Download gratis de Ciao tutti app

Atelier Marloes Mandaat – tijdloos shoppen in de wijk Monti in hartje Rome

Na jarenlang in de mode-industrie te hebben gewerkt, opende de Nederlandse Marloes Mandaat afgelopen zomer haar eigen winkel in hartje Rome.

Vanuit haar atelier in de wijk Monti verkoopt ze de mooiste leren tassen, sieraden en T-shirts. Liza ging bij Marloes langs om haar prachtige collectie te bekijken.

Tijdloos, minimalistisch en stoer

Liza: ‘Simpele maar elegante leren tassen met ragfijne zilveren hengsels en een subtiel streepjesstiksel waaraan haar signatuur te herkennen is (‘Ik houd niet van opzichtige logo’s’, aldus Marloes), opvallende ringen in de vorm van een leeuw of een mythisch figuur en basic T-shirts in de zachtste stoffen: de collectie van Marloes Mandaat is het best te omschrijven als tijdloos, minimalistisch en stoer.

‘Ik doe niet aan seizoenen,’ vertelt Marloes, ‘Ik maak liever simpele ontwerpen die niet aan mode onderhevig zijn en jarenlang meegaan.’ Alle items uit haar collectie zijn uniek, omdat ze met de hand gemaakt zijn door kleine producenten – vaak familiebedrijfjes – uit de directe omgeving. Op verzoek maakt ze een tas of ring precies hoe jij ‘m wil, in een andere kleur of met een ander hengsel.

De plek van haar kersverse atelier – de Via Urbana in het gezellige Monti met zijn bohemien sfeer – koos ze zorgvuldig. ‘Deze wijk trekt mensen aan die ambachtelijke, in kleine oplagen geproduceerde spullen waarderen. Dat is precies het type klant dat ik in mijn winkel wil.’

Haar huis, waar ze samen met haar twee kinderen woont, bevindt zich een stukje verderop aan de Via Urbana. ‘Het is hier heel gezellig, een beetje een dorp: iedereen kent elkaar,’ zegt ze daarover.

Valentino, Gucci en Armani

Maar hoe komt de van oorsprong Nederlandse designer eigenlijk in Rome terecht? Voor Marloes voelt Italië inmiddels echt als thuis: ze woont hier al ruim twintig jaar. ‘Door het werk van mijn vader bracht ik als kind al meer tijd in het buitenland door dan in Nederland. Ik ging onder andere naar school in Napels en Griekenland,’ vertelt ze.

Toen ze eenmaal een studie moest kiezen, ging ze voor de opleiding tot artdirector aan de Willem de Kooning Academie in Rotterdam, waarna ze aan de slag ging als sieradenontwerpster.

Haar designs liet ze maken door ambachtslieden in Indonesië en verkocht ze vervolgens in Italië. Daarna ging ze de mode-industrie in: jarenlang werkte ze als styliste, assistente en naaister tijdens fotoshoots van de grootste namen, waaronder Cartier, Ralph Lauren, Valentino, Gucci, Armani en Chanel. Ook was ze productiedirectrice voor het Italiaanse merk MA+ van Maurizio Amadei.’

Uitsluitend Italiaanse materialen

Maar na tien jaar in een wereld die nooit stilstaat, vond Marloes het mooi geweest. ‘Ik word blij van de afwisseling en de creativiteit in de modewereld, maar stond niet meer achter de manier van werken: het hoge tempo waarmee er nieuwe collecties uit de grond gestampt moesten worden, de focus op consumeren.’

Als ze nu eens iets voor zichzelf begon, dan kon ze dat volgens haar eigen regels doen, zo dacht ze. Zo werd Atelier Marloes Mandaat geboren.

Wat haar filosofie dan is? ‘Ik maak tijdloze ontwerpen op een zo eerlijk mogelijke manier,’ zo vat Marloes het zelf samen. ‘Ik heb een paar ontwerpen die ik steeds verbeter, door ontwikkel.’

Dat alles doet ze uitsluitend met Italiaanse materialen. ‘Dat bespaart transportkosten en is een kwaliteitsgarantie. Het geeft me de mogelijkheid met eigen ogen te zien hoe mijn producten gemaakt worden en maakt het ook mogelijk direct met de producenten samen te werken,’ legt ze uit.

Duurzaamheid is een sleutelwoord, zo gaat ze verder: ‘Het is moeilijk een honderd procent duurzaam product te maken – onder andere door de complexiteit van de keten en het gebrek aan transparantie in de industrie – maar ik doe mijn best de juiste keuzes te maken.’

Een tas met karakter

Zo maakt ze bijvoorbeeld gebruik van python- en salamanderleer, materialen die ook gebruikt worden door grote luxemerken. ‘Zij nemen alleen de allerbeste en gaafste stukken leer af. Dat is enorm verspillend, want de stukken die de selectie niet halen, worden doorgaans vernietigd,’ zo doet ze een boekje open.

‘Door de contacten die ik uit mijn vorige baan heb kan ik die ‘afgedankte’ stukken leer opkopen. Het is materiaal van topkwaliteit: eventuele kleine oneffenheden geven een tas juist karakter, vind ik.’ Ook voor haar tijdloze T-shirts maakt ze gebruik van materialen als biokatoen. Haar sieraden zijn gemaakt van messing, brons en zilver.

Less is more

Hoe Marloes haar ontwerpproces eruitziet? ‘Vaak begin ik met een ingewikkeld ontwerp en dan haal ik net zo lang elementen weg tot het naar mijn idee klopt. Ik ben er na al die jaren dus achter gekomen dat mijn stijl simpel is. Less is more.’

Het komt dan ook goed uit dat haar productiepartners in de buurt zitten. ‘Soms gaan er wel vier, vijf versies overheen voordat we tot het eindontwerp zijn gekomen. Het is veel afstemmen, praten over details.’

Hoe ze de toekomst voor zich ziet? ‘Ik wil groeien met mijn merk, mijn filosofie verspreiden. Maar ik wil wel kleinschalig blijven werken en zelf de controle houden.’

Voor nu geniet ze in elk geval van de afwisseling die haar nieuwe carrièrepad met zich meebrengt. ‘Het contact met klanten vind ik verrassend leuk: het geeft veel voldoening als mensen mijn product waarderen. Het zijn vaak mensen die bewust kopen. Dat moedig ik aan: ik heb liever dat je goed nadenkt over je aankoop want als je bij mij een tas koopt, wil ik dat je die jarenlang met plezier gebruikt.’

Neem een kijkje bij Atelier Marloes Mandaat

Als je op zoek bent naar een unieke tas, een bijzonder sieraad of een fijn, basic T-shirt, kun je terecht bij Atelier Marloes Mandaat, aan de Via Urbana 136 in Rome óf op Marloes’ website, want Marloes is van plan de komende tijd haar online shop uit te breiden.

Schrijf je (gratis) in voor de Ciao tutti nieuwsbrief

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *