Boeken: Lezen over Italië

Liefde voor Liguria

Italië is een schitterend mozaïek, een lappendeken van allerlei verschillende stukjes land met elk een eigen verhaal, eigen recepten, een eigen ‘taal’. Een van die vrijwel onontdekte stukjes is de regio Liguria, in het noordwesten, langs de Ligurische Zee. Een regio die bekend staat om haar grillige landschap, haar ietwat gesloten bevolking en haar kruidige keuken. Met haar ‘hooghartige’ hoofdstad Genua, die met haar imago van smeltkroes van zeevaarders en ontdekkingsreizigers menig hart heeft gestolen. Waar nog regelmatig mensen aan wal gaan met hoop op een betere toekomst. Miriam Bunnik neemt je in dit nieuwe boek mee door Liguria en …

Lees meer »

Lago di Garda – Een meer vol verhalen

Jawel, een nieuw boek over het Gardameer! Evert de Rooij, van wie eerder een boek over Le Marche verscheen bij Uitgeverij Edicola, beweert dat nog lang niet alles gezegd is over dit bekendste meer van Italië, waar zich nogal wat afgespeeld heeft. Zo vertellen de kastelen een verhaal van wisselende heersers, oorlogen en geweld. Napoleon Bonaparte en zijn opvolger Napoleon III raakten in de buurt van het meer slaags met de Oostenrijkers. De bloedige Slag bij Solferino was zelfs aanleiding om het Rode Kruis op te richten. En in Salò leidde Benito Mussolini tijdens de laatste oorlogsjaren een operettestaat. Al …

Lees meer »

Het onbekende kind – Donna Leon op haar best

We mogen een voorproefje geven van nieuwste thriller van Donna Leon, Het onbekende kind. Commissario Brunetti onderzoekt op aandringen van zijn vrouw de dood van de hulp van de plaatselijke stomerij. De man was doof en achterlijk, en lijkt te zijn gestorven door een overdosis slaappillen. Het vreemde is echter dat Brunetti geen spoor van hem kan terugvinden in de bevolkingsadministratie. Langzaam ontrafelt zich het geheim rond de afkomst van de man. Zijn verleden moest ten koste van alles verborgen blijven en zijn jeugd heeft hij moeten doorbrengen in volledige afzondering. Zag hij werkelijk de slaappillen van zijn moeder aan …

Lees meer »

Grote reizen, kleine reizen – Sandro Veronesi

Vandaag maken we een bijzondere reis in het gezelschap van Sandro Veronesi, een van de bekendste schrijvers uit Italië. Hij neemt ons mee op grote én kleine reizen, in het net verschenen boek Grote reizen, kleine reizen. Als Sandro Veronesi eindelijk tussen de ruïnes van Machu Picchu staat, een ervaring waar hij jarenlang naar heeft uitgekeken, komt de ‘blasfemische gedachte’ bij hem op dat in dezelfde periode dat hier gebouwd werd (rond 1450) in Italië de Renaissance op haar hoogtepunt was. De koepel van de Santa Maria del Fiore in Florence was al vijftien jaar af, stelt hij niet zonder …

Lees meer »

De daken van Rome vertellen

Rome is prachtig – dat hoeven we de meesten van jullie niet te vertellen. De stad telt schitterende monumenten, unieke kerken, indrukwekkende beelden en klaterende fonteinen. Naast al dit moois loont het echter ook de moeite om Rome eens van een andere kant te bekijken, zoals Franco Bevilacqua laat zien in zijn boek I tetti di Roma raccontano (‘De daken van Rome vertellen’). De kunstenaar klom regelmatig omhoog, om op een van de daken die Rome rijk is de stad te overzien en vast te leggen. Met als enige gezelschap potlood, papier en zijn eigen gedachten, keek de tekenaar uit …

Lees meer »

Limbo – Melania Mazzucco

Na een bloedige aanslag op haar legereenheid in Afghanistan keert de achtentwintigjarige Manuela Paris voor de kerst terug naar huis, in een stadje aan zee nabij Rome. Ze is nog steeds niet volledig hersteld, ze is getraumatiseerd en boven alles bezeten van het verlangen naar haar peloton terug te keren. Van de legerarts krijgt ze de therapeutische opdracht om haar herinneringen op papier te zetten. Ze schrijft over haar stuurloze jeugd, over haar jaren in de legeropleiding, de maanden in Afghanistan – de mooiste van haar leven. Ondertussen ontmoet ze Mattia, de mysterieuze gast in het nabije hotel. Een man …

Lees meer »

9 leestips voor de Boekenweek 2014

Vandaag gaat de Boekenweek weer van start! Het thema is dit keer: ‘ondertussen ergens anders’. Reizen met een boek dus, gewoon vanuit je luie stoel andere landen ontdekken, door een mooi verhaal, een spannende thriller of persoonlijke reisverslagen. Ciao tutti tipt daarom negen boeken met Italië in de hoofdrol. Zo kun je elke dag van de Boekenweek een ander boek lezen en wegdromen bij verschillende bestemmingen in de laars. Andiamo! 1 Verloren onschuld – Elizabeth George Elizabeth George brengt in Verloren onschuld het beste van twee werelden bij elkaar: de oer-Engelse Lynley en Italië. Wanneer de 9-jarige Hadiyyah Upman plotseling verdwijnt uit …

Lees meer »

Italiaanse toestanden – leven en overleven in Italië (Stef Smulders)

Stef Smulders emigreerde in 2008 met man en hond naar Italië om daar de bed&breakfast Villa I Due Padroni te beginnen. Hij verkocht zijn huis, liet familie en vrienden achter en deed een sprong in het onbekende. Een huis was snel gevonden maar voordat de eerste gasten er konden komen logeren, moesten er heel wat hordes genomen worden. Nu, vijf jaar later, doet de auteur verslag van zijn belevenissen in een bundel vol heerlijke verhalen waarin evenzovele problemen op geheel Italiaanse wijze worden opgelost, wat vaak tot humoristische taferelen leidt. Het kopen en verbouwen van een huis, het importeren en …

Lees meer »

Brieven van Michelangelo

Michelangelo kennen we als beeldhouwer, schilder en dichter, maar veel minder als auteur. Toch schreef hij zo’n vijfhonderd brieven, die ons stuk voor stuk een blik gunnen achter de schermen van zijn gepassioneerd en vaak tumultueus bestaan. Uit zijn brieven spreekt een heel aparte persoonlijkheid, soms heel agressief, dan weer zwaarmoedig, creatief en bezorgd, uit op geld en toch vaak erg royaal. Patrick Lateur maakte een bijzondere selectie van 28 brieven, die mooi gebundeld zijn in een boek dat als een brief van Michelangelo zelf voelt. Met zowel de Italiaanse als de Nederlandse tekst van zij brieven krijg je een …

Lees meer »

Eet, proef en beleef Toscane met Giulia Scarpaleggia

Een bezoek aan Toscane verandert je smaak voorgoed. De geuren, de kleuren, de smaken… Giulia Scarpaleggia, een van de populairste Italiaanse foodbloggers van dit moment, deelt de geheimen van de Toscaanse keuken op een wel heel bijzondere manier: ze geeft haar eigen familierecepten vrij! Begin dit jaar schreven we al over deze nieuwe kookboekaanwinst, die we – in het Italiaans – op de kop hadden getikt in Florence. Dit buitengewoon mooi uitgevoerde kookboek, met heerlijke recepten, unieke verhalen, fijne adresjes én mooie foto’s, is vanaf nu ook in het Nederlands verkrijgbaar. In Eet, proef en beleef Toscane neemt Giulia Scarpaleggia …

Lees meer »

Sicilië, maffia en antimaffia

De Italiaanse maffia is in Nederland en België geen onbekend verschijnsel. Boeken als Gomorra en films als The Godfather, respectievelijk over Napels en het Siciliaanse stadje Corleone, hebben de achtergronden van de maffia bij het grotere publiek geïntroduceerd. Het groeiende verzet van de burgerbevolking in Zuid-Italië tegen de wurgende greep van de maffia is echter nauwelijks bekend. Vooral in Sicilië voeren de laatste jaren verscheidene organisaties acties om de bevolking wakker te schudden en tot opstand te bewegen tegen de Cosa Nostra, de Siciliaanse maffia. Tineke de Wal is gefascineerd door dit verzet. Ze reisde zo vaak mogelijk naar Sicilië …

Lees meer »

Michelangelo’s geheim voor passie in je werk en je leven

Tijdens de Vakantiebeurs voor bijzondere reizen in Amsterdam ontmoetten we iemand die net zo dol is op Florence als wij. Iemand die vol passie over de stad kan vertellen en wiens ogen gaan stralen zodra het woord Firenze maar genoemd wordt. We deelden niet alleen talloze tips en verhalen, maar we kregen van hem ook een bijzondere tip: het boekje De engel bevrijd uit steen, waarin Michelangelo je de weg wijst naar passie in je werk en je leven. Nu hebben wij onze passie aardig weten te integreren in zowel leven als werk, maar als je op zoek bent naar nieuwe …

Lees meer »

Duizelingwekkende liefdesgeschiedenis in Venetië

Vandaag tippen we een prachtig boek over de liefde, met de nog prachtiger titel Het meisje dat de hemel aanraakte, dat zich afspeelt in het Venetië van 1515. Mercurio, een straatarme jongen zwerft door de straten van de stad op zoek naar vrijheid en de warmte van een gezin. Een Joodse charlatan geeft zich uit voor dokter en wordt beroemd als een gerenommeerd psychotherapeut. Zijn beeldschone dochter, Giuditta, droomt van een leven als modeontwerpster. Alle drie proberen ze aan het harde straatleven van Venetië te ontsnappen, waar armoede discriminatie en de terreur van gangsterleiders aan de orde van de dag zijn. Als …

Lees meer »

De eerste ontmoeting met Dan Brown

Dan Brown is even in Nederland, onder andere ter promotie van de recent verschenen Friese editie van Inferno. Gisteravond gaf hij een lezing in de Stadsschouwburg in Amsterdam – en Ciao tutti was erbij! Speciaal voor alle fans organiseerde uitgeverij Luiting-Sijthoff in samenwerking met het John Adams Institute een Engelstalige avond met Dan Brown, onder leiding van Tracy Metz, directeur van het John Adams Institute. Het leek wel alsof er een beroemde hiphopster of filmacteur de avond zou vullen, zoveel mensen stroomden er de zaal in. Maar nee, gelukkig kun je ook nu nog altijd een miljoenenpubliek fascineren door boeken …

Lees meer »

Op pad met Dan Brown!

Ben jij de beste reisblogger van Nederland? Dat vroegen de Nederlandse Spoorwegen op 2 januari. Op 10 januari is Dan Brown namelijk te gast. De schrijver van onder meer De Da Vinci Code en Inferno reist met een historische trein door Nederland. Als je jezelf wilde nomineren als reisblogger, moest je een link naar je reisblog posten, plus een motivatie. De prijs: voor één dag de persoonlijke reisblogger van Dan Brown zijn! Saskia deed mee, met bovenstaande reactie, en vanmiddag kwam er een telefoontje van een onbekend nummer…. Inderdaad, de NS! Saskia was de winnaar van de actie en mag …

Lees meer »

Het medaillon – prachtig kleinood van Andrea Camilleri

De Siciliaanse schrijver Andrea Camilleri is vooral bekend vanwege zijn verhalen over Montalbano. In deze blog zetten we een ander kleinood van Camilleri in het zonnetje, Het medaillon. Uitgegeven als een speciale jubileumeditie door Serena Libri, in 2007, maar nog altijd even mooi om te lezen. Brigadier Antonio Brancato is hoofd van de post van de Carabinieri in Belcolle, een dorp in de heuvels van Sicilië. Een beminnelijke man met kleine zorgen en een rustig bestaan in een afgelegen dorp. Maar dan wordt de brigadier, op onderzoek buiten het dorp, door iemand met een kalasjnikov onder schot genomen. En van …

Lees meer »

7x lezen over Rome

De stapel met boeken over Italië groeit sneller dan ooit. Naast bureau, bank en bed verschijnen steeds hogere stapels romans, kookboeken, dichtbundels, reisgidsen en thrillers – sommige gloednieuw, andere al wat ouder en op de kop getikt tijdens een van onze vele strooptochten. Nu is het geen straf om je gedurende de steeds vroeger intredende avond en de onaangekondigde regenbuien te verdiepen in het land van la dolce vita, dus we zullen komende tijd nog wat vaker dan anders ‘lekker leesvoer’ tippen. Vandaag trappen we af met maar zeven boeken – met Rome steeds op een andere manier in de …

Lees meer »

Een beproefd recept voor het ware geluk

Gelukkig leven, dat wil iedereen. Maar wat is dat? Een universele vraag, waarop de Romeinse filosoof Seneca een helder antwoord heeft, een antwoord dat we nu dankzij vertaler Vincent Hunink en uitgeverij Athenaeum in zeer aantrekkelijke vorm tot ons kunnen nemen: Het geheim van een geslaagd leven schuilt niet in bezit. Niet in macht of grenzeloos genieten of wilde avonturen. Er is maar één hoogste goed: ‘morele integriteit’. Of met een stoïcijns begrip: ‘leven volgens de natuur’. Of met dat klassieke en tegelijk moderne woord: ‘deugd’. Daarbij stelt Seneca een uitdagende vraag: kun je rijk zijn en tegelijk moreel goed …

Lees meer »

Liefdesverhaal en moordroman in Florence

Florence, 1691. Beeldhouwer Gaetano Zummo krijgt van een van de laatst heersende Medici een bijzondere opdracht: hij moet een wassen beeld creëren van de perfecte naakte vrouw. Florence is in deze tijd een duistere stad – vol geheimen en verzwijgingen – waar alles verboden en juist daarom mogelijk is. De inwoners zijn geobsedeerd door kunst, verleiding en macht. Zummo voelt zich in deze hedonistische stad steeds onveiliger. Zijn geheimen uit het verleden achtervolgen hem en bedreigen zijn bestaan als kunstenaar. Dan raakt hij geobsedeerd door de mysterieuze Faustina, een vrouw die haar eigen duistere achtergrond heeft en misschien wel veel …

Lees meer »

Sprezzatura – een papieren delicatessenzaak voor fijnproevers

Sprezzatura, een van die schitterende Italiaanse woorden die helaas bijna onvertaalbaar zijn. Het werd volgens de Vlaamse schrijfster Carine Cuypers voor het eerst gebruikt in 1528, door de humanist Baldassare Castiglione in zijn boek Il Libro del Cortegiano (‘Het Boek van de Hoveling’): ‘Als algemene regel geldt voor de hoveling dat hij in de eerste plaats de zeer steile en gevaarlijke klip van de gekunsteldheid moet omzeilen en in alles een zekere achteloosheid, of om een nieuw woord te gebruiken, een zekere sprezzatura aan de dag moet leggen, waarmee hij verbergt hoe knap hij is en de indruk wekt dat niets …

Lees meer »

Zero zero zero – Roberto Saviano

Na zijn bloedstollende Gomorra, het verhaal van de teloorgang van de stad Napels onder de heerschappij van de maffia, richt Saviano zijn aandacht in zijn nieuwe boek Zero zero zero op de internationale cocaïnehandel. Hij brengt alle aspecten van die wereld in kaart: van het ontstaan van drugshandelnetwerken tot en met de manier waarop de handel onontbeerlijk is geworden voor de wereldeconomie. Saviano volgt de cocaïne van Zuid-Amerika tot de stranden van Miami, de straten van New York, tot in Afrika, Europa, China en India. Hij volgt gebruikers, slachtoffers, dealers en daders. Zijn verhaal – dat volstrekt op waarheid berust, …

Lees meer »

Dwars over Rome

De volgende keer dat we naar Rome reizen, zullen we vergezeld worden door Rosita Steenbeek. Niet letterlijk, maar met haar Romeverhalen, die vanaf volgende week in handig dwarsligger®-formaat verkrijgbaar zijn, is ze er toch een beetje bij! ‘Voor mij is Rome het oude centrum, de smalle straatjes in de warme kleuren, alle schakeringen oranje, rood zelfs, geel van zand tot goud. Hier is Rome als een huis, de steegjes zijn gangen, en op drie minuten afstand liggen de twee mooiste pleinen van de stad, misschien wel van de wereld. Piazza della Rotonda met het best bewaarde monument, het Pantheon, Piazza Navona. …

Lees meer »

Italiaanse Nachten

Xander Uitgevers, de uitgever van onder andere onze Ciao tutti-boeken, komt dit najaar met een nieuwe trilogie van de Italiaanse schrijfster Irene Cao. Italiaanse Nachten is een sensueel liefdesverhaal in drie delen, met in de hoofdrol kunsthistorica Elena en chef-kok Leonardo. Elena heeft in haar hele leven nog nooit ware passie gevoeld. Tot de Siciliaanse Leonardo haar leven binnen komt. Hij zet haar leven totaal op zijn kop. Haar relatie met de rustige Philippo, haar zelfbeeld en haar beleving van intimiteit; niets is meer hetzelfde. Het leven dat Elena met Leonardo heeft, wordt een ware obsessie voor haar. Maar hoe …

Lees meer »

Forse che si, forse che no – de Gonzaga’s in Mantova

Hoewel we de stamboom van de De’ Medici-familie bijna uit ons hoofd kennen en ook de Borgia’s en Sforza’s weinig geheimen voor ons hebben, zijn we lang niet zo vertrouwd met de familie Gonzaga, die als hertogen van Mantova toch ook aanzienlijke invloed uitoefenden op het politieke bestel in het land dat we nu kennen als Italië. De pracht van de Gonzaga’s Om onze kennis een beetje bij te spijkeren volgen we geen ‘saaie’ geschiedenislessen, maar lezen we de roman De pracht van de Gonzaga’s, waarin het verhaal van de hertogen van Mantova op een aanstekelijke manier wordt verteld, vol …

Lees meer »