Ga op pad met onze City Walks!

De eerste espresso: een bittere noodzaak

In Italiaanse koffiebarretjes worden dagelijks meer dan zeventig miljoen kopjes espresso gedronken. Bijna al deze kopjes worden gezet volgens de richtlijnen van het Istituto Nazionale Espresso Italiano, dat toeziet op de kwaliteit van de espresso. Volgens dit instituut maak je de perfecte espresso met zes à zeven gram fijngemalen arabicakoffie.

Gedurende precies dertig seconden moet hier dertig milliliter water met de exacte temperatuur van 88 °C doorheen geperst worden. Uiteindelijk mag een kopje espresso niet meer dan twintig tot dertig milliliter vocht bevatten (en ten zuiden van Rome geeft men zelfs de voorkeur aan nog wat minder water).

Het schuimlaagje moet een ‘hazelnootbruine tot donkerbruine kleur hebben, met geelbruine vlekken en een zeer fijne textuur. De koffie hoort een sterke geur te hebben met een zweem van bloemen, vruchten, geroosterd brood en chocolade. De smaak moet rond, stevig en fluweelachtig zijn, met een juiste balans tussen bitter en zuur.’

Volgens de overlevering werd het serveren van koffie in kleine kopjes voor het eerst toegepast in het Antico Caffè Greco te Rome. Napoleon zou onbewust de aanleiding hebben gegeven voor het ontstaan van de espresso. Hij voerde namelijk het continentaal stelsel in, waardoor het gebruik van koloniale producten werd verboden. De prijs van koffie steeg daardoor zo snel dat de mensen uit wanhoop gemalen bonen of kastanjes met een restje koffie mengden, hetgeen de smaak natuurlijk niet ten goede kwam.

De barman van het Antico Caffè Greco nam hier echter geen genoegen mee. Broedend op een oplossing kreeg hij de geniale ingeving – uiteraard – tijdens het zetten van een gewoon kopje koffie. Hij besloot echte koffie te blijven zetten, maar hij serveerde deze koffie wel in een veel kleiner kopje. De geboorte van de espresso was hiermee een feit. En hoewel het verbod op koloniale producten later weer werd opgeheven, zijn de kleine kopjes koffie tot op de dag van vandaag blijven bestaan. Sterker nog: een kopje espresso won ook buiten Italië snel aan populariteit.

Wie binnenkort een bezoek aan Rome brengt, moet dan ook zeker een espresso gaan drinken bij het nog steeds prachtige Antico Caffè Greco. Hoewel deze koffiebar omstreeks 1730 werd geopend en sinds 1953 zelfs de status van beschermd monument heeft, wordt elk kopje koffie vers gemalen – zoals het hoort!

Talloze beroemdheden gingen je in de loop der eeuwen voor. Goethe was er kind aan huis, maar ook Stendhal, Keats, Byron, Baudelaire, Carlo Goldoni, Mark Twain, Casanova, Liszt, Wagner, Modigliani, paus Leo XIII en Orson Welles wisten de weg naar het Antico Caffè Greco te vinden. De bar hangt dan ook vol met souvenirs en kunstwerken van talloze beroemdheden en kunstenaars die er hun koffie mee betaalden.

Tenzij je met iets origineels komt aanzetten moet je nu gewoon betalen voor een caffè, maar geloof me: het is die euro (als je aan de bar gaat staan tenminste – aan een tafeltje betaal je flink wat meer) meer dan waard!

Je vindt Antico Caffè Greco aan de Via dei Condotti 86, vlak bij de Spaanse Trappen.

Ontdek onze droomplekken in Italië!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *