Boeken: Lezen over Italië

Een delicaat moment – Niccolò Ammaniti

Van de onverwachte momenten van geluk van vanochtend naar een verhaal uit de nieuwe bundel van Niccolò Ammaniti, die de titel Een delicaat moment heeft gekregen omdat het volgens zijn uitgever nu ‘een delicaat moment is om een verhalenbundel op de markt te brengen’. Maar net als zijn eerdere titels is dit boek in Italië reeds een groot succes – en ook in Nederland zullen de verhalen over liefde, dood en bedrog op tal van momenten door tal van mensen gelezen worden. Een klein voorproefje uit het verhaal Het medicijn van het moment: ‘Het leek alsof Rome was geëvacueerd vanwege …

Lees meer »

Momenten van onverwacht geluk

De zondagochtend heeft bij mij thuis het voorrecht op momenten van onverwacht geluk. Als de wereld buiten nog stil is omdat bijna iedereen nog slaapt, schijnt de zon alleen voor jou, waaien de herfstbladeren in hun prachtige kleuren alleen langs jouw raam, geurt de koffie beter dan op welke ochtend ook… Deze zondag begint extra gelukkig, dankzij het nieuwe boek van Francesco Piccolo, dat in vertaling is verschenen als Momenten van onverwacht geluk. Heerlijk herkenbaar, met de kleinste momenten in de schitterendste woorden gevangen. Kippenvel, glimlach, heimwee wisselen elkaar af. Vertaalster Miriam Bunnik geeft de kleine geluksmomenten van Piccolo perfect …

Lees meer »

Leonardo en het Laatste Avondmaal

Wat de Sixtijnse Kapel is voor Michelangelo, is het Laatste Avondmaal in de refter van de Santa Maria delle Grazie in Milaan voor Leonardo da Vinci. In zijn nieuwe boek Leonardo en het Laatste Avondmaal buigt Ross King zich over dit wereldberoemde werk, dat dagelijks door honderden mensen wordt bewonderd. King vertelt het verhaal van de ontstaansgeschiedenis van dit schilderij, waaraan Da Vinci vijf jaar werkte. Maar niet alleen het werk en de kunstenaar zelf komen tot leven, Leonardo en het Laatste Avondmaal schetst ook een prachtig portret van de woelige situatie in Milaan in het Italië van eind vijftiende …

Lees meer »

De zaak Collini

Vanuit het noordelijke Friuli-Venezia Giulia trekken we vanmiddag nóg iets noordelijker, naar Duitsland, waar zich de thriller De zaak Collini afspeelt. De zaak Collini is het veelbesproken romandebuut van Ferdinand von Schirach, Duitslands beroemdste strafpleiter. Het werd door het boekenpanel van De Wereld Draait Door uitgeroepen tot boek van de maand – tijd voor een fragment op Ciao tutti. Vierendertig jaar heeft de Italiaan Fabrizio Collini als monteur bij Mercedes-Benz gewerkt. Altijd even onopvallend en correct. Tot hij in een Berlijns luxehotel een oude man vermoordt. Zonder reden, zo lijkt het. De jonge advocaat Caspar Leinen krijgt de verdediging toegewezen. …

Lees meer »

Velours uit Prato

Pisa is verruild voor Prato, textielhoofdstad van Toscane. De regen kwam ook hier even met bakken uit de hemel, maar gelukkig vond ik een fijne koffiebar. Daar verdiepte ik me in een boek dat zich hier in Prato afspeelt: Storia della mia gente, dat vorig jaar de Premio Strega won, de meest prestigieuze literaire prijs in Italië – en dat nu ook in het Nederlands is verschenen, met als titel Velours uit Prato. Na zijn studie komt Edoardo Nesi, kleinzoon van een textielbaron, te werken in het familiebedrijf in Prato. De Toscaanse stad is hét centrum van de stoffenindustrie, met gespecialiseerde …

Lees meer »

Een reis om de wereld – In de voetsporen van Phileas Fogg

Fotograaf David Loftus, die onder andere voor Jamie Oliver fotografeerde, is de auteur van een nieuw en prachtig kookboek: Reis om de wereld in 80 gerechten. Samen met zijn beroemde culinaire vrienden reist hij langs dezelfde route als Phileas Fogg, hij als fotograaf, Jamie Oliver, Nigella Lawson, Rachel Khoo, Gennaro Contaldo en vele anderen als kok. Reis om de wereld in 80 gerechten is een must have voor iedereen die van eten, reizen en culinair avontuur houdt – en wie houdt daar nu niet van? Het boek bevat recepten van ruim vijftien wereldberoemde chef-koks mooie reisverhalen en de prachtigste foto’s. Om …

Lees meer »

Olijven met oregano – Nicky Pellegrino

Tijdens de olijvenpluk is er na de lunch gelukkig gewoon nog even tijd voor een siësta. Iedereen zoekt een plekje op om te slapen, te lezen of rustig te praten. Ik liet me gisteren meeslepen door het nieuwste boek van Nicky Pellegrino, Olijven met oregano. Heerlijk zonnig leesvoer voor de herfst! In Olijven met oregano maken we kennis met Rosie, Addolorata, Lou en Toni, die elke drie jaar een villa huren in een warm land. De jaren verstrijken en de Villa Girls houden vol, of het leven nu meezit of niet. Als de vier naar Italië afreizen ontmoeten ze daar …

Lees meer »

Voorbij de horizon – Arend van Dam & Alex de Wolf

Nog een kinderboekentip: het voorleesboek Voorbij de horizon… – Op reis door Europa in vijftig voorleesverhalen. Alle landen om ons heen vormen een werelddeel dat we Europa noemen. Hoe is dat werelddeel tot stand gekomen? Waar komt die naam vandaan? Hoe werken al die landen samen? Arend van Dam en Alex de Wolf hebben gedurende een aantal jaren – op uitnodiging van internationale scholen – heel wat Europese steden bezocht. Ze spraken er met kinderen en hoorden verhalen over feesten en tradities, over muziek en dans, over eten en drinken, over gebouwen en landschappen. Zo ontstond het idee om heel …

Lees meer »

De wet van de haat

Stefano Guerra, de hoofdpersoon in Alberto Garlini’s rauwe roman De wet van de haat, is een van de meest fascinerende en dubbelzinnige romanfiguren met wie ik me afgelopen maanden probeerde te identificeren. Hij laat zich meeslepen door de mythe van het heldendom en raakt betrokken bij de wreedste criminele acties. Hij roept afkeer op door zijn verwerpelijke denkbeelden en extreme gewelddadigheid, maar blijkt uiteindelijk een fijngevoelige, gedesoriënteerde man te zijn die wordt geconfronteerd met zichzelf, met zijn acties, en zijn verleden – waarin alles ontspoorde. De wet van de haat speelt zich af in de anni di piombo (de ‘loden …

Lees meer »

Strijder voor Rome

Vandaag op Ciao tutti weer twee boekentips, met om te beginnen het eerste deel in de nieuwe reeks Strijder voor Rome. 255 na Christus. Het Romeinse rijk beleeft een van zijn roerigste periodes. De Barbaren staan voor de poorten, maar de grootste dreiging komt uit het oosten: in Perzië bereidt een immens leger zich voor op een gewelddadige aanval op de Romeinen. De stad Arete wacht een bloedig beleg. De verdediging van deze stad ligt in handen van Ballista, een Germaan die zijn hele leven niets anders heeft gekend dan oorlog en strijd. Ver van het decadente Rome gaat hij …

Lees meer »

De tederheid van mannen – Simonetta Greggio

We blijven vandaag nog even bij de liefde, met de nieuwe roman van Simonetta Greggio, met de prachtige titel De tederheid van mannen. ‘Een roman over de kleur van de liefde en het Italiaanse dolce vita,’ zo belooft het omslag. Op een terras in Venetië ontmoet een jonge vrouw, Constance, een oude dame, Fosca. Een toevallige ontmoeting, waaruit een hechte band voortvloeit. Fosca vertelt Constance over haar leven, en in het bijzonder over de mannen die daarin een rol speelden. Constance begeleidt Fosca op een laatste reis naar Venetië. Nadat Fosca daar is gestorven, blijkt dat ze Constance tot haar …

Lees meer »

Historia Augusta, over keizers en tegenkeizers

Het is de tweede eeuw. Het Romeinse Rijk wordt bestuurd door keizers die een capabele persoon als zoon en opvolger adopteren en daarmee voor vrede, welvaart en stabiliteit zorgen. Daarna zitten gedurende meer dan honderd jaar voornamelijk rivaliserende generaals op het pluche, soms afgewisseld door een onbekwame zoon, een perverse krankzinnige of een oude senator. Regelmatig grijpen aan de randen van het rijk tegenkeizers de macht. Hun biografieën zijn verzameld in de Historia Augusta, waarschijnlijk ontstaan tegen het eind van de vierde eeuw. De historische betrouwbaarheid ervan lijkt dubieus: veel nevenfiguren en ‘officiële’ stukken zijn fictief. Daarnaast verwachtte men in …

Lees meer »

Mooie Antonio – Vitaliano Brancati

In de roman Mooie Antonio van Vitaliano Brancati wordt het haantjesgedrag van de Italiaanse man genadeloos op de hak genomen. Niemand kan zijn ogen van de mooie Antonio afhouden. Hij is zo mooi dat de vrouwen in de kerk zelfs meer aandacht hebben voor hem dan voor de priester. Zijn studententijd brengt hij door in Rome, en al snel doen in zijn geboorteplaats Catania de wildste geruchten de ronde. Hij zou een playboy zijn die een spoor van veroveringen en gebroken harten achterlaat. Eenmaal terug in Catania trouwt hij met Barbara, het mooiste meisje van de stad. Drie jaar na …

Lees meer »

Uren in Rome – uit Alibi’s van André Aciman

In Alibi’s – Essays over elders schrijft André Aciman over de plaatsen uit zijn jeugd. Barcelona, Parijs, Rome en Alexandrië – steden waarin hij als kleine jongen heeft gewoond en waarnaar hij zijn hele volwassen leven is blijven verlangen. Zijn gevoelens zijn gecompliceerd: waar hij zich ook bevindt, hij wil altijd liever ergens anders zijn. Wij dwalen hier vanochtend met hem door Rome, met een fragment uit het verhaal ‘Uren in Rome’: ‘In deze stad met vele gedaanten is alles een kwestie van zwalken en dwalen, en de kortste afstand tussen twee punten is nooit een rechte lijn maar een …

Lees meer »

De geneesvrouw

In het zestiende-eeuwse Venetië is de jonge Gabriella Mondini een bijzondere vrouw: ze beoefent de geneeskunde. Op een dag blijkt haar vader spoorloos verdwenen. Zonder zijn bescherming kan ze niet langer als arts werken. Gabriella gaat op reis door Frankrijk, Duitsland en Nederland om haar vader zoeken, en ze probeert de geheimen rond zijn verdwijning te achterhalen. Onderweg ontdekt ze veel over ziekten, kruiden en kuren. Ze leert ook zichzelf kennen – maar vindt ze ooit haar vader terug? Een betoverend boek, dat je meevoert door bekende steden in de renaissance, vol details over de geneeskunde en het leven van …

Lees meer »

Beestachtige zaken voor Brunetti

Wanneer het lichaam van een man gevonden wordt in het kanaal, staat Brunetti voor een raadsel. Hij heeft weinig aanknopingspunten: het lichaam is dermate aangetast door de stroming dat de man onherkenbaar is geworden. Hij draagt niets bij zich en is niet als vermist opgegeven. Bovendien wijst de autopsie uit dat de man leed aan de ziekte van Madelung, die een misvorming van het lichaam veroorzaakt. De sporen van deze zeldzame ziekte wijzen de identiteit van de man uit; hij blijkt dierenarts te zijn, en werkzaam in een slachterij. Het onderzoek doet Brunetti belanden in de wereld van de bio-industrie, …

Lees meer »

In zijn naam – het geheim achter de Lijkwade van Turijn

De Lijkwade van Turijn, waarvan tot eind deze maand een replica te zien is in Den Bosch, speelt ook een rol in de thriller In zijn naam, die van start gaat in Los Angeles. De stad wordt opgeschrikt door een reeks bizarre moorden, maar pas bij de moord op Tamara Jacobs, scenarioschrijver van een film over de Lijkwade van Turijn, vindt de politie een aanwijzing. Tamara hield haar onderzoek voor de blockbusterfilm angstvallig geheim. Niemand mocht weten hoe de film af zou lopen, niemand kende het hele script. En ze had uitstekende bronnen, tot diep in het Vaticaan. De ontknoping …

Lees meer »

Op naar Venetië met Geronimo Stilton

Op een zomerse dag in Rokford wordt Geronimo door Patty, Thea en Pandora meegesleurd naar een gi-ga-gantische vlooienmarkt… maar Geronimo haat winkelen! Als hij bij een van de kraampjes net iets te lang naar een oerlelijke kristallen gondel kijkt, denkt Patty hem een plezier te doen door het ding voor hem te kopen. Als de gondel in duizend stukjes valt, vindt Geronimo tot zijn verbazing een opgerold briefje tussen de scherven. Er staat een wanhopig verzoek om hulp op gekrabbeld. ‘Mijn oog viel op een klein kaartje, dat met een touwtje aan een scherf van de afstotelijke gondel vastgebonden zat. …

Lees meer »

Niemand overleeft alleen – Margaret Mazzantini,

Vorige week verscheen het nieuwste boek van Margaret Mazzantini, Niemand overleeft alleen. Ik las het boek vorig jaar al in het Italiaans, omdat ik na het lezen van Mazzantini’s eerdere boeken niet kon wachten tot de Nederlandse vertaling zou verschijnen. Toen ik de Nederlandse versie vorige week in handen had, besloot ik het verhaal van Delia en Gaetano nogmaals te lezen, maar nu in mijn eigen taal, om nogmaals te genieten van Mazzantini’s schitterend opgetekende verhaal. Weer las ik het in één ruk uit, geraakt als ik was door beide hoofdpersonen en hun gesprekken en gedachten. Een compliment voor de …

Lees meer »

Als je me vraagt om te komen, laat ik alles achter… maar vraag het me

Op het moment dat zijn vriendin haar koffers aan het pakken is om hem voorgoed te verlaten, krijgt Dani een telefoontje van een wanhopige vader die hem smeekt te helpen bij de zoektocht naar zijn zoontje. Dani reist voor deze zaak af naar het Italiaanse eiland Capri, een plek waar veel herinneringen aan zijn kindertijd naar boven komen. Als dertienjarige jongen besloot hij zelf weg te lopen van huis – van Barcelona naar Capri. Dani beseft nu dat twee personen toen een onuitwisbare indruk op hem hebben gemaakt: vuurtorenreparateur Martín en bokser George. Een fragment: ‘Ik heb nooit van luchthavens …

Lees meer »