Boeken: Lezen over Italië

De eenzaamheid van een soldaat

Paolo Giordano, auteur van de veelgeprezen roman De eenzaamheid van de priemgetallen, heeft zichzelf – en zijn eerste roman – overtroffen met zijn vandaag verschenen tweede boek, Het menselijk lichaam, overtroffen. Het menselijk lichaam vertelt het verhaal van Alessandro Egitto, die werkt als legerarts in Afghanistan. Hij is er omringd door andere jonge soldaten die zo hun redenen hebben om het avontuur op te zoeken. In de wens een verleden achter zich te laten worden  de jongemannen gedwongen de harde realiteit van een oorlog onder ogen te zien. Door deze harde setting is het meer dan knap hoe Giordano je …

Lees meer »

De bekentenis van Adrià

De schitterende bibliotheken in onze vorige blog vormden de perfecte omgeving om De bekentenis van Adrià te lezen – een verhaal dat vanwege zijn enorme verbeeldingskracht en schitterende sfeer nog dagenlang nagalmt. De jonge Adrià is gefascineerd door een waardevolle viool uit de achttiende eeuw. Een viool met een betoverende klank, de eerste die werd gemaakt door de beroemde vioolbouwer Lorenzo Storioni uit Cremona. Stiekem ruilt Adrià hem op een dag met zijn eigen viool, omdat hij het instrument aan zijn beste vriend Bernat wil laten zien. Wanneer hij de Storioni terug wil leggen zijn echter zowel zijn eigen viool …

Lees meer »

Venetiaanse gedichten

Soms droom je van een stad en wil je haar bezoeken. Soms bezoek je een stad en wordt zij tot een droom. Dat laatste overkwam de dichteres Maria de Groot. Zij leerde Venetië kennen in 2005 en sindsdien bleef de stad in haar aanwezig en vorig jaar kwam ze met een gedichtenbundel vol Venetiaanse poëzie, Venetiaanse gedichten. Venetië, een onbeschrijflijk rijke en tegelijk bedreigde stad, een snoer eilanden, waaraan een schat van edelstenen schittert. De gedichten van Maria de Groot kussen de stad op unieke wijze tot leven. Ze peilen Venetië zowel in haar tradities als in haar oorspronkelijkheid, zowel in …

Lees meer »

Het diapositief van de liefde

Welke toekomst kun je verwachten als je de nacht hebt overleefd waarin je moeder zichzelf in de rivier wierp, met jou in haar armen? En wat ligt er voor je in het verschiet als je wordt geboren met het downsyndroom? De zevenjarige Cica woont in Novara, in het noorden van Italië. Ze heeft twee littekens op haar rug die eruitzien als afgescheurde vleugels. ‘Cica gaat niet met de anderen de zee in. Ze knijpt haar ogen toe tegen de schitterende zon die het strand, dat bestaat uit bruinig zand en peuken, wit maakt. Ze lijkt zelf wel een van die …

Lees meer »

De duivenhoudsters – Alice Hoffman

De levens van vier dappere en opmerkelijke vrouwen kruisen elkaar in het jaar 70 na Christus, in de wanhopige tijd van de belegering van Masada, wanneer de voorraden slinken en de Romeinen oprukken. De vier vrouwen werken in de duivenhokken en alle vier hebben ze geheimen: wie ze zijn, waar ze vandaan komen, en van wie ze houden. Het zijn de roodharige Jaël, de dochter van een sluipmoordenaar wier gebroken hart haar door de ontberingen van de woestijn naar haar ware levenspad voert; Rivka, de bakkersvrouw die haar dierbaarste schat ter wereld verliest en toch de kracht vindt om haar …

Lees meer »

Een voorjaar vol boeken

We kijken uit naar het voorjaar. Niet alleen vanwege de zon die zich dan weer van zijn beste kant laat zien, maar ook vanwege de enorme hoeveelheid boeken uit of over Italië die dit voorjaar gaan verschijnen. Vorige week bezochten we Vers voor de Pers, waar alle voorjaarstitels van de verschillende uitgeverijen werden gepresenteerd, en sindsdien verheugen we ons op een nieuwe toestroom aan Italiaanse liefdesverhalen, literaire romans, thrillers, kookboeken, gedichten en geschiedenisboeken. Vandaag delen we die voorpret alvast met jullie, met de 15 titels waar we dit voorjaar het meest naar uitkijken: Het menselijk lichaam Sinds gisteren ben ik …

Lees meer »

De 12 mooiste boeken van 2012

Een eindejaarslijstje met de 12 mooiste boeken die in 2012 op Ciao tutti voorbij kwamen, met steeds een mooie zin afkomstig uit het boek. Wie de kookboeken mist, geen paniek: vanmiddag volgen de lekkerste culinaire titels van het afgelopen jaar Mr Gwyn – Alessandro Baricco ‘Jasper Gwyn heeft me geleerd dat we geen personages zijn, we zijn verhalen,’ zei Rebecca. ‘We blijven hangen bij het idee dat we een personage zijn dat verwikkeld is in God weet wat voor avontuur, ook het meest eenvoudige, maar wat we moeten begrijpen, is dat wij het hele verhaal zijn, niet alleen dat personage. …

Lees meer »

Bloed op het altaar

Wees gerust, er is niets gruwelijks gebeurd tijdens de nachtmis eerder deze week. Bloed op het altaar is het waargebeurde verhaal van een 16-jarig meisje dat vermist raakt in een kerk in Potenza, in het zuiden van Italië. Het is opgetekend door Tobias Jones, die onder andere The Dark Heart of Italy (vertaald als Het andere Italië) en twee misdaadromans schreef. Jones maakte documentaires voor de BBC en voor de RAI en is columnist voor The Observer en Internazionale. In Bloed op het altaar vertelt hij het verhaal van Elisa Claps, die op een zondagmorgen in 1993 afspreekt met een …

Lees meer »

Van hier honderd jaar

Vandaag is er alle tijd om bij te komen van Kerstmis, alle stukken panettone, glazen wijn en spumante, kerstkransjes en ander lekkers. Niks moet alles mag, een ideale dag om je heerlijk terug te trekken met een goed boek, zoals het intrigerende Van hier honderd jaar. Van hier honderd jaar vertelt het verhaal van de boerenfamilie Mele, een familie die in het binnenland van Sardinië woont, in het ondoordringbare berggebied Barbagia. Als Ninnìu geboren wordt, spreekt zijn oudere broer Graziano een wens uit: zelf verwacht hij niet oud te worden, maar Ninnìu wenst hij een leven toe van honderd jaar. Ninnìu …

Lees meer »

Dialoog over de twee voornaamste wereldsystemen

Vanmiddag een meesterwerk dat niet zou misstaan in de bibliotheken die vanochtend op Ciao tutti te zien waren, en waar je tijdens de lange decemberavonden mee terug in de tijd kunt: Dialoog over de twee voornaamste wereldsystemen, van Galileo Galilei (1564-1642). Bijna 400 jaar na het verschijnen van dit baanbrekende werk is het voor het eerst in het Nederlands beschikbaar. Draait de aarde om de zon, of de zon om de aarde? Dat was een van de kernvragen aan het begin van de wetenschappelijke revolutie die vanaf de zestiende eeuw in Europa plaatsvond. Copernicus koos voor het eerste, en Galilei …

Lees meer »

De geboorte van Rome – Anthony Everitt

Het Romeinse Rijk spreekt enorm tot de verbeelding, want het is het grootste rijk dat de wereld ooit gekend heeft en de bakermat van ons huidige Europa. Er is dan ook veel geschreven over de levens van beroemde Romeinse keizers als Augustus, Hadrianus en Marcus Aurelius en over de val van het Romeinse Rijk. Veel minder bekend is de geschiedenis van de opkomst van het rijk. In De geboorte van Rome vertelt Anthony Everitt hoe Rome uitgroeide van een kleine slaperige marktplaats tot het kloppend hart van een machtig rijk dat zich uitstrekte van Groot-Brittannië tot ver in het Midden-Oosten. …

Lees meer »

Een Italiaans familiediner vol drama

Wees gewaarschuwd als je met kerst nog een familiediner gepland hebt staan: na het lezen van Volgende keer bij ons, het nieuwe boek van Marian Mudder, kijk je daar misschien heel anders tegenaan… Wanneer Iris haar veel jongere vriend Rig meeneemt naar een familiediner in Italië om haar vaders verjaardag te vieren, worden de verhoudingen op scherp gezet. Het duurt niet lang of iedereen valt terug in het oude gedragspatroon: haar vader vindt vooral zichzelf leuk, maar heeft niets te melden, haar moeder probeert alles zo perfect mogelijk te houden, haar zus Sonja is haar charmante botte zelf en haar …

Lees meer »

Don Giovanni – Frank Groothof & Thé Tjong-Khing

Frank Groothof heeft verschillende opera’s voor kinderen bewerkt. Met zijn opvoeringen trekt hij volle zalen en de pers is unaniem lovend over de rasverteller. In Don Giovanni vertelt hij het verhaal van meneer Douwe, een tuinder uit Haarlem, die voor het eerst een zwarte tulp heeft gekweekt. Iedereen wil zo’n tulp wel hebben! Don Giovanni komt er zelfs helemaal voor uit Italië. Maar meneer Douwe wil zijn geheim niet verkopen. Hij knipt de formule in vier stukken en verstopt die in vier medaillons, die hij in bewaring geeft aan vier betrouwbare dames. Zo blijft zijn geheim gegarandeerd veilig, denkt hij. …

Lees meer »

De eerste echte leugen – Marina Mander

Luca is tien en weet dat hij alleen op zichzelf kan vertrouwen. Zijn vader is spoorloos, en zijn zwijgzame moeder heeft vaak vreemde mannen over de vloer. Luca houdt van Blue, zijn kat, en van mooie uitdrukkingen – woorden zijn z’n beste vrienden. Hij is vaak alleen, toch voelt hij zich niet eenzaam. Op een ochtend in de winter wordt zijn moeder niet wakker om hem naar school te brengen en ook in de middag kan hij haar niet wekken. Wat moet hij doen? Luca wil dat alles bij het oude blijft – en niet opgroeien in een weeshuis – en …

Lees meer »

Een privékwestie – Beppe Fenoglio

November 1944. In de heuvels van de Italiaanse Piemonte woedt een hevige burgeroorlog. De tweeëntwintigjarige partizaan Milton komt tijdens een militaire operatie in de buurt van Alba bij de villa terecht die hij maar al te goed kent van jaren geleden: het is de villa waar Fulvia, een welgesteld meisje uit Turijn, destijds door haar vader werd ondergebracht. Milton was in stilte verliefd op Fulvia. Ondanks het feit dat hij haar al meer dan een jaar niet heeft gezien – ze is inmiddels teruggegaan naar haar familie in Turijn – houdt hij nog zielsveel van haar. Milton treft in de …

Lees meer »

In de greep van ‘De buizerd’

In de Appenijnen ligt het ogenschijnlijk vredige dorpje Casedisopra. Onder de oppervlakte broeit het. Niet alle notabelen zijn te vertrouwen. En er loopt een jonge vrouw rond, Francesca, die de stilte doorbreekt. Een oude stroper, Adùmas, is in het bos op zoek naar een wild zwijn voor de plaatselijke herberg Da Benito, die beroemd is om zijn cinghiale in umido. Maar wanneer een zwijn opduikt, heeft het een voet in zijn bek. Een voet, geen poot. Adùmas, verbijsterd, vergeet te schieten. Waar een voet is moet ook ergens een lichaam zijn. Maar de carabiniere vindt Adùmas onbetrouwbaar en het dorp …

Lees meer »

Mijn winter met Zero – Paola Predicatori

De prachtige debuutroman van de Italiaanse schrijfster Paola Predicatori, die werkt bij een uitgeverij in Milaan, is echt een aanrader voor een winterse zondag. Voor je het weet, ga je geheel op in Alessandra’s wereld en beleef je, net als zij, een bijzondere winter met Zero. Alessandra is zeventien als haar moeder na een lang ziekbed overlijdt. Ze blijft alleen achter met haar oma, de enige met wie ze haar verdriet kan delen. Op school wil Alessandra met rust gelaten worden. Door wat ze heeft meegemaakt, vindt ze haar vriendinnen ineens stom en oppervlakkig. Om iedereen uit de buurt te …

Lees meer »

Italiaans reismozaïek van Hella S. Haasse

In de zomer van 1952 reisde de vorig jaar overleden Hella S. Haasse samen met haar man door Italië. De indrukken die zij tijdens haar rondreis langs onder andere Rome, Florence, Siena en San Gimignano opdeed,verbindt zij in haar Italiaanse impressies op aanstekelijke wijze met de Italiaanse geschiedenis. Ze schrijft over de hoogtijdagen van de renaissance, over Leonardo da Vinci, bezoekt het armoedige landhuisje waar Machiavelli woonde en eindigt haar reis in Umbrië. Een fragment: ‘Tenslotte een beeld dat mij lang zal bij blijven. Ergens in het Umbrische bergland, een steile weide, bezaaid met oppers hooi. Een daarvan schijnt te …

Lees meer »

Een delicaat moment – Niccolò Ammaniti

Van de onverwachte momenten van geluk van vanochtend naar een verhaal uit de nieuwe bundel van Niccolò Ammaniti, die de titel Een delicaat moment heeft gekregen omdat het volgens zijn uitgever nu ‘een delicaat moment is om een verhalenbundel op de markt te brengen’. Maar net als zijn eerdere titels is dit boek in Italië reeds een groot succes – en ook in Nederland zullen de verhalen over liefde, dood en bedrog op tal van momenten door tal van mensen gelezen worden. Een klein voorproefje uit het verhaal Het medicijn van het moment: ‘Het leek alsof Rome was geëvacueerd vanwege …

Lees meer »

Momenten van onverwacht geluk

De zondagochtend heeft bij mij thuis het voorrecht op momenten van onverwacht geluk. Als de wereld buiten nog stil is omdat bijna iedereen nog slaapt, schijnt de zon alleen voor jou, waaien de herfstbladeren in hun prachtige kleuren alleen langs jouw raam, geurt de koffie beter dan op welke ochtend ook… Deze zondag begint extra gelukkig, dankzij het nieuwe boek van Francesco Piccolo, dat in vertaling is verschenen als Momenten van onverwacht geluk. Heerlijk herkenbaar, met de kleinste momenten in de schitterendste woorden gevangen. Kippenvel, glimlach, heimwee wisselen elkaar af. Vertaalster Miriam Bunnik geeft de kleine geluksmomenten van Piccolo perfect …

Lees meer »

Leonardo en het Laatste Avondmaal

Wat de Sixtijnse Kapel is voor Michelangelo, is het Laatste Avondmaal in de refter van de Santa Maria delle Grazie in Milaan voor Leonardo da Vinci. In zijn nieuwe boek Leonardo en het Laatste Avondmaal buigt Ross King zich over dit wereldberoemde werk, dat dagelijks door honderden mensen wordt bewonderd. King vertelt het verhaal van de ontstaansgeschiedenis van dit schilderij, waaraan Da Vinci vijf jaar werkte. Maar niet alleen het werk en de kunstenaar zelf komen tot leven, Leonardo en het Laatste Avondmaal schetst ook een prachtig portret van de woelige situatie in Milaan in het Italië van eind vijftiende …

Lees meer »

De zaak Collini

Vanuit het noordelijke Friuli-Venezia Giulia trekken we vanmiddag nóg iets noordelijker, naar Duitsland, waar zich de thriller De zaak Collini afspeelt. De zaak Collini is het veelbesproken romandebuut van Ferdinand von Schirach, Duitslands beroemdste strafpleiter. Het werd door het boekenpanel van De Wereld Draait Door uitgeroepen tot boek van de maand – tijd voor een fragment op Ciao tutti. Vierendertig jaar heeft de Italiaan Fabrizio Collini als monteur bij Mercedes-Benz gewerkt. Altijd even onopvallend en correct. Tot hij in een Berlijns luxehotel een oude man vermoordt. Zonder reden, zo lijkt het. De jonge advocaat Caspar Leinen krijgt de verdediging toegewezen. …

Lees meer »

Velours uit Prato

Pisa is verruild voor Prato, textielhoofdstad van Toscane. De regen kwam ook hier even met bakken uit de hemel, maar gelukkig vond ik een fijne koffiebar. Daar verdiepte ik me in een boek dat zich hier in Prato afspeelt: Storia della mia gente, dat vorig jaar de Premio Strega won, de meest prestigieuze literaire prijs in Italië – en dat nu ook in het Nederlands is verschenen, met als titel Velours uit Prato. Na zijn studie komt Edoardo Nesi, kleinzoon van een textielbaron, te werken in het familiebedrijf in Prato. De Toscaanse stad is hét centrum van de stoffenindustrie, met gespecialiseerde …

Lees meer »

Een reis om de wereld – In de voetsporen van Phileas Fogg

Fotograaf David Loftus, die onder andere voor Jamie Oliver fotografeerde, is de auteur van een nieuw en prachtig kookboek: Reis om de wereld in 80 gerechten. Samen met zijn beroemde culinaire vrienden reist hij langs dezelfde route als Phileas Fogg, hij als fotograaf, Jamie Oliver, Nigella Lawson, Rachel Khoo, Gennaro Contaldo en vele anderen als kok. Reis om de wereld in 80 gerechten is een must have voor iedereen die van eten, reizen en culinair avontuur houdt – en wie houdt daar nu niet van? Het boek bevat recepten van ruim vijftien wereldberoemde chef-koks mooie reisverhalen en de prachtigste foto’s. Om …

Lees meer »