we een bezoek aan Antico Frantoio Sommariva, een oude olijfboerderij in het stadje Albenga. Hier wordt al meer dan honderd jaar olijfolie gemaakt. Olie op basis van de taggiasca-olijf, zo weten de kenners, is olijfolie van geweldige kwaliteit met een bijna fluwelen smaak, …

Lees meer »

Chinotto: een bijzonder drankje van citrusvruchten uit Ligurië

We weten bijna zeker dat je het nog nooit geproefd hebt: de chinotto. Dit kleine, geel- of oranjekleurige citrusvruchtje is een van de symbolen van Ligurië in het algemeen, en van de stad Savona in het bijzonder. Sommigen zullen bij het horen van het woord chinotto denken aan een cola-achtig drankje. Dat kan kloppen: vooral in de jaren zestig en zeventig was de drank die werd gemaakt van de chinotto – die inderdaad de kleur, maar zeker niet de smaak van cola heeft – een tijdje mateloos populair over de hele wereld. Een beetje geschiedenis van de chinotto Rond 1500 …

Lees meer »

Van street food tot stijlvolle lunch in Ligurië

Cibo di strada, oftewel street food, vind je in heel Italië. In Ligurië wordt het van oudsher vooral gemaakt en gegeten in de havensteden. Vissers, handelaren en andere zeelui gaan al eeuwen van en aan boord in de havenplaatsen van de regio, op zoek naar een snelle, vullende hap. Op die manier ontstonden allerlei fritti, bijvoorbeeld gefrituurde kleine visjes, die gemakkelijk uit een papieren zak gegeten konden worden. Sommige specialiteiten van de straat groeiden uit tot ‘blijvertjes’, gerechten die werden opgenomen in de regionale keuken, zoals de focaccia genovese (uit Genua). Vandaag de dag is het aantal vissers en handelaren …

Lees meer »

Wakker worden in Ligurië: Hotel Punta Est (Finale Ligure) & Villa della Pergola (Alassio)

Na de groene heuvels van de Langhe en Roero is het even wennen aan al dat blauw om ons heen… Ligurië, de kleine Italiaanse kustregio in het uiterste noordwesten van het land, maakt ons wakker met een geweldig uitzicht op de azuurblauwe zee. We mogen tijdens ons verblijf een aantal resorts uitproberen, die onderdeel uitmaken van de zogenaamde Fascinating Resorts – en dat betekent dat we steeds weer op een andere adembenemende plek van ons ontbijt kunnen genieten. Vandaag delen we alvast twee van deze pareltjes met jullie. En omdat zeker in dit geval beelden meer dan genoeg zeggen, doen …

Lees meer »

Merenda – een Italiaans tussendoortje voor het einde van de middag

Op een zonovergoten middag in de heuvels van Piemonte, lezen wij op ons programma dat ons een merenda sinòira te wachten staat. Een ritueel dat typisch is voor Piemonte, wordt ons later uitgelegd. De merenda in de late middag is in heel Italië bekend: Italiaanse moeders en oma’s maken een klein, zoet hapje klaar, dat om een uur of vier in de middag gegeten wordt, een beetje zoals ons kopje thee met koekjes rond datzelfde tijdstip. In Piemonte hebben ze zoveel lekkers in huis, dat de merenda is uitgegroeid tot een klein culinair feestje, met niet alleen zoetigheden, maar ook …

Lees meer »

Baci di Cherasco – chocolade kusjes uit Piemonte

Niet lang nadat de zon de Piemontese heuvels heeft wakker gekust, staan wij alweer verlekkerd naar een etalage vol zoetigheden te kijken. We zijn in Cherasco, een dorpje dat bekend staat om z’n baci – kusjes. De chocoladekunstenaars van Pasticceria Barbero maken hier sinds 1881 hun baci, ambachtelijke chocolaatjes met hazelnoten van pure chocolade en speciaal geselecteerde hazelnoten uit de omgeving, die eerst worden geroosterd en daarna in grove stukken gehakt. Natuurlijk proeven we er eentje, en we zijn meteen verkocht. Omdat er nog meer gegeten gaat worden vandaag houden we het bij één chocolaatje, maar we kunnen het niet …

Lees meer »

Slow Food uit Bra – buono, pulito, giusto

In drie woorden weten de dames van Slow Food ons uit de doeken te doen waar de organisatie voor staat: buono, pulito, giusto (lekker, schoon en ‘goed’). We zijn zojuist gearriveerd in de stad Bra en bevinden ons nu op de binnenplaats van Osteria Boccondivino: de plek waar Carlo Petrini in 1986 met een paar vrienden Slow Food bedacht en opzette, als tegenhanger voor het zich steeds sneller verspreidende fenomeen fastfood. Lokale producten, maar ook de bijbehorende, vaak ambachtelijke productiemethoden en de hele plaatselijke cultuur die rondom een bepaalde streekspecialiteit is ontstaan, worden door Slow Food beschermd en soms regelrecht …

Lees meer »

Lang leve de Langhe – culinair paradijs in Piemonte

Als Piemonte het paradijs is voor foodies, dan zijn de heuvels van de Langhe en Roero in het zuidwesten van de regio de kers op de taart, het neusje van de zalm. Eigenlijk is het in drie woorden samen te vatten waar dit gebied voor staat: vino, tartufo, noccioli – wijn (Barolo, Barbera, Dolcetto, Barbaresco), truffel en hazelnoten. De druiven, de truffels en de noten: ze groeien op de heuvelruggen en in de bosrijke gebieden van de Langhe, zoals de streek gemakshalve wordt genoemd. De wijnstokken, struiken en bomen worden afgewisseld door idyllische dorpjes, kastelen, kerken en abdijen – een …

Lees meer »

Torta di nocciole: hazelnoottaart uit Piemonte

Koekjes, taarten en andere zoete baksels, dat kun je wel aan Italianen overlaten. In Piemonte komen we steeds één goudbruine, heerlijk geurende taart in het bijzonder tegen: torta di nocciole, oftewel hazelnoottaart. Aan de bomen in Piemonte groeien de beste hazelnoten ter wereld – zo verfijnd van smaak dat ze een keurmerk hebben (IGP, Indicazione Geografica Protetta). Van die hazelnoten wordt van alles gemaakt – van chique bonbons en meringue tot de welbekende potten Nutella. Maar een van de beste creaties is toch de torta die ze van de nocciole maken: elegant, luchtig, eenvoudig en o zo lekker. In Jamie …

Lees meer »

Agriturismo Rivetto – bed, breakfast & Barolo

Of je nu bij Nonno Sandro of Zio Nando slaapt, de dag in Piemonte begint vanuit elke kamer van Agriturismo Rivetto met een geweldig uitzicht over het met wijnstokken gevulde ommeland. De hemel is strakblauw en Enrico Rivetto, die de vierde generatie van wijnmakers op dit landgoed representeert, staat al klaar om ons direct na het ontbijt mee te nemen op Rivetto-wijnreis. Honderd jaar terug in de tijd Giovanni Rivetto begon meer dan honderd jaar geleden, in 1902. Zijn zoons Ercole en Nando namen het van hem over en gaven de kennis en ervaring op hun beurt weer door aan …

Lees meer »

Piemonte: paradijs voor fijnproevers en foodies

Il paradiso dei buongustai, zo wordt de regio Piemonte in het noordwesten van Italië ook wel genoemd. Een Italiaans paradijs voor fijnproevers en foodies, en dat op maar 1100 kilometer van de Nederlandse grens! Vanaf het moment dat we de uitnodiging kregen om Piemonte in al haar geuren, kleuren en pracht te ontdekken, liep het water ons meteen in de mond… Waar ligt Piemonte? Piemonte ligt, zoals de naam letterlijk verwoord, aan de voet van de bergen. Die bergen zijn natuurlijk de Alpen, en hun besneeuwde toppen vormen tijdens een reis door Piemonte steeds een prachtig decor in de verte. …

Lees meer »

Ricottataart met witte chocolade en aardbeien

Niets heerlijker dan over een van de kleurrijke marktjes in Toscane slenteren om allemaal lekkere dingen in te slaan. We lieten ons dit keer inspireren door de blozende aardbeien die ons vanuit een klein kraampje toelachten. De boer behandelde ze alsof het pasgeboren kindjes waren en liet ons meer dan graag proeven van zijn pasgeplukte oogst. Eenmaal terug bij ons vakantieverblijf bladerden we door de meegenomen juni-editie van delicious. Hierin vertelt Bill Granger over de zomerse smaken van Puglia, met onder andere een recept voor ricottataart met witte chocolade en aardbeien. We hoefden niet lang na te denken: dit recept …

Lees meer »