Ga op pad met onze City Walks!

Van Desenzano del Garda via Salò naar San Felice del Benaco

Na alle drukte rond de Mille Miglia neemt Erwin ons vandaag mee naar de zuidwestkust van het Gardameer, voor een bezoek aan Desenzano del Garda, Gardone, Salò en San Felice del Benaco én een boottochtje op het meer. Andiamo?!

Desenzano del Garda
Erwin: ‘We starten ons verblijf aan het Gardameer in Desenzano del Garda. Een heerlijk stadje dat klein aanvoelt, ondanks het feit dat het het grootste stadje aan het Gardameer is. We verblijven in Hotel Bonotto aan de rand van het historisch centrum; een ideale uitvalsbasis voor een vakantie aan het Gardameer.

Het meest in het oog springend is de ontbijtzaal van het hotel, op de vijfde verdieping, met een werkelijk verbluffend uitzicht over het meer. Het ontbijt is typisch Italiaans: een cappuccino of caffè met een cornetto. Met dit uitzicht erbij is het op en top genieten.

Na het ontbijt ontmoeten we gids Elena die ons zal vergezellen. Elena is enthousiast en heeft veel kennis van zaken over het historisch centrum van Desenzano del Garda. Er is een prachtige boulevard die zich prima leent voor een passeggiata of voor een rustmoment. Het is goed toeven op een van de vele bankjes met uitzicht op het meer.

Via de boulevard wandelen we naar het kleine haventje van het stadje, de Porto Vecchio. Dit ‘oude haventje’ werd gebouwd in de tijd dat Venetië het voor het zeggen had in dit gebied. Veel van de panden rond de haven hebben duidelijk Venetiaanse trekjes. Het is dan ook overduidelijk het meest fotogenieke plekje van Desenzano del Garda. Het haventje is echt het middelpunt van dit gezellige stadje, omringd door restaurants en barretjes.

Via de haven lopen we naar het castello uit de vijftiende eeuw. Het is een flinke klim, maar je inspanning wordt beloond met een prachtig uitzicht over het stadje en het Gardameer. Het is tijdens ons bezoek wat nevelig en het zicht is niet optimaal, maar op heldere dagen kun je bijna het gehele meer overzien.

Dat Desenzano del Garda een lange geschiedenis heeft, is goed te zien bij de opgraving van de Villa Romana. Aan het einde van de eerste eeuw is men hier gestart met de bouw van een grote villa. De resten die nu zichtbaar zijn, stammen uit de eerste helft van de vierde eeuw na Christus.

Tijdens grondboringen voor nieuwe woningen in 1927 werd de villa ontdekt. Men stuitte tijdens het boren op de mozaïekvloer, waarna werd besloten om het gebied te onteigenen en de villa op te graven. In de vierde eeuw lag de villa direct aan het meer maar nu ligt het een kleine honderd meter van het meer landinwaarts.

Van de villa zijn met name de mozaïekvloeren in goede staat en van uitzonderlijke kwaliteit. Ze zijn echt adembenemend mooi, kijk maar mee!

Boottocht op het Gardameer
We zetten koers naar de nieuwe haven van het stadje, waar kapitein Paolo van Sirmione Boats ons al staat op te wachten met een schitterende speedboot. We varen in rustig tempo de haven uit en langzaam zien we Desenzano del Garda kleiner worden.

Met de wind in onze haren zetten we koers naar de landtong in het meer, met op de punt van de landtong het pittoreske Sirmione. We bewonderen Sirmione nu alleen vanaf het water, maar later zullen we deze parel ook van dichtbij gaan bezoeken. We varen langs de thermen, de luxe villa’s en de Grotte di Catullo, voor we koers zetten naar de westkust, waar diverse eilandjes zijn.

De zon breekt voorzichtig door en de kapitein schroeft de snelheid op. In een mum van tijd arriveren we bij het Isola di San Biagio (ook wel Isola dei Conigli genoemd), een klein eilandje dat in de zomermaanden vooral veel zonaanbidders trekt. Zij gebruiken dit eilandje dan als strand; bij laag water is het zelfs mogelijk om het eiland te voet te bereiken.

Vanaf hier is het nog maar een klein stukje varen naar Isola del Garda, dat met recht een pareltje genoemd mag worden. Het eiland is bijna een kilometer lang maar erg smal; op het breedste punt slechts zestig meter!

Het eiland is eigendom van de familie Cavazza. Op het eiland staat een enorme villa gebouwd in Venetiaanse stijl, waar de familie Cavazza nog altijd woont. Charlotte Cavazza woont hier met haar zeven kinderen, die ook diverse ondernemingen aan het vasteland runnen. Dit is strikt noodzakelijk om inkomsten te genereren voor het onderhoud van de enorme villa met bijbehorende tuin. Het is mogelijk om de villa en de tuin te bezoeken, maar wij hebben helaas geen tijd, Gardone wacht op ons…

De Côte d’Azur van het Gardameer
Het volgende stukje toont ons ‘de Côte d’Azur van het Gardameer’. Hier staan enorme villa’s langs het water, met de mooiste tuinen. Ook diverse gerenommeerde hotels staan direct aan het meer. Deze plek is echt voor de rijken der aarde.

Vanaf Gardone is het een klein stukje varen naar de eindbestemming, Salò, het meest westelijke dorp aan het Gardameer. Eenmaal aangemeerd lopen we via de schitterende boulevard naar Osteria di Mezzo. Deze osteria is niet gelegen aan een van de drukke pleinen of straten, maar ligt verscholen in een klein achterafstraatje (Via di Mezzo 10).

We worden hartelijk welkom geheten door Mauro, de eigenaar en chef van Osteria di Mezzo. Verwacht bij Mauro geen toeristische maaltijd, zijn specialiteit is om met lokale producten typische streekgerechten te koken. Hij maakt gebruik van traditionele recepten die soms nog van zijn grootmoeder komen. Hij maakt daarbij gebruik van verse ingrediënten van kleine lokale leveranciers, die biologische producten leveren.

De gerechten en wijnen die passeren zijn van excellente kwaliteit. Als antipasti krijgen we een tagliere di salumi e formaggi met daarbij een heerlijke frisse Lugana-wijn. De smaken zijn intens en je proeft de liefde voor kwaliteit.

We vervolgen met mombolini alla bresciana en dit is écht een smaaksensatie. Het recept is nog afkomstig van de grootmoeder van Mauro. Erbij drinken we een heerlijke Valtènesi van het wijndomein Le Chiusure, dat we na de lunch nog zullen bezoeken.

Als afsluiter krijgen we een tiramisù, die heel anders wordt gepresenteerd dan dat ik gewend ben. De espresso is hier namelijk nog niet verwerkt in het gerecht; dit mogen wij zelf aan tafel doen door het over de chocolade te gieten die het gerecht nu nog afsluit. De chocolade smelt hierdoor en zo komt de warme espresso bij de tiramisù. Een schitterende presentatie, maar ook de smaak is overweldigend. Met name de nog warme koffie geeft nét dat beetje extra aan het geheel.

Na de heerlijke lunch nemen we afscheid van Mauro en zijn team, met de belofte om snel terug te keren en meer van zijn heerlijkheden te proeven. Voor wie dat ook graag wil doen: Osteria di Mezzo is geopend van dinsdag tot en met zondag van 12.00 tot 15.00 uur en van 18.30 tot 22.30 uur.

Wijn proeven bij Le Chiusure
Net buiten het centrum wacht een taxi van Sirmio Viaggi om ons naar wijnhuis Le Chiusure in San Felice del Benaco te brengen Het is even zoeken, zelfs voor de doorgewinterde taxichauffeur. Dit wijnhuis is dan ook klein en de ingang ligt verscholen achter oude stenen muur. Hier komt ook de naam van het wijnhuis vandaan. Le Chiusure betekent namelijk ‘afgesloten plaats’.

Als we de ingang hebben kunnen vinden, worden we met open armen ontvangen door Alessandro, de 58-jarige eigenaar. Hij neemt ons mee naar de binnenplaats van de oude boerderij en naar een van de wijngaarden.

We zijn in het midden van het kleine wijngebied Valtènesi, dat grofweg tussen Salò en Desenzano del Garda ligt. Het is een kleinschalig wijnhuis met in totaal zo’n zes hectare grond. Ongeveer vier hectare is voor de productie van wijn en het overige deel is voor de productie van olijfolie.

De druiven die het wijnhuis verbouwt, zijn de Grappello, de Barbera en de Sangiovese. Wat opvalt is dat het gras hoog staat tussen de druivenstruiken. Als ik Alessandro vraag hoe dat komt, vertelt hij dat dat met een speciaal doel gedaan wordt. Zo kan het gras in periode van veel nattigheid namelijk het teveel aan water verdampen, zodat de druivenranken niet te lang met natte voeten staan. Een simpele, doeltreffende en natuurlijke oplossing.

Een zijde van de druivenranken wordt afgeschermd met een fijnmazig net. Dit is om de planten en de vruchten te beschermen tegen de hagelbuien, die helaas nogal eens voorkomen in dit gebied.

Bij Le Chiusure produceren ze rond de vijfentwintigduizend flessen wijn per jaar waarvan er tienduizend rosé zijn. In het gebied is men al ruim vijfhonderd jaar actief in de roséproductie – en die lange traditie proef je!

Maar ook de rode wijnen smaken heerlijk, zeker in combinatie met de kleine hapjes die voor ons zijn gemaakt. Na het proeven mogen we nog even in de cantina kijken, waar de houten vaten in alle rust hun werk kunnen doen.

Wil je ook een wijnproeverij bijwonen? Dat kan elke dinsdag van april tot en met september. De proeverij duurt een uur en start om 18.00 uur. De perfecte tijd om de eetlust vast op te wekken met kleine hapjes en een proeverij van wijnen, zodat je daarna nog heerlijk kan dineren. Naast het produceren van wijn en olijfolie heeft Alessandro ook vier appartementen. Het is dus eigenlijk ook een agriturismo, waar je heerlijk vakantie kunt vieren. Ik denk dat ik er alvast een plekje ga reserveren!’

2x per week Italiaanse inspiratie

Meld je aan voor de Ciao tutti nieuwsbrief - en ontvang de digitale editie van onze City Walk Klassiek Rome als cadeautje:

Ontdek onze droomplekken in Italië!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *