Reizen door Italië

Romeinse graffiti

In Rome vind je niet alleen antieke monumenten, kunstwerken uit renaissance en barok, fresco’s uit de Romeinse keizertijd of afgebrokkelde tempels. De stad kent ook een aantal actieve writers – heerlijk op z’n Italiaans uitgesproken – die de muren van de stad maar ook bussen, trams en metro’s van hun signatuur voorzien. Waar velen van ons alleen maar onleesbare teksten en vandalisme zien, zien sommige anderen er kunst in. Op het weblog XX Roma bijvoorbeeld wordt vandaag precies twintig jaar graffitigeschiedenis verzameld, toegespitst op de ‘versieringen’ die te zien zijn op de Romeinse metro. Het is een enorme verzameling verhalen maar …

Lees meer »

Nog meer Romeins speelplezier

Wie met kinderen naar Rome gaat, kan niet alleen op pad met Zig en Zag, met wie we vanochtend kennismaakten, maar ook met Zeno en Maia. In het kleur- en doeboek Play Rome nemen zij kinderen mee op pad door de stad, met spelletjes, kleurplaten, stickers en natuurlijk de leukste wetenswaardigheden. Zeno en Maia vertellen de jonge Romereizigers over de wolvin die Romulus en Remus vindt, het begin van de geschiedenis van de stad. Ze wijzen op de bijzonderheden op het Sint-Pietersplein, bij het Pantheon en in het Colosseum. Uiteraard wordt ook de Mond van de Waarheid niet overgeslagen… Ze dagen …

Lees meer »

Nazomeren in Rome: ijskoude grattachecca (schaafijs met een smaakje)

September in Rome is heerlijk. Het is niet meer zo zinderend heet, maar de zon zet de stad nog elke dag in een prachtig gouden licht. De temperaturen zijn aangenaam, heerlijk warm overdag, maar ’s avonds koelt het lekker af – zodat slapen geen strijd met de airco of openstaande ramen en luidruchtige buren meer brengt. De bomen langs de Tiber beginnen heel langzaam te verkleuren; de blaadjes worden omgetoverd van heldergroen in alle tinten rood, geel en bruin. Het is prachtig om op een nazomermiddag een stuk langs de Tiber te lopen, liefst onderlangs, vlak bij het water, over …

Lees meer »

Romeinse Trilogie – De feesten van Rome

Het derde deel van Respighi’s Trilogia Romana (waarin hij eerst de fonteinen en de pijnbomen ten tonele voert) is gewijd aan feste romane, Romeinse feesten. Hij componeerde dit feestelijke muziekstuk in 1928 – met muziek voor maar liefst 85 musici. Luister naar Feste Romane, en lees hieronder welke feesten de revue passeren. Het gaat er veel luidruchtiger aan toe in dit derde deel. Het feest begint met het spektakel van de vroegere circusspelen – als luisteraar heb je het gevoel midden in het Circus Maximus te zijn beland, waar de wagens voor je ogen rondjes rijden tot het je duizelt, …

Lees meer »

Romeinse Trilogie – De pijnbomen van Rome

Het tweede deel van Respighi’s Trilogia Romana, met de titel I Pini di Roma, is gewijd aan de pijnbomen die overal in de stad te zien zijn. Anders dan bij het eerste deel, met de Romeinse fonteinen in de hoofdrol, hoor je in dit stuk veel meer slagwerk en spelen ook de strijkers een veel grotere rol. Luister naar Respighi’s interpretatie van de verschillende Romeinse plekken waar je in de schaduw van de pijnbomen kunt mijmeren, lezen en dromen: Respighi begint zijn tocht in Villa Borghese, waar hij kinderen onder de bomen laat spelen. Je hoort hen spelen, springen en dansen en …

Lees meer »

Romeinse Trilogie – De fonteinen van Rome

Het gevoel dat mij elke keer weer omarmt als ik in Rome ben, dat velen van jullie herkennen en delen en dat André Aciman zo mooi in woorden wist te vangen vanochtend, bracht Ottorino Respighi ooit tot uiting in muziek. Zijn Trilogia Romana, een muzikaal eerbetoon aan Rome in drie delen, gaat van start met Le Fontane di Roma, de fonteinen van Rome. Respighi componeerde dit prachtige stuk tussen 1914 en 1916, toen hij zelf net in Rome was komen wonen. Hij liet zich betoveren door de fonteinen, door het klaterende water, door de kracht van de beelden in het …

Lees meer »

De ultieme set – Rome met Rosita Steenbeek

Voor een reportage in De Smaak van Italië reisden Saskia en Willemijn naar Rome – maar dan anders. We bezochten dit keer geen Colosseum, Capitool of Castel Sant’Angelo. Geen Vaticaan of Vittoriano, geen Caravaggio of Michelangelo… Nee, we wandelen door het Rome van de film, over het decor van La dolce vita, Un americano a Roma, Vacanze romane, C’eravamo tanto amati en al die andere heerlijke films waarin Rome een grote rol speelt. Rosita Steenbeek woont al vijfentwintig jaar in Rome en kent als geen ander die filmische kant van de stad. Samen met fotografe Chantal Ariëns zochten we haar op en …

Lees meer »

Dichter bij de hemel – Carine Cuypers over het Pantheon in Rome

Het Pantheon brengt niet alleen mij in vervoering. Carine Cuypers, auteur, fotografe en vormgeefster wijdde een heel boek aan dit ‘wonder der aarde.’ Het Pantheon is een architectonisch meesterwerk dat vaak is nagebouwd, maar nooit werd geëvenaard. De koepel van het Pantheon was een inspiratiebron en hét voorbeeld voor alle koepelconstructies ter wereld. Redenen genoeg om dit gebouw een hoofdrol te geven in een intrigerend en eigenzinnig boek, vond Carine Cuypers. Ze gaf het boek de titel Pantheon – navel van de aarde, omdat dit precies is wat dit prachtige monument is: ‘de navel van de aarde, het badkuipputje van …

Lees meer »

Libreria Acqua Alta in Venetië – de mooiste boekhandel ter wereld

Saskia: ‘Welkom in de mooiste boekhandel ter wereld, zo luidt de boodschap op het kartonnen bord dat buiten zachtjes heen en weer waait in een welkom briesje. Dat maakt me wel nieuwsgierig, dol als ik ben op boeken en boekhandels. Maar voor ik de drempel van Libreria Acqua Alta overstap, ben ik al lange tijd zoet met de prenten en oude ansichtkaarten die buiten op een tafel liggen uitgestald. Prachtige plaatjes van Venetië, in lang vervlogen tijden, met net zulke prachtige boodschappen op de achterzijde. Af en toe strijkt er een kat langs mijn benen, want Libreria Acqua Alta houdt …

Lees meer »

Hiding in Italy

Milaan is, net als veel andere Italiaanse steden, zo mooi dat je er soms wel gewoon in zou willen verdwijnen, zou willen opgaan in de stenen van de stad, in de prachtige palazzi en in de verleidelijke vergezichten. Kunstenaar Liu Bolin, afkomstig uit Beijing, neemt dit gevoel nogal letterlijk en laat zichzelf ‘verdwijnen’ in bekende monumenten en settings. Hij speelt verstoppertje met de toeschouwer, door zichzelf zo te beschilderen dat hij helemaal een wordt met de achtergrond. Dat levert ongelooflijke plaatjes op, waarbij je soms twee keer met je ogen moet knipperen om Bolins contouren te zien. Kijk maar eens …

Lees meer »

Vierentwintig verstilde beelden van Milaan

Voor de prachtige fotocollectie IMMAGINE XXIV vlogen fotograaf Hans Guldemond en Italiëliefhebber Ruud Veldkamp (tevens eigenaar van de Italiaanse concept store Sedotto in Haarlem) naar Milaan, waar ze precies 24 uur achter elkaar de wijk Navigli vastlegden in 24 verschillende beelden van de veelzijdige wijk. De vierentwintig foto’s zijn gebundeld in een door beide heren zelf uitgegeven album. Elke foto vertegenwoordigt een van de vierentwintig uren die het creatieve duo in de artistieke wijk doorbracht, van de zon die langzaam opkomt en de eerste cappuccino in een bar tot de Navigli bij nacht, wanneer de straatlantaarns weerspiegelen in het water van …

Lees meer »

Sanctuary – de verlaten sets van Cinecittà

Na mijn enthousiaste blog over de Rome-set in Cinecittà, kreeg ik van vaste Ciao tutti-lezer Patrick Beijersbergen van Henegouwen de tip het boek Sanctuary van Gregory Crewdson eens open te slaan. Ik had eerlijk gezegd nog nooit van deze man, die fotograaf bleek te zijn, gehoord, maar werd naar aanleiding van Patricks enthousiaste verhalen wel erg nieuwsgierig. En eerlijk is eerlijk, Patrick heeft niets te veel gezegd. Het boek is een bundeling van de foto’s die Crewdson schoot tussen de verlaten sets van Cinecittà. De foto’s van de oude, vaak vervallen filmcoulissen in zwart en wit hebben een ietwat sinistere sfeer, waardoor …

Lees meer »

Kunst kijken in de scuole van Venetië

Venetië staat bekend om haar vele scuole, dat letterlijk vertaald ‘scholen’ betekent, maar dat beter te duiden is als broederschappen, verenigingen die een belangrijke rol in het dagelijks leven in de stad vervulden. Ooit vond je deze scuole ook in andere Italiaanse steden, maar daar zijn ze nooit zo belangrijk en blijvend geworden als in Venetië. De National Geographic-reisgids die ik bij me heb, biedt wat meer achtergrondinformatie over de Venetiaanse scuole: ‘Een Venetiaanse scuola was een instelling die het midden hield tussen een gilde, liefdadigheidsinstelling en religieuze broederschap. In sommige waren kooplieden of ambachtslieden verenigd, in andere buitenlanders (expats), …

Lees meer »

Tien bijzondere bruggen in Venetië

Wie door Venetië dwaalt, komt om de haverklap een brug tegen. In totaal telt de stad meer dan 400 bruggen en bruggetjes, die samen de 118 eilandjes verbinden waarop de stad is gebouwd. Er worden 176 waterwegen overbrugd. Sommige bruggen en bruggetjes zijn niet meer dan een stenen halve cirkel of trapje over het water, maar andere bruggen zien er indrukwekkender uit of dragen een bijzonder verhaal met zich mee. We tippen tien bijzondere bruggen waar je tijdens je bezoek aan Venetië zeker even overheen moet wandelen: 1 Ponte dei Sospiri – Brug der Zuchten De brug tussen het Dogenpaleis …

Lees meer »

De eerste giraf in Europa was te vinden in Florence…

Naast de aandoenlijke schildpadjes van Giambologna die de obelisken dragen, valt er in de Santa Maria Novella nog een exotisch dier te bewonderen. Een giraf om precies te zijn, maar om deze te kunnen zien, moeten we wel even naar binnen, de kerk in. De giraf is afgebeeld op Domenico Ghirlandaio’s Adorazione dei Magi, Aanbidding der Wijzen, in de Tornabuoni-kapel. Wie goed kijkt, ziet het exotische dier rechts achter heuvelopwaarts lopen. Naar alle waarschijnlijkheid zag Ghirlandaio de giraf in de tuinen van Lorenzo Il Magnifico. Deze Medici-telg kreeg in 1486 namelijk een giraf cadeau van de ambassadeur van de sultan …

Lees meer »

Casa Howard in Florence – slapen tussen boeken, knuffelberen, familieportretten en palmbomen

Saskia: ‘Tijdens mijn verblijf in Florence afgelopen tijd was ik te gast bij Casa Howard. Geen hotel, zoals de eigenaar me verschillende malen op het hart drukt, maar een echt thuis, met allemaal verschillend ingerichte kamers die stuk voor stuk een eigen thema hebben dat tot in de kleinste details is uitgewerkt. Aangezien ik er een tijdje verbleef, wisselde ik nogal eens van slaap- en werkplek, maar daardoor kan ik jullie wel laten meegenieten van een aantal van deze bijzondere kamers. Ik begon in de Library Room, de bibliotheekkamer, waar ik, omringd door de prachtigste boeken, mijn eerste echte bijdrage …

Lees meer »

Het Colosseum in meer dan 200.000 Legosteentjes

Na een indrukwekkend bezoek aan de set van Rome in Cinecittà was ik nauwelijks bijgekomen van het euforische gevoel een stukje van het oude Rome te hebben mogen aanschouwen, toen ik foto’s onder ogen kreeg van een Colosseum dat helemaal is gebouwd van Lego: Meer dan 200.000 steentjes had Randy McNaught, die ook wel bekend staat als The BrickMan, nodig om in de voetsporen van de Romeinen te treden en een indrukwekkend amfitheater neer te zetten. Hij maakte een zo getrouw mogelijke weergave van de arena, half zoals het bouwwerk er in de Romeinse tijd uitgezien moet hebben (helemaal intact …

Lees meer »

Savonarola’s steen op het Piazza della Signoria in Florence

De set van het tweede seizoen van The Borgia’s werd, toen wij vorige week een bezoek brachten aan Cinecittà, gedomineerd door de stellage waar Savonarola aan zijn einde kwam. Liet deze monnik regelmatig grote vuren ontbranden om boeken, schilderijen en rijkversierde kostuums te verbranden, de zogenaamde vreugdevuren der ijdelheden, nu zou hij zelf door vuur worden verteerd. Op 8 april 1498 werd Savonarola gearresteerd en belandde hij in de cel in het Palazzo Vecchio (te zien als je de toren van dit prachtige palazzo beklimt). Hoewel paus Alexander VI niets liever wilde dan de monnik zelf veroordelen, wilde het bestuur …

Lees meer »

Crew Campinglife in de Chianti

Martijn Bak nam het Campinglife-team mee naar een bijzonder, onbekend plekje in de Chianti. Speciaal voor Ciao tutti doet hij verslag, in woord en beeld: ‘Hallo, je spreekt met Charlotte van Campinglife. Zou jij willen meewerken aan ons programma?’ Ik en caravans cq campings lopen niet echt synchroon. ‘Weet je zeker dat je mij moet hebben?’ Jazeker, ze moest mij hebben. Via Saskia kwam ze bij mij terecht, als kenner van de streek. Het programma is namelijk veranderd ten opzichte van vorig jaar. Niet meer de uitwisseling van activiteiten tussen twee families, maar een culinair deel met René Pluijm (van …

Lees meer »

In de voetsporen van Vespucci

Amerigo Vespucci, de ontdekkingsreiziger naar wie het nieuwe continent Amerika werd vernoemd, was van oorsprong een Florentijn. Hij werd geboren op 9 maart 1454 en groeide op in de stad die bestuurd werd door de Medici-familie. Nu het 500 jaar geleden is dat hij stierf (op 22 februari 1512), organiseert de stad Florence het hele jaar door bijzondere evenementen en exposities rondom deze tot de verbeelding sprekende wereldreiziger. Het mooiste portret van Vespucci is – gelukkig – ook nog lang na dit jubileumjaar te bewonderen. Het is te zien in de Chiesa di Ognissanti, waar de kunstenaar Ghirlandaio (die hier …

Lees meer »

Ciao Madonna! Een diva in Florence

Florence is wel gewend aan hoog bezoek, maar in juni schudde de stad toch even op haar grondvesten. Voor de clip bij haar nieuwe single Turn Up The Radio liet Madonna zich toen een middag rondrijden door Florence. Nadat ze het Italiaanse deel van haar MDNA-tour had afgesloten met een concert in deze stad, reed ze over de Lungarni, de boulevards langs de Arno, onder toeziend oog van veel verraste Florentijnen, die haar in de video enthousiast begroeten. Ciao Madonna!, zo hoor je af en toe heel gemeend tussen de muziek doorklinken – en dat zijn dan tevens de mooiste …

Lees meer »

Duivelse straathoek in Florence – ga op zoek naar Giambologna’s kleine bronzen duivel

Verduveld! Tijdens ons bezoek aan Florence zagen we, op de hoek van de Via Strozzi en de Via dei Vecchietti, ineens een duivel zitten. Op zijn dooie gemak kijkt hij al eeuwen neer op Florentijnen en toeristen die voorbij wandelen. Deze duivel is gemaakt door niemand minder dan Giambologna, een bekende kunstenaar van Vlaamse origine die vooral goed uit de voeten kon met brons. In het Bargello in Florence is een hele collectie bronzen vogels van hem te zien. De opdracht voor deze duivel kreeg Giambologna in 1578 van Bernardo Vecchietti, die zijn palazzo van een nieuw jasje wilde voorzien. …

Lees meer »

San Gimignano in 1300 – de middeleeuwse stad van de torens in miniatuur

Vandaag gaan we eeuwen terug in de tijd, naar het dorpje San Gimignano ten tijde van de middeleeuwen, perfect nagemaakt in miniatuur. In een aantal verschillende settings zie je hoe de miniatuurhuizen en –torens die zo kenmerkend zijn voor San Gimignano er in 1300, toen de stad enorm welvarend was, uitzagen. San Gimignano telde rond die tijd maar liefst 72 hoge woontorens en veel rijk versierde palazzi, waarvan er in de loop der tijd helaas veel verdwenen zijn. Hier schitteren ze echter nog steeds, dankzij de vaardige handen van Michelangelo en zijn team. Naast een groot schaalmodel van de stad …

Lees meer »

Terug in de tijd: Olympische Spelen in Rome

Vandaag barsten de Olympische Zomerspelen los in Londen. Rome was 52 jaar geleden de stad die de Spelen mocht organiseren. Kosten noch moeite werden gespaard om de stad om te bouwen tot een Olympische droom. Onder aan de Monte Mario-heuvel werd een gloednieuw marmeren stadion met 80.000 plaatsen gebouwd – een ongekende omvang voor Rome. Gelukkig beschikte de stad ook over genoeg bestaande locaties en gebouwen die voor de Spelen werden gereserveerd. Dat moet voor de sporters echt een unieke ervaring zijn geweest; een topprestatie proberen te leveren in het decor van het antieke Rome… Zo werden in de Thermen …

Lees meer »