Boeken: Lezen over Italië

De eerste echte leugen – Marina Mander

Luca is tien en weet dat hij alleen op zichzelf kan vertrouwen. Zijn vader is spoorloos, en zijn zwijgzame moeder heeft vaak vreemde mannen over de vloer. Luca houdt van Blue, zijn kat, en van mooie uitdrukkingen – woorden zijn z’n beste vrienden. Hij is vaak alleen, toch voelt hij zich niet eenzaam. Op een ochtend in de winter wordt zijn moeder niet wakker om hem naar school te brengen en ook in de middag kan hij haar niet wekken. Wat moet hij doen? Luca wil dat alles bij het oude blijft – en niet opgroeien in een weeshuis – en …

Lees meer »

Een privékwestie – Beppe Fenoglio

November 1944. In de heuvels van de Italiaanse Piemonte woedt een hevige burgeroorlog. De tweeëntwintigjarige partizaan Milton komt tijdens een militaire operatie in de buurt van Alba bij de villa terecht die hij maar al te goed kent van jaren geleden: het is de villa waar Fulvia, een welgesteld meisje uit Turijn, destijds door haar vader werd ondergebracht. Milton was in stilte verliefd op Fulvia. Ondanks het feit dat hij haar al meer dan een jaar niet heeft gezien – ze is inmiddels teruggegaan naar haar familie in Turijn – houdt hij nog zielsveel van haar. Milton treft in de …

Lees meer »

Het bijzondere verhaal van Mr Gwyn

Vorige week moest ik even naar het gemeentehuis om mijn paspoort te laten verlengen, zodat ik ook de komende tijd weer vaak een paar honderd kilometer zuidelijker kan trekken. Om de tijd in de wachtruimte te doden, nam ik de nieuwe roman van Alessandro Baricco mee, met de mysterieuze titel Mr Gwyn. Mr Gwyn is bestsellerauteur Jasper Gwyn, woonachtig in Londen. Naast succesvolle romans schrijft Gwyn regelmatig artikelen voor gerenommeerde kranten, en zonder zelf te begrijpen waarom, levert hij ineens een stuk in waarin hij aankondigt te stoppen met het schrijven van fictie. Hij vertrekt naar Spanje en houdt zich aan …

Lees meer »

In de greep van ‘De buizerd’

In de Appenijnen ligt het ogenschijnlijk vredige dorpje Casedisopra. Onder de oppervlakte broeit het. Niet alle notabelen zijn te vertrouwen. En er loopt een jonge vrouw rond, Francesca, die de stilte doorbreekt. Een oude stroper, Adùmas, is in het bos op zoek naar een wild zwijn voor de plaatselijke herberg Da Benito, die beroemd is om zijn cinghiale in umido. Maar wanneer een zwijn opduikt, heeft het een voet in zijn bek. Een voet, geen poot. Adùmas, verbijsterd, vergeet te schieten. Waar een voet is moet ook ergens een lichaam zijn. Maar de carabiniere vindt Adùmas onbetrouwbaar en het dorp …

Lees meer »

Mijn winter met Zero – Paola Predicatori

De prachtige debuutroman van de Italiaanse schrijfster Paola Predicatori, die werkt bij een uitgeverij in Milaan, is echt een aanrader voor een winterse zondag. Voor je het weet, ga je geheel op in Alessandra’s wereld en beleef je, net als zij, een bijzondere winter met Zero. Alessandra is zeventien als haar moeder na een lang ziekbed overlijdt. Ze blijft alleen achter met haar oma, de enige met wie ze haar verdriet kan delen. Op school wil Alessandra met rust gelaten worden. Door wat ze heeft meegemaakt, vindt ze haar vriendinnen ineens stom en oppervlakkig. Om iedereen uit de buurt te …

Lees meer »

Italiaans reismozaïek van Hella S. Haasse

In de zomer van 1952 reisde de vorig jaar overleden Hella S. Haasse samen met haar man door Italië. De indrukken die zij tijdens haar rondreis langs onder andere Rome, Florence, Siena en San Gimignano opdeed,verbindt zij in haar Italiaanse impressies op aanstekelijke wijze met de Italiaanse geschiedenis. Ze schrijft over de hoogtijdagen van de renaissance, over Leonardo da Vinci, bezoekt het armoedige landhuisje waar Machiavelli woonde en eindigt haar reis in Umbrië. Een fragment: ‘Tenslotte een beeld dat mij lang zal bij blijven. Ergens in het Umbrische bergland, een steile weide, bezaaid met oppers hooi. Een daarvan schijnt te …

Lees meer »

Een delicaat moment – Niccolò Ammaniti

Van de onverwachte momenten van geluk van vanochtend naar een verhaal uit de nieuwe bundel van Niccolò Ammaniti, die de titel Een delicaat moment heeft gekregen omdat het volgens zijn uitgever nu ‘een delicaat moment is om een verhalenbundel op de markt te brengen’. Maar net als zijn eerdere titels is dit boek in Italië reeds een groot succes – en ook in Nederland zullen de verhalen over liefde, dood en bedrog op tal van momenten door tal van mensen gelezen worden. Een klein voorproefje uit het verhaal Het medicijn van het moment: ‘Het leek alsof Rome was geëvacueerd vanwege …

Lees meer »

Momenten van onverwacht geluk

De zondagochtend heeft bij mij thuis het voorrecht op momenten van onverwacht geluk. Als de wereld buiten nog stil is omdat bijna iedereen nog slaapt, schijnt de zon alleen voor jou, waaien de herfstbladeren in hun prachtige kleuren alleen langs jouw raam, geurt de koffie beter dan op welke ochtend ook… Deze zondag begint extra gelukkig, dankzij het nieuwe boek van Francesco Piccolo, dat in vertaling is verschenen als Momenten van onverwacht geluk. Heerlijk herkenbaar, met de kleinste momenten in de schitterendste woorden gevangen. Kippenvel, glimlach, heimwee wisselen elkaar af. Vertaalster Miriam Bunnik geeft de kleine geluksmomenten van Piccolo perfect …

Lees meer »

Leonardo en het Laatste Avondmaal

Wat de Sixtijnse Kapel is voor Michelangelo, is het Laatste Avondmaal in de refter van de Santa Maria delle Grazie in Milaan voor Leonardo da Vinci. In zijn nieuwe boek Leonardo en het Laatste Avondmaal buigt Ross King zich over dit wereldberoemde werk, dat dagelijks door honderden mensen wordt bewonderd. King vertelt het verhaal van de ontstaansgeschiedenis van dit schilderij, waaraan Da Vinci vijf jaar werkte. Maar niet alleen het werk en de kunstenaar zelf komen tot leven, Leonardo en het Laatste Avondmaal schetst ook een prachtig portret van de woelige situatie in Milaan in het Italië van eind vijftiende …

Lees meer »

De zaak Collini

Vanuit het noordelijke Friuli-Venezia Giulia trekken we vanmiddag nóg iets noordelijker, naar Duitsland, waar zich de thriller De zaak Collini afspeelt. De zaak Collini is het veelbesproken romandebuut van Ferdinand von Schirach, Duitslands beroemdste strafpleiter. Het werd door het boekenpanel van De Wereld Draait Door uitgeroepen tot boek van de maand – tijd voor een fragment op Ciao tutti. Vierendertig jaar heeft de Italiaan Fabrizio Collini als monteur bij Mercedes-Benz gewerkt. Altijd even onopvallend en correct. Tot hij in een Berlijns luxehotel een oude man vermoordt. Zonder reden, zo lijkt het. De jonge advocaat Caspar Leinen krijgt de verdediging toegewezen. …

Lees meer »

Velours uit Prato

Pisa is verruild voor Prato, textielhoofdstad van Toscane. De regen kwam ook hier even met bakken uit de hemel, maar gelukkig vond ik een fijne koffiebar. Daar verdiepte ik me in een boek dat zich hier in Prato afspeelt: Storia della mia gente, dat vorig jaar de Premio Strega won, de meest prestigieuze literaire prijs in Italië – en dat nu ook in het Nederlands is verschenen, met als titel Velours uit Prato. Na zijn studie komt Edoardo Nesi, kleinzoon van een textielbaron, te werken in het familiebedrijf in Prato. De Toscaanse stad is hét centrum van de stoffenindustrie, met gespecialiseerde …

Lees meer »

Een reis om de wereld – In de voetsporen van Phileas Fogg

Fotograaf David Loftus, die onder andere voor Jamie Oliver fotografeerde, is de auteur van een nieuw en prachtig kookboek: Reis om de wereld in 80 gerechten. Samen met zijn beroemde culinaire vrienden reist hij langs dezelfde route als Phileas Fogg, hij als fotograaf, Jamie Oliver, Nigella Lawson, Rachel Khoo, Gennaro Contaldo en vele anderen als kok. Reis om de wereld in 80 gerechten is een must have voor iedereen die van eten, reizen en culinair avontuur houdt – en wie houdt daar nu niet van? Het boek bevat recepten van ruim vijftien wereldberoemde chef-koks mooie reisverhalen en de prachtigste foto’s. Om …

Lees meer »

Olijven met oregano – Nicky Pellegrino

Tijdens de olijvenpluk is er na de lunch gelukkig gewoon nog even tijd voor een siësta. Iedereen zoekt een plekje op om te slapen, te lezen of rustig te praten. Ik liet me gisteren meeslepen door het nieuwste boek van Nicky Pellegrino, Olijven met oregano. Heerlijk zonnig leesvoer voor de herfst! In Olijven met oregano maken we kennis met Rosie, Addolorata, Lou en Toni, die elke drie jaar een villa huren in een warm land. De jaren verstrijken en de Villa Girls houden vol, of het leven nu meezit of niet. Als de vier naar Italië afreizen ontmoeten ze daar …

Lees meer »

Voorbij de horizon – Arend van Dam & Alex de Wolf

Nog een kinderboekentip: het voorleesboek Voorbij de horizon… – Op reis door Europa in vijftig voorleesverhalen. Alle landen om ons heen vormen een werelddeel dat we Europa noemen. Hoe is dat werelddeel tot stand gekomen? Waar komt die naam vandaan? Hoe werken al die landen samen? Arend van Dam en Alex de Wolf hebben gedurende een aantal jaren – op uitnodiging van internationale scholen – heel wat Europese steden bezocht. Ze spraken er met kinderen en hoorden verhalen over feesten en tradities, over muziek en dans, over eten en drinken, over gebouwen en landschappen. Zo ontstond het idee om heel …

Lees meer »

De wet van de haat

Stefano Guerra, de hoofdpersoon in Alberto Garlini’s rauwe roman De wet van de haat, is een van de meest fascinerende en dubbelzinnige romanfiguren met wie ik me afgelopen maanden probeerde te identificeren. Hij laat zich meeslepen door de mythe van het heldendom en raakt betrokken bij de wreedste criminele acties. Hij roept afkeer op door zijn verwerpelijke denkbeelden en extreme gewelddadigheid, maar blijkt uiteindelijk een fijngevoelige, gedesoriënteerde man te zijn die wordt geconfronteerd met zichzelf, met zijn acties, en zijn verleden – waarin alles ontspoorde. De wet van de haat speelt zich af in de anni di piombo (de ‘loden …

Lees meer »

Strijder voor Rome

Vandaag op Ciao tutti weer twee boekentips, met om te beginnen het eerste deel in de nieuwe reeks Strijder voor Rome. 255 na Christus. Het Romeinse rijk beleeft een van zijn roerigste periodes. De Barbaren staan voor de poorten, maar de grootste dreiging komt uit het oosten: in Perzië bereidt een immens leger zich voor op een gewelddadige aanval op de Romeinen. De stad Arete wacht een bloedig beleg. De verdediging van deze stad ligt in handen van Ballista, een Germaan die zijn hele leven niets anders heeft gekend dan oorlog en strijd. Ver van het decadente Rome gaat hij …

Lees meer »

De tederheid van mannen – Simonetta Greggio

We blijven vandaag nog even bij de liefde, met de nieuwe roman van Simonetta Greggio, met de prachtige titel De tederheid van mannen. ‘Een roman over de kleur van de liefde en het Italiaanse dolce vita,’ zo belooft het omslag. Op een terras in Venetië ontmoet een jonge vrouw, Constance, een oude dame, Fosca. Een toevallige ontmoeting, waaruit een hechte band voortvloeit. Fosca vertelt Constance over haar leven, en in het bijzonder over de mannen die daarin een rol speelden. Constance begeleidt Fosca op een laatste reis naar Venetië. Nadat Fosca daar is gestorven, blijkt dat ze Constance tot haar …

Lees meer »

Historia Augusta, over keizers en tegenkeizers

Het is de tweede eeuw. Het Romeinse Rijk wordt bestuurd door keizers die een capabele persoon als zoon en opvolger adopteren en daarmee voor vrede, welvaart en stabiliteit zorgen. Daarna zitten gedurende meer dan honderd jaar voornamelijk rivaliserende generaals op het pluche, soms afgewisseld door een onbekwame zoon, een perverse krankzinnige of een oude senator. Regelmatig grijpen aan de randen van het rijk tegenkeizers de macht. Hun biografieën zijn verzameld in de Historia Augusta, waarschijnlijk ontstaan tegen het eind van de vierde eeuw. De historische betrouwbaarheid ervan lijkt dubieus: veel nevenfiguren en ‘officiële’ stukken zijn fictief. Daarnaast verwachtte men in …

Lees meer »

Mooie Antonio – Vitaliano Brancati

In de roman Mooie Antonio van Vitaliano Brancati wordt het haantjesgedrag van de Italiaanse man genadeloos op de hak genomen. Niemand kan zijn ogen van de mooie Antonio afhouden. Hij is zo mooi dat de vrouwen in de kerk zelfs meer aandacht hebben voor hem dan voor de priester. Zijn studententijd brengt hij door in Rome, en al snel doen in zijn geboorteplaats Catania de wildste geruchten de ronde. Hij zou een playboy zijn die een spoor van veroveringen en gebroken harten achterlaat. Eenmaal terug in Catania trouwt hij met Barbara, het mooiste meisje van de stad. Drie jaar na …

Lees meer »

Uren in Rome – uit Alibi’s van André Aciman

In Alibi’s – Essays over elders schrijft André Aciman over de plaatsen uit zijn jeugd. Barcelona, Parijs, Rome en Alexandrië – steden waarin hij als kleine jongen heeft gewoond en waarnaar hij zijn hele volwassen leven is blijven verlangen. Zijn gevoelens zijn gecompliceerd: waar hij zich ook bevindt, hij wil altijd liever ergens anders zijn. Wij dwalen hier vanochtend met hem door Rome, met een fragment uit het verhaal ‘Uren in Rome’: ‘In deze stad met vele gedaanten is alles een kwestie van zwalken en dwalen, en de kortste afstand tussen twee punten is nooit een rechte lijn maar een …

Lees meer »