Ga op pad met onze City Walks!

La Bicicletta – waar geluk in een stalen spaaksleutel zit

De Deense journalist en fotograaf Jesper Storgaard Jensen woont en werkt in Rome, waar hij altijd op zoek is naar bijzondere verhalen en markante personen.

Voor Ciao tutti maakt hij dit jaar een reeks met in de hoofdrol artigiani romani, authentieke ambachtslieden in Rome die vol passie hun vak beoefenen en niets liever doen dan vertellen over wat hun handen creëren of vervolmaken. Fietsenmaker Alessandro bijt het spits af!

la-bicicletta-rome-fietsenmaker-5la-bicicletta-rome-fietsenmaker-9

Jesper: ‘Prati, een wijk ten noordwesten van het historisch centrum van Rome, was zoals de naam al aanduidt nog niet zo heel lang geleden niets anders dan weiland. Hier graasden in de jaren twintig van de vorige eeuw nog koeien en schapen, op een steenworp afstand van de Spaanse Trappen en het Sint-Pietersplein.

Tegenwoordig is dit stukje Rome, dat zich grofweg uitstrekt van het Vaticaan in het zuiden tot het Stadio Olimpico in het noorden, een geliefde woonwijk, met naast veel notaris- en advocatenkantoren een aantal fijne koffiebarretjes. Het kloppend hart van de wijk is Piazza Mazzini, dat door de Romeinen ook wel Piazza della Vittoria wordt genoemd.

Langs een van de belangrijkste verkeersaders, de Viale Angelico, ligt sinds een aantal jaren ook een fietspad. Over een lengte van zo’n tien kilometer geniet je al trappend van prachtige stukken stad. Je fietst een stuk langs de Tiber, richting de Cassia, waarbij je af en toe vergeet dat je je in een wereldstad bevindt, zo groen is het langs delen van de route.

Ik fiets er graag als ik even mijn hoofd leeg wil maken. Als vanzelf komen dan de woorden voor een artikel dat zich achter mijn computer nog niet schrijven wilde, ideeën voor nieuwe stukken of fotoreeksen. De wind waait mijn hoofd leeg, het unieke panorama vult het met enthousiasme, dromen, inspiratie.

Halverwege de Viale Angelico stuitte ik al fietsend en mijmerend op La Bicicletta, een unieke winkel waar je alles kunt vinden voor je fiets. Ik stap af en hoewel er aan mijn fiets niets mankeert, wandel ik even binnen bij La Bicicletta. De winkel wordt gerund door neven Riccardo en Alessandro Mirtella. Riccardo helpt voor in de winkel de klanten, terwijl Alessandro beneden, in de cantina, fietsen repareert.

la-bicicletta-rome-fietsenmaker-11la-bicicletta-rome-fietsenmaker-2 la-bicicletta-rome-fietsenmaker-3 la-bicicletta-rome-fietsenmaker-4

Ik vraag of ik later een kijkje mag komen nemen en een paar vragen mag stellen en foto’s mag maken. Deze artigiani zijn van een uitstervende soort en ze verdienen een monument dat hun kennis en kunde voor de latere generaties veiligstelt. Alessandro gaat akkoord en we nemen met een ferme hoofdknik afscheid. Zijn handen zijn immers zwart van de smeerolie.

Een paar dagen later stap ik weer op de pedalen en fiets ik naar La Bicicletta. Alessandro, die nu bijna zestig is, verwisselt een fietsband, iets wat hij al sinds zijn vijftiende doet. ‘Dat is iets waar ik gelukkig van word,’ zegt hij als het wiel weer soepel loopt. Terwijl ik hem wat vragen stel, zijn zijn handen continu aan het werk en repareert hij remkabels, koplampen, kettingkasten en spatborden.

Op mijn vraag wat het werk voor hem betekent, blijft het even stil. Dan zegt hij: ‘Op dit moment is het puur overleven. Ik hoop dat er betere tijden aanbreken, maar nu is het even crisis. Het is niet altijd makkelijk voor kleine ondernemers in Rome, en voor fietsenmakers is het extra moeilijk. Zelfs aan dit prachtige fietspad… We verkopen nu eenmaal geen eerste levensbehoefte.’

la-bicicletta-rome-fietsenmaker-1 la-bicicletta-rome-fietsenmaker-12

Hij verbuigt een spaak en tuurt met dichtgeknepen ogen naar het resultaat. ‘Gelukkig zien we wel dat steeds meer mensen af en toe op de fiets stappen. Niet alleen omdat het goedkoper is dan overal met de auto heen te gaan, zelfs als je een brief wil posten of een brood wil kopen, maar ook omdat het beter is voor het milieu – en voor je eigen conditie.’

Ik vraag Alessandro of fietsen een nostalgisch gevoel bij mensen oproept, of het verlangen opwekt naar ‘vroeger, toen alles beter was’. Hij grinnikt. ‘Volgens mij is het vooral het gevoel van vrijheid dat fietsen zo aantrekkelijk maakt. Het is vaak het eerste vervoer waarmee je als kind een stukje van huis mag. En het is een van de weinige manieren om onafhankelijk van dienstregelingen op de plek van bestemming te komen. Ideaal in een stad waar stakingen van het openbaar vervoer vaker voorkomen dan een platte band.’

Op mijn vraag wat zijn belangrijkste instrument is, wijst hij naar zijn handen. Lachend zegt hij: ‘Zonder mijn handen kan ik niks. Ze zijn goed getraind en weten vanzelf wat ze moeten doen. Maar zonder gekheid, dit is mijn beste maatje.’

la-bicicletta-rome-fietsenmaker-10

Alessandro toont me een soort tandrad. Ik draai hem rond tussen mijn vingers, maar heb geen idee wat ik ermee moet doen. Alessandro verlost me en zegt: ‘Dit is een tiraraggi, een spaaksleutel. Het is een klein dingetje, maar zonder ben ik nergens. Ik heb het dan ook altijd bij me, in mijn broek- of borstzak. Waar het voor dient? Je kunt er de spanning van de spaken mee afstellen en er dus het voor- en achterwiel mee rechttrekken – een wezenlijke handeling voor een fietsenmaker!’

la-bicicletta-rome-fietsenmaker-6 la-bicicletta-rome-fietsenmaker-7

Over de vraag wat het mooiste aan zijn vak is, moet Alessandro even nadenken. ‘Bella domanda, daar heb ik eerlijk gezegd nooit over nagedacht. Maar eigenlijk is dat vooral de klant die blij is dat zijn fiets weer helemaal perfect is. Als ik zie dat iemand tevreden is, glunder ik van binnen. O, en een wiel dat weer perfect recht draait. Daar kan ik echt gelukkig van worden…’

Benieuwd naar deze bijzondere fietsenmaker? Je vindt La Bicicletta aan de Viale Angelico 157-159 in de wijk Prati in Rome. Een ideale tussenstop tijdens een fietstocht in een onbekender stukje Rome!

la-bicicletta-rome-fietsenmaker-8

Ontdek onze droomplekken in Italië!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *