Ga op pad met onze City Walks!

Amedei – de lekkerste chocolade ter wereld

Even buiten het Toscaanse stadje Pontedera, in de provincie Pisa, ligt een stukje hemel op aarde. Midden op het platteland, met alleen cipressen en weilanden als nabije buren, vind je de chocoladefabriek van Amedei, waar Saskia vorige week mocht proeven van de allerlekkerste chocolade ter wereld.

Amedei-chocolade-Toscane

Saskia in de chocoladefabriek
We maakten eerder al kennis met de chocolade van Amedei dankzij Marike Anker, die deze Italiaanse chocolade in Nederland distribueert. Toen we haar interviewden voor deze blog over Amedei (met een winactie die helaas al voorbij is), zaten we al flink te watertanden. Hoe heerlijk moest het zijn om dat Toscaanse chocoladeparadijs te betreden en te proeven van al dat lekkers?

We waren dan ook blij verrast toen we van Amedei een uitnodiging kregen om ook zelf eens te komen proeven. Saskia was toevallig al in Toscane, dus zij was de gelukkige die de chocoladefabriek mocht bezoeken.

Saskia: ‘Het was een prachtige ochtend, met een strakblauwe lucht en een al zomers warme zon. Alessandro haalde me op van het station in Pontedera. Al snel reden we in het groen, ondertussen pratend over de geschiedenis van dit stukje Toscane, Alessandro’s andere grote passie naast chocolade.

Amedei-chocolade-Toscane (2)

Na een kwartiertje zie ik de kleurrijke gevel van de Amedei-fabriek opduiken, schitterend in het zonlicht. Er is veel zorg aan dit bijzondere fabriekspand besteed, zowel van de buitenkant als van binnen. Ooit werd hier gietijzer gemaakt, nu ruikt het er heerlijk naar cacao.

Die aandacht voor detail is iets wat overal terugkomt. Dat kan ook niet anders als je de beste chocolade ter wereld wil maken, maar het is opvallend hoe goed er over alles is nagedacht. Van de kwaliteit cacaobonen tot de verpakking, van de uitleg bij de proeverij tot de mooie brochure die het proces van boon tot bonbon illustreert.’

Amedei-chocolade-Toscane (5) Amedei-chocolade-Toscane (9)

Van boon tot bonbon
Tijdens de proeverij krijgt Saskia eerst een kopje chocolademelk. En niet zomaar chocolademelk, nee, dit is eigenlijk gewoon vloeibare chocolade. Gemaakt van geschaafde Amedei-chocolade en warme melk, puur en simpel maar o zo lekker.

Amedei-chocolade-Toscane (10) Amedei-chocolade-Toscane (11)

Terwijl Saskia van de chocolademelk nipt, laat Alessandro aan de hand van een filmpje zien waar Amedei de cacaobonen teelt. Men heeft er heel bewust voor gekozen om alleen de beste kwaliteit cacao te gebruiken, de zogenaamde Criollo- en Trinitario-bonen. De Criollo-cacaobonen beslaan slechts 5% van de oogst wereldwijd. Ze zijn zeer zeldzaam en ook zeer kwetsbaar, in de zin dat ze veel aandacht en zorg nodig hebben. Ook de Trinitario-boon, die zo’n 10 tot 15% van de wereldoogst beslaat, is van zeer hoge kwaliteit.

Alessandro laat een filmpje zien dat illustreert hoe de bonen liggen te drogen op de verschillende cacaoplantages. Er wordt op een zeer bijzondere manier gecontroleerd of de bonen al droog genoeg zijn. Deze taak wordt uitgevoerd door een inheemse vrouw die als het ware over de cacaobonen heen danst. Deze danza del cacao laat misschien wel het beste zien hoeveel tijd en aandacht Amedei besteedt aan het basisproduct, de cacaoboon. Want alleen als dit ingrediënt van de allerbeste kwaliteit is, kun je er de beste chocolade ter wereld van maken.

Saskia krijgt zowel deze bijzondere bonen als de ‘normale’ cacaobonen onder haar neus om het verschil te ruiken en te proeven. Bijzonder om cacao in zo’n pure vorm te eten en de zoete belofte van chocolade al te proeven.

Amedei-chocolade-Toscane (4) Amedei-chocolade-Toscane (13) Amedei-chocolade-Toscane (14)

Saskia: ‘Terwijl Alessandro vertelt hoe de cacaobonen worden vervoerd en hoe ze vervolgens binnen de muren van de Amedei-fabriek worden verwerkt tot chocolade, proeven we vijf stukje chocolade. Als eerste een stukje Toscano Brown, melkchocolade met een hintje vanille.

Vervolgens een stukje Toscane Black 70%, chocolade voor fijnproevers, met een hint van bloemen en tabak, gevolgd door een stukje Madagascar, pure chocolade (met 70% cacao) die in de verte smaakt naar geroosterde amandelen. Ook de Jamaica bestaat uit 70% cacao, maar deze chocolade is veel sterker van smaak.

Als laatste ligt er een stukje Blanco de Criollo op mijn bordje, een stukje pure chocolade waarvoor alleen de zeldzame Criollo-cacaobonen zijn gebruikt.

Amedei-chocolade-Toscane (15) Amedei-chocolade-Toscane (16) Amedei-chocolade-Toscane (17)

De chocolade neemt inmiddels de hele tafel in beslag. Voor me staat een groot houten plateau met Toscano Red (pure chocolade (70%) met aardbei, kers en framboos), Toscano Blond (pure chocolade (63%) met perzik en abrikoos) en Cioccolato Bianco e Pistacchi (witte chocolade met de beroemde pistachenootjes van Bronte). De combinatie met aardbei, kers en framboos is goddelijk. Het is dat er nog meer lekkers wacht, anders had ik nog wel een paar stukjes extra gelust!

Amedei-chocolade-Toscane (18) Amedei-chocolade-Toscane (19)

Op tafel staan namelijk nog twee potjes, eentje met Crema Toscana Gianduja en eentje met Crema Toscana Cacao. Deze hazelnoot- en chocoladespread voor op brood laten elk ander broodbeleg ver achter zich. Dit wil ik elke ochtend wel eten!

Alessandro ziet dat vast aan de gelukzalige glimlach op mijn gezicht, want hij stopt me het potje chocoladespread toe. Gelukkig heb ik niet meer dan een lepeltje geproefd, zodat ik er de komende week bij het ontbijt nog van kan genieten.

Amedei-chocolade-Toscane (24)

Met een brede glimlach en nog een beetje van de lekkerste chocolade ter wereld voor onderweg neem ik afscheid van Alessandro en van Amedei. Wat kan chocolade een mens toch gelukkig maken…’

Amedei-chocolade-Toscane (26)

Ook proeven bij Amedei?
Alessandro en zijn collega’s van Amedei laten je graag kennismaken met hun chocoladeparadijs – waarbij je uiteraard ook mag proeven van de chocolade. Er zijn drie verschillende tours:

A een smakelijke proeverij van verschillende soorten Amedei-chocolade, met uitleg over het productieproces aan de hand van een filmpje (duur: anderhalf uur) à € 35,- p.p.

B een uitgebreidere proeverij van verschillende soorten Amedei-chocolade, inclusief chocolademelk en chocoladespread, met uitleg over het productieproces aan de hand van een filmpje (duur: twee uur) à € 50,- p.p. (dit is de proeverij die Saskia heeft gedaan)

Amedei-chocolade-Toscane (21)

C een uitgebreide proeverij van verschillende soorten Amedei-chocolade, inclusief chocolademelk, chocoladespread én bonbons, met uitleg over het productieproces aan de hand van een filmpje en een bezoek aan de fabriek zelf (duur: 3 uur) à € 120,- p.p

Kinderen tot 10 jaar kunnen gratis proeven, kinderen tussen 10 en 15 jaar betaal je € 10,- per kind. Voor groepen kleiner dan 4 personen betaal je een toeslag van € 20,- p.p.

Deze proeverijen kun je reserveren van maandag tot en met vrijdag van 9.00 tot 15.30 uur. Voor meer informatie of een reserveringsverzoek kun je mailen naar office@amedei.it.

Ontdek onze droomplekken in Italië!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *