Boeken: Lezen over Italië

Vakantie vol mysterie en spanning

Mag je binnenkort je koffer pakken voor een vakantie in Italië? Stop dan deze tien boeken in je koffer (deels spiksplinternieuw, deels eerder al besproken op Ciao tutti), zodat je verzekerd bent van spanning, mysteries en verhalen die je tot ver na de laatste bladzijde blijven boeien. 1 De dood draagt rode schoenen Commissario Guido Brunetti staat op het punt te vertrekken voor een welverdiende bergvakantie met zijn familie. Zijn plan valt echter in duigen door de ontdekking van een lijk in de Marghera – het lichaam is onherkenbaar toegetakeld. De zoektocht naar de identiteit van het slachtoffer levert niets …

Lees meer »

Het Venetiaans verbond – Marina Fiorato

Een van onze lievelingsschrijfsters, Marina Fiorato, heeft een nieuw boek geschreven. Dit keer speelt het zich af in Venetië. Het begint in 1576, als vijf jaar na de nederlaag van het Ottomaanse Rijk een schip met dodelijke vracht ongezien Venetië weet binnen te varen. Even later strompelt een doodzieke man de loopplank af en valt neer op het San Marcoplein; hij heeft een ‘cadeau’ van Constantinopel voor Venetië bij zich. Binnen enkele dagen is de stad getroffen door een pestepidemie en heeft de Turkse sultan zijn revange. Maar het schip heeft nog een verstekeling aan boord Feyra, een mooie jonge …

Lees meer »

Die dag in augustus

Deze maand hebben we gekozen voor een kinderboek als Boek van de Maand, onmisbaar voor in de vakantiekoffer – zeker als je met kinderen naar Italië reist, maar stiekem ook een prachtig Italiaans verhaal voor volwassenen. Die dag in augustus vertelt over Toscaanse zomerhitte, natuurrampen en heiligenlevens. Het is een ode aan de tekenaar/schilder als geschiedschrijver… ‘Enrico?’ vroeg Teresa. ‘Wat er ook gebeurt, wij blijven voor altijd bij elkaar, hè?’ ‘Voor altijd,’ zei Enrico. ‘Waarom zou ik niet meer bij je willen blijven?’ ‘Als ik een ongeluk krijg en een mismaakt gezicht heb en blinde ogen.’ ‘Voor altijd,’ zei Enrico. …

Lees meer »

Morgenzee – nieuw meesterwerk van Mazzantini

Deze nieuwe week beginnen we met een verhaal vol hoop, het net verschenen Morgenzee van Margaret Mazzantini, auteur van onder andere Ga niet weg en Ter wereld gekomen. Libië, zomer 2011. De jonge weduwe Jamila vlucht met haar zoontje Farid voor Khadaffi’s troepen naar zee. Ze hoopt op een betere toekomst in Europa en weet een plek op een boot te bemachtigen voor zichzelf en de jongen. Maar er ontstaat gebrek aan drinkwater en benzine en vele vluchtelingen zullen de overkant niet halen. Aan de andere kant van de Middellandse Zee woont de 18-jarige Vito. Hij is met zijn moeder …

Lees meer »

Inferno (Dan Brown) – indrukwekkende intriges en duistere demonen

Gisterochtend was het dan eindelijk zover. We mochten om zeven uur ’s ochtends een exemplaar van Inferno ophalen tijdens het speciale Dan Brown-ontbijt op het Centraal Station in Amsterdam. We werden verwelkomd door pestdokters en stapels, stapels Inferno. Nog maar een schijntje op het totaal van 300.000 exemplaren dat voor de Nederlandse markt is gedrukt, maar toch zeer indrukwekkend. Onze handen jeukten, de spanning steeg… Zouden we al mogen lezen? Het omslag zag er veelbelovend uit, met de Ponte Vecchio in een warm licht en Dantes beroemde openingszin van de Divina Commedia, Lasciate ogne speranza voi ch’intrate in spotvernis over …

Lees meer »

70% acryl 30% wol – 100% vertaald

Settanta acrilico trenta lana, zo luidt de titel van de debuutroman van Viola Di Grado (Catania, 1988) die in Italië bekroond is met een aantal prijzen, waaronder de Premio Campiello en de Rapallo Carige Opera Prima. Ook zat Di Grado in de eindronde voor de Premio Strega. Een opzienbarend debuut dus – dat we jullie niet willen onthouden. In plaats van een fragment kozen we er nu echter voor om in een gastblog de vertaalster aan het woord te laten. Presentiamo: Annette de Koning! ‘Viola Di Grado komt uit een literair gezin: haar vader is professor letterkunde aan de Universiteit …

Lees meer »

Spion van het Vaticaan

Er verscheen vorige maand niet alleen een boek over de nieuwe paus, waar we gisteren een fragment van publiceerden, maar ook een jeugdboek dat is gebaseerd op het waargebeurde verhaal van een verzetsgroep binnen de muren van het Vaticaan, Spion van het Vaticaan geheten. Het boek speelt zich af ten tijde van de Tweede Wereldoorlog. Rico heeft zijn militaire dienstplicht vervuld en is van plan om te gaan studeren voor huisarts. Maar dan blijkt dat hij is uitverkoren voor de Zwitserse garde. In Rome raakt hij betrokken bij een verzetsgroep en brengt hij zichzelf in levensgevaar. Het Vaticaan is de …

Lees meer »

Onder de adelaar – de Romeinse veldtocht tegen Britannia

Germania, 42 na Christus. Quintus Licinius Cato is een nieuwe rekruut in het Tweede Legioen, gelegerd aan de Rijngrens. Het is het meest geharde van het Romeinse leger, en het militaire bestaan is vol ontberingen. Als geschoolde jongeman heeft Cato het niet makkelijk, en hij is dan ook het mikpunt van spot: zijn medesoldaten wedden erom of hij zal sterven of falen. Dan wordt Cato gepromoveerd tot tweede in rang onder Macro, de onbevreesde en doorgewinterde centurio van het Tweede Legioen. Nu moet hij zich meer bewijzen dan wie ook, terwijl de jaloerse soldaten hem het leven zuur maken. In …

Lees meer »

Viola & Luce – Sara Rattaro

Tussen het schrijven en fotograferen door hadden we vorige week in Rome gelukkig ook nog tijd voor af en toe een uurtje in de zon, met pen en papier om wat gedachtespinsels op te tekenen en een boek. Na het lezen van de eerste regels van het net verschenen boek Viola & Luce, moesten die notities echter even wachten tot het boek verslonden was. Viola krijgt in het holst van een zwoele lentenacht een telefoontje van haar man Carlo. Ze neemt niet op omdat ze bij haar minnaar is. Als ze ‘s morgens het bericht afluistert, hoort Viola dat haar …

Lees meer »

De canon van Rome

Bij thuiskomst uit Rome vonden we nog een stukje Eeuwige Stad op de deurmat. De postbode had in onze afwezigheid het nieuwe boek De canon van Rome bezorgd, dat we nog voor het uitpakken, boodschappen doen en opruimen opensloegen om ons te verliezen in de vijftig verhalen over deze geweldige stad. Rome is de stad van la dolce vita, scooters, espresso, lawaai, kerken en pleinen. Rome is de stad van dictators als Caesar en Mussolini, koningen als Tarquinius Superbus en Victor Emanuel, en keizers als Augustus en Claudius. Rome heeft een geschiedenis die ‘zo oud is als de weg naar …

Lees meer »

Waar Rome eindigt – Paola Soriga

Hoewel ons bezoek aan Rome vandaag eindigt, zullen we de komende weken nog regelmatig in de Eeuwige Stad te vinden zijn. Voorlopig blijven we dus nog regelmatig tips geven uit en over de Rome, met vandaag een nieuw boek met de stad in de hoofdrol: Waar Rome eindigt. De jonge Sardijnse Ida woont met haar zus en zwager in de wijk Centocelle, in de buurt van het Colosseum, waar iedereen elkaar kent en helpt. Hier leert ze Antonio kennen en wordt ze verliefd. Als de Tweede Wereldoorlog uitbreekt, belandt Ida als koerier in het verzet. Van echt gevaarlijke situaties probeert …

Lees meer »

Jij bent het kwaad – 450 pagina’s koude rillingen

Na het ijs van vanochtend krijgen we nu koude rillingen van de thriller van Roberto Costantini, Jij bent het kwaad. Magazine Boek vroeg zich af: ‘Komt de opvolger van Stieg Larsson uit Italië?’ Wij weten het zeker, na zo’n 450 pagina’s koude rillingen: Roberto Costantini is Stieg Larsson in het kwadraat! Commissaris Michele Balistreri is voornamelijk geïnteresseerd in vrouwen, voetbal en potjes poker met zijn vrienden. Vermoedelijk kost dat in de zomer van 1982 de jonge Elisa het leven: in plaats van onmiddellijk haar mysterieuze verdwijning vlak voor de WK-finale te onderzoeken, stelt Balistreri het politieonderzoek uit zodat hij naar …

Lees meer »

Ik wens je mooie dromen

Boekenweek en Wereld Poëzie Dag; dat vraagt om een bijzonder mooi, poëtisch boek. Ik wens je mooie dromen klinkt al mooi zonder dat je ook nog maar een stukje van het verhaal hebt gelezen, maar als je dat eenmaal doet ben je verkocht en kun je niet meer stoppen tot de schitterende foto op de laatste pagina. Je wordt heen en weer geslingerd tussen lichtvoetigheid en ironie, tussen emoties en dromen, en sluit de kleine Massimo van begin af aan in je hart. Tot zijn negende doet deze Massimo alles wat andere jongetjes ook doen: hij zit bij de padvinderij, …

Lees meer »

Het tribunaal van de ziel

Ook op Ciao tutti vieren we de Boekenweek, met Italiaanse boekentips. Vandaag Het tribunaal van de ziel, volgens de Corriere della Sera ‘een perfecte thriller waarmee Carrisi binnen weet te dringen in het duistere hart van de mens’. Terwijl Rome geteisterd wordt door onophoudelijke regenbuien, bestuderen twee mannen in een bar het dossier van een verdwenen meisje. Vermoedelijk is ze ontvoerd, maar als ze nog in leven is, is er niet veel tijd meer. Clemente is de onderzoeksleider, Marcus is een penitenziere, een ‘jager van de duisternis’, getraind om afwijkende elementen in een misdaad te herkennen en de verborgen kant …

Lees meer »

Zuilzitter – fragment uit ‘De afvallige’

Het is 376 na Christus. Uit de onmetelijke Aziatische steppen nadert groot onheil: tienduizenden Goten steken in paniek de Donau over en vragen asiel aan in het Romeinse Rijk. Een orakel wijst de wijnhandelaar Swintharik aan als degene die de crisis kan oplossen en velen gaan naar hem op zoek, ieder met een ander motief. In het ruïneveld buiten Damascus overdenkt Swintharik op een pilaar zijn leven. Als hij beseft dat hij gezocht wordt, slaat hij ijlings op de vlucht. Is hij het slachtoffer van een complot dat het hele Romeinse Rijk bedreigt? En wat was zijn rol bij de moord …

Lees meer »

De tedere onverschilligen – een bijzondere vriendschap in Napels

Een jonge leraar verliest na een avontuur met een leerlinge zijn baan, zijn vrouw en zijn minnares. Hij neemt van iedereen afscheid en vertrekt naar Napels waar hij, na een brutale overval, met een duistere episode uit zijn verleden wordt geconfronteerd. Door een bijzondere vriendschap met de octopusvisser Dario, met wie hij de Golf van Napels verkent, krijgt zijn leven een nieuwe wending. Een fragment ‘Ik begin te lopen, over een plein in aanbouw, door drukke straten, de zon brandt in mijn nek. In de gezichten van voorbijgangers zie ik trekken van Grieken, Etrusken, Romeinen, Noormannen en Arabieren. Ze zijn …

Lees meer »

De verloren dochter – een dubbele verdwijning in Florence

In Florence vertrekt een jonge Amerikaanse studente, Kristen Carson, voor een paar dagen vakantie met haar vriend. Ze laat een briefje achter voor haar kamergenote. Een paar dagen later vliegen haar vader en stiefmoeder voor haar achttiende verjaardag naar Florence. Kristen komt echter niet op de afgesproken tijd in het restaurant opdagen en haar ouders slaan alarm. Kristens vader kent belangrijke mensen en zorgt dat een politieteam onder leiding van Alessandro Pallioti en zijn inspecteur Enzo Saenz, de zaak onderzoekt. Aanvankelijk zijn noch Pallioti, noch Saenz erg bezorgd. Maar al snel ontdekken de beide mannen tot hun afschuw dat de …

Lees meer »

Op reis met Vincenzo Bellini

‘Non c’è nulla in tutta Europa, che non dico si avvicini a questo teatro, ma ne dia la pallida idea. Gli occhi sono abbagliati, l’anima rapita,’ aldus Stendhal toen hij in 1817 het Teatro San Carlo in Napels bezocht. Dit theater mag dan ook niet worden overgeslagen tijdens een bezoek aan Napels. Het Teatro San Carlo is niet alleen het belangrijkste theater van Napels, het is een van de beroemdste operatheaters ter wereld. Het is namelijk het oudste nog bestaande operagebouw van Europa en, alsof dat nog niet genoeg is, het staat op de Werelderfgoedlijst van Unesco. Het theater kan …

Lees meer »

De dagboeken van het Vaticaan

John Thavis had vijfentwintig jaar lang een van de meest fascinerende banen ter wereld: hij was verslaggever in het hart van Vaticaanstad. Dagelijks kon hij de machtigste katholieke leiders en hun politiek op de voet volgen. Het gaf hem een unieke kijk achter de schermen van een fascinerende, in nevelen gehulde wereld. In Vaticaanstad vechten kardinalen privéoorlogen uit, dreigen schandalen het pauselijk gezag te ondermijnen en wordt eerbied voor het verleden continu blootgesteld aan het moderne leven. Zoals Thavis het zelf verwoordt in de inleiding van zijn pas verschenen boek De Vaticaandagboeken: ‘Het gangbare beeld van het Vaticaan is niet …

Lees meer »

Pompeii in 1000 graffiti

Na deze blog over politieke leuzen op de muren van Pompeii tipte Marjolijn Smits ons over een boekje van Vincent Hunink, met daarin talloze inscripties en graffiti uit Pompeii. Te leuk om niet meteen in te duiken, dus we hebben contact gezocht met Vincent Hunink om zijn werk met jullie te kunnen delen. Bedolven onder as en puimsteen De Romeinse stad Pompeii werd in het jaar 79 getroffen door een vulkaanuitbarsting. Dikke lagen as- en puimsteen uit de Vesuvius bedekten de stad en begroeven haar voor eeuwen. Bij de opgravingen in Pompeii vanaf de zeventiende eeuw ging de aandacht vooral …

Lees meer »